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Enero - Diciembre 2010, N 13 / Artculos

LA HISTORIA DE LA HISTORIOGRAFA: SU
IMPORTANCIA PARA LOS ESTUDIOS HISTRICOS
VENEZOLANOS*

Gilberto Quintero Lugo**

Resumen profundidad1. Qu ha determinado estas


El estudio de la Historia de la Histo- caractersticas?
riografa Venezolana como objeto de in- 1.- Historiografa tradicional versus
vestigacin en s misma y no como simple historiografa cientfica.
instrumental metodolgico de la investiga- Dar una respuesta a la pregunta arriba
cin histrica, es de vital importancia para formulada que sea aceptable es posible si
alcanzar resultados que sean favorables en el se satisface desde una perspectiva formal y
mbito estricto de la investigacin y, desde cuantitativa al apreciar el volumen bibliogr-
luego, para el mejor conocimiento y com- fico, hemerogrfico y documental impreso y
prensin del devenir histrico de la sociedad su aporte, en este sentido, al conocimiento
venezolana. Esto es as en la medida en que histrico en Venezuela.2 Pero cuando se trata
se ha reconocido por los especialistas que el problema de esa produccin historiogrfi-
la produccin historiogrfica en Venezuela
1 John V. Lombardi: Ensayo Bibliogrfico, en:
es extensa y variada, a la vez que frag- Venezuela. La bsqueda del orden, el sueo del
mentaria en su alcance y desigual en su progreso. (Germn Carrera Damas, prlogo; Jordi
Beltrn, traduccin). Barcelona (Espaa), Editorial
Crtica, 1985 (Original ingls: Venezuela. The search
* El presente artculo es parte del proyecto de investi- for order, the dream of progress. New York-Oxford,
gacin titulado: Caractersticas y Clasificacin de la Oxford University Press, 1982), pp. 308-309.
Historiografa Venezolana, financiado por el Consejo 2 Para apreciar el volumen de la produccin historiogr-
de Desarrollo Cientfico, Humanstico y Tecnolgico fica venezolana, al menos en los referente a materiales
de la Universidad de Los Andes, bajo el Cdigo H- bibliogrficos, vase: Manuel Segundo Snchez:
605-00-06-A y fue presentado como ponencia en las Bibliografa Venezolanista, en Obras. Caracas,
Jornadas de Investigacin Cientfica y Humanstica Banco Central de Venezuela, 1964, v. I; Angel Ral
Las Humanidades y su Impacto en la Transforma- Villasana, Ensayo de un repertorio bibliogrfico ve-
cin Social, realizadas en Mrida los das 17 y 18 nezolano. (Aos 1808-1950). Caracas, Banco Central
de mayo de 2007. de Venezuela, 1969-1979, 6 v.; Horacio Jorge Becco,
** Gilberto Quintero Lugo es profesor e investigador Bibliografa de bibliografas venezolanas: literatura
activo de la Escuela de Historia de la Universidad (1868-1978). Caracas, La Casa Bello, 1979; Pedro
de Los Andes. Miembro fundador del Grupo de Grases: Estudios Bibliogrficos, en Obras. Cara-
Investigacin Sobre Historiografa de Venezuela cas, Seix Barral, 1982, 3v.; Ildefonso Leal, Libros y
(GIHV). Ha publicado artculos de su especialidad bibliotecas en la Venezuela colonial (1633-1767).
(historia colonial de Amrica y Venezuela) en revistas Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1979;
arbitradas e indizadas, as como los libros: El teniente John V. Lombardi y otros, Venezuelan Historiy. A
Justicia Mayor en la Administracin Colonial (1999); comprehensive working bibliography. Boston, J.
Itinerario de una Ilusin: el Militarismo en Venezuela K. Hall, 1977; Roberto Jos Lovera de Sola, Gua
(coautor, 2000 y 2008); La Crisis de la Democracia para el estudio de la historia de Venezuela. Caracas,
en Venezuela (1941-1993) (2000); Lo Pequeo como Academia Nacional de la Historia, 1982; Agustn
Alternativa. Memorias (coautor, 2006); 1854-2004: Millares Carlo, Catlogo razonado de los libros de
los siglos XV, XVI y XVII de la Academia Nacional
150 Aos de la Abolicin de la Esclavitud en Vene-
de la Historia. Caracas, Academia Nacional, 1969;
zuela. Presente y pasado de una misma realidad?
Manuel Prez Vila, Los libros en la Colonia y en la
(coautor, 2008). Actualmente es candidato a Doctor
Independencia. Caracas, Oficina Central de Informa-
por la Universidad Central de Venezuela.
cin, 1970.

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ca desde una perspectiva cualitativa, resulta a medida que se ampla y perfecciona ese
difcil dar una respuesta definitiva dadas las conocimiento. Porque al fin y al cabo, desde
dos caractersticas indicadas por Lombardi el punto de vista historiogrfico:
con relacin a la historiografa venezolana: cada da crece en los nuevos historia-
fragmentaria en su alcance y desigual en su dores la conviccin de que no bastara
profundidad. Lo cual amerita la realizacin con poner parches a lo ya hecho: es
de un balance historiogrfico, no como necesario reconstruir integralmente.
mero catlogo de autores y obras, sino como La incorporacin de nuevas parcelas
autntica valoracin crtica que permita de conocimiento histrico, por masiva
detectar y evaluar sus aportes y deficiencias y atinada que pudiera ser, adolecera
para la revisin crtica de los problemas de dispersin y configurara a la postre
abordados por esa historiografa y apreciar una visin desarticulada si no fragmen-
como se ha presentado, interpretado y taria de la historia de Venezuela. An
explicado el devenir histrico venezolano reconociendo sin esfuerzo la importancia
en sus diversas etapas y variados aspectos o primaria de semejante desarrollo, queda-
reas temticas. Por consiguiente, el estudio ra planteada la necesidad de esfuerzos
histrico-historiogrfico es indispensable totalizadores que sirvieran cual campo
para la reconstruccin en un sentido autn- de prueba para los aportes parciales.
ticamente cientfico del proceso histrico de La significacin metodolgica de este
Venezuela como nacin y como sociedad. procedimiento la entendemos en un doble
En la anterior afirmacin, como progra- sentido: complementar el valor especfico
ma de realizacin futura, reside justamente de las aportaciones parciales al revelar su
la importancia de los estudios de historia valor relativo, y replantear con claridad
de la historiografa venezolana. Pero, como las lagunas existentes.3
lo ha recalcado ms de una vez Germn La anterior afirmacin de Carrera ha
Carrera Damas, iniciador de los estudios de llevado considerar los rasgos fundamenta-
historia de la historiografa venezolana, esa les de la historiografa venezolana para ver
valoracin crtica no debe orientarse exclu- en qu medida se han hecho los esfuerzos
sivamente al reexamen de la temtica tradi- necesarios por reestructura el conocimiento
cional sino tambin a ampliar el campo de histrico sobre Venezuela. Tal anlisis nos
la investigacin histrica a nuevos sectores, ha llevado a concluir que en el desarrollo
temas o cuestiones, en una comprensin ob- de los estudios histricos venezolanos
jetiva de la utilidad que para ello representa conviven bsicamente dos tendencias: una
los resultados dejados por la historiografa historiografa que denominamos tradicio-
tradicional, y la aplicacin de una meto- nal, y otra que denominamos cientfica.
dologa crtica como lo demanda la actual La primera se ha caracterizado por ser: a)
ciencia histrica. En fin, compartiendo la parcial, en cuanto a concentrar la mirada
opinin de Carrera Damas , se trata de llevar en aspectos limitados del devenir histrico
a cabo la principal y fundamental actividad venezolano, por lo general con una consi-
de todo historiador profesional, entre las deracin especial del tema poltico-militar
muchas tareas que debe o puede emprender, y el abandono o descuido de otros aspectos
y que consiste bsicamente no en llenar los 3 Germn Carrera Damas: Los estudios histricos en
vacos que haya en el conocimiento de un Venezuela, en Cuestiones de Historiografa Vene-
determinado devenir sino en reestructurarlo zolana. Caracas, Universidad Central de Venezuela,
1964, pp. 54-55. Las negritas son nuestras.

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de ese devenir, si bien en las ltimas dca- Qu se ha hecho recientemente para


das del siglo XX se desarroll el inters por evaluar crticamente el desarrollo de la ten-
otros temas; b) fragmentaria, en relacin a dencia cientfica en los estudios histricos
la presentacin de las etapas del acontecer, venezolanos frente a la persistencia de la
definidas por coyunturas o circunstancias tendencia historiogrfica tradicional? De
especiales, casi siempre de carcter poltico esto nos ocupamos en el siguiente apartado.
o militar, dejndose de lado las caractersti-
cas especficas del perodo; c) desigual, por 2.- Esfuerzos recientes para afianzar el
cuanto el discurso histrico tradicional nos carcter cientfico de la historiografa
ha presentado la historia de la regin central venezolana desde el ejercicio de la
del pas como si fuese la historia nacional, crtica histrica e historiogrfica.
relegndose por consiguiente- los procesos Nuestra inquietud por la necesidad de los
histricos regionales y locales; d) deficiente estudios historiogrficos no es novedosa ni
metodolgicamente, en cuanto al escaso uso original. De hecho, balances y valoraciones
de fuentes primarias, o su utilizacin sin la ms o menos crticas han sido realizadas
crtica correspondiente, con un exagerado en Venezuela de distintas maneras y desde
culto y exaltacin del herosmo, expuesta diversas perspectivas por historigrafos
mediante narracin anecdtica, imagina- preocupados ante este problema.5 Pero lo
tiva y literaria, como simple agregado de
venezolana: caractersticas y proposiciones para su
hechos, sin el anlisis que permita apreciar estudio, en: II Congreso de Historia Venezolana.
sus caractersticas bsicas. En cambio, la Memorias. (Cesia Ziona Hirshbein, presentacin).
segunda es producto de la profesionalizacin Caracas, Universidad Central de Venezuela-Escuela
universitaria de los estudios histricos; por de Historia-Instituto de Estudios Hispanoamericanos,
1992, pp. 175-183.
ello, se caracteriza por los siguientes rasgos: 5 A modo de ejemplo, vase los siguientes trabajos:
a) sentar una nueva conciencia historiogrfi- Juan Pablo Rojas Pal: Discurso con motivo de la
ca, en el sentido de que a travs del ejercicio inauguracin de la Academia Nacional de la Historia,
en Boletn de la Academia Nacional de la Historia. T.
de la crtica histrico-historiogrfica ms o
XXII, N 88 (Caracas, octubre-diciembre de 19939),
menos sistemtica ha logrado alertar si no pp. 526-531; Jos Gil Fortoul, Historia Constitucio-
demostrar mediante la investigacin concre- nal de Venezuela. Caracas, Ministerio de Educacin
ta- la necesidad de una revisin del proceso Nacional, 1954, V. I, pp. 143-149 y V. III, pp. 337-
345; Laureano Vallenilla Lanz: Disgregacin e
histrico venezolano; b) totalizante, en cuan- Integracin, en Obras Completas. Caracas, Centro
to a la comprensin de todos los aspectos de Investigaciones Histricas de la Universidad Santa
posibles de interpretacin, como resultado Mara, 1984, V. II, pp. 87-119; Gonzalo Picn Febres,
de la conjuncin de los procesos histricos La Literatura Venezolana en el Siglo XIX. Buenos
Aires, Editorial Ayacucho, 1947, pp. 9-30; Mariano
regionales y locales, en el marco de la estre- Picn Salas: Rumbo y problemtica de nuestra
cha vinculacin entre presente y pasado; c) historia, en Discursos de Incorporacin. Caracas,
con concepciones metodolgicas renovadas, Academia Nacional de la Historia, 1979, V. III, pp.
221-238; Jos Luis Salcedo Bastardo: Crticas a la
por lo general orientadas a una actitud crtica historiografa tradicional, en Historia de la Cultura
frente a las fuentes y a la historiografa tra- en Venezuela. Caracas, Instituto de Filosofa de la
dicional, de carcter interpretativa y con una Universidad Central de Venezuela, 1955, V. I, pp.
clara inquietud terico-filosfica.4 269-285; Arturo Uslar Pietri: La Anti-historia de Ve-
nezuela, en Defensa y Enseanza de la Historia Pa-
4 Para la caracterizacin de estas dos tendencias de tria. Caracas, Ediciones de la Contralora General de
la historiografa venezolana nos hemos basado en la Repblica, 1980, pp.123-127; Ramn J. Velsquez:
el siguiente trabajo: Al Enrique Lpez Bohrquez: La Enseanza de la Historia Patria, en Defensa y
Algunas consideraciones sobre la historiografa Enseanza, pp. 188-207; Rafael Seijas: Historia-

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cierto es que an, a pesar de las advertencias Y por eso ya es tiempo de que se analicen y
hechas por Carrera Damas en su momento discutan sus planteamientos a la luz de los
en el sentido de la necesidad de desarrollar progresos sufridos por la disciplina en las
los estudios de historia de la historiografa ltimas dcadas del siglo XX y primera del
venezolana con sentido crtico y sistemti- XXI, con la mayor objetividad posible y fue-
co, la evaluacin historiogrfica constituye ra del apasionamiento con que normalmente
todava un aspecto poco considerado en los se ha ejercitado la crtica acadmica en Vene-
estudios histricos venezolanos. Cosa bien zuela. Ahora bien, la poca importancia que le
extraa si consideramos la importancia del daba al anlisis historiogrfico ya haba sido
estudio historiogrfico como paso indispen- detectado por el propio Carrera en la dcada
sable de toda investigacin histrica con de los aos 1960, como bien lo prueba la
sentido crtico y por la autoridad acadmica e siguiente consideracin de este historiador:
intelectual de quien, sin duda, es el fundador Lo escaso o incipiente de los estudios
de los estudios universitarios de historia de la historiogrficos entre nosotros, constituye
historiografa venezolana. Porque aunque no una afirmacin difcilmente controvertible.
compartamos del todo algunas opiniones y Carecemos en la actualidad de estudios que
criterios de don Germn, presentes en buena nos permitan conocer, de manera orgnica
parte de su produccin intelectual, justo es y crtica, las corrientes evolutivas de la
reconocer que sus consideraciones sobre los Historiografa venezolana. No implican estas
problemas que han caracterizado el devenir afirmaciones la ignorancia o el menosprecio
de los estudios histricos en Venezuela, lo de algunos trabajos realizados en la materia,
convierten en el historiador contemporneo los cuales tenemos a la vista. Sin embargo,
que ms ha aportado al esclarecimiento, bien puede decirse que ellos son paisajes
orientacin y comprensin de este asunto. historiogrficos de excesiva generaliza-
cin, que no estn basa dos en cuidadosos
dores de Venezuela, en Primer Libro Venezolano de estudios documentales de toda la obra, o
Literatura, Ciencias y Bellas Letras. Caracas, 1895,
de su parte ms significativa, de los autores
pp. I-XII; Diego Carbonell: Escuelas de Historia de
Amrica, en Germn Carrera Damas, Historia de la tratados. De esta manera es obvio que se
Historiografa Venezolana. Textos para su Estudio. abren demasiadas brechas a la crtica, y
Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1961, que la clasificacin de los autores en las di-
pp. 80-145; Luis Correa: Los Estudios Histricos en
Venezuela, en Boletn de la Academia Nacional de
versas corrientes historiogrficas suele ser,
la Historia. T. XX, N 77 (Caracas, enero-marzo de cuando no dudosa, imprecisa, pues se halla
1937), pp. 179-184; Mario Briceo Iragorry: Nues- basada en el estudio de unas pocas obras, o
tros Estudios Histricos, en Introduccin y Defensa de su pensamiento en un momento dado. En
de Nuestra Historia. Caracas, Monte vila Editores,
1972, pp. 17-28; Ramn Daz Snchez, Evolucin de suma, nos faltan estudios que versen sobre
la Historiografa Venezolana. Caracas, Ministerio de la obra de un autor, y que permitan, por lo
Educacin, 1956 (Coleccin Letras Venezolanas, 3); tanto, seguir la evolucin de su pensamiento
y los siguientes textos de Germn Carrera Damas,
Historia de ka Historiografa, primera edicin
y precisar el verdadero contenido y el real
de 1961 y segunda edicin de 1985; Cuestiones de significado del mismo.6
Historiografa, pp. 26-53; Metodologa y Estudio
de la Historia. Caracas, ENCIBA, 1969, PP.89-116 Y 6 Germn Carrera Damas, Historia de la Op.Cit., p.
209-255; Historiografa MarxistaVenezolana y otros XVII. En la segunda edicin de esta obra, el autor sos-
Temas. Caracas, Universidad Central de Venezuela, tiene que la caracterizacin formulada originalmente
1967, pp. 13-68 y 101-156; y Jornadas de Historia en 1961 con relacin a la historiografa venezolana,
Crtica. Caracas, Universidad Central de Venezuela, an reconociendo los avances que se haban produ-
1983, pp. 111-139. cido en la disciplina, era vlida no slo para el

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Con todo, a disposicin del historiador Universidad Central de Venezuela (UCV)


de la historia de la historiografa venezolana y de la Universidad de Los Andes (ULA)
existe un extenso y rico material que no predominaran las asignaturas de informacin
puede ser reducido a la condicin de simple histrica por sobre las de carcter filosfico
antecedente. Aunque necesitado de una rigu- e instrumental o metodolgico, que juntas
rosa disposicin, ese fondo historiogrfico se pudieran denominar como asignaturas
provee no slo informacin valiossima sino formativas, dado que se supone deben pro-
tambin criterios y mtodos parcialmente porcionar al estudiante el conocimiento y
aprovechables. Situacin sta que, por lo entrenamiento necesario para realizar, con
dems, forma parte del desarrollo cientfico propiedad, una investigacin histrica; as
normal de una disciplina relativamente re- como los conceptos, teoras y criterios que
ciente, sin que esta afirmacin suponga sub- le permitan reflexionar crticamente sobre
estimacin o desconocimiento del mrito de los diversos aspectos del devenir histrico
las aportaciones hechas hasta el momento de objeto de estudio.
la aparicin de las obras de Carrera Damas. Entre las asignaturas formativas del plan
En razn de esta circunstancia y precisamen- de estudios de la carrera de Historia en la
te para contribuir o reorientar y consolidar el UCV destacaba la ausencia de la Historia
desarrollo cientfico de la disciplina, Carrera de la Historiografa Venezolana. Ms esta
Damas propici la incorporacin en el plan ausencia consista en la inexistencia de
de estudios de la carrera de Historia, en la esa historia como disciplina autnoma,
Universidad Central de Venezuela, de los impartida especficamente a los estudiantes
estudios de Historia de la Historiografa de pregrado. Lo cual no implica en modo
Venezolana, hasta entonces ausentes de ma- alguno desconocer que en los asignaturas de
nera absoluta. Situacin sta que atribuy al informacin histrica referidos al devenir de
relativo atraso terico-metodolgico de los Venezuela y en algunos seminarios se trata-
estudios histricos en esa casa de estudios ran cuestiones atinentes a la historiografa
superiores, pues era relativamente reciente venezolana. Pero, como bien explicaba Ca-
para la poca- el establecimiento de los rrera Damas, era ste un tratamiento
estudios profesionales de Historia en el nivel episdico y casustico que no cristalizaba
de la educacin superior; a la fuerte carga en un conocimiento coherente.7 Por
ideolgica que se derivaba de errores de consiguiente, insuficiente para permitirle al
perspectiva y prejuicios robustecidos por el estudiante de Historia adquirir una visin
influjo an sostenido para ese entonces- de siquiera panormica de la Historia de la
concepciones tradicionales francamente an- Historiografa Venezolana. Las consecuen-
ticientficas; y al hecho de que debido al pre- cias de esta prctica no podan ser ms
dominio de una concepcin tradicionalista aleccionadoras:
de la enseanza de la Historia, normalmente De esta manera, y sin que ello implique
se haba credo que tal actividad consista subestimacin de los conocimientos ad-
o deba consistir en simplemente ensear quiridos en esta forma que calificamos
historia en lugar de ensear a estudiarla. de incidental, el alumno universitario de
De all que no fuera casual que en los pensa Historia egresaba sin haber conseguido
de estudios de las escuelas de Historia de la formarse un cuadro suficiente de los

momento en que se produjo sino tambin parta el 7 Germn Carrera Damas, Historiografa Marxista
momento actual (Ibid., 2da. ed., 1985, p. 20) VenezolanaOp.Cit., p.45

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estudios histricos venezolanos. Esta de Estudios de la carrera de Historia de


carencia ocasionaba perjuicios de diversa la UCV, a partir de 1961, de la asignatura
ndole que no slo afectaban al egresado Historiografa de Venezuela, que hasta el
en cuanto a su orientacin, sino tambin presente se mantiene como tal; mientras que
el alumno en el proceso de su formacin.8 la contribucin fundamental del seminario de
En razn de los anteriores plantea- investigacin, realizado a partir del perodo
mientos y observaciones, en la Escuela de escolar 1960-1961 y culminado en el ao
Historia de la UCV Carrera Damas llam escolar de 1963-1964, fue la publicacin
la atencin sobre la necesidad de incluir la de las obras colectivas: El Concepto de la
Historia de la Historiografa Venezolana Historia en Jos Gil Fortoul; El Concepto de
en la enseanza universitaria de la disci- la Historia en Caracciolo Parra Prez y El
plina, pues, estimaba que slo as se poda Concepto de la Historia en Laureano Valle-
realizar una labor coherente y detenida nilla Lanz; ms los inditos: El Concepto de
de examen y reflexin de los problemas y la Historia en Eloy G. Gonzlez, y Los Estu-
cuestiones inherentes a la manera como se dios Histricos durante la poca de Gmez.9
ha conceptualizado y escrito la Historia de Desde entonces, en la Escuela de Historia de
Venezuela en sus diversas facetas y perodos, la UCV se ha venido tratando el problema
ms que si se mantena como una actividad historiogrfico en estudios aislados y espo-
marginal o complementaria de los diversos rdicos de la historia de la Historiografa
programas de Historia de Venezuela. A tal venezolana a nivel de ctedras, seminarios
efecto, el propio Carrera Damas inici la e investigaciones, como pareciera revelarlo
sistematizacin de los estudios de Historia algunas investigaciones realizadas a lo largo
de la Historiografa Venezolana mediante la de las tres ltimas dcadas del siglo XX,
preparacin de un volumen que permitiera los trabajos contenidos en la obra colectiva
la fcil consulta de textos representativos de titulada Visiones del Oficio. Historiadores
Venezolanos en el Siglo XXI, y los trabajos
las diversas corrientes historiogrficas y de
ms recientes del propio Carrera Damas.10
sus caractersticas terico-metodolgicas; el
establecimiento de una ctedra experimental 9 Ibid., pp. 50-67
llamada a propiciar la construccin de un 10 Vase: Varios Autores, Visiones del Oficio. Historia-
programa ms estable; y la implementacin y dores Venezolanos del Siglo XXI. (Jos ngel Rodr-
guez, compilador). Caracas, Academia Nacional de la
realizacin de un seminario de investigacin Historia-Universidad Central de Venezuela-Facultad
que permitiera la experimentacin y afina- de Humanidades y Educacin-Comisin de Estudios
cin de mtodos y la definicin crtica de de Postgrado-Fondo Editorial de Humanidades y
conceptos. Los resultados de estos esfuerzos, Educacin, 2000; Napolen Franceschi Gonzlez,
El culto a los hroes y la formacin de la nacin
realizados simultnea y coordinadamen- venezolana. Una visin del problema a partir del
te, fueron alentadores: la compilacin de estudio del discurso historiogrfico venezolano del
textos dio lugar a la primera edicin de la perodo 1830-1883. Caracas, Universidad Pedaggica
Experimental Libertador-Instituto Pedaggico de
obra titulada Historia de la Historiografa Caracas, 1999; Germn Carrera Damas, Historia de
Venezolana (Textos para su Estudio), con la HistoriografaOp.Cit., 4ta. ed., 1997, 3v.; Aviso
introduccin del propio Carrera Damas y a los historiadores crticos: tantos peligros como
publicada por las Ediciones de la Biblioteca corre la verdad en manos del historiadorAndrs
Bello. Caracas, Ediciones Ge, 1995; Bsqueda: nue-
de la UCV en 1961; la ctedra experimental vas rutas para la historia de Venezuela (Ponencias
dio como resultado la inclusin en el Plan y conferencias). Caracas, Fundacin Gumersindo
Torres-Centro de Estudios Superiores de Auditora
8 Idem. de Estado-Contralora General de la Repblica, 2000.

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Otro tanto ha ocurrido en el caso de la de Venezuela (GIHV), adscrito al Departa-


Escuela de Historia de la Universidad de mento de Historia de Amrica y Venezuela,
Los Andes (ULA), creada originalmente y reconocido como grupo de investigacin
como Seccin de Historia de la Escuela de por el Consejo de Desarrollo Cientfico,
Humanidades, adscrita a la Facultad de De- Humanstico y Tecnolgico (CDCHT) de
recho, en 1955, luego convertida en Escuela la ULA en su Directorio nmero 01-95 de
de Historia al crearse en 1958 la Facultad fecha 09 de febrero de 1995.12
de Humanidades, donde al igual que en el Diversas actividades ha desarrollado
caso de la Escuela de Historia de la UCV el el GIHV en funcin de evaluar, desde la
problema historiogrfico ha sido tratado de perspectiva de la crtica histrica e histo-
manera un tanto aislada en trabajos de in- riogrfica, el estado actual de los estudios
vestigacin, ctedras, seminarios y trabajos histricos venezolanos. En este particular,
de grado. De all que en la ULA, como en el el primer resultado de la actividad de in-
caso de la UCV, la inquietud por la necesidad vestigacin del Grupo fue haber hecho un
de desarrollar plenamente los estudios de balance actualizado de las caractersticas
historia de la historiografa venezolana no de la historiografa venezolana a partir de la
es novedosa ni original. De hecho, el tema consideracin y confrontacin con el estado
historiogrfico ha sido tratado por algunos actual de los estudios histricos venezola-
investigadores de distintas maneras y moda- nos de las indicadas, en su momento, por
lidades.11 No obstante, lo cierto es que pese Germn Carrera Damas en las dos primeras
a las sabias advertencias de Carrera Damas, ediciones de su ya mencionada Historia de
la evaluacin historiogrfica, probablemente la Historiografa Venezolana. Textos para su
la ms importante de las formas de investi- Estudio.13 Tal balance fue presentado como
gacin o estudio historiogrfico, constituye 12 En la actualidad, los integrantes del GIHV son los
todava un aspecto poco considerado en los siguientes: Al Enrique Lpez Bohrquez, coordi-
estudios histricos venezolanos. De all que nador; Gilberto Quintero Lugo, Robinzon de Jess
Meza, Daniel Ibarra, Ysaac Abraham Lpez, Ilde-
en la Escuela de Historia de la ULA un grupo
fonso Mndez Salcedo, Claudio Alberto Briceo
de investigadores, encabezados por el doctor Monzn, Carlos Villalobos, Juan Carlos Contreras,
Al Enrique Lpez Bohrquez, a finales de Yuleida Artigas Dugarte, Zoraima Gudez y Alberto
1994 se agruparan para desplegar investiga- Rodrguez Carucci.
13 Las caractersticas atribuidas por Carrera Damas
ciones dirigidas a realizar dicha evaluacin a la produccin historiogrfica venezolana son las
sobre diversos aspectos y perodos del siguientes: relativa pobreza temtica, fuerte carga
quehacer historiogrfico en Venezuela. Fue anecdtica, escasa elaboracin conceptual e inquie-
as como en septiembre de 1994 se form el tud filosfica, metodologa precaria y rudimentaria,
supervivencia de los grandes nudos historiogrficos,
Grupo de Investigacin Sobre Historiografa relegacin de problemas bsicos, lento y tortuoso
desarrollo de la crtica, estrecha relacin con el
11 A este respecto, vase: Robinzon Meza y Yuleida poder pblico, desorbitado culto al hroe, fuerte
Artigas Dugarte, Los Estudios Histricos en la carga literaria y excepcionales realizaciones aisla-
Universidad de Los Andes (1832-1955). Mrida das. El anlisis de estas caractersticas constituyen
(Venezuela), Grupo de Investigacin Sobre Historio- al introduccin a la edicin de 1961 de su Historia
grafa de Venezuela-Editorial Venezolana, 1998 (Col. de la Historiografa Venezolana (pp. X-LXXII).
Historiogrfica, 1); Eduardo Osorio C., Historia Asimismo, para la segunda edicin de este texto,
de Mrida. Conformacin de la sociedad colonial veinte aos mas tarde (en 1984, T.I, p.20), Carrera
meridea, 1558-1602. Mrida (Venezuela), Univer- Damas hace un nuevo balance de la caracterizacin
sidad de Los Andes-Consejo de Publicaciones, 2005 hecha en la dcada de 1960, llegando a la siguiente
(Col. Ciencias Sociales-Serie Historia), pp.19-20; Al conclusin: Me he ocupado de hacer una evaluacin
Enrique Lpez Bohrquez, Op.Cit., pp. 178-181. crtica del texto de 1961. Si bien el tiempo no ensea

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ponencia en las III Jornadas de Investigacin Mrida. Pero tambin se produjeron algunos
Humanstica y Educativa Antonio Jos de trabajos sobre la historiografa meridea,
Sucre, realizada en la ciudad de Mrida, dado que el anlisis historiogrfico repre-
bajo el patrocinio del Ncleo de Decanos senta el punto de partida para todo estudio
de Facultades de Humanidades y Educacin histrico-historiogrfico, en los que se llega
de Venezuela y de la Universidad de Los a la conclusin de que la mayor parte de la
Andes, entre los das 28 de octubre y 3 de produccin historiogrfica sobre Mrida y
noviembre de 1995. su regin histrica, correspondiente al siglo
En segundo trmino, el GIHV emprendi XIX y primera mitad del XX, adolece de la
el desarrollo de su primer gran proyecto de mayor parte de las caractersticas formula-
investigacin titulado: Sistema de Proyectos das por Germn Carrera Damas en su ya
Socio-histricos de la Regin Andina Vene- reiterada Historia de la Historiografa Vene-
zolana. Primera Etapa: Regin Histrica de zolana, con algunas honrosas excepciones;
Mrida, financiado por el CDCHT-ULA bajo mientras que la produccin historiogrfica
el cdigo H-123-93-A, y cuyo resultado ms generada desde la Escuela de Historia de la
notable fue la elaboracin y publicacin de Universidad de Los Andes a partir de 1958,
un inventario, debidamente ordenado de la representada en los trabajos de investigacin
bibliohemerografa histrica bsica y docu- de los profesores y en las memorias de grado
mentacin histrica impresa para el estudio de los estudiantes de la carrera de Historia,
de la historia de la regin andina en general, en gran medida han tendido a superar varias
y de Mrida en particular, existente en los de las caractersticas de la historiografa
archivos y bibliotecas principales del estado venezolana tradicional. Sin embargo, en
algunos casos se aprecia todava algunas
mucho, s ayuda a retomar con nuevas perspectivas
los conceptos e induce a matizarlos, si es que no a re- deficiencias de orden terico-metodolgico,
plantearlos. Esto me ha llevado a introducir algunos demostrando con ello una cierta impermeabi-
ajustes en esa caracterizacin. Pero lo que en verdad lidad a los avances producidos en la segunda
resulta impresionante y preocupante es que, en rigor,
mitad del siglo XX dentro de la disciplina
a estas alturas no podra decir que el texto de 1961
era incorrecto, no ya en lo esencia sino ni siquiera en historiogrfica.14
algunos aspectos de conjunto. Es ms, debo decir, y lo Paralelo a la investigacin ya indicada, el
hago con pesar, que esa caracterizacin se ha visto GIHV organiz tres eventos acadmicos de
confirmada por mi experiencia posterior, si bien en
unos pocos casos cabe sealar matices. Es posible
carcter nacional e internacional, dirigidos
que si tuviera que rehacer ese texto descompondra
algunas de las caractersticas, y probablemente 14 A este respecto, vase: Yuleida Artigas Dugarte, Ro-
incorporara alguna, pero creo poder afirmar que binzon Meza y Zoraima Gudez Ypez: Repertorio
bsicamente aquel patrn de caractersticas es bibliohemerogrfico sobre el Siglo XIX merideo
vlido, no slo para el momento en que se produjo (1830-1900), Historiogrfica. Revista de Estudios
sino tambin para el momento actual (las negritas Venezolanos y Latinoamericanos. Ao I, N 2 (M-
son nuestras). Como se ve, a comienzos de la dcada rida, Grupo de Investigacin Sobre Historiografa
de 1980, Carrera Damas mostraba an una visin, si se de Venezuela, enero-julio de 2000), pp.73-90; Ysaac
quiere pesimista, del carcter cientfico de los estudios Lpez: Resea y crtica en la Revista Historia,
histricos venezolanos, pues, a su entender, las ca- Historiogrfica. Revista de Estudios Venezolanos y
ractersticas de la historiografa venezolana que haba Latinoamericanos. Ao I, N 1 (Mrida, Grupo de
esbozado en la dcada de 1960 an estaban vigentes, Investigacin Sobre Historiografa de Venezuela,
pues, en muy poco se habran modificado en funcin julio-diciembre de 1900), pp. 53-70; Zoraima Gudez
de la reorientacin y revisin de tales estudios pese a Ypez: La emancipacin de Barinas en la Historio-
la existencia y progreso en la formacin profesional, grafa Venezolana, Ao II, N 4 (Mrida, Grupo de
de carcter universitario, de nuevos investigadores Investigacin Sobre Historiografa de Venezuela,
en el campo de la Historia. enero-junio de 2001).

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Enero - Diciembre 2010, N 13 / Artculos

a examinar a la luz de los nuevos criterios un conjunto de ponencias que an esperan


de orden terico y metodolgico los avances por su publicacin16. Mientras que el tercer
que la disciplina haba experimentado en las Seminario se orient al examen y discusin
ltimas dcadas del siglo XX y determinar, de la historiografa extranjera referida a
con una mayor precisin, que tan vigentes Venezuela para advertir su aporte al conoci-
podran an estar las caractersticas que Ca- miento y comprensin del proceso histrico
rrera Damas atribuy a la historiografa ve- venezolano. El resultado fue la presentacin
nezolana en la dcada de 1960. Tales eventos y discusin de un conjunto de ponencias que
fueron los siguientes: Primer Seminario de tambin esperan por ser publicadas.
Investigacin Historiogrfica, realizado en La ltima actividad del GIHV en los
Mrida del 4 al 5 de diciembre de 1997; el aos ms recientes (primera dcada del
Segundo Seminario de Investigacin Histo- siglo XXI) fue el desarrollo del proyecto de
riogrfica Historigrafos de Venezuela del investigacin titulado Caractersticas y Cla-
Siglo XX, realizado en Mrida del 7 al 10 sificacin de la Historiografa Venezolana,
de diciembre de 1999; y el Tercer Seminario la cual fue financiada por el CDCHT-ULA
de Investigacin Historiogrfica Venezuela bajo el cdigo H-605-00-06-A. Como su
en la Historiografa Extranjera, realizado nombre lo indica, este proyecto tena como
tambin en Mrida los das 24 al 27 de finalidad realizar estudios de la produccin
septiembre de 2002. El primer Seminario histrica de Venezuela desde la dcada de
estuvo dirigido a demostrar la necesidad y 1960, cuando Carrera Damas formul su ya
pertinencia del anlisis historiogrfico y sus famosa caracterizacin de la historiografa
aportes al desarrollo, con sentido cientfico, venezolana, hasta el presente, con la finali-
de los estudios histricos venezolanos, dad de elaborar una nueva caracterizacin y
mediante el examen de las caractersticas clasificacin de esa historiografa que actua-
de la produccin historiogrfica venezolana lizara el planteamiento original de Germn
de las ltimas dcadas del siglo XX y de la Carrera Damas. A ello se agregaron algunos
forma como han sido examinados determi- proyectos satlites de miembros del GIHV:
nados temas o aspectos del devenir histrico tal es el caso de la investigacin realizada
venezolano. 15 El Segundo Seminario se por Robinzon Meza titulada La Crtica
orient a examinar y discutir sobre la base Historiogrfica en Venezuela: 1888-1961,
de las caractersticas de la historiografa financiada tambin por el CDCHT-ULA, y
venezolana formuladas por Carrera Damas cuyo propsito bsico consista en realizar
y las corrientes de pensamiento existentes un balance de autores y obras en el que se ad-
en esta historiografa los caracteres, con- virtiera el anlisis crtico de la historiografa
tribuciones y limitaciones de la produccin venezolana, a fin de evaluar a partir de all
histrica de los historigrafos venezolanos el significado de la crtica historiogrfica en
ms destacados del siglo XX, resultando en los estudios histricos venezolanos, particu-

15 Algunas de las ponencias presentadas y discutidas 16 Un adelanto de esta publicacin es el texto del Grupo
en este Seminario Nacional de Historiografa fueron de Investigacin Sobre Historiografa de Venezuela,
publicadas en: HISTORIOGRFICA. Revista de Ensayos de Crtica Historiogrfica. Mrida, Uni-
Estudios Venezolanos y Latinoamericanos. Ao I, N versidad de Los Andes-Facultad de Humanidades y
1 (Mrida-Venezuela, Grupo de Investigacin Sobre Educacin-Escuela de Historia-Consejo de Desarrollo
Historiografa de Venezuela, julio-diciembre de 1999) Cientfico, Humanstico y Tecnolgico-Grupo de
y Ao I, N 2 (Mrida, Grupo de Investigacin Sobre Investigacin Sobre Historiografa de Venezuela,
Historiografa de Venezuela, enero-julio del 2000). 2007 (Col. Historiogrfica, 6)

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Artculos / Enero - Diciembre 2010, N 13

larmente a partir de la evaluacin de autores escuelas universitarias de Historia y en los


y obras producidos entre 1888, cuando se principales centros e institutos de investiga-
fund la Academia Nacional de la Historia, cin histrica del pas, que la caracterizacin
y 1961, cuando Carrera Damas public por de la historiografa venezolana expuesta en
primera vez su Historia de la Historiografa su momento por Carrera Damas mantenga
Venezolana. su vigencia: de hecho, gran parte de las defi-
En todo caso, el proyecto principal tena ciencias y limitaciones expuestas en Historia
como propsito fundamental realizar el de la Historiografa Venezolana han sido
balance de la historiografa venezolana con- ampliamente superadas por la formacin
siderando sus caractersticas, clasificacin y profesional de las ltimas generaciones de
fuentes, a fin de conocer con precisin cul historiadores venezolanos y por los aportes
ha sido su desarrollo y significado para el de investigadores extranjeros, quedando
conocimiento y comprensin de la Historia reducidas la prctica de tales limitaciones
de Venezuela. El resultado concreto fue, en o deficiencias a los trabajos de cronistas
primer trmino, la elaboracin y eventual tradicionales y uno que otro aficionado a
publicacin de un conjunto de artculos y la investigacin histrica. As lo revela, al
ensayos en los que se caracterizaban aspec- menos, la trayectoria que recientemente ha
tos, temas y perodos de la historiografa tenido la investigacin histrica en el pas,
venezolana, se evaluaba el papel jugado particularmente en el caso de las escuelas
por la crtica histrica e historiogrfica en el universitarias de Historia de la UCV y la
desenvolvimiento de los estudios histricos ULA.
venezolanos, o se hacan consideraciones Sirvan estas consideraciones, de todos
criticas acerca de determinados histori- modos, para propiciar el intercambio de
grafos venezolanos a partir del examen de ideas y opiniones crticas con relacin a la
su produccin historiogrfica; en segundo problemtica aqu esbozada, que si bien ocu-
termino, se organiz una base de datos sobre p a partir de la segunda mitad del siglo XX
historigrafos venezolanos y extranjeros que la atencin de algunos historiadores, durante
han estudiado el proceso histrico venezola- muchos aos qued relegada a un segundo
no y un inventario de las fuentes historiogr- plano en el marco de los estudios histricos
ficas fundamentales para el anlisis crtico de venezolanos a pesar de los esfuerzos aislados
la historiografa referida a Venezuela. y de la perseverancia del siempre incisivo
Germn Carrera Damas. En todo caso, la
3.- A modo de conclusin: la importancia crtica a estos planteamientos seguramente
de la investigacin historiogrfica. enriquecern nuestra percepcin del asunto
El balance final es que de 1960 hasta el y contribuiran a afianzar el inters por el
presente ha habido un efectivo desarrollo estudio de la historia de la historiografa ve-
de los estudios histricos venezolanos, es- nezolana por parte de quienes reconocen su
pecialmente en las ltimas dos dcadas del importancia y necesidad para la comprensin
siglo XX. Por lo cual resulta sumamente de la evolucin de la conciencia histrica en
difcil sostener, al menos en lo que se refiere Venezuela y para la indispensable revisin y
a la produccin histrica generada en las repensar de nuestro devenir histrico.

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