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CONTENIDOS

06 12 16 24 27

30 34 38 54 46

EDITORIAL GRANDES DOCUMENTOS Un movimiento a la altura


PG. 02 190 aos del Discurso de las revoluciones
de Angostura Los estudiantes de Venezuela
EFEMRIDES Una repblica al borde del Orinoco y la Revolucin Cubana en 1959
PG. 03 PG. 24 PG. 43

SIGLO XIX ENSAYO SIGLOS XX y XXI


Ezequiel Zamora en el Bolvar y la presidencia 27 de febrero de 1989:
inicio de la Revolucin perpetua 20 aos de El Caracazo
Federal Del Discurso de Angostura a la DOSSIER
(por Lisandro Alvarado) Constitucin de Bolivia PG. 46
PG. 06 PG. 27
NOTICIAS
LUGAR DE MEMORIA ENTREVISTA PG. 62
Arco de la Federacin Jos Manuel Rodrguez:
PG. 11 El nuevo paradigma LA HISTORIA EN LIBROS
del patrimonio PG. 63
HISTORIAS LOCALES PG. 30
"Un horroroso estruendo
ensordecedor" NUESTRAMRICA
El Gran Terremoto de los Andes en 1894 La masacre campesina
PG. 12 y el asesinato
de Farabundo Mart
INDEPENDENCIA El Salvador: enero de 1932
La Batalla de La Victoria PG. 34
Jos Flix Ribas y el nacimiento
de la milicia cvica venezolana GRANDES REVOLUCIONES
MEMORIAS DE VENEZUELA

La verdadera toma
ENERO FEBRERO 2009

PG. 16
del Cuartel Moncada
A 50 aos del triunfo de la Revolucin Cubana
PG. 38

3
EDITORIAL
"LAS REPETIDAS ELECCIONES SON ESENCIALES
EN LOS SISTEMAS POPULARES...
l fundamental Discurso de Angostura, El Grito de la Federacin (Coro, 20 de febrero de Jos Flix Ribas es afectuosamente recordado,

E pronunciado por el Libertador a orillas del


Orinoco el 15 de febrero de 1819, cum-
ple 190 aos. El texto bolivariano es el
acto terico de refundacin de la
Repblica instituida en 1811 y perdida, la primera
vez en 1812 y la segunda en 1814, no slo por las
vicisitudes de la guerra sino por las propias inconsis-
1859), 150 aos ms tarde, an contina horrori-
zando a la oligarqua. Seal de ello es que la cpula
eclesistica incursiona ahora en el mar de la historia
citando a Juan Vicente Gonzlez, uno de los inte-
lectuales ms reaccionarios de nuestro siglo XIX, y a
Benedicto XVI, el Papa de la Inquisicin, con el
objetivo poltico de desacreditar a Ezequiel Zamora,
con toda justicia, como el revolucionario radical de
1811, como el lder de la juventud patritica vene-
zolana en 1814 y como el mrtir de la
Independencia cuya cabeza hervida en aceite dio
signo en Puerta de Caracas, durante aos, de la
feroz represin monrquica contra todo mpetu de
libertad. En la fecha de los 195 aos de la Batalla
tencias constitucionales de aquel primer proyecto. y promulgar de paso una teologa de la sumisin y de La Victoria, Ribas se nos presenta como el gran
Discurso inmensamente fecundo, reclama el fortale- el conformismo en la que la rebelin aparece como gestor del nacimiento de la Milicia Cvica venezola-
cimiento del poder ejecutivo, la radical delimitacin la fuente de todos los males (Cf. Declaracin del na, cuando la Patria amenazada tuvo que acudir a
de los poderes, la originalidad de las leyes dicta- Episcopado Venezolano sobre el Sesquicentenario sus hijos ms tiernos para detener el arrollador
das por el espritu y la realidad de la Amrica nuestra de la Guerra Federal. Caracas, 04-02-2009). avance de Boves y su Legin Infernal.
y no imitada de los legisladores de Washington Quienes condenaron a Galileo Galilei durante siglos y La Revolucin Cubana es uno de los acontecimien-
y la libertad absoluta de los esclavos, en el marco desconocieron el evolucionismo de Darwin por ms tos polticos con mayor influencia en la segunda
de un sistema popular y una soberana sin falla. de cien aos parecen poco fiables a la hora de exi- mitad del siglo XX. A la distancia de 50 aos, la
Bolvar pedir a los legisladores, y esa aspiracin gir una historia crtica, sobre todo si, sin ninguna gesta de los 12 sobrevivientes del Granma que, res-
tiene an una vigencia orientadora, un gobierno legitimacin historiogrfica, equiparan a Ezequiel paldados por el pueblo campesino y urbano de
eminentemente popular, eminentemente Zamora con Jos Toms Boves. Bastara recordarles Cuba, vencieron un ejrcito dictatorial de 70.000
justo, eminentemente moral, que encadene la opre- a los jerarcas que su antecesor de aquella poca, efectivos auxiliado por el imperio estadounidense, no
sin, la anarqua y la culpa. alineado con la monarqua, el arzobispo Narciso Coll hace sino acrecentarse en herosmo. La guerra de
y Prat, recibi al sanguinario Boves en Caracas con descrdito y satanizacin de que fue objeto durante
complacencia, tal como ellos, en abril de 2002, ese mismo medio siglo fue slo proporcional a la
aplaudieron al usurpador Pedro Carmona durante el simpata y admiracin perdurables en los espritus
golpe de Estado. Slo alegaremos como prueba rebeldes de Nuestramrica y el mundo.
emprica a favor de Ezequiel Zamora el cario y el 20 aos despus, el espontneo estallido social de
respeto que el pueblo le guarda tradicionalmente en febrero de 1989 puede verse como el acontecimien-
su memoria y no porque lo incite a ello un dis- to que parti la historia contempornea de Venezuela,
curso oficial, as como lo guarda a Simn marcando la crisis final de una era poltica de demo-
Rodrguez, a Bolvar, y a todos aquellos que el cracia hipcrita y de un fracasado proyecto econmi-
pueblo lo sabe lucharon por su causa. Esa intuiti- co que llev al pas a la ruina. La rebelin popular de
va conciencia de pertenencia no la cambia un El Caracazo abri, dolorosamente, las puertas del
decreto o un propsito eclesistico. siglo XXI que hoy presenciamos.

EN PORTADA Frasso. NO DISPAREN! Barrio 19 de abril. Petare. 28 de febrero 1989.


AGRADECIMIENTOS Biblioteca Nacional (Archivo Audiovisual, Coleccin Bibliogrfica, Hemeroteca) / Galera de Arte Nacional-CINAP / Instituto de Patrimonio Cultural

MEMORIAS de Venezuela N 7 Enero / Febrero 2009


CENTRO NACIONAL DE HISTORIA / PRESIDENTE Arstides Medina Rubio CONSEJO EDITORIAL Arstides Medina Rubio / Carmen Bohrquez / Pedro Calzadilla / Luis Felipe
Pellicer / Enrique Nbrega / Lionel Muoz Paz / J.A. Calzadilla Arreaza COORDINACIN EDITORIAL Y REDACCIN J.A. Calzadilla Arreaza COORDINACIN DE
MEMORIAS DE VENEZUELA

INVESTIGACIN Lionel Muoz Paz COORDINACIN ADMINISTRATIVA Lucy Morn ASISTENTE EDITORIAL Rosanna lvarez ASISTENTE DE INVESTIGACIN Diana Prez
ENERO FEBRERO 2009

EQUIPO DE INVESTIGACIN Y REDACCIN Diana Prez Mendoza / Alejandro Lpez / Joselin Gmez / Carlos Alfredo Marn / Lorena Gonzlez / Mireya Dvila / Eileen Bolvar / Simn Snchez /
Andrena Bravo / Leonardo Nazoa EQUIPO DE ICONOGRAFA Rosanna lvarez / Osmn Hernndez INFOGRAFAS Rosanna lvarez / Carlos Alfredo Marn EQUIPO DE APOYO Rosngel Aguirre /
Mara Milagros Carvajal / Yoleidy Morillo / Cristel Romero / Esthela Rincones / Manuel Capote / Miguel Dorta / Jess Camejo / Manuel Almeida / Gema Sulbarn / Fernando Guevara / Johangel
Hidalgo ARTE Y DISEO IDEOGRAF C.A. CORRECCIN Violeta Mendoza ISSN 1856-8432 IMPRESIN Fundacin Imprenta de la Cultura DEPSITO LEGAL N PP200702DC2753
CENTRO NACIONAL DE HISTORIA Final Avenida Panten, Foro Libertador, Edificio Archivo General de la Nacin, PB / Tlf.: (0212) 509-58-26 / 24
4
CORREO ELECTRNICO centronacionaldehistoria@gmail.com memoriasdevenezuela@cenhisto.gob.ve PGINA WEB www.cenhisto.gob.ve
EFEMRIDES
20 DE FEBRERO DE 1859

A 150 AOS
DE "EL GRITO DE LA FEDERACIN"
> EL GENERAL DEL PUEBLO SOBERANO EZEQUIEL ZAMORA Un domingo de febrero, en 1859, la
Instituto Autnomo Crculo Militar. FANB. ciudad de Coro servira de escenario para lo
que fue el inicio del movimiento popular y
revolucionario conocido como la Federacin.
Cuarenta hombres, guiados por el
Comandante Tirso Salaverra, tomaran con
xito la guarnicin coriana y, entre gritos y
arengas, vitorearon con el pueblo el primer
triunfo de un proyecto que reivindicaba las
aspiraciones populares.
El da 22, luego de la toma de cuartel
de Coro, el General Ezequiel Zamora,
proveniente de Curazao, donde sufra el exi-
lio, desembarcara en La Vela para asumir
inmediatamente el liderazgo del movimiento.
Desde Coro, emprendera con una campaa
militar hacia el centro de pas lo que
posteriormente se denomin la Revolucin
Federal, Guerra Larga o Guerra de los
Cinco Aos. En poco tiempo Zamora
era reconocido en gran parte del territorio
nacional como el lder de las masas popu-
lares, y, junto a Juan Crisstomo Falcn,
como abanderado del
proyecto liberal en contra de la oligarqua
conservadora.
El reparto desigual de la tierra, las
rivalidades entre conservadores y libera-
les y la imposicin de los intereses de la
oligarqua nacional, en detrimento de
los campesinos y pobladores, configu-
raban la situacin que dio a este movi-
MEMORIAS DE VENEZUELA

miento un carcter social y poltico de


ENERO FEBRERO 2009

grandes magnitudes. Una contienda


larga y violenta, que tuvo como protagonis-
ta principal al pueblo venezolano, y un lder
social, Zamora, envuelto en el fervor popular
y la leyenda, que encabez la lucha por la
igualdad y la divisin justa de la tierra. 5
EFEMRIDES

luch en el proceso emancipatorio venezola-


no y suramericano. Por su coraje y valenta,
haba sido designado por el Libertador como
Jefe de los Castillos de Guayana, con el
ENERO

El pueblo pierde grado de Coronel. Pacto de Punto Fijo sancionaron,


al General del Pueblo Soberano. el 23 de enero de 1961, una nueva
En su camino a Caracas a la cabeza del vic- ...la sabidura nacional, la esperanza Constitucin nacional para Venezuela.
torioso ejrcito federalista, en la ciudad de legtima de los pueblos y el ltimo
San Carlos, Ezequiel Zamora es asesinado el punto de reunin de los patriotas... Un encuentro de poderes.
10 de enero de 1860 por una bala miste- Simn Bolvar.
riosa. Este crimen, que nunca fue lo bastante Bajo la presidencia de Antonio Jos de
aclarado, torci el rumbo de la Guerra Sucre, se instala el 20 de enero de 1830,
Federal, dejando sin conduccin autntica a en Bogot, el ltimo Congreso de la
las encendidas aspiraciones populares y con- Repblica de Colombia la grande. Tambin
virtiendo a la confrontacin sangrienta en una conocido como el Congreso Admirable, el
lucha por el poder entre facciones. organismo sesion con 48 de los 67 diputa-
dos electos hasta el mes de mayo, cuando el
Buscando la plena Libertador renunci definitivamente a la presi-
soberana panamea. dencia de la Repblica.

El herosmo no es digno de castigo


Simn Bolvar. 1826.

El 30 de enero de 1818, en el interior de


los llanos venezolanos, cerca de San Juan de
Payara, el Libertador Simn Bolvar y el
General Jos Antonio Pez se encuentran
por primera vez con la intencin de unificar
fuerzas contra el ejrcito espaol.

Frente a una agresin injustificada por parte Asesinado el hroe de La Victoria


de oficiales norteamericanos, la cual dej un y lder de la juventud venezolana.
saldo de varios muertos y heridos en la zona Al ser capturado por los realistas en los alre-
del Canal de Panam, el presidente paname- dedores del Valle de la Pascua, el General
o Roberto Chiari rompi, el 10 de enero en Jefe Jos Flix Ribas es fusilado y poste-
de 1964, las relaciones diplomticas con los riormente desmembrado, el 31 de enero
Estados Unidos de Norteamrica hasta el El general venezolano Bartolom Salom logra de 1815, en la Plaza Mayor de Tucupido.
mes de abril del mismo ao. tomar la plaza de El Callao, en el Per, el
23 de enero de 1826. Luego de mante-
El legado del poder afrodescendiente nerse durante 11 meses en poder del jefe
en la independencia venezolana. realista Ramn Rodil, caa en manos de los
Muere en Ciudad Bolvar, el 18 de enero de patriotas el ltimo foco militar espaol exis-
1865, el General de Divisin Ascensio tente en Suramrica.
Farreras. Afrodescendiente e hijo de esclavos,
MEMORIAS DE VENEZUELA

La Carta Magna en manos


ENERO FEBRERO 2009

del puntofijismo.
Durante el mandato presidencial de Rmulo
Betancourt, mientras las garantas constitu-
cionales se hallaban suspendidas, en medio
de una gran crisis poltica, los diputados que
6 representaban a los partidos firmantes del
EFEMRIDES

universitarios de Caracas durante la Batalla de


La Victoria, bajo la direccin de Jos Flix
Ribas, en 1814, la Asamblea Constituyente Durante el mandato del presidente Luis
FEBRERO

Una expedicin secreta ha partido de de 1947 instituy el 12 de febrero de cada Herrera Campins, la moneda venezolana sufre
Nueva York, comandada por el general ao como el Da de la Juventud venezolana. el 18 de febrero de 1983 la ms contun-
Miranda The British Volunteer, 13 de dente devaluacin de su historia, marcando
abril de 1806. El 14 de febrero no es una fecha con as el final de una estabilidad cambiaria y de
A bordo del buque Leander, cargado de diver- etiqueta de poltica de partido. Es una precios para darle paso a una profunda crisis
sas municiones y toneladas de plomo, el fecha clara de evidente unidad nacio- econmica y social en Venezuela.
Precursor Francisco de Miranda inicia, el nal, una jornada de todo el pueblo
2 de febrero de 1806, su primera expedi- venezolano Noticias de Venezuela, Ha llegado el momento de romper las
cin independentista a las costas venezolanas. febrero-marzo 1955. cadenas que nos tienen uncidos al
A comienzos del gobierno del general Eleazar frreo carro de la tirana General
vendrn nuevas situaciones Lpez Contreras, el pueblo enardecido, ansio- Saturnino Lora, 24 de febrero de 1895.
y el pas tiene que enrumbarse definiti- so por la libertad y en contra de la continua-
vamente hacia un destino mejor... cin del gomecismo, protagoniza el 14 de
Comandante Hugo Chvez. 4 de febrero febrero de 1936 una de las manifestacio-
de 1992. nes cvicas y populares ms grandes que se
En rebelin contra los esquemas polticos y han dado en territorio venezolano.
econmicos de la llamada democracia punto-
fijista, un grupo de militares aglutinados en el Si Jess viviera, sera guerrillero
Movimiento Bolivariano Revolucionario MBR Camilo Torres
200 se alza en armas, el 4 de febrero de
1992, contra el gobierno de Carlos Andrs
Prez, quien ejerca su accidentada segunda
Presidencia de la Repblica.

Nadando contra la corriente:


Pez toma Las Flecheras. En el pueblo de Baire, cerca de la ciudad de
Sorprendiendo al propio Simn Bolvar, el Jiguan, el Partido Revolucionario Cubano
general Jos Antonio Pez pone en marcha proclama, el 24 de febrero de 1895, la
una operacin que pareca imposible de eje- Independencia de Cuba a travs del Grito de
cutar: la toma de Las Flecheras, a las orillas Baire. A partir de este momento, se reinici el
del ro Apure, el 6 de febrero de 1818, movimiento independentista en la isla.
por parte de 50 lanceros de su Guardia Muere en accin, el 15 de febrero
de Honor. de 1966, el sacerdote y guerrillero colombia- San Mateo, una batalla por la Libertad.
no Camilo Torres. Luchador por la causa de En un combate que dur ms de diez horas,
Simn Bolvar es reconocido los pobres y de los trabajadores, fue pionero el ejrcito patriota, conducido por Simn
por sus compatriotas. de la Teologa de la Liberacin, miembro del Bolvar, venci en accin de contraataque a
En un barrio de Los Cayos de Hait, una ELN y promotor de una reconciliacin entre el las tropas de Jos Toms Boves en las tierras
asamblea de exiliados venezolanos y granadi- marxismo y el catolicismo. de San Mateo, el 28 de febrero de 1814.
nos elige el 7 de febrero de 1816 a Simn
Bolvar como Jefe Supremo para liderar y Inflacin y devaluacin,
organizar, posteriormente, la llamada Primera un Viernes Negro.
Expedicin de Los Cayos.

Necesario es vencer:
MEMORIAS DE VENEZUELA
ENERO FEBRERO 2009

Un da para la Juventud.
En conmemoracin de las acciones patriti-
cas sostenidas por seminaristas y estudiantes

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SIGLO XIX
1830-1899 REBELIN, FEDERACIN Y NACIN
Ezequiel Zamora. Pio Schlagetter,
Litografa El Comercio.

EZEQUIEL
ZAMORA
EN EL INICIO DE LA REVOLUCIN FEDERAL
por LISANDRO ALVARADO
95.
rzo 15, ao 18

> L I S A N D R O A L V A R A D O
(El Tocuyo, 1858 Valencia, 1929) es uno de los personajes ms singulares y polifacticos
do, No. 78, ma

de la historia intelectual venezolana. Doctor en medicina, fue adems investigador, explorador, his-
toriador, lingista, polglota, traductor. De una cultura sorprendentemente vasta, toda ella adquirida
de manera autodidctica, puede reconocrsele como el iniciador de la etnolingstica en
. El Cojo Ilustra

nuestro pas, como traductor de Humboldt o del filsofo epicreo latino Lucrecio. Nutrido de la
comprensin positivista reinante entonces en su ambiente, su ambicin enciclopdica en el
MEMORIAS DE VENEZUELA

do

conocimiento de Venezuela lo llev a abordar los temas ms diversos. Uno de ellos fue la
ara
ENERO FEBRERO 2009

Historia de la Revolucin Federal, al que dedic un amplio texto que es referencia bsica en el
dro Alv

estudio del tema. Tal vez cierto recelo poltico generalizado en su poca lo hace tratar de modo
Lisan

displicente a la figura de Ezequiel Zamora, pero aportes descriptivos y documentales como los
que ofrece en el presente captulo siguen siendo del ms vivo inters. El texto aqu vertido
corresponde al pargrafo VII, Libro Tercero de Historia de la Revolucin Federal en Venezuela.
8 (LISANDRO ALVARADO: OBRAS COMPLETAS. CARACAS, LA CASA DE BELLO, 1989. TOMO II, PP. 633-639)
SIGLO XIX
EZEQUIEL ZAMORA EN EL INICIO DE LA GUERRA FEDERAL

El Indio Rangel. En: Federico Brito Figueroa, Tiempo de Ezequiel Zamora. FHE-UCV. Caracas 2004
ste caudillo, comerciante en un principio, haba nacido en

E
Ca, el 1 de febrero de 1817. Hizo parte de la conocida
faccin de Rangel, y anduvo insurrecto con l en la provin-
cia de Aragua. Muerto Rangel y hecho Zamora prisionero en
1847, fue luego enjuiciado y sentenciado a muerte como
conspirador el mismo ao. Pero la administracin de Monagas le pro-
tegi, lo mismo que a Guzmn: conmutsele la pena en diez aos de
presidio cerrado, que no lleg a cumplir, y recibi al contrario sus
ascensos como servidor de la causa. Vmosle as con el grado de
comandante pelear en Quisiro a las rdenes de M. Baca, en Villa de
Zulia a las de Justo Briceo en 1848, y en Casupo al ao siguiente,
donde fue batido por el coronel C. Minchin. Al triunfar la revolucin de
marzo, descontento con el nuevo orden, fue expulsado y se refugi
en la isla de Curazao.
Una circunstancia nos dir si llevaba en su pecho el hervor de una
venganza que, para ser quien era, no poda lavar ms que con sangre.
Al concurrir con Falcn a Caracas en 1858, por llamado de Castro,
tuvo que ir, no s por cul motivo, al cuartel del coronel Casas: aperci-
bido all de su presencia el comandante Jorge Michelena le cubre de
insultos, le da de bastonazos, y le escupe el rostro. Zamora, ahogando
su justa irritacin, se limpia con un pauelo de seda rojo que llevaba en
el bolsillo y jura antes de partir un terrible desquite.1

Zamora, dice un escritor, personificaba el criterio del parti- ,


> FRANCISCO JOS RANGEL alias El indio Rangel, fue un des-
do liberal en aquel tiempo. Tena l para la lucha armada todas tacado guerrillero, cuyo protagonismo en la escena militar vene-
las cualidades de un capitn y todas las energas de un parti- zolana se remonta a los das de la Guerra de Independencia.
dario. Duro con el partidario, implacable con el enemigo, impo- Luego de 1830, se dedic fundamentalmente al cultivo de unas
na disciplina al uno y terror al otro. Su palabra era breve y tierras ubicadas en lo que hoy comprende el Norte de Aragua,
spera, su actitud amenazadora, sus rdenes imperiosas, sus cuando las elecciones de 1846 le llamaron a componer las hues-
planes vastos. La piedad no hallaba abrigo en su alma, la son- tes que, el 1 de septiembre de ese ao, invadieron la hacienda de
risa no plegaba jams su boca, eternamente contrada por la ngel Quintero, un connotado personero de la oligarqua conser-
tensin de un espritu en la cual no haba sino una pasin, vadora, en compaa de figuras como Zoilo Medrano y Jos de
pelear, y un deseo, triunfar. Sobre l haba pesado una senten- Jess Gonzlez, alias El Agachao. Respetadsimo por su espe-
cia de muerte por sus opiniones polticas, y ms tarde haba cial arrojo en el terreno militar y su astucia a la hora de enfrentar
sido ultrajado en su persona; tena, pues, doble lazo con el par- al enemigo, muri luego de haber sido herido, en el ao de 1847.
tido liberal: el de la proscripcin y el del ultraje.

> BATALLA DE SANTA INS. En: Gustavo Machado Guzmn,


Historia grfica de la Guerra Federal. Caracas 2002.
MEMORIAS DE VENEZUELA
ENERO FEBRERO 2009

9
SIGLO XIX
EZEQUIEL ZAMORA EN EL INICIO DE LA GUERRA FEDERAL

Pero es documento notable y muy ms interesante el donde fueron


consignados, el 25 de febrero, los estatutos y el programa del nuevo gobierno
revolucionario. Proclamando, empero, esa revolucin concurran
varios estados o provincias al pacto?
riano.
n Museo Boliva

> EL MOVIMIENTO Asumido que fue por ste el mando, expidi la siguiente proclama
CONOCIDO EN LA HISTORIA de guerra: Orden general para hoy 23 de febrero de 1859.
VENEZOLANA COMO Militares! Nombrado Jefe de operaciones de Occidente en la campaa
nagas. Colecci

LA REVOLUCIN abierta por los pueblos, rescatando sus derechos y proclamando el sis-
DE MARZO tuvo lugar en tema federal de las provincias, cumple a mi deber saludaros por haber-
marzo de 1858, cuando, con me cabido esta honra al lado de los valientes corianos, con quienes
Jos Tadeo Mo

el objeto de desalojar del ms de una vez he sido partcipe de las glorias y de los reveses de
poder la hegemona de los las campaas.
Monagas, Julin Castro, un
general que hasta fecha La moral, el orden, el respeto a la propiedad y el amor
gozaba de la confianza de ardiente por la libertad de su patria, es el distintivo del carcter
la familia Monagas, resuel- coriano como civil: el denodado valor contra el enemigo arma-
ve alzarse en Valencia, do, la generosidad y clemencia con el vencido y la subordina-
contando para ello con el cin es su divisa como militar.
respaldo de los partidos liberal y conserva- Con tan bellas dotes y la santidad de la causa que soste-
dor, para entonces desplazados del poder. Con la Revolucin de nemos, que no es otra que la verdadera causa de los pueblos,
Marzo marcharon importantes generales liberales, como Jos la repblica genuina, la federacin, vuestro herosmo debe ser
Laurencio Silva, junto con reputados conservadores como Len de premiado con el triunfo de los principios y el derrocamiento
Febres Cordero. Pero una vez derrotado Monagas, el gobierno de consiguiente de la tirana.
Castro desat una acrrima persecucin contra los lderes del Viva la federacin! Viva la verdadera repblica! Viva, y para
liberalismo, quienes saldrn al exilio. Uno de ellos ser Ezequiel siempre, la memoria de los patriarcas de nuestra independen-
Zamora, que ir a parar a Curazao, para organizar desde all el ini- cia, de los hombres del 5 de julio de 1811, los que en el acta
cio de lo que luego sera la Guerra Federal. gloriosa dijeron a los pueblos: federacin!
Que se cumpla, pues, despus de tantos aos.
Ezequiel Zamora.
Una requisitoria expedida en 1847 le describe asi: Pelo rubio pazu-
do y bastante poblado, color blanco y algo catire, frente pequea, ojos Pero es documento notable y muy ms interesante el donde fueron
azules y unidos, nariz larga perfilada, boca pequea y algo sumida, consignados, el 25 de febrero, los estatutos y el programa del nuevo
labios delgados, barba roja y escasa, estatura regular, cuerpo delgado, gobierno revolucionario. Proclamando, empero, esa revolucin concu-
muy junto de muslos y piernas manetas. Tiene las manos largas, des- rran varios estados o provincias al pacto? Apresurndose a organizar
carnadas y cubiertas de un vello spero: los pies son tambin largos y los estados federalmente hacanlo en la inteligencia de que pronto
flacos: es de un andar resuelto y tendr como treinta aos de edad. estara resuelta la cuestin militar, subsistiendo la cual era imposible el
Haba desembarcado el general federalista en La Vela el 22 de gobierno federal? Evidentemente una reaccin armada era incompati-
febrero, junto con Gonzlez, Tras, Arteaga, Ochoa, Manrique y Guerra ble con el establecimiento del federalismo; y en efecto, los organizado-
dos das despus de haberse pronunciado Coro por la federacin, res del nuevo Estado anduvieron algo desorientados en sus labores.
entregado que fue su cuartel por dos de sus oficiales.2 Esta circuns- Zamora desde luego fue nombrado el 21 de febrero jefe de operacio-
MEMORIAS DE VENEZUELA

tancia facilit la captura del parque al comandante Tirso Salaverra, nes por el pueblo y por el gobierno provisional, as como Salaverra
ENERO FEBRERO 2009

herido el cual, condujo a los insurrectos el capitn Jess Mara haba sido nombrado jefe de operaciones de la plaza y de las tropas de
Hernndez. El general Falcn fue proclamado primer jefe del movi- la provincia; pero este gobierno provisional era la misma Junta revolu-
miento federalista nacional; y extendida la sublevacin el 21 al puer- cionaria, uno de cuyos miembros result luego ser Gobernador de la
to de La Vela, envise a los desterrados de Curazao la goleta provincia. Luego, el 25, se constituye la provincia en estado y el pro-
Guairea, de la cual con otro buque se apoderaron los alzados, y de pio gobernador pasa a ser miembro de su gobierno provisional com-
10 aqu el desembarco de Zamora. puesto de tres vocales por eleccin popular.
SIGLO XIX
EZEQUIEL ZAMORA EN EL INICIO DE LA GUERRA FEDERAL

Constituida la provincia de Coro en Estado independiente y


asumiendo como una de las actuales unidades polticas de > ROSTROS DE LA REVOLUCIN El 22 de febrero Ezequiel
Venezuela, el ejercicio de su soberana, protesta solemnemente. Zamora desembarca en el puerto de La Vela junto a Ochoa, Tras
1 Defender con todos sus recursos y con su sangre su y Gonzlez. A la cabeza de los insurrectos iba tambin Jess
independencia administrativa; y Mara Hernndez. 1. Tirso Salaverra / 2. Jos G. Ochoa / 3. Jos
2 Respetar y conservar la integridad y la unidad de la Desiderio Tras / 4. J.M. Hernndez / 5. Manuel Vicente de
nacin en la forma federal. Las Casas, ferreo oponente a las filas federales, derrotado por
Al efecto, y mientras que las elecciones constituyan los Zamora el 10 de diciembre en Santa Ins.
poderes pblicos conforme a las reglas genuinas del sistema

En: Rafael Snchez Curiana. Coro 1970.


republicano, el Gobierno provisional del Estado de Coro asume
el ejercicio de todas las atribuciones del Poder Ejecutivo en
cuanto concierna a los intereses del Estado, con slo la excep-
cin de las atribuciones del Gobierno General de la Repblica,
que provisionalmente se fijan de la manera siguiente:
1 Las relaciones exteriores de la Federacin Venezolana.
2 El ejrcito y la armada de la Repblica, que una vez
constituida no podr emplearse sino en la guerra exterior.
3 El crdito pblico, interior y exterior. 1 2
4 Las aduanas, mientras existan, y cualesquiera otras con-
tribuciones que conservare o decretare.
5 El peso y ley de la amonedacin.
6 El pabelln y el escudo de armas de la Repblica.
7 El servicio de correos, cuyos empleados nombrar en el
territorio del Estado su propio Gobierno, y
8 Lo concerniente al patronato eclesistico, mientras
exista, en lo que exceda de los limites de un Estado.
Constituidos que sean los gobiernos en los veinte
Estados que forman las actuales veinte provincias de la
Repblica, se proceder a la eleccin de una Asamblea
general que dicte la constitucin federal de ella; y a cada 3
Estado toca decretar posteriormente la suya en armona con el
pacto nacional.
El Gobierno general de la Federacin Venezolana estar a
cargo de cinco ciudadanos elegidos por los Gobiernos provi-
sionales de los Estados; y mientras esto se verifica, no pudien-
do la repblica quedar sin representacin exterior, el Gobierno
del Estado asume por ahora el ejercicio de las atribuciones
mencionadas del Gobierno general; y declara que los princi-
5
pios que profesa y que le rigen son los que constan del
siguiente programa: Imgenes en: Gustavo Machado Guzmn
Historia grfica de la Guerra Federal. Caracas 2002.
4
Museo Bolivariano

> JUAN CRISSTOMO FALCN fue uno de los protagonistas centrales de la Revolucin Federal
y Presidente de Venezuela entre 1863 y 1868. Anotado desde temprano en las filas liberales, debe exiliarse,
junto a su cuado y compaero de armas Ezequiel Zamora, perseguido por las primeras resoluciones del
MEMORIAS DE VENEZUELA

gobierno de Julin Castro en 1858. En 1859, invade Venezuela por El Palito para reforzar con su presencia
ENERO FEBRERO 2009

las tropas liberales comandadas por Zamora, que en los llanos occidentales se anotaban importantes
triunfos ante el ejrcito conservador. Con la muerte de Ezequiel Zamora, en 1860, Falcn asumi
la jefatura militar y poltica de la bandera federal. Luego de la firma del Tratado de Coche, que
puso fin a las hostilidades de la Federacin, es nombrado Presidente de la Repblica, condi-
cin que le fue ratificada en octubre de 1864. Renunciara a la presidencia en abril de 1868, y,
con el triunfo de la Revolucin Azul, deber dejar el pas para morir en Francia, en 1870. 11
SIGLO XIX
EZEQUIEL ZAMORA EN EL INICIO DE LA GUERRA FEDERAL

...se prescribi como tratamiento oficial para los empleados el de ciudadano y


usted: se adopt como pabelln nacional el antiguo tricolor de Venezuela con
siete estrellas azules en la faja amarilla: se ascendi Zamora a general de divisin
y se le nombr primer jefe del ejrcito del Estado de Coro y del de Occidente.

> JULIN CASTRO fue de todos los magistrados del orden poltico y civil y de todos
Presidente de Venezuela entre los jueces.
1858 y 1859. Lleg a la prime- Creacin de la milicia nacional armada.
ra magistratura luego del Administracin de justicia gratuita, en lo secular.
triunfo de la llamada Abolicin de la prisin por deuda, como apremio.
Revolucin de Marzo. Una Derecho de los venezolanos a la asistencia pblica en los
vez en el gobierno, y luego casos de invalidez o escasez general.
2002.

de haber sido respaldado Libertad civil y poltica individual, consistente: 1 en la igual-


l. Caracas

por lo que se denomin dad de todos los ciudadanos ante la ley; y 2 en la facultad de
la fusin de los partidos, hacer sin obstculo, licencia o venia, todo lo que la ley no haya
vo Machala Guerra Federa

desat, por conseja de los expresamente calificado de falta o delito.


n
do Guzm

conservadores, una brutal Seguridad individual: prohibicin del arresto o prisin del hom-
persecucin contra los bre sino por causa criminal, precedida la evidencia de la comisin
de

lderes del liberalismo. de un delito, y los indicios vehementes de la culpabilidad.


fica

Pretextando razones de La aplicacin en fin a nuestra patria de todas las dems ins-
Historia gr
En: Gusta

salud, se retir de la tituciones felizmente descubiertas por la humanidad, y que la


Presidencia y, luego, percatado de sus erro- infancia del estado social o la ignorancia de nuestros conduc-
res, trat de volver al poder y de congeniarse con los liberales. En tores o la depravacin o el criminal abandono han hecho
aquel momento, en plena Guerra Federal, fue desalojado violenta- imposibles hasta ahora.
mente del poder por el Partido Conservador, que radicalizaba su
poltica frente a los avances de los liberales. Conforme a estas ideas eligi el Gobierno provisional los vocales del
Gobierno general, que resultaron ser Falcn, Guzmn, doctor Garca,
Abolicin de la pena de muerte. Ochoa y Arteaga (26 de febrero): se rebajaron en un 25% los dere-
Libertad absoluta de la prensa. chos de importacin en todas las aduanas de la repblica (4 de mar-
Libertad de trnsito, de asociacin, de representacin zo): se prescribi como tratamiento oficial para los empleados el de
y de industrias. ciudadano y usted: se adopt como pabelln nacional el antiguo trico-
Prohibicin perpetua de la esclavitud. lor de Venezuela con siete estrellas azules en la faja amarilla: se ascen-
Inviolabilidad del domicilio, exceptuando los casos de delitos di Zamora a general de divisin y se le nombr primer jefe del ejrci-
comunes judicialmente comprobados. to del Estado de Coro y del de Occidente; a Gonzlez se le ascendi a
Inviolabilidad de la correspondencia y de los escritos privados. general de brigada; y a ambos se les facult para conceder ascensos
Libertad de cultos, conservando la soberana tuicin que sea militares hasta primer comandante inclusive (25 de febrero).3
indispensable para garantir esa misma libertad. Zamora nombr al comandante Benito Urdaneta, antiguo oficial de
Inmunidad de la discusin oral en toda especie. la guerra de la independencia, jefe de estado mayor, y en los das 8, 9
Inviolabilidad de la propiedad. y 10 de marzo abri operaciones dirigindose cautelosamente hacia
MEMORIAS DE VENEZUELA

Derecho de residencia a voluntad del ciudadano. Puerto Cabello, y dejando a Salaverra de comandante de la plaza de
ENERO FEBRERO 2009

Independencia absoluta del poder electoral, que ni antes de Coro y del fuerte de La Vela.
su ejercicio, ni durante su ejercicio, ni despus de l, dependa
de ninguno de los funcionarios de los dems ramos de la NOTAS DEL AUTOR
administracin. 1 Declaracin verbal del general Martn Vegas

Eleccin universal, directa y secreta, de Presidente de 2 Memoria del Interior, 1860; pg. 4.

12 la Repblica, de Vicepresidente, de todos los legisladores, 3 Monit. Indust., nmeros 208. 209.
LUGAR DE MEMORIA

Arco de la Federacin:
Monumento a la Victoria Federal
> Fotografa tomada entre 1900 y 1910. Archivo Audiovisual Biblioteca Nacional En 1895, el entonces presidente de la Repblica,
Joaqun Crespo, decret la construccin de un monu-
mento a la Federacin que simbolizara los hechos
polticos y militares, ms culminantes de esta gran
etapa de nuestra historia moderna, resumindose as
todas las reformas y conquistas de la Causa
Liberal de Venezuela. El Arco de la
Federacin, cono del ornamento de finales
del siglo XIX, situado en El Calvario, en la ciu-
dad de Caracas, representa uno de los grandes
episodios en la lucha por la igualdad social en
Venezuela. Desde 1830, Venezuela se encontr
liberada de la opresin espaola, pero ello no
evit que las diferencias entre las capas sociales
se fueran acentuando en la nacin independien-
te, donde se mantenan en un estado de exclu-
sin a los sectores campesinos, peones y manu-
misos (esclavos que haba comprado su libertad),
todos dedicados al trabajo de la tierra y la cra
de ganado.
Esta fuerza popular insurgi con el inicio de la
guerra por la Federacin. El Arco encarna la con-
tienda librada durante cinco aos en contra de la oli-
garqua conservadora; una lucha que busc implantar
un sistema federal, de corte igualitario, que descon-
centrara la riqueza acumulada por los conservadores.
Las exigencias histricas populares, como el derecho
al voto, a la educacin, a la reparticin de la tierra y a
la libertad de prensa, fueron guiadas por el grito:
La Federacin es el gobierno de todos, proclamado
por Tirso Salaverra, jefe de las tropas federalistas de
Coro, el 20 de febrero de 1859.
Aunque los partidarios de la Federacin institu-
cionalizaron las demandas populares en la
MEMORIAS DE VENEZUELA

Constitucin de 1864, la victoria de los federales y


ENERO FEBRERO 2009

la consolidacin del gobierno liberal, hasta el ltimo


caudillo Joaqun Crespo, no resolvi la inclusin
social y econmica de las mayoras menos favoreci-
das; por el contrario, la lite gobernante dej al mar-
gen del destino poltico del pas a aquellos grandes
sectores nacionales. 13
HISTORIAS LOCALES Todas las fotografas fueron tomadas en 1894 por Romero Gonzlez.
Coleccin Archivo Audiovisual Biblioteca Nacional.

> EL GRAN TERREMOTO


DE LOS ANDES VENEZOLANOS
Asol los estados andinos
el sbado 28 de abril de 1894.
Su magnitud conmocion
a los venezolanos de la poca.
Sera el ltimo sismo de alto
poder destructor ocurrido
en nuestro pas en el siglo XIX.

UN HORROROSO

ESTRUENDO ENSORDECEDOR
El Gran Terremoto de los Andes en 1894
n Venezuela, las noticias sobre espacio que media entre la pennsula de Araya de personas. Entre los daos materiales se

E desastres ocasionados por fenme-


nos de ndole natural se remontan al
perodo precolombino. Baralt y Daz,
en su obra Resumen de la Historia
de Venezuela (Pars, 1841), refieren que
y el cabo Codera. Esta es la referencia ms
lejana que tenemos sobre un probable terre-
moto en lo que sera el territorio venezolano.
El primer registro oficial sobre eventos de
cuenta la destruccin de muchas casas humil-
des y de un pequeo fuerte que el espaol
Jcome de Castelln haba hecho construir en
Nueva Toledo, hoy Cuman.
MEMORIAS DE VENEZUELA

origen geolgico en el territorio venezolano Desde el terremoto de 1530 hasta el ao


ENERO FEBRERO 2009

cuando los espaoles llegaron por primera vez data de 1530. En l se seala que un fuerte 1894, se registran en Venezuela 17 sismos
a las costas de Paria, en 1494, entre los ind- movimiento tuvo lugar en el actual estado destructores (la clasificacin vara entre senti-
genas de Cuman se conservaba la tradicin Sucre el da 1 de septiembre a las 10:00 dos, medianos y destructores) que asola-
de que una gran catstrofe haba echado al a.m., hora local. Se le conoce como el primer ron el pas sembrando muerte y destruccin,
fondo del mar parte considerable de estas tie- sismo de nuestra historia hispnica, cuyo siendo el ms ruinoso de todos ellos el del 26
14 rras, tal vez segn los autores en todo el poder destructor caus la muerte a decenas de marzo de 1812, coincidente con la coyun-
HISTORIAS LOCALES
UN HORROROSO ESTRUENDO ENSORDECEDOR

En los aos 1644, 1786 y 1849, fuertes terremotos asolan la regin


cobrando la vida de muchas personas, causando enormes prdidas materiales
y patrimoniales, y produciendo trasformaciones en la geografa del lugar.
tura revolucionaria del momento, razn por la destruccin y muerte en los Andes venezola- ces presidente de Venezuela, Antonio
cual los estudiosos del tema siempre lo han nos, en especial en las ciudades de Mrida y Guzmn Blanco, dispuso que se destinaran
observado y comprendido desde esta pers- Tchira, aunque Maracaibo tambin sufri los fondos del Tesoro Pblico para socorrer a las
pectiva. El terremoto de 1812, adems de embates de este sismo de gran poder des- poblaciones situadas entre ambas fronteras.
golpear con saa la ciudad de Caracas, tructor pero sin vctimas que lamentar. El Testigos del suceso afirman que los temblo-
impact tambin con una fuerza tremenda los movimiento telrico tuvo lugar a las 11:30 res de tierra se siguieron sucediendo a inter-
actuales estados Vargas, Mrida, Miranda a.m., hora local, con una duracin aproxima- valos de 15 minutos, fenmeno que hoy
Aragua y Lara. Se estima que murieron unas da de 43 segundos. Las ciudades de conocemos como rplicas.
30 mil personas y que los daos materiales Michelena, Coln y Rosario quedaron parcial-
ascendieron a 10 millones de pesos. Existe mente destruidas. Las poblaciones de El El Gran Terremoto de los
una amplia y variada documentacin sobre Rosario, Palmira, Lobatera, Michelena, Rubio, Andes: el ltimo sismo destructor
este hecho que incluye los denominados San Juan de Coln y Chinacot fueron redu- del siglo XIX venezolano
Planes de Mitigacin o Reconstruccin pa- cidas a escombros. Muchos venezolanos que Entre los terremotos que han causado mayo-
ra las ciudades de Caracas y La Guaira, las se encontraban en San Jos de Ccuta pere- res estragos en suelo venezolano figura el
ms afectadas por el fenmeno. cieron a consecuencia del evento. El enton- Gran terremoto de los Andes venezolanos

Los Andes trmulos


Los Andes venezolanos han sentido en varias > Para la desgracia de los habitantes de la ciudad de Mrida y de
oportunidades la furia destructora de los terre- las poblaciones de Tovar, Lagunillas, Chiguar, Encontrados, El Mojn, Zea,
motos: el 3 de febrero de 1610, a las 3:00 Carache, Jaj, Beln, Gibraltar, El Viga y La Ceibita entre otros,
p.m., hora de Venezuela, tuvo lugar un fuerte el "horroroso estruendo ensordecedor" se produjo a las 10:15 p.m.
terremoto que arruin las poblaciones de M-
rida, Bailadores y La Grita. Fue precisamente en
La Grita donde, a consecuencia del sacudn de
tierra, qued descubierta una mina de cobre,
hecho que fue interpretado como una bendi-
cin en medio de la tragedia. Las noticias sobre
este sismo provienen en su mayor parte de los
religiosos espaoles, quienes impactados por
estos hechos que relacionaron con la voluntad
de Dios dejaron plasmados en sus diarios y en
comunicaciones enviadas a los representantes
de la autoridad espaola los pormenores de
este hecho extraordinario.
En los aos 1644, 1786 y 1849, fuertes
terremotos asolan la regin cobrando la vida
de muchas personas, causando enormes pr-
didas materiales y patrimoniales, y producien-
MEMORIAS DE VENEZUELA

do trasformaciones en la geografa del lugar,


ENERO FEBRERO 2009

con el consecuente atraso en su desarrollo.


En 1875, tuvo lugar el Gran terremoto de
Ccuta, ocurrido el da 18 de mayo, cuyo
epicentro estuvo localizado en esta ciudad
colombiana. Dada su cercana con el territo-
rio venezolano, este violentsimo sismo caus 15
HISTORIAS LOCALES
UN HORROROSO ESTRUENDO ENSORDECEDOR

La poblacin, que se hallaba a la intemperie en la plaza principal,


celebr bajo el "chaparrn" la misa de la maana del domingo, que fue
aprovechada para pedir la proteccin de Dios y la Virgen.

> El testimonio
fotogrfico de este
evento constituye un
aspecto documental
del mayor impacto.
Romero Gonzlez
captur para la pos-
teridad el desolador
escenario de los
Andes despus del
"Gran Terremoto".

como el ms temido de la regin andina. El tantes de estos poblados, quienes se encon- centro de la vida espiritual, qued arruinada.
sismo tuvo lugar el sbado 28 de abril de traban en sus casas descansando. Fue en este La poblacin de Ejido sucumbi ante el ruino-
1894 y ha pasado a la historia como el Gran instante cuando, sorpresivamente, comenz a so temblor, la Iglesia Matriz corri igual suerte
terremoto. Su magnitud conmocion a los temblar la tierra, al momento que se escucha- que la de Tovar: tres cuartas partes de ella
venezolanos de la poca, y sera el ltimo ba un bramido ensordecedor que pareca pro- colapsaron. Los templos de Milla fueron igual-
sismo de alto poder destructor ocurrido en venir del fondo de la tierra. La cordillera haba mente castigados por el extraordinario rugido
nuestro pas en el siglo XIX, el cual fue senti- entrado en terrible convulsin y en medio de de la tierra; Beln y su iglesia fueron parcial-
do simultneamente en Colombia, en ella destruy las tres cuartas partes de las ciu- mente destruidas; Zea, la calle principal, y la
Curazao, en los estados Trujillo, Tchira, Zulia, dades andinas. Apenas 15 minutos luego del Catedral mostraron la cara spera de una tra-
Miranda, Anzotegui, y hasta en la ciudad de primer sacudn, a las 10:30 p.m., se sucedi gedia impredecible.
Caracas. un segundo temblor de tierra acompaado de
Para la desgracia de los habitantes de la movimientos ondulatorios descritos como de Toda la poblacin en la calle,
hay mucha alarma
MEMORIAS DE VENEZUELA

ciudad de Mrida y de las poblaciones de Norte a Sur. Los quince minutos de diferencia
ENERO FEBRERO 2009

Tovar, Lagunillas, Chiguar, Encontrados, El entre un temblor y otro despertaron la alarma A partir del fatdico sbado 28 de abril de
Mojn, Zea, Carache, Jaj, Beln, Gibraltar, El entre la poblacin, que huyendo despavorida 1894, las agencias de prensa en Venezuela
Viga y La Ceibita entre otros, el horroroso hacia lugares abiertos pudo aminorar en algu- se saturaron de noticias referentes al extraor-
estruendo ensordecedor se produjo a las na medida el nmero de vctimas fatales. La dinario temblor de tierra que arremeti con-
10:15 p.m., hora local, razn por la cual tom hermosa ciudad de Tovar se redujo a ruinas a tra las poblaciones de los Andes. En medio
16 desprevenida a la gran mayora de los habi- causa de este fortsimo temblor; la iglesia, del caos y la confusin se esforzaron por
HISTORIAS LOCALES
UN HORROROSO ESTRUENDO ENSORDECEDOR

informar con precisin lo que ocurra en


Venezuela y el mundo: Parece que los tem-
blores han sido universales, rese el diario
Ecos del Zulia en su edicin del sbado 12
de mayo de 1894. A escasos 14 das de la
terrible catstrofe, se dara a conocer desde
Maracaibo la informacin proveniente de los
agentes del Eco en Francia, quienes reunie-
ron noticias de inters sobre el sismo que
destruy la ciudad de Atenas el da 27 de
abril, un da antes del sacudimiento de tierra
que destruy las poblaciones andinas de
Venezuela. En Quito, Ecuador, se produjo
tambin un terremoto de efecto devastador
que arruin esta ciudad.
La prensa se sensibiliz ante el desastre e
inform sobre los bandos dispuestos por el
Gobierno Nacional, presidido por el general
Joaqun Crespo, decretados con el fin de miti-
gar la contingencia. Los presidentes de los
Estados extranjeros establecieron comunica- > Poblaciones como Tovar, Ejido y Zea fueron reducidas a ruinas.
ciones cruzadas con el ministro de Relaciones Templos, plazas y calles sucumbieron a los embates del feroz sismo.
Exteriores para articular esfuerzos y socorrer a
los necesitados. Incluso, la ocasin fue propi- que significan un claro aporte al estudio de la mentable de la ciudad, los temblores siguen
cia para iniciar una campaa de descrdito en sismicidad en Venezuela. pero la poblacin llena de espanto, confa en
contra del presidente Crespo. En relacin al nmero de muertos, las cifras Dios y espera llegue el trmino de sus males.
No slo el presidente fue blanco de crticas: varan. El cumans Melchor Centeno Grau, pio- Sin duda el Gran Terremoto de los
las pugnas de corte regionalista tambin salie- nero de los estudios sismolgicos en Vene- Andes fue grande en magnitud, grande en
ron a flote al igual que los enormes pozos de zuela, estima en 319 el nmero de vctimas muerte, grande en destruccin causadas. El
agua negra y ftida que brotaron del fondo de fatales. No obstante, las cifras que aparecen en sismo trastoc la vida del ciudadano comn
la tierra. En breve se inicio una confrontacin los diarios regionales lo contradicen enorme- y del mandatario poltico, de las regiones y
sostenida entre Maracaibo y Mrida en contra mente: slo en Zea, por ejemplo, se report un sus modos de produccin. Represent la
de Caracas, en la que se acus a la capital de nmero de 300 entre muertos y heridos. La prdida de los espacios familiares y cotidia-
la Repblica de regocijarse de la tragedia vivida mayor parte de las prdidas econmicas se nos abruptamente trasformados o en franco
en Mrida y otras ciudades. En el mismo edito- registraron en Tovar, Santa Cruz, Zea, Guara- deterioro, lo que lo oblig a una nueva
rial del da 12 de mayo puede leerse: Mientras que y Pregonero. Un hecho que llama podero- prctica social en espacios improvisados
tanto la culta Caracas civilizada y progresista se samente la atencin fue la destruccin de la para los habitantes de Mrida, Tchira y
la da un bledo y le importan un pito los temblo- lnea del ferrocarril: el impacto del sismo des- Trujillo, en especial. Se iniciaba la recons-
res y las vctimas que estos han causado. dibuj las curvas y retorci los rieles al punto truccin, la cual abarc todos los mbitos
Caracas haba sentido la furia del terremoto a de sugerir la figura del nmero 5. del quehacer humano.
las 10:37 p.m., para la alarma de la ciudad Luego del terremoto comenzaron las llu- Estos hechos nos demuestran la vulnera-
capital, donde tambin se sintieron las rplicas vias, que no cesaron en los das siguientes. La bilidad humana ante situaciones de desas-
que continuaron durante todo el da 29 desde poblacin, que se hallaba a la intemperie en la tres. Historiarlos es fundamental para la com-
tempranas horas de la madrugada. plaza principal, celebr bajo el chaparrn la prensin del impacto de tales fenmenos en
El director del Observatorio Cajigal confir- misa de la maana del domingo, que fue sus dimensiones sociales, polticas, econmi-
MEMORIAS DE VENEZUELA

mara que el temblor sentido en Caracas aprovechada para pedir la proteccin de Dios cas y culturales. El Gran terremoto de los
tuvo una duracin de medio minuto, ms o
ENERO FEBRERO 2009

y la Virgen. Mrida en especial, se hundi en Andes venezolanos se inscribe dentro la his-


menos, y las oscilaciones dirigidas de Norte la consternacin. Tulio Febres Cordero narra toria de los desastres en Venezuela, que est
a Sur fueron muy amplias; su causa residi en el diario Los Ecos del Zulia, del da mirco- en proceso de construccin y que cuenta
a una profundidad debajo del punto de la les 9 de mayo de 1894, que a raz de los ahora con el apoyo de las instituciones del
superficie terrestre adonde se manifest con fatales acontecimientos se dio inicio a una for- Estado venezolano.
mayor intensidad, consideraciones stas zada emigracin. En medio del aspecto la- TEXTO: MELANIA PREZ 17
INDEPENDENCIA
1810-1830 REPBLICA, LIBERACIN E INTEGRACIN

LADE BATALLA
LA VICTORIA
Y EL NACIMIENTO DE LA MILICIA CVICA
12 de febrero de 1814
Monteverde y la hora de los caudillos Seis meses despus, Mario haba liberado las provincias de Cuman
esde que el Generalsimo Francisco de Miranda capitulara en y de Barcelona.

D San Mateo el 25 de julio de 1812 ante la contraofensiva del


poder espaol, los logros polticos obtenidos el 19 de abril
de 1810 y el 5 de julio de 1811 haban quedado suspendi-
dos en la confusin; y el esfuerzo de la Primera Repblica,
sumido en la desilusin y el miedo. Y es que, ms all de haberse res-
tablecido el poder monrquico, haba revivido el odio racial de las clases
subalternas no slo hacia los blancos al mantuanaje y a los grandes
Por su parte, Bolvar, desde el 14 de mayo de 1813, inicia desde
San Jos de Ccuta su avance hacia el centro a travs de los Andes
venezolanos, como jefe del Ejrcito Libertador y bajo los auspicios del
Congreso neogranadino. Durante la denominada Campaa Admirable,
las tropas realistas seran derrotadas progresivamente; el 6 de agosto,
los libertadores entraran victoriosos a la ciudad caraquea. Jos Flix
Ribas, de 35 aos de edad, sera un elemento fundamental en el xito
hacendados sino tambin a la misma causa republicana. de la Campaa; el Libertador, al trmino de sta, le otorgara dos car-
Trece meses pasaran, despus de la cada de la Repblica, para gos: Comandante de la Provincia de Caracas y Gobernador militar de la
que Domingo de Monteverde, nuevo Capitn General de la Provincia de misma. Pero la tormenta no se haba disipado. Bastara el empuje de
Venezuela, observara desde Caracas levantarse otras rfagas libertado- Bolvar y Mario para frenar la maquinaria desatada por Monteverde?
ras. El objetivo de los patriotas era evidente y tenaz: destruir el poder Ante el carcter sanguinario y anarquizante de esta guerra, cules se-
espaol en el territorio venezolano. Tanto por la costa nororien- ran los medios disponibles de los
tal como por el Occidente insurgan dos expediciones que
pondran a prueba los cimientos de los partidarios de Espaa.
Sin embargo, el sueo independentista se enfrentara ahora
con un nuevo factor en su contra: la figura de los caudillos
populares. Bravos jinetes emergan de los llanos y de los ms
remotos sitios del pas para gritar efusivamente Viva el
Rey!, y para engranar una de las fuerzas ms temidas y
sanguinarias de que se tenga noticia...

La Segunda Repblica
En efecto, dos empresas paralelas surgiran simultnea-
mente para reponer la extinta Repblica de 1811: se pon-
MEMORIAS DE VENEZUELA

an en marcha Simn Bolvar desde Ccuta, y Santiago


Mario desde Trinidad. El Acta de Chacachacare, firmada
ENERO FEBRERO 2009

el 11 de enero de 1813 por 44 expedicionarios liderizados por Mario,


declara as sus objetivos: impulsados por un sentimiento de profun-
do patriotismo, resolvemos expedicionar sobre Venezuela, con el obje- > LA BATALLA DE LA VICTORIA Ivn Belsky. 1990.
to de salvar esa patria de la dependencia espaola y restituirle la digni- Coleccin Comandancia General del Ejrcito.
18 dad de nacin que el tirano Monteverde y su terremoto le arrebataron.
INDEPENDENCIA
LA BATALLA DE LA VICTORIA

> MONUMENTO
A JOS FLIX RIBAS
EN LA VICTORIA
En esta batalla, la juventud
venezolana y Jos Flix Ribas,
para entonces el estratega
ms confiable a las rdenes
de Bolvar, jugaron un papel
memorable en frenar el ejrcito
realista que amenazaba la
Segunda Repblica.
Coleccin Museo Bolivariano

MEMORIAS DE VENEZUELA
ENERO FEBRERO 2009

19
INDEPENDENCIA
L A B A T A L L A D E L A V I C T O R I A
MEMORIAS DE VENEZUELA
ENERO FEBRERO 2009

20
INDEPENDENCIA
L A B A T A L L A D E L A V I C T O R I A

Durante la denominada Campaa Admirable, las tropas realistas seran


derrotadas progresivamente; el 6 de agosto, los libertadores entraran victoriosos
a la ciudad caraquea. Jos Flix Ribas, de 35 aos de edad, sera un elemento
fundamental en el xito de la campaa.
republicanos para aplacar la peligrosa emergencia de un tal Jos Toms escribe, como Ley Marcial del Estado: Todo individuo que no haya
Boves y consolidar as la Segunda Repblica? Jos Flix Ribas, para pasado la edad de quarenta aos se presentar en el momento ante el
entonces el estratega ms confiable de Bolvar, jugara un papel memo- Comandante Militar del partido se refiere a los capitulares a que
rable en el intento. pertenezca para alistarse en el Cuerpo-cvico, llevando todas las armas,
y caballera que posea sin excepcin alguna.
Jos Toms Boves y su Legin Infernal En enero de 1814, con Boves agrupando fuerzas en los Valles de
Venezuela no solamente arder bajo los asesinatos y razias de Aragua, el Libertador ordena la construccin de una ciudadela militar
Domingo de Monteverde, Francisco Cervriz, Antonio Zuazola, Pascual en Caracas para refugio de la poblacin civil y de los valores, para las
Martnez, Lorenzo Fernndez de la Hoz, Jos Yez y Francisco Ro- provisiones y los materiales de guerra y, sobre todo, para resistir ante
sete: sin escrpulos y alimentados por la venganza, esta plyade del el avance realista. Juan Bautista Arismendi, Coronel de los Ejrcitos
terror cometera los ms crueles asesinatos en todo el pas. El fin: borrar Nacionales, refleja lo que se respiraba entonces: Que a las doce de
con la muerte todo signo independentista. Pero por sobre ellos, un pul-
pero de origen asturiano, radicado en la poblacin guariquea de > IGLESIA MATRIZ NUESTRA SEORA DE GUADALUPE Entre las
Calabozo, se convertir en el caudillo ms brutal de todos: Jos Toms instalaciones de esta iglesia y las casas circundantes, los jvenes
Boves (1782-1814). estudiantes de las milicias cvicas de Ribas se atrincheraron como
Reclutado por Eusebio Antoanzas enviado de Monteverde para parte de la estrategia para vencer a las tropas realistas de
enrolar proslitos en su causa, Boves entrara en la dinmica del Francisco Toms Morales.
caudillaje a finales de 1812. Esclavos y llaneros, pardos y mestizos,
parecan iluminados por la actitud de aquel hombre: coma con
ellos, dorma entre ellos, y ellos eran toda su diversin y entretenimien-
to, sabiendo que slo as poda tenerlos a su devocin y contar con sus
brazos para los combates, describe su lugarteniente Francisco
Toms Morales. Identificacin instantnea la despertada por Boves en
sus hombres, como vemos, la cual no hara sino agigantarse a su paso
por los llanos: autorizaba pillajes en los pueblos asaltados, reparta las
tierras, efectuaba las ms terrorficas atrocidades. As se perfilaba, en un
avance inexorable hacia Caracas, la Legin Infernal de Boves, a
comienzos de septiembre de 1813.
El propio Bolvar, que haba proclamado su famoso Decreto de
Guerra a Muerte el 15 de junio de 1813 en Trujillo, ratificara la medi-
da el 6 de septiembre de 1813 en Puerto Cabello; y ms tarde, el 24
de febrero de 1824, expondra desde San Mateo, ante el mundo, las
justificaciones de esta guerra sin cuartel. Un pice de ello sera la eje-
cucin de 800 prisioneros espaoles y canarios en Caracas y en La
Guaira, ordenada por l durante febrero de 1814.

El llamado al combate
MEMORIAS DE VENEZUELA
ENERO FEBRERO 2009

Entre los meses de octubre y diciembre de 1813, el Libertador orga-


niz un plan de defensa que echara las primeras bases del Ejrcito de
la Repblica. No slo reglamentara los ascensos, los uniformes y los
sueldos para la tropa, sino que tambin creara los Cuerpos Cvicos,
para armarlos y formarlos inmediatamente, destinados al comba-
te. As, el 21 de diciembre de 1813, desde el Cuartel de Valencia, 21
INDEPENDENCIA
L A B A T A L L A D E L A V I C T O R I A

C R O N O L O G A V I T A L

Jos Flix 19 de septiembre de 1775 1812

Ribas
Nace en Caracas Jos Flix Incursiona, bajo las rdenes del
Ribas. Sus padres son Generalsimo Francisco de
Marcos Ribas y Bethencourt Miranda, en la campaa blica
y Petronila Herrera. contra Monteverde.
(1775-1815)
1 de febrero de 1796 Julio, 1812
Contrae matrimonio con Emigra a la Nueva Granada.
Mara Josefa Palacios, ta de
Simn Bolvar. 1813, inicios
Como oficial de la expedicin
19 de abril de 1810 libertadora que llevara a cabo
Participa en el movimiento pol- de la mano de Bolvar la
tico que depone al Capitn llamada Campaa Admirable,
General Vicente Emparan. avanza desde Ccuta.

Octubre, 1811 28 de febrero de 1813


Organiza las Milicias Combate en San Jos de
Regladas de Blancos Ccuta contra el Brigadier
de Barlovento. Ramn Correa.

14 de mayo de 1813
Comienza a comandar la divi-
sin de retaguardia empeada
en la Campaa Admirable.

2 de julio de 1813
Derrota al General Jos Mart
en la poblacin de Niquitao.

12 de julio de 1813
Obtiene la victoria en Los
Horcones.

1813, mediados
Bolvar lo nombra Gobernador
militar de Caracas y
General Jos Flix Ribas. Martn Tovar y Tovar. 1874. Galera de Hroes.

Comandante
de la Provincia
de Caracas.
Coleccin Palacio Federal Legislativo. Asamblea Nacional.

13 de septiembre
de 1813
Hace frente, en el puerto
MEMORIAS DE VENEZUELA

de La Guaira, a la expedicin
ENERO FEBRERO 2009

realista de Miguel Salomn,


Fotografa: Alfredo Padrn

Coronel del Regimiento


de Granada.

22
INDEPENDENCIA
L A B A T A L L A D E L A V I C T O R I A

Espadn que perteneci al General Realista Francisco Toms Morales. Coleccin Museo Bolivariano
5 de octubre de 1813 Mario a Cartagena de
Es ascendido a Mariscal Indias asumir la direccin
Estratega incansable,
de Campo de los Ejrcitos de la agonizante Segunda
de Venezuela. Repblica.
veremos a Ribas, desde
23 al 25 de noviembre 5 de diciembre de 1814
el 12 de enero hasta
de 1813 Cae derrotado por Jos Toms
Combate con xito en la Batalla Boves en la Batalla de Urica.
el 7 de febrero de
de Vigirima contra
el Regimiento de Granada. 11 de diciembre de 1814
1814, reclutando,
Es derrotado en Maturn.
Diciembre, 1813
entrenando,
Recibe la Orden 31 de enero de 1815
de los Libertadores. Es asesinado por las tropas
administrando
realistas en la poblacin
12 de febrero de 1814 de Tucupido. Su cabeza es
y disciplinando
Vence al general realista enviada a Caracas y expuesta
Francisco Toms Morales en una jaula de hierro en el
a los nuevos
en La Victoria. sitio conocido como la Puerta
de Caracas.
combatientes, movin-
20 de febrero de 1814
En: Gustavo Machado Guzmn
Historia grfica de la Guerra Federal. Caracas 2002.

Derrota a Rosete en Charallave.


dose entre Caracas y La Guaira.
20 de marzo de 1814
Derrota nuevamente a Rosete esta tarde debern hallarse en la Plaza de la Catedral todos los indivi-
en Ocumare del Tuy duos, desde la edad de doce aos hasta la de sesenta, sin excepcin
alguna, con las armas que cada uno tenga [] para formar compa-
28 de mayo de 1814 as, y establecer un plan de defensa en esta Capital, con advertencia
Derrota al General Cajigal en la que el que no cumpliere esta orden, ser tratado como reo de Lesa-
primera Batalla de Carabobo. Patria, y por lo tanto en el mismo da juzgado militarmente.

15 de junio de 1814 Jos Flix Ribas y los imperiosos reclutamientos


Es derrotado en La Puerta por El panorama era terrorfico: el 3 de febrero de 1814, el general republi-
las fuerzas de Boves. cano Vicente Campo Elas caa derrotado en La Puerta por las tropas de
Boves; en esta perspectiva, Caracas se colocaba como presa fcil para
17 de agosto de 1814 > FRANCISCO TOMS los 12 mil hombres del vido asturiano. Boves organizara sus huestes en
Es derrotado en la Batalla de MORALES Villa de Cura disponindolas en tres columnas: una quedara all como
Aragua de Barcelona. reserva; otra marchara a Caracas por los Valles del Tuy al mando de
Francisco Rosete; la otra estara bajo las rdenes de Francisco Toms
8 de septiembre de 1814 Morales con un fin eminente: cortar las comunicaciones entre Bolvar y
Ribas desconoce junto con Ribas, el primero en Valencia y el segundo en Caracas. Frente a esto, la
Manuel Piar la autoridad labor de Ribas ascendido a General de Divisin de los Ejrcitos de
de Bolvar y busca en su Venezuela en octubre de 1813 era, con orden expresa del Libertador,
ausencia parti con Santiago defender la consolidacin de la Repblica en la regin central.
MEMORIAS DE VENEZUELA

Estratega incansable, veremos a Ribas, desde el 12 de enero hasta


ENERO FEBRERO 2009

el 7 de febrero de 1814, reclutando, entrenando, administrando y dis-


ciplinando a los nuevos combatientes, movindose entre Caracas y La
Guaira. Carteles y efusivos bandos aparecan pegados en todas las
esquinas; los toques de corneta hacan temblar a mujeres y hombres;
y en las plazas pblicas los pelotones de fusilamiento efectuaban la eje-
cucin de los que se negaban a enlistarse. Ribas, ante la poca afluen- 23
INDEPENDENCIA
L A B A T A L L A D E L A V I C T O R I A

La tierra se estremeci al amanecer del 12 de febrero. Justo al ver


la cabalgata asesina que se aproximaba a pocos kilmetros de distancia,
Ribas eleva su espada y grita: "Soldados: lo que tanto hemos deseado
va a realizarse hoy: he ah a Boves...
Coleccin Palacio Federal Legislativo. Asamblea Nacional. Fotografa: Alfredo Padrn
General Juan Bautista Arismendi. Martn Tovar y Tovar. 1874. Galera de Hroes.

del aula por la ferocidad del campo de batalla. Ribas personalmente les
enseara a sujetar los rifles, sostener el machete, armar las barricadas y
otras claves para el combate. Todos marchan contentos; dirase que
estn de vacaciones Pobres nios! Ligero bozo sombrea apenas la san-
gre generosa de sus padres que sienten correr ardiente por las venas, y
ya van a derramarla! La Patria lo reclama!, comentar Eduardo Blanco
muchos aos despus en su Venezuela Heroica.
Dionisio Centeno Meja, de 17 aos de edad, sera uno de estos
valientes mozos. Estudiante del Seminario al momento en que fue
reclutado, Centeno Meja es tan slo un caso luminoso de los tantos
que nutran aquel grupo: combatira en Vigirima, en El Salado y en
Maturn, y llegara a obtener el rango de Capitn de Milicia. As, pues,
el General Ribas, en la maana del 8 de febrero de 1814, parti con
sus 1500 combatientes y cinco piezas de artillera hacia la poblacin
aragea de La Victoria localidad donde confluyen el camino de
Valencia hacia Caracas y el sendero de los llanos, sitio escogido por
l para frenar el avance de Boves. El Libertador, desde el Cuartel
General de Valencia, lanz una fulgurante proclama en apoyo a la tropa
de Ribas, horas antes de la batalla: Hoy la Libertad, el Honor y la
Religin insultada por la ms despreciable faccin, os llaman con sus
sagradas voces. Seguid a vuestro Jefe, que os ha conducido siempre
a la Victoria, y os ha dado la Libertad.
> JUAN BAUTISTA ARISMENDI Por rdenes del Libertador,
Arismendi sera el encargado de la construccin de una ciudadela 12 de febrero de 1814:
militar en Caracas para el refugio de la poblacin civil y de los Necesario es vencer. Viva la Repblica!
valores, las provisiones y los materiales de guerra y, sobre todo, El 10 de febrero llega el ejrcito de Ribas a La Victoria. La estrategia
para resistir al avance realista. sera, sobre todo, defensiva: el ejrcito realista lo triplicaba en nmero.
Despus de algunas escaramuzas iniciales, en las poblaciones de San
cia de voluntarios, advirti categricamente: Se repetir pues, el toque Mateo y Pantanero, con la tropa enemiga dirigida por Morales
de alarma a las 4 de la tarde de este da, y todo aquel que no se pre- Boves, herido, se haba quedado en Villa de Cura, Ribas retrocede
sente a la Plaza Mayor o el Cantn de Capuchinos, y se le encontrase al casco interior de la ciudad. All, en la plaza central, organiza una tc-
en la calle o en su casa sea de la edad o condicin que fuese ser tica en cuadrcula: los hombres ms experimentados ocupan los sitios
pasado por las armas sin ms que tres horas de capilla, ni otra justifi- ms visibles, mientras que los jvenes se atrincheran en improvisados
cacin que la bastante para ser constancia su inasistencia. muros y paredones, entre las instalaciones de la iglesia y las casas cir-
cunvecinas. Paciente, la milicia heroica de Ribas slo esperaba la aco-
Los estudiantes dan el paso decisivo metida salvaje, pero contando con algo a su favor: el atrincheramiento
MEMORIAS DE VENEZUELA

A pesar de que el Rector de la Universidad de Caracas, Gabriel Lindo, tenaz haca difcil el ataque de la caballera, y los escombros y las barri-
ENERO FEBRERO 2009

estuvo en contra de la decisin, 85 estudiantes universitarios respondie- cadas desesperaran al enemigo.


ron al llamado urgente del General Ribas. Para aquella poca la poblacin La tierra se estremeci al amanecer del 12 de febrero. Justo al
estudiantil no pasaba de 100 matriculados, debido al psimo estado de ver la cabalgata asesina que se aproximaba a pocos kilmetros de
las instalaciones que dejara el terremoto de 1812 y dada la escasez de distancia, Ribas eleva su espada y grita: Soldados: lo que tanto
docentes. Entre los 12 y los 19 aos oscilaba la edad del grupo de ado- hemos deseado va a realizarse hoy: he ah a Boves. Cinco veces
24 lescentes que cambiaban el libro por el fusil y la lanza, y la apacibilidad mayor es el ejrcito que trae a combatirnos; pero an me parece
INDEPENDENCIA
L A B A T A L L A D E L A V I C T O R I A

escaso para disputarnos la victoria. Defendis del furor de los tiranos ta de humo y tierra el refuerzo tan esperado de Vicente Campo Elas y
la vida de vuestros hijos, el honor de vuestras esposas, el suelo de la Antonio Ricaurte, con 400 hombres de caballera, desde las afueras de
patria; mostradles vuestra omnipotencia. En esta jornada que ha de San Mateo. Aprovechando esto, Ribas, con sus 100 mejores hombres,
ser memorable, ni aun podemos optar entre vencer o morir: necesa- procedi a cubrir al refuerzo y a romper las lneas enemigas con irrefuta-
rio es vencer. Viva la Repblica!. Todo ardera: caones, fusilera, ble bizarra: no haba lugar para los prisioneros y todo el que caa en
bayonetas, lanzas y cuchillos; los gritos pavorosos de los soldados manos adversarias era ejecutado sin compasin. A las siete de la noche,
cados y el resuello de los caballos espantados abundaron en aque- en medio de aquel ocano de sangre, los realistas huyeron despavoridos
lla escena sangrienta. en el desorden. As cumpla el ejrcito de Ribas con la Patria.
La tctica de Ribas estaba resultando efectiva: Morales, el jefe de la
operacin realista, imbuido en la superioridad numrica de su tropa, man- EL VENCEDOR DE LOS TIRANOS EN LA VICTORIA
daba a sus jinetes y soldados ciegamente al callejn de la muerte. Haba Con ese nfasis y en maysculas, el Libertador eternizara la figura del
que resistir. Y as lo hicieron: por cada cinco realistas, mora un republica- General Jos Flix Ribas en su proclama, sobre quien la adversidad
no. A las cuatro de tarde, cuando ya las fuerzas atrincheradas de los inde- no puede nada, horas despus de saberse el triunfo. Ribas, en su
pendentistas rayaban en la desesperacin, apareci por entre la tormen- parte oficial, seala la muerte de ilustres soldados: el comandante Luis
M. Ribas Dvila; el teniente de caballera C. Ron; el subteniente C. N.
> VICENTE CAMPO ELAS que vena de ser derrotado Picn; los Capitanes Pieret y Rouques, Juan Salinas y Francisco Mora;
en La Puerta por las fuerzas de Boves el 3 de febrero, jugara el edecn Vicente Malpica, Casimiro Esparragosa, Jos Acosta y Jos
un papel decisivo en La Victoria, al llegar con un refuerzo Plaza, entre otros cados. Resulta interesante destacar, entre todos los
de caballera que cambiara el curso de la batalla. combatientes ascendidos por el Libertador a peticin de Ribas, a los
soldados Huesito y Veneno; el primero, ascendido a subteniente; el
segundo, a sargento; eran tal vez, ambos, estudiantes o simples jve-
nes de Caracas. Toda la Divisin que entr en accin el 12 en La
Victoria tendr el privilegio de llevar en la manga izquierda de la casa-
ca un escudo con el mote de DEFENSORES DE LA VICTORIA, expre-
Coronel Vicente Campo Elas. Pedro Zerpa. 1913. Saln Elptico.

s Bolvar el 17 de febrero.
Luego de que la Municipalidad de Caracas le rindiera todos los
Coleccin Palacio Federal Legislativo. Asamblea Nacional.

homenajes el 18 de febrero, Ribas se rehus a que se erigiera una


estatua en su honor, suplicando encarecidamente a V.S. que todo pre-
mio que haba de asignrseme recaiga en beneficio de tantas viudas y
hurfanos que justamente merecen el recurso de la Patria. Ribas, el
intrpido caraqueo, proseguira su deslumbrante trayectoria militar;
pero su destino sera definido trgicamente apenas un ao ms tarde.
Capturado por los realistas, fue asesinado en Tucupido el 31 de enero
de 1815. Su cabeza fue enviada a Caracas y expuesta en una jaula de
Fotografa: Alfredo Padrn

hierro, en el sitio conocido como la Puerta de Caracas. Con l se extin-


guira de nuevo la costosa Repblica.
T E X T O : C A R L O S A L F R E D O M A R N

PARA SEGUIR LEYENDO ...


Hctor Bencomo Barrios. Ribas, Jos Flix. En: Diccionario
de Historia de Venezuela. Caracas, Fundacin Polar, 1997.
El General en Jefe Jos Flix Ribas.
Caracas, Ministerio de la Defensa, 1978.
Luis Carruido Arrias. Ribas: guerrero invencible.
San Joaqun, Fondo Editorial Marcos Brito Hernandez, 1995.
MEMORIAS DE VENEZUELA

Gaceta de Caracas. Caracas, Biblioteca de la Academia Nacional


ENERO FEBRERO 2009

de la Historia (26 agosto 1813-18 de abril 1815, tomo VI), 1983.


Miguel Angel Mudarra. Jos Flix Ribas 1775-1815.
Caracas, Grijalbo, 1991.
Manuel Prez Vila. La Victoria, Batalla. En: Diccionario de Historia
de Venezuela. Caracas, Fundacin Polar, 1997.
25
GRANDES DOCUMENTOS

190 aos del Discurso de Angostura


UNA

REPBLICA AL BORDE DEL ORINOCO


as luchas por la independencia en El Ejrcito Libertador haba conquistado mundo se empean en encorvarla bajo el

L Venezuela haban tomado un viraje


decisivo en 1817 con la conquista
patriota de Guayana. Resultando el
ejrcito realista de Morillo imbatible
en el Centro; menudeando sin cesar en Oriente
las disensiones, desconocimientos y conspira-
por la fuerza del derecho natural el derecho
jurdico de afirmarse como nacin soberana y
Repblica independiente, y de confirmarlo
ante el mundo para obtener su reconocimien-
to y respeto. As pues, se requera otro factor
consolidador de un Estado naciente: el reco-
yugo espaol.
A este espritu correspondi la Convoca-
toria al Segundo Congreso de Venezuela, dic-
tada por Bolvar en 1818, para reunir los
representantes de los territorios en poder de
los patriotas, elegidos segn la frmula ms
ciones contra el Libertador de parte de jefes mili- nocimiento internacional. democrtica posible, dadas las circunstancias,
tares como Arismendi, Mario, Bermdez y Piar, En la Asamblea del 20 de noviembre de y era el propsito de Bolvar redactar
entre otros; careciendo la Repblica de un cen- 1818, frente al peligro de otras intervenciones una nueva Constitucin poltica de Venezuela.
tro geogrfico y econmico que le diera territo- europeas en Venezuela (a travs de la Santa El Congreso de Angostura se instal el 15 de
rialidad e institucin a lo que haba sido desde Alianza), Bolvar pronunciar esta afirmacin febrero, con la asistencia de los 27 diputados
1814 una guerra de guerrillas, la disponibilidad de soberana de la manera ms tajante: La designados y el orador de orden fue el
de la franja Sur de Venezuela, surcada por el Repblica de Venezuela, por derecho divino y Libertador Simn Bolvar, quien ley su cle-
Orinoco de Este a Oeste, represent para Bolvar humano est emancipada de la nacin espa- bre discurso.
la ocasin de transformar por completo el mapa ola, constituida en un Estado independiente, El Congreso de Angostura no lleg a
geopoltico de la guerra. libre y soberano [] declara que desde el 19 redactar una Constitucin, ni Bolvar, esta vez,
Esta provincia escribe el 6 de agosto de de abril de 1810 est combatiendo por sus tampoco; pero el Discurso de Angostura es la
1818 es un punto capital, muy propio para derechos; que ha derramado la mayor parte presentacin del proyecto de una Constitu-
ser defendido y ms an para ofender. Tomamos de la sangre de sus hijos; que ha sacrificado cin, y su doctrina poltica, que nueve aos de
la espalda del enemigo desde aqu hasta Santa
MEMORIAS DE VENEZUELA

todos sus bienes, todos sus goces y cuanto es combates, experiencias y reflexin, haban ins-
fe de Bogot y poseemos un inmenso territorio caro y sagrado entre los hombres por recobrar
ENERO FEBRERO 2009

pirado en el Libertador y Jefe Supremo. Con


en una y otra ribera del Orinoco, Apure, Meta y sus derechos soberanos, y que por mantener- las armas y bajo su escudo convocaba a la
Arauca. Adems poseemos ganados y caballos: los ilesos, como la Divina Providencia se los ha soberana de la representacin popular, para
y como en el da la lucha se reduce a mantener concedido, est resuelto el pueblo de descargar en sta el poder absoluto que las
el territorio y a prolongar la campaa, el que logre Venezuela a sepultarse todo entero en medio circunstancias le haban impuesto en la con-
26 esta ventaja ser el vencedor. de sus ruinas, si la Espaa, la Europa y el duccin del proceso independentista.
GRANDES DOCUMENTOS
UNA REPBLICA AL BORDE DEL ORINOCO

E L D I S C U R S O D E A N G O S T U R A E N F A C E T A S
1 5 D E F E B R E R O D E 1 8 1 9

Al transmitir a los representantes del pueblo dad consiste en la prctica de la virtud; que Tengamos presente que nuestro pueblo no
el Poder Supremo que se me haba confiado, el imperio de las leyes es ms poderoso que es el europeo, ni el americano del Norte, que
colmo los votos de mi corazn, los de mis el de los tiranos, porque son ms inflexibles, ms bien es un compuesto de frica y de
conciudadanos y los de nuestras futuras y todo debe someterse a su benfico rigor; Amrica, que una emanacin de la Europa;
generaciones, que todo lo esperan de vues- que las buenas costumbres, y no la fuerza, pues que hasta la Espaa misma deja de ser
tra sabidura, rectitud y prudencia. Cuando son las columnas de las leyes, que el ejerci- europea por su sangre africana, por sus insti-
cumplo con este dulce deber, me liberto de cio de la justicia es el ejercicio de la libertad. tuciones y por su carcter. Es imposible asig-
la inmensa autoridad que me agobia, como nar con propiedad a qu familia humana per-
de la responsabilidad ilimitada que pesaba Muchas naciones antiguas y modernas han tenecemos. La mayor parte del indgena se
sobre mis dbiles fuerzas. Solamente una sacudido la opresin; pero son rarsimas las ha aniquilado, el europeo se ha mezclado
necesidad forzosa, unida a la voluntad impe- que han sabido gozar algunos preciosos con el americano y con el africano, y ste se
riosa del pueblo, me habra sometido al terri- momentos de libertad; muy luego han recado ha mezclado con el indio y con el europeo.
ble y peligroso cargo de Dictador Jefe en sus antiguos vicios polticos; porque son Nacidos todos del seno de una misma
Supremo de la Repblica. los pueblos ms bien que los gobiernos los madre, nuestros padres, diferentes en origen
que arrastran tras s la tirana. El hbito de la y en sangre, son extranjeros, y todos difieren
En medio de este pilago de angustias no he dominacin los hace insensibles a los encan- visiblemente en la epidermis; esta deseme-
sido ms que un vil juguete del huracn tos del honor y de la prosperidad nacional; y janza trae un reto de la mayor trascendencia.

Tito Salas. El Congreso de Angostura.1941. Imagen cortesa Galera de Arte Nacional. CINAP
revolucionario que me arrebataba como una miran con indolencia la gloria de vivir en el
dbil paja. [] Yo someto la historia de mi movimiento de la libertad, bajo la tutela de Mi opinin es, Legisladores, que el principio
mando a vuestra imparcial decisin; nada leyes dictadas por su propia voluntad. fundamental de nuestro sistema depende
aadir para excusarla; ya he dicho cuanto inmediata y exclusivamente de la igualdad
puede hacer mi apologa. Si merezco vuestra No dice El Espritu de las Leyes que stas establecida y practicada en Venezuela. Que
aprobacin, habr alcanzado el sublime ttulo deben ser propias para el pueblo que se los hombres nacen todos con derechos igua-
de buen ciudadano, preferible para m al de hacen? que es una gran casualidad que las les a los bienes de la sociedad, est sancio-
Libertador que me dio Venezuela, al de de una nacin puedan convenir a otra? que nado por la pluralidad de los sabios; como
Pacficador que me dio Cundinamarca, y a las leyes deben ser relativas a lo fsico del tambin lo est que no todos los hombres
los que el mundo entero puede dar. pas, al clima, a la calidad del terreno, a su nacen igualmente aptos a la obtencin de
situacin, a su extensin, al gnero de vida todos los rangos; pues todos deben practicar
Uncido el pueblo americano al triple yugo de los pueblos; referirse al grado de libertad la virtud y no todos la practican; todos deben
de la ignorancia, de la tirana y del vicio, no que la Constitucin puede sufrir, a la religin ser valerosos y todos no lo son; todos deben
hemos podido adquirir ni saber, ni poder, ni de los habitantes, a sus inclinaciones, a sus poseer talentos y todos no los poseen. []
virtud. [] Por el engao se nos ha domi- riquezas, a su nmero, a su comercio, a sus La naturaleza hace a los hombres desiguales,
nado ms que por la fuerza; y por el vicio costumbres, a sus modales? He aqu en genio, temperamento, fuerzas y caracte-
se nos ha degradado ms bien que por la el Cdigo que debamos consultar, y no
supersticin. La esclavitud es la hija de las el de Washington!
tinieblas; un pueblo ignorante es un instru-
mento ciego de su propia destruccin; la
ambicin, la intriga, abusan de la credulidad
y de la inexperiencia de hombres ajenos de
todo conocimiento poltico, econmico o
civil; adoptan como realidades las que son
puras ilusiones; toman la licencia por la
MEMORIAS DE VENEZUELA

libertad, la traicin por el patriotismo, la


ENERO FEBRERO 2009

venganza por la justicia.

Un pueblo pervertido si alcanza su libertad,


muy pronto vuelve a perderla; porque en
vano se esforzarn en mostrarle que la felici- 27
GRANDES DOCUMENTOS
UNA REPBLICA AL BORDE DEL ORINOCO

> E L D I S C U R S O D E A N G O S T U R A E N F A C E T A S / 1 5 D E F E B R E R O D E 1 8 1 9

res. Las leyes corrigen esta diferencia porque y limitar la autoridad pblica. Los trminos mundo la idea de un pueblo que no se con-
colocan al individuo en la sociedad para que que fijan tericamente estos dos puntos son tenta con ser libre y fuerte, sino que quiere
la educacin, la industria, las artes, los servi- de una difcil asignacin; pero se puede con- ser virtuoso.
cios, las virtudes, le den una igualdad ficticia, cebir que la regla que debe dirigirlos es la La esclavitud rompi sus grillos, y
propiamente llamada poltica y social. restriccin, y la concentracin reciproca a fin Venezuela se ha visto rodeada de nuevos
de que haya la menos frotacin posible entre hijos, de hijos agradecidos que han conver-
A vosotros toca resolver el problema. la voluntad y el poder legtimo. Esta ciencia tido los instrumentos de su cautiverio en
Cmo, despus de haber roto todas las tra- se adquiere insensiblemente por la prctica y armas de libertad. Si, los que antes eran
bas de nuestra antigua opresin, podemos por el estudio. El progreso de la luces es el esclavos ya son libres; los que antes eran
hacer la obra maravillosa de evitar que los que ensancha el progreso de la prctica, y la enemigos de una madrastra, ya son defen-
restos de nuestros duros hierros no se cam- rectitud del espritu es la que ensancha el sores de una patria. [] vosotros sabis
bien en armas liberticidas? Las reliquias de la progreso de las luces. que no se puede ser libre y esclavo a la
dominacin espaola permanecern largo vez, sino violando a la vez las leyes natura-
tiempo antes que lleguemos a anonadarlas; El amor a la patria, el amor a las leyes, el les, las leyes polticas y las leyes civiles. Yo
el contagio de despotismo ha impregnado amor a los magistrados, son las nobles abandono a vuestra soberana decisin la

Tito Salas. El Congreso de Angostura.1941. Imagen cortesa Galera de Arte Nacional. CINAP
nuestra atmsfera, y ni el fuego de la guerra, pasiones que deben absorber exclusivamente reforma o la revocacin de todos mis
ni el especfico de nuestras saludables Leyes el alma de un republicano. Los venezolanos Estatutos y Decretos; pero yo imploro la
han purificado el aire que respiramos. aman la patria, pero no aman sus leyes; por- confirmacin de la libertad absoluta de los
Nuestras manos ya estn libres, y todava que stas han sido nocivas y eran la fuente esclavos, como implorara mi vida y la vida
nuestros corazones padecen de las dolencias del mal. [] Si no hay un respeto sagrado de la Repblica.
de la servidumbre. por la patria, por las leyes y por las autorida-
des, la sociedad es una confusin, un abis- Dignaos, Legisladores, acoger con indul-
Nada es tan contrario a la armona entre los mo; es un conflicto singular de hombre a gencia la profesin de mi conciencia polti-
poderes, como su mezcla. Nada es tan peli- hombre, de cuerpo a cuerpo. ca, los ltimos votos de mi corazn y los
groso con respecto al pueblo como la debili- ruegos fervorosos que a nombre del pue-
dad del Ejecutivo, y si en un reino se ha juz- Para sacar de este caos nuestra naciente blo me atrevo a dirigiros. Dignaos conceder
gado necesario concederle tantas facultades, Repblica, todas nuestras facultades morales a Venezuela un gobierno eminentemente
en una repblica son stas infinitamente ms no sern bastantes si no fundimos la masa popular, eminentemente justo, eminente-
indispensables. del pueblo en un todo; la composicin del mente moral, que encadene la opresin, la
gobierno en un todo; la legislacin en un anarqua y la culpa. Un gobierno que haga
No aspiremos a lo imposible, no sea que por todo, y el espritu nacional en un todo. reinar la inocencia, la humanidad y la paz.
elevarnos sobre la regin de la libertad, des- Unidad, unidad, unidad, debe ser nuestra Un gobierno que haga triunfar, bajo
cendamos a la regin de la tirana. De la divisa. La sangre de nuestros ciudadanos es el imperio de leyes inexorables,
libertad absoluta se desciende siempre al diferente, mezclmosla para unirla; nuestra la igualdad y la libertad.
poder absoluto, y el medio entre estos dos Constitucin ha dividido los poderes, enlac-
trminos es la suprema libertad social. moslos para unirlos []
Teoras abstractas son las que producen la
perniciosa idea de una libertad ilimitada. La educacin popular debe ser el
Hagamos que la fuerza pblica se contenga cuidado primognito del amor
en los lmites que la razn y el inters pres- paternal del Congreso. Moral y
criben; que la voluntad nacional se contenga luces son los polos de una
en los lmites que un justo poder le seala: Repblica, moral y luces
que una legislacin civil y criminal, anloga a son nuestras primeras
nuestra actual Constitucin domine imperio- necesidades. []
MEMORIAS DE VENEZUELA

samente sobre el Poder Judiciario, y enton- renovemos en el


ces habr un equilibrio []
ENERO FEBRERO 2009

Para formar un gobierno estable se requiere


la base de un espritu nacional, que tenga
por objeto una inclinacin uniforme hacia dos
28 puntos capitales: moderar la voluntad general
ENSAYO

BOLVAR Y LA PRESIDENCIA PERPETUA


Del Discurso de Angostura a la Constitucin de Bolivia

> J.A. CALZADILLA ARREAZA


l Discurso de Angostura desarrolla

E
Coleccin Museo Bolivariano.

una severa crtica de la Constitucin


y del gobierno de 1811. La Primera
Repblica venezolana, sus ansias
libertarias y su aparatosa cada en
1812, fue la gran escuela poltica de Bolvar.
Toda su construccin republicana, desde la
Campaa Admirable hasta la fundacin de
Bolivia, encuentra su basamento reiterado en
el 19 de abril y en el 5 de julio. El Pendn de
Pizarro, smbolo del imperio espaol recupera-
do por Sucre en el Cuzco en 1825, luego de
la Batalla de Ayacucho, ser remitido por
Bolvar a la ciudad de Caracas, como para
indicar el cierre del ciclo libertador iniciado por
el cabildo caraqueo y el pueblo venezolano
en 1810 y en 1811.
Ya en el Manifiesto de Cartagena, firmado
el 15 de diciembre de 1812, al referirse a la
experiencia venezolana, Bolvar aspiraba a
que las terribles y ejemplares lecciones que
ha dado aquella extinguida repblica, persua- > BOLVAR Y LA ALEGORA DE AMRICA de Pedro Jos Figueroa (1819).
dan a la Amrica a mejorar de conducta, corri- Expresa simblicamente el ideal americanista siempre presente en los discursos
giendo los vicios de unidad, solidez y energa del Libertador.
que se notan en sus gobiernos. Unidad,
MEMORIAS DE VENEZUELA
ENERO FEBRERO 2009

Solidez y Energa son aqu las tres claves para tarias de los criollos (ms especulativas que noamericano se traducira en anarquizacin.
la evaluacin del proceso poltico. El federalis- pragmticas o polticas), gener en nuestro La Repblica, ese ente plural pero necesaria-
mo, ms que inspirado, imitado de los nacien- contexto una anarqua liberticida. El federalis- mente unitario, se desmoronaba por la triple
tes Estados Unidos del Norte, extemporneo e mo importado y terico de la Constitucin falta de unidad, solidez y energa. Este vicio
incontextualizable en la Amrica espaola, venezolana de 1811 cristaliz en una desvia- de energa, derivado de la dispersin y de la
aunque responda a loables aspiraciones liber- cin democratista que en el contexto hispa- fragilidad de la estructura federalista, es llama- 29
ENSAYO
BOLVAR Y LA PRESIDENCIA PERPETUA

El Jefe Supremo del Ejrcito Libertador y de la hasta entonces porttil


repblica venezolana reanuda su anlisis crtico de aquel primer proyecto de
nacin inaugurado en 1811 y naufragado doblemente en 1812 y en 1814.
do aqu por Bolvar tolerancia: El ms con- o senado legislativo hereditario, que en las En este mismo caudal de ideas, emitir su
secuente error que cometi Venezuela, al pre- tempestades polticas se interponga entre las polmica sentencia: La continuacin de la
sentarse en el teatro poltico fue, sin contra- olas populares y los rayos del gobierno, y un autoridad en un mismo individuo frecuente-
diccin, la fatal adopcin que hizo del sistema cuerpo legislativo, de libre eleccin. mente ha sido el trmino de los gobiernos
tolerante; sistema improbado como dbil e Tras siete aos de combate, con una terri- democrticos. Las repetidas elecciones son
ineficaz, desde entonces, por todo el mundo torialidad consolidada gracias a la conquista esenciales en los sistemas populares, porque
sensato. de Guayana por el Ejrcito Libertador, en el nada es tan peligroso como dejar permanecer
Cada la Segunda Repblica venezolana, Discurso de Angostura (15 de febrero de largo tiempo en un mismo ciudadano el poder.
durante la cual Bolvar debi haber intentado, 1819) las condiciones polticas de Unidad, El pueblo se acostumbra a obedecerle y l se
en cruenta lucha, hacer por la fuerza libres a Solidez y Energa enunciadas en Cartagena acostumbra a mandarlo; de donde se origina
los pueblos estpidos que desconocen el darn paso a la trada de Poder, Prosperidad la usurpacin y la tirana. Un justo celo es la
valor de sus derechos, el Libertador prose- y Permanencia como aspiraciones necesarias garanta de la libertad republicana, y nuestros
guir su anlisis poltico en la Carta de de la Repblica. El Jefe Supremo del Ejrcito ciudadanos deben temer con sobrada justicia
Jamaica (6 de septiembre de 1815), escrita Libertador y de la hasta entonces porttil rep- que el mismo magistrado, que los ha manda-
en el exilio. Avizorando la Repblica de blica venezolana reanuda su anlisis crtico de do mucho tiempo, los mande perpetuamente.
Colombia que finalmente l mismo posibilitara aquel primer proyecto de nacin inaugurado Se refera Bolvar a s mismo, cuyo acciden-
militarmente con Boyac y Carabobo, especu- en 1811 y naufragado doblemente en 1812 tado mando nunca haba sido convalidado por
la sobre su conformacin poltica: Su gobier- y en 1814. Ello con el fin de entregar el poder repetidas elecciones? Y qu tipo de poder
no podra imitar al ingls; con la diferencia de a los legisladores democrticamente electos poda ejercer un Jefe Supremo en tiempos de
que en lugar de un rey, habr un poder ejecu- para este segundo gran congreso indepen- guerra, con todos los poderes, civiles y milita-
tivo electivo, cuando ms vitalicio, y jams dentista, el de Angostura, que deba promul- res, ejecutivos, legislativos y judiciales, en sus
hereditario, si se quiere repblica; una cmara gar la nueva Constitucin republicana. Desde solas manos? Era sta la prctica propicia
1813 hasta ese mo- para regularizar la libertad republicana que
mento, Bolvar haba sos- comenzaba a despuntar como posibilidad en
tenido sobre sus hom- el momento de Angostura?
bros, con interrupciones El problema de la libertad (el problema
intestinas, el mando ab- poltico por excelencia) que el Jefe Supremo
soluto del proyecto re- saliente plantea al flamante parlamento ser el
volucionario venezolano. de la divisin y la articulacin del poder del
Ahora, en 1819, tocaba el Estado, toda vez que el principio republicano
Coleccin Museo Bolivariano.

momento y estaba dada la demanda incuestionablemente la divisin


circunstancia de asentar interna de poderes. Unidad, Igualdad y
una verdadera Repblica, Equilibrio son las tres ideas que dominan la
dejando atrs el ya prolon- propuesta constitucional planteada por Bolvar
gado gobierno de emer- en Angostura. Unos poderes Ejecutivo, Legis-
gencia. Cuando cumplo con lativo y Judicial indiferenciados en sus funcio-
este dulce deber, me li- nes y solapados en su ejercicio han significa-
berto de la inmensa do el desmoronamiento de los primeros inten-
autoridad que me ago-
MEMORIAS DE VENEZUELA

tos republicanos. Pero el equilibrio interno de


biaba, como de la respon-
ENERO FEBRERO 2009

los poderes viene acompaado de un equili-


sabilidad ilimitada que brio externo, el que compete al poder total
pesaba sobre mis dbi- del Estado y el poder social del afuera, el
les fuerzas, pronuncia poder de resistencia del pueblo a la formaliza-
el Libertador a orillas cin estatal. En esta fase de su pensamiento,
30 del Orinoco. Bolvar determina la existencia de un poder
ENSAYO

Coleccin Museo Bolivariano.


BOLVAR Y LA PRESIDENCIA PERPETUA

popular que se manifiesta en sus roces y repblica. En 1826, en la nueva Bolivia, al


conflictos con el Estado, en la medida en que cabo de su vasta experiencia poltica, el
ste, en su momento de implantacin, se Libertador plantear la necesidad de una
caracteriza por la imposicin de leyes: el Es- presidencia vitalicia. Hereditaria sera
tado tiende al abuso de las leyes, el pueblo monarquizante, vitalicia no colide, en su
tiende a la licencia: concepto, con la forma republicana,
sino que ms bien la garantiza.
Un Magistrado Republicano es un En su discurso ante el Congreso
individuo aislado en medio de una Constituyente de Bolivia expresar,
sociedad; encargado de contener el pues: El Presidente de la Repblica
mpetu del pueblo hacia la licencia, la viene a ser en nuestra Constitucin,
propensin de los jueces y administra- como el Sol que, firme en su centro, da
dores hacia el abuso de las leyes. Est vida al Universo. Esta suprema Autoridad
sujeto inmediatamente al Cuerpo debe ser perpetua; porque en los sistemas sin
Legislativo, al Senado, al pueblo: es un jerarquas, se necesita ms que en otros, un
hombre solo resistiendo el ataque punto fijo alrededor del cual giren los >EL MAESTRO SIMN RODRGUEZ
combinado de las opiniones, de los Magistrados y los ciudadanos, los hombres y sera testigo de la nueva poltica
intereses y de las pasiones del Estado las cosas. Dadme un punto fijo, deca un anti- antibolivariana que se impondra en
social, que como dice Carnot, no hace guo, y mover el mundo. Para Bolivia, este aquellas repblicas posibilitadas
ms que luchar continuamente entre el punto es el Presidente vitalicio. por el mismo Bolvar.
deseo de dominar y el deseo de subs- La perpetuidad presidencial es el correla-
traerse a la dominacin. to, y la compensacin, de una drstica restric- inmoderados polticos neorrepublicanos. Ba-
cin en el poder del Ejecutivo: Se le ha cor- rato! era el grito de los espectadores para
El Presidente o Magistrado republicano tado la cabeza para que nadie tema sus inten- pedir Ms!:
deber practicar un constante atletismo polti- ciones, y se le han ligado las manos para que
co, proporcionado a la resistencia que nece- a nadie dae, el Presidente de Bolivia est Apenas empieza un hombre a conocer los
sariamente le oponen al Poder Ejecutivo el privado de todas las influencias: no nombra negocios pblicos, cuando lo despiden, cons-
Legislativo, el Judiciario y el pueblo de una los Magistrados, los Jueces, ni las Dignidades titucionalmente o porque conviene, de miedo
Repblica. El poder presidencial que reclama eclesisticas, por pequeas que sean. Esta de que se apodere del mando. Esta precau-
Bolvar para la nueva Constitucin debe ser disminucin de Poder, no la ha sufrido todava cin ha sido el considerando de una Ley
fortalecido, a riesgo de caer inevitablemente ningn Gobierno bien constituido; ella aade (comn a todas las nuevas Repblicas) que
en la nulidad o en su propio abuso; quiero de- trabas sobre trabas a la autoridad de un Jefe. prohbe la reeleccin por segunda vez.
cir, en la muerte del gobierno, cuyos herede- La presidencia constitucional vitalicia fue No indica, semejante Ley, ms bien
ros son la anarqua, la usurpacin y la tirana. adoptada por la naciente Bolivia y por el recin manejo que celo? Parece que los legisladores
Comparando un futuro Estado republicano liberado Per. Entre los demcratas santan- tuvieron presente la etiqueta de los bailecitos
con la Monarqua Constitucional inglesa, que deristas de Bogot caus grandes resquemo- del pas (estos bailecitos son, con cortas dife-
Bolvar admira precisamente por su poder, res y se convertira en el argumento central de rencias, los mismos en todas las secciones de
prosperidad y permanencia, el Libertador las conspiraciones contra el Libertador la Amrica Espaola), parece que, deseando
concluir ante los legisladores de Angostura Presidente Simn Bolvar. La Repblica de divertirse como otro cualquiera dijeron:
advirtiendo: Por lo mismo que ninguna forma Bolivia reformar la constitucin bolivariana en Basta con dos veces
de gobierno es tan dbil como la democrti- 1831, anulando la presidencia vitalicia. El que l noms no es gente
ca, su estructura debe ser de la mayor solidez; Per la derogar por completo en 1827. Pero podran haberse acordado
y sus instituciones consultarse para la estabili- El maestro Simn Rodrguez, desde el tambin que cuando, en los mismos bai-
dad. Si no es as, contemos con que se esta- Per, en 1828, observara un peculiar rasgo lecitos, lo hace bien el que baila,
blece un ensayo de gobierno, y no un sistema caracterstico de la nueva poltica antibolivaria- los espectadores gritan
permanente; contemos con una sociedad ds- Otra! Otra! Otra!
MEMORIAS DE VENEZUELA

na que se impondra en aquellas repblicas


cola, tumultuaria y anrquica y no con un esta- Y a veces gritan hasta que el bailador se
ENERO FEBRERO 2009

posibilitadas por el mismo Libertador: se trata-


blecimiento social, donde tengan su imperio la ba de lo que hoy llamaramos el dogma de la cansa, y piden barato
felicidad, la paz y la justicia. alternabilidad. En su primera edicin de para que se repita.
En Jamaica, en 1815, Bolvar haba imagi- Sociedades Americanas en 1828, Robinson
nado un poder ejecutivo electivo, cuando compara con los bailes populares de la poca [SIMN RODRGUEZ, Sociedades
ms vitalicio, y jams hereditario, si se quiere la ronda del poder entre los ambiciosos e Americanas en 1828 Prdromo] 31
ENTREVISTA Todas las imgenes son cortesa del Instituto de Patrimonio Cultural.
JOS MANUEL RODRGUEZ

EL NUEVO PARADIGMA
PATRIMONIO
DEL

Jos Manuel Rodrguez es arquitecto de profesin y cuentista de vocacin. Public recientemente Los cuentos
malditos del Cuartel San Carlos, obra que naci del contacto sostenido con ese lugar a propsito de la polmica
que se ha generado con la restauracin emprendida durante su gestin por el Instituto de Patrimonio Cultural (IPC),
el cual preside desde abril de 2003. Ese ao Rodrguez asumi el reto de llevar las riendas de una institucin
agonizante, segn sus palabras, que estaba anclada a una visin ortodoxa del patrimonio. Luego de ms de
cinco aos al frente del IPC, presenta como fruto de su gestin el haber levantado la institucin sobre las bases
de la participacin comunitaria y de la comprensin del patrimonio desde la ptica antropolgica, la cual distin-
gue y reconoce las expresiones culturales ms genuinas de la nacin venezolana. Actualmente se desempea
tambin como Viceministro de la Identidad y Diversidad Cultural del Ministerio del Poder Popular para la Cultura.

Qu tipo de institucin era el IPC tena del patrimonio, que se tena!, y que se los restos de la colonia espaola. Eso te indi-
a su llegada en el ao 2003? ha manejado como parte de nuestra herencia ca la visin ideolgica que estaba detrs.
l IPC era una especie de campana eurocntrica. Las instituciones de patrimonio El resto de esos 610 (130) eran las colec-

E de cristal que estaba aqu en este


sector de Cao Amarillo, sin ninguna
relacin con el pas, ni siquiera con
las comunidades ms cercanas, sin
presupuesto para funcionar o para realizar
proyectos. Tena un presupuesto que a duras
penas serva para los pagos de sueldo y fun-
en todos los pases del mundo estn dirigidas
por una visin europea, la de quienes en
definitiva iniciaron esta disciplina del resguar-
do del patrimonio, de la restauracin y con-
servacin de los bienes culturales. Esa visin
europea tiene que ver, fundamentalmente,
con las Bellas Artes. Qu es patrimonio?
ciones de obras de arte que estn en los
museos, en algunas galeras y en casas parti-
culares, no haba ms nada. Las manifesta-
ciones culturales del pueblo venezolano no
estaban recogidas porque de ninguna mane-
ra se entenda que eso era cultura. Las tradi-
ciones, las fiestas, los bailes, las ceremonias,
cionamiento. Es decir, el IPC estaba en la Las bellas artes, los edificios, los museos, las de ninguna manera se asuman como cultu-
etapa previa a su muerte. Las razones de por catedrales, los palacios, los castillos y lo que ra. Ni siquiera nuestro pasado, ni siquiera la
qu se estaba dejando morir al IPC nunca las contienen, eso es patrimonio. arqueologa apareca; ms all de los esfuer-
entend, creo que tiene que ver con eso que Cuando t revisabas lo que este instituto zos desinteresados y profundos de algunos
el Presidente de la Repblica le dijo a tena registrado como patrimonio nacional, en arquelogos, no haba ninguna visin
Farruco Sesto cuando lo nombr Ministro de esa poca del 2003 cuando yo llegu, te sobre qu hacer con un yacimiento arqueol-
la Cultura: La cultura tiene una gran deuda conseguas con que solamente haba 610 gico. sa era la realidad que conseguimos
con el pas. O sea, un instituto que no esta- bienes. De ellos, 480 eran arquitectura: las en el 2003.
MEMORIAS DE VENEZUELA

ba al servicio del pueblo venezolano pero al iglesias catlicas de la colonia espaola, las
ENERO FEBRERO 2009

que tampoco le daban ninguna capacidad casas mantuanas de las familias descendien- Bajo qu enfoque se ha venido traba-
para ponerse al servicio. tes de espaoles, de las familias criollas due- jando lo que es el patrimonio cultural?
as de la tierra y los fortines militares de la Lo primero que hicimos fue establecer lo que
Qu lectura se le puede colonia. Eso era el 85% de los bienes cultu- sera el objetivo fundamental de esta institu-
dar a ese hecho? rales. Es decir, los bienes culturales de mayor cin: el patrimonio es un bien que debe estar
32 Eso tiene que ver con la concepcin que se significacin del patrimonio venezolano eran al servicio del desarrollo social, cultural y
ENTREVISTA
EL NUEVO PARADIGMA DE PATRIMONIO

> La cifra de bienes


culturales se incre-
ment de 610 a
84.000. Este registro
revel la infinidad de
tareas que pueden
ser asumidas bajo el
nuevo concepto de
patrimonio.

MEMORIAS DE VENEZUELA
ENERO FEBRERO 2009

> Proyecto Arqueolgico de Taima Taima


en el estado Falcn. 33
ENTREVISTA
EL NUEVO PARADIGMA DE PATRIMONIO

> Grupo La Muchachera. Danza tradicional.


Municipio Acevedo. Edo. Miranda.
MEMORIAS DE VENEZUELA
ENERO FEBRERO 2009

> LOS PROYECTOS DEL IPC centran su esfuerzo


en registrar y recuperar todas aquellas manifestacio-
nes culturales que tienen significado para las
comunidades. Arriba: Pulperia de Ezequiel Zamora en
34 Villa de Cura y el Cuartel San Carlos en Caracas.
ENTREVISTA
EL NUEVO PARADIGMA DE PATRIMONIO

...lo que tiene significacin para la gente


tiene significacin para la nacin por entero...
econmico del pueblo venezolano. Si se era dedor de l. Hay un Consejo Tutelar
el objetivo fundamental, se trataba entonces en el que participan el Instituto, la
de iniciar un enorme esfuerzo en todo el pas Universidad Francisco de Miranda,
por registrar aquellas manifestaciones cultu- la Gobernacin de Falcn y la
rales que tienen significacin para la gente Alcalda de La Vela, pero la adminis-
en cada lugar y que de alguna forma la tracin bsicamente est en manos
caracterizan. Me refiero a todo lo que son las de los Consejos Comunales. Todo
tradiciones populares: los bailes, las fiestas, ello debe convertirse en una
los cultos, las leyendas, los mitos; me refiero empresa social que debe producir
tambin a la gastronoma, las recetas de dinero para la inversin del par-
curacin, los chamanes, las creencias, las que, pero tambin para resolver necesidades > PROYECTO CATLOGO DEL
festividades, los talladores, la cestera, artesa- de las comunidades: agua, acueductos, etc. PATRIMONIO CULTURAL VENEZOLANO
na, cermica, los cuentacuentos, los deci- Eso est funcionando, no es un sueo, es iniciado en 2004, es el producto de un
mistas. Con una metodologa, y con un gran una realidad y es el mejor ejemplo de patri- extraordinario esfuerzo dirigido a
apoyo del Ministerio del Poder Popular para monio al servicio del desarrollo. la recuperacin y revalorizacin del patri-
la Cultura, nos lanzamos en una accin para monio del pueblo venezolano.
indagar todas esas manifestaciones por todo Qu otro proyecto lleva a cabo el IPC?
el territorio, con el argumento de que lo que Otro objetivo que estamos desarrollando algunas ya hemos avanzado mucho, es un
tiene significacin para la gente tiene signifi- tiene que ver con los Centros Histricos de trabajo que consiste en montar un plan de
cacin para la nacin por entero, y se produ- las Ciudades. La mayora de esos centros desarrollo con las comunidades. Se est
jeron los Catlogos de Patrimonio que estn histricos estn en las pequeas ciudades, haciendo un diagnstico que nos determine
saliendo, dedicado uno a cada municipio. como abandonados, desapareciendo, afecta- los problemas de la ciudad; teniendo esos
Tienen que salir 336; an estamos en proce- dos profundamente por los cambios, que no problemas en la mano, estamos haciendo
so, llevamos 120. T sabes cmo cambio son cambios de progreso necesariamente, con la gente mesas de trabajo para discutir
la cifra sa de 610 bienes? Hasta este son cambios por la desidia, por el impulso cul es el potencial que la ciudad ofrece. El
momento, y no hemos terminado, van catico y salvaje que tiene el capitalismo de Instituto hace el plan, pero van a intervenir
84.000 bienes asentados en el Registro montar un negocio en cualquier lado, de diferentes instituciones para darle respaldo
Nacional de Bienes Culturales. Este registro tumbar un valor patrimonial para hacer un financiero y econmico, as como crditos
ha servido para descubrir infinidad de tareas local comercial, ese tipo de locura que el para que se desarrollen las actividades.
que pueden ser asumidas, por ejemplo, capital quiere. Esos centros estn siendo muy Los planes fundamentales del Instituto son el
los yacimientos arqueolgicos que se estn afectados, van quedando muy pocos. Hemos censo de patrimonio y el proyecto de las ciu-
convirtiendo en parques manejados por seleccionado 114 centros urbanos con valor dades, pero tambin hay unas tareas diarias
las comunidades. patrimonial (como Calabozo, Clarines, Ro y cotidianas que debemos hacer (vigilancia y
Caribe, Irapa, Giria, San Juan de las conservacin del patrimonio ya existente,
Hblenos de ese proyecto? Galdonas, Bobure, La Acequia, Chachopo, segn lo establecido en la Ley de Proteccin
Conocamos la existencia de esos yacimien- Mucuches, Trujillo, Bocon, Niquitao, entre y Defensa del Patrimonio, la cual contempla
tos, pero no se haba hecho nada con ellos. otros) para desarrollar un plan que ya lleva multas, reconstruccin de lo daado y hasta
Desde hace dos aos hay un parque que un ao en marcha y que llamamos Ciu- prisin por cuatro aos). Las grandes lneas
est en marcha, constituido y funcionando, dades Patrimoniales Sustentables, cuyo de trabajo continuarn el prximo ao por-
que es el Taima. Est muy cerca de La Vela argumento es el siguiente: las ciudades que estn previstas como parte del Plan de
Desarrollo Econmico y Social de la Nacin
MEMORIAS DE VENEZUELA

de Coro, a 20 km. Ese parque fue olvidado y deben tener su propio gobierno, as como
2007-2013. Nosotros hemos previsto
ENERO FEBRERO 2009

abandonado, excepto por la gente del lugar, capacidad sustentable, y un territorio alrede-
que sigui protegiendo el sitio. Entonces, dor de ellas que les permita de alguna forma tener algunos resultados de las Ciudades
decidimos montar un parque con los medios de vida y tambin deshacerse de Patrimoniales para el ao 2010, cuando
Consejos Comunales y ahora est entregado los desechos slidos que toda ciudad gene- se comienza a celebrar el Bicentenario de la
a una fundacin manejada por los Consejos ra. Sustentable significa poder cumplir con Independencia. Entonces habr resultados
Comunales de tres caseros que estn alre- unas tareas bsicas que la ciudad exige. En concretos que mostrar. 35
NUESTRAMRICA rial Uca.
935. Edito
r 1840-1

En: Joaqun Villalobos. Proyecto Revolucionario para El Salvador.


Fondo Editorial Tropyicos-Abre Brecha
El Salvado
s autores.
En: Vario

> FARABUNDO MART Y EL FMLN


Desde la masacre campesina de 1932 y el asesinato
de Farabundo Mart, lder del Partido Comunista
salvadoreo, el pas se ver inmerso en sucesivas
guerras civiles. Respuesta a ello ser la fundacin
del Frente Farabundo Mart de Liberacin Nacional
(FMLN) en los aos 80.

LA MASACRE
CAMPESINA
Y EL ASESINATO DE FARABUNDO MART
El Salvador: enero de 1932
MEMORIAS DE VENEZUELA
ENERO FEBRERO 2009

36
NUESTRAMRICA
L A M A S A C R E C A M P E S I N A

ace 77 aos, en enero de 1932, el ma sustentada en el cultivo de ail a una eco- dos decretos de expropiacin de las propieda-

H ejrcito y la oligarqua salvadorea


asesinaron a miles de campesinos
e indgenas y al dirigente revolucio-
nario Farabundo Mart, quienes se
haban levantado contra el rgimen dictatorial
dirigido por el General Maximiliano Hernndez
Martnez.
noma cafetalera. Ese cambio transform la
estructura de tenencia de la tierra, pues, a
diferencia del ail que se cultivaba durante
varios meses en haciendas, en pequeas
explotaciones y en tierras comunales, el caf
necesitaba hasta cinco aos para madurar y
requera obras de conservacin que no po-
des comunales y ejidales. La ley de 1881
deca que La existencia de tierras bajo la pro-
piedad de las comunidades impide el desarro-
llo agrcola, estorba la circulacin de la rique-
za y debilita los lazos familiares y la indepen-
dencia del individuo. Su existencia contrara
los principios econmicos y sociales que la
Para comprender esos hechos hay que dan hacer los pequeos productores. O sea, Repblica ha adoptado. 1
remontarse unos aos atrs, cuando se con- la economa cafetalera no permita la convi- En pocos aos, la mayor parte de la tierra
form mediante la violencia el modelo agroex- vencia con el sistema de propiedad comunal y pas a ser propiedad de las familias oligrqui-
portador cafetalero y un pequeo grupo de ejidal heredado de la Colonia, el cual fue en cas. En las propiedades ms grandes del pas,
familias pas a controlar el sistema econmi- buena medida desmantelado para abrirle paso que eran el 14% del total, se concentr el
co y poltico del pas. a las grandes haciendas cafetaleras de unas 81% de las tierras.2 El proceso de despojo fue
Para los aos setenta del siglo XIX, El cuantas familias ricas. violento y provoc revueltas campesinas en
Salvador comenz a transitar de una econo- En los aos 1881 y 1882 se aprobaron varias zonas del pas, las cuales fueron repri-
ss
lorado River Pre
dor in crisis. Co
ssell. El Salva
En: Phillip L. Ru

MEMORIAS DE VENEZUELA
ENERO FEBRERO 2009

> Las gestiones de gobiernos autoritarios, el monopolio de los recursos


en manos de la oligarqua y la sistematizada represin contra el pueblo, hundieron
a El Salvador en una pobreza sin aparentes posibilidades de recuperacin. 37
NUESTRAMRICA
L A M A S A C R E C A M P E S I N A

Ante la crisis poltica, la miseria generalizada y el auge de la lucha popular


contra el gobierno de Araujo, el Vicepresidente Martnez dio un golpe de Estado
el 2 de diciembre de 1931 y se puso al frente del Directorio Cvico Militar
apoyado por la oligarqua cafetalera.

les, tabacos y alimentos, Al haber menos empleo, menos crdito de


lo que permiti la conforma- los bancos y menos ingresos y gastos del
cin un proletariado industrial gobierno, la demanda nacional se redujo y
que comenz a ser impor- cayeron los precios de los granos bsicos,
tante en la vida poltica y sobre todo del maz y del arroz, lo que afect
social del pas. an ms a la poblacin campesina.5 La crisis
La crisis mundial de los tambin afect a los talleres artesanales, que
aos 1929-33 provoc no encontraban suficiente materia prima ni
una cada de 65% en los mercados donde vender sus productos, dada
precios del caf y de 74% la cada del empleo, los salarios y la demanda.
en el valor de las exporta- Quienes ms sufrieron la crisis fueron las
ciones salvadoreas. Como poblaciones indgenas y campesinas, que per-
el caf aportaba el 90% dieron el empleo en la siembra y corta de caf
de los dlares que entra- y vendieron sus cosechas de caf y granos a
ban al pas, al haber menores precios. Adems, como los cafetale-
menos disponibilidad de ros les prestaban dinero para que sembraran
dlares, cayeron en un alguna parcelita de caf, al no pagar los cr-
66% las importaciones ditos perdieron sus tierras.
de materias primas, En medio de la crisis econmica y social,
mquinas y alimentos se realizaron elecciones presidenciales a prin-
que el pas no produ- cipios de 1931, las cuales fueron ganadas
ca. La crisis del caf por Arturo Araujo, candidato del Partido
provoc la quiebra de Laborista y partidario de la industrializacin.
dos de los cuatro bancos y redu- Araujo haba prometido una reforma agraria y
jo a la mitad los ingresos del Estado, lo que otras medidas de contenido popular. El
> ASESINATO DEL LDER INDGENA oblig al gobierno a recortar sueldos y despe- General Maximiliano Hernndez Martnez fue
FELICIANO AMA. Al igual que Farabundo dir personal.3 electo vicepresidente.
Mart, morira a manos de los esbirros Los cafetaleros tambin recortaron las La crisis atiz las contradicciones entre los
del gobierno de Hernndez. cosechas y dejaron sin trabajo a decenas de proyectos de industrializacin y cafetalero por
miles de campesinos y campesinas que sem- los que abogaban dos fracciones de la bur-
midas por el Ejrcito. La nueva oligarqua cafe- braban y cortaban caf. A los que dejaron tra- guesa. Ante la crisis poltica, la miseria gene-
talera surgi de los comerciantes y hacenda- bajando en sus haciendas les redujeron el jor- ralizada y el auge de la lucha popular contra el
dos que haban acumulado capital en la poca nal a la mitad. Adems, los cafetaleros bajaron gobierno de Araujo, el Vicepresidente Martnez
del ail. Otros eran europeos que establecie- el precio que les pagaban a los pequeos pro- dio un golpe de Estado el 2 de diciembre de
ron negocios en el pas. ductores de caf, a quienes les compraban el 1931 y se puso al frente del Directorio Cvico
MEMORIAS DE VENEZUELA

Los precios del caf se dispararon en el grano para venderlo en el exterior. Militar apoyado por la oligarqua cafetalera.
ENERO FEBRERO 2009

mercado mundial, dado el incremento de la Mucha gente perdi su trabajo en la corta El gobierno militar realiz elecciones muni-
demanda en Europa, que transitaba hacia la de caf, en las industrias que se haban crea- cipales el da 4 de enero de 1932. El Partido
fase imperialista del capitalismo. Con los nue- do, en los bancos quebrados, en el comercio Comunista, creado en 1930, particip activa-
vos ingresos la oligarqua cre cinco bancos e y en el gobierno. En 1929, el empleo en el mente en los comicios, realiz mtines en
inici, a principios del siglo XX, una pequea campo disminuy 40% y en las ciudades barrios, pueblos, cruces de caminos y carrete-
38 industrializacin productora de bebidas, texti- cay 15%.4 ras, y aument su apoyo popular. El 10 de
NUESTRAMRICA
L A M A S A C R E C A M P E S I N A

Uca.
ador 1840-1935. Editorial

mana, en su mayora ind-


genas y campesinos.
El 31 de enero de
En: Varios autores. El Salv

1932, un Consejo de Gue-


rra juzg y conden a Fara-
bundo Mart, Alfonso Luna y
Mario Zapata a morir fusila-
dos en el Cementerio Ge-
neral de San Salvador, bajo
la acusacin de haber come-
tido delitos de traicin y rebe-
lin. Los tres fueron asesina-
dos a la maana del da si-
guiente, primero de febrero.
Durante varios meses el rgi-
men continu asesinando lde-
res y dirigentes revolucionarios.
La dictadura de Martnez
se extendi hasta el ao
1944, cuando fue derrocada
por una huelga nacional. Otros
militares tomaron el poder y
gobernaron hasta 1992, me-
diante fraudes electorales y el
uso de la represin. En 1980,
cinco organizaciones revolucio-
narias crearon el Frente Fara-
bundo Mart para la Liberacin
Nacional (FMLN) y sostuvieron
una guerra de 11 aos contra el
Ejrcito apoyado por la oligar-
qua y por el gobierno de Es-
tados Unidos. La guerra termin
en enero de 1992, tras las firma
de los Acuerdos de Paz que des-
mantelaron la dictadura militar y
> En 1980, con la fundacin del FMLN, convirtieron al FMLN en un parti-
se da inicio a la ltima guerra civil salvadorea del siglo XX. do legal, con amplio apoyo popular y con
grandes posibilidades de tomar el poder por la
enero se realizaron las elecciones legislativas y Zapata. A los tres se les encarcel y les fue- va electoral.
cuando el General Martnez vio que los candi- ron decomisadas armas y hojas de propa-
datos comunistas ganaran, le orden a la ganda poltica.
guardia intervenir el proceso y detener a Durante la noche del da siguiente se pro- NOTAS
miembros y simpatizantes de dicho partido. dujeron frustrados asaltos al Cuartel de 1 Diario Oficial. 26 de febrero de 1881.

El fraude gener protestas que fueron Caballera. Martnez decret Estado de Sitio. El 2 Lindo, Hctor. La Economa de El Salvador en el
MEMORIAS DE VENEZUELA

reprimidas por el gobierno militar. Las orga- 22 de enero los indgenas y campesinos del Siglo XIX: CONCULTURA, Ao 2002.
ENERO FEBRERO 2009

nizaciones obreras y el Partido Comunista Occidente se insurreccionaron y ocuparon 3Juan Mario Castellanos. El Salvador, 1930-1960,

radicalizaron sus acciones y los lderes ind- algunos cuarteles. Feliciano Ama, principal Antecedentes histricos de la guerra civil.
genas organizaron un levantamiento armado. lder indgena, fue capturado y ahorcado. La 4 Menjvar, Rafael. Formacin y lucha del proletaria-

El 19 de enero la Polica allan el escondite insurreccin fue aplastada por el Ejrcito con do industrial salvadoreo. Ao 1979.
donde se hallaban los dirigentes comunistas tal violencia que se estima en 15.000 el 5 Castellanos. Ibidem.

Fa-rabundo Mart, Alfonso Luna y Mario nmero de personas asesinadas en una se- TEXTO: CSAR AUGUSTO SENCIN 39
LA VERDADERA TOMA
DEL
CUARTEL
MONCADA
A 50 aos del triunfo de la Revolucin Cubana
MEMORIAS DE VENEZUELA
ENERO FEBRERO 2009

40
Archivo Audiovisual de la Biblioteca Nacional GRANDES REVOLUCIONES

> FIDEL CASTRO RUZ,


quien se haba sublevado
contra la dictadura de Batista
asaltando el Cuartel Moncada
en 1953, y haba creado
el Movimento 26 de Julio en
1955, llegara a Cuba en
1956 a bordo de un yate
junto con 82 combatientes,
emprendiendo una
revolucin que cambiaria
ional
ca Nac la historia de Cuba
Bibliote
visual de la
Audio
Archivo y de Nuestramrica.

Una invasin anunciada do de una amnista que lo puso en libertad, ahora Fidel Castro, quien
l general Fulgencio Batista, dictador de Cuba por obra de un fund en 1955 el Movimiento 26 de Julio fecha del fallido asalto a

E golpe de Estado que se concret en 1952, haba seguido los


pasos en Mxico del abogado rebelde Fidel Castro Ruz a tra-
vs de sus servicios de inteligencia. Saba que un grupo de
exiliados cubanos, la mayora miembros del Movimiento 26
de Julio (M-26), haba zarpado de Santiago de la Pea, en la costa
mexicana, y se encaminaba a bordo del yate Granma, con la intencin
de desembarcar en alguna playa de la costa suroriental de la isla. La
aquellos cuarteles y prosigui conspirando en el exilio, y quien ase-
veraba que Jos Mart era el autor intelectual del asalto al Moncada, se
dispona a invadir la isla de Cuba.
Batista contaba con un ejrcito de 70.000 hombres, ms la aseso-
ra y el apoyo irrestricto del embajador y el presidente estadounidenses,
quienes celaban su enclave de poder en el Caribe, apenas unas millas
al Sur del Estado de Florida. No le fue difcil al dictador disponer una
expedicin, que haba sido entrenada por un ex oficial de la Repblica emboscada. Aguardar con nidos de metralla a aquellos ilusos aventu-
espaola, Alberto Bayo, y cuyo objetivo era derrocar al rgimen batis- reros al momento mismo de su llegada.
tero, constaba de 82 combatientes.
Deba serle triplemente odioso aquel mozalbete educado por jesui- Los sobrevivientes de la Sierra Maestra
tas que apenas alcanzaba la treintena: en 1952 Castro Ruz, con oca- El 2 de diciembre de 1956, el Granma atrac en una playa del Golfo
MEMORIAS DE VENEZUELA

sin de la asonada militar encabezada por Batista, haba introducido de Guacanayabo, cerca de Manzanillo, en el extremo ms meridional
ENERO FEBRERO 2009

una demanda contra l ante el Alto Tribunal de Cuba desatendida de la isla (que los cubanos llaman el Oriente). Las tropas de Batista
desde luego por violar la Constitucin de 1940; en 1953, Castro, al abrieron fuego nutrido. Ms de 70 expedicionarios fueron masacrados
mando de unos 150 subversivos, haba incursionado en la actividad sin contemplaciones. Uno de los sobrevivientes, el combatiente de ori-
armada asaltando simultneamente el Cuartel Moncada, en Santiago gen argentino Ernesto Che Guevara, que se haba enrolado como
de Cuba, y el Cuartel Carlos Manuel de Cspedes en Bayamo, ambos mdico de la expedicin, record haber vacilado, bajo la lluvia de balas,
en el Oriente isleo. Pese a haber sufrido prisin por dos aos y goza- entre asir el botiqun de primeros auxilios o el fusil de asalto. Con orgu- 41
GRANDES REVOLUCIONES
LA VERDADERA TOMA DEL CUARTEL MONCADA

El 12 de noviembre comienza la ofensiva revolucionaria final, la cual fue exitosa


debido a la desmoralizacin enemiga y al avance de unas fuerzas guerrilleras que
para ese momento contaban con ms de 3.000 combatientes.
llo narrara que empu el fusil. De los ms de 80, slo haban sobre- movimiento, en sus propios predios, Radio Rebelde (desde 1958) trans-
vivido 12 combatientes. mita desde la Sierra a los centros urbanos y sumaba admiradores y
La Sierra Maestra es el sistema montaoso ms importante de la seguidores a la causa antidictatorial y revolucionaria, aun fuera de Cuba.
isla de Cuba. Desde una altura de casi 2.000 metros, sus estribacio- Durante el ao 1957 el Ejrcito Rebelde comienza a dar slidos
nes van a hundirse en el Mar Caribe, en toda esa lnea horizontal que signos de crecimiento que alarmaron a los generales de Fulgencio
conforma la base meridional de la isla, abarcada por las provincias de Batista. Muestra de ello fueron los triunfos de los guerrilleros en los
Santiago de Cuba, Guantnamo y la hoy llamada Granma. La docena combates de Bueycito (1 de agosto), Palma Mocha (20 de agosto),
de sobrevivientes del Granma logr escabullirse en la selva tropical llu- El Hombrito (29 de agosto), Pino del Agua (17 de septiembre), Mar
viosa de la sierra. A ojos de Batista, no representaban ninguna amena- Verde (29 de noviembre), El Salto (6 de diciembre) y Altos de
za seria. No imagin que al cabo de dos aos aquel puado de insur- Conrado (8 de diciembre).
gentes acabara por desmoronar su poderoso ejrcito y completar una Otra muestra de la creciente importancia poltica del movimiento
de las hazaas ms sorprendentes en la historia de Nuestramrica: la guerrillero fue la produccin del Manifiesto de la Sierra Maestra (12
Revolucin Cubana. de julio de 1957), firmado en plena sierra por Fidel Castro y dos
relevantes personalidades polticas como Ral Chibas (lder del
La guerra de guerrillas Partido Orto-doxo) y Felipe Pazos (ex presidente del Banco Nacional
Pronto el primer ncleo del Ejrcito Rebelde (Jos Mart) contar con de Cuba), en el cual se llamaba a todos los partidos polticos de
800 combatientes. La cifra, totalmente asimtrica con relacin a los oposicin y a las organizaciones revolucionarias a unirse en la lucha
70.000 hombres del ejrcito oficialista, impondr una guerra de gue- contra Batista.
rrillas en la que se iran fraguando los comandantes guerrilleros y los
hombres y mujeres que tomaran Santiago y La Habana en 1959. 1958: Avance de las fuerzas revolucionarias
Ganada la poblacin campesina, que se sumaba cvica y militarmente al El ao 1958, el Ejrcito Rebelde no slo creca en nmero con la

> Ernesto "Che" Guevara, Fidel Castro,


y Camilo Cienfuegos, tres de los combatientes
que llegaron en el Granma en 1956,
se enfrentaran durante dos aos al ejrcito
de Fulgencio Batista en una fulgurante
guerra de guerrillas.
Archivo Audiovisual de la Biblioteca Nacional
MEMORIAS DE VENEZUELA
ENERO FEBRERO 2009

42
GRANDES REVOLUCIONES
LA VERDADERA TOMA DEL CUARTEL MONCADA

Fotografa: Liborio Noval

> EL CAMINO DE LA REVOLUCIN


Avance de las fuerzas revolucionarias desde el desembarco
del Granma hasta la toma de La Habana.

incorporacin de campesinos, sino que sus triunfos en el Oriente del gravedad de la derrota gubernamental. La guerrilla tena en sus manos
pas seguan extendindose, como por ejemplo la victoria de Pino del alrededor de 400 prisioneros, que posteriormente fueron entregados a
Agua (16 y 17 de febrero), considerada por su envergadura como una la Cruz Roja, demostrando el respeto que el Ejrcito Rebelde tena
verdadera batalla, la cual permiti consolidar un rea liberada en la hacia el derecho de guerra humanitario.
Sierra Maestra, donde se organiz una base logstica y hasta se insta-
l una emisora de radio. La Guerra total
Simultneamente, una columna a las rdenes del Comandante Fidel Castro declarara entonces la Guerra total, decidiendo a finales
Ral Castro estableca el II Frente Oriental en la zona Noreste de la de agosto invadir el resto de la isla desde el Sur oriental. A este fin
Provincia de Oriente, mientras Juan Almeida inauguraba el III Frente despach a dos columnas guerrilleras, una comandada por Camilo
en la regin cercana a Santiago de Cuba. Tambin los Comandantes Cienfuegos, integrada por 80 combatientes, con el objetivo de llegar a
Camilo Cienfuegos, Che Guevara y Fidel Castro mismo ganaban Pinar del Ro, y la otra comandada por el Che Guevara, que formaban
importantes posiciones. 140 combatientes quienes deba tomar la Provincia central de Las
Todo este clima de victorias estimul a los sectores antidictatoriales Villas. Una evidencia de sus logros fue la captura del Cuartel de Gina
(sindicatos, universidades, etc.) a convocar a una huelga nacional en el de Miranda (26 de octubre).
mes de abril, que tuvo poca respuesta. Este aparente fracaso de sus Pese al clima anteriormente descrito el gobierno de Batista se nega-
MEMORIAS DE VENEZUELA

opositores hizo pensar errneamente al gobierno que era el momento ba a admitir la realidad de la fuerza del Ejrcito Rebelde y convoc a
ENERO FEBRERO 2009

para iniciar una gran ofensiva contra la guerrilla, denominada Plan FF unas elecciones generales el 3 de noviembre de 1958, las cuales
(Fin de Fidel o Fase Final), la cual se inici el 24 de mayo. resultaron una farsa debido a que una gran porcin del pas se encon-
El plan, que implicaba el despliegue de 17 batallones, fracasara traba en manos revolucionarias y muchos caminos incomunicados.
estrepitosamente. El punto ms importante y clave de la confrontacin Triunf obviamente el candidato de gobierno, Dr. Andrs Rivero Agero,
fue la batalla de Jige, donde el Batalln 18 del Ejrcito se rindi com- lo cual dejaba en evidencia que Fulgencio Batista pretenda mantener
pleto ante el Comandante Fidel Castro, dando una viva muestra de la su gobierno a cualquier costo. 43
GRANDES REVOLUCIONES
LA VERDADERA TOMA DEL CUARTEL MONCADA

La ofensiva rebelde tendra su punto culminante en


l
lioteca Naciona

la toma de Santa Clara, capital de la Provincia Central,


por manos del Che Guevara, as como en el asedio de
Santiago de Cuba y Guantnamo sostenidos por Fidel
visual de la Bib

y Ral Castro.

El jaque mate poltico: la huelga general


Archivo Audio

Este panorama, sombro para el rgimen batistero,


hizo que el 28 de diciembre se diera una histrica
reunin entre Fidel Castro y el general Eulogio
Cantillo, en donde se acord que el 30 de diciembre
los militares se sublevaran contra Batista e impedir-
an un golpe de Estado y la fuga del dictador.
Pero Cantillo incumpli lo pactado, y el 1 de
enero de 1959 no slo permiti la fuga del dicta-
dor, sino tambin la de los principales lderes del
gobierno, y adems fue nombrado Jefe Supremo
de las Fuerzas Armadas por Batista antes de huir.
Por aadidura, en combinacin con la Embajada
de EE.UU., nombr presidente provisional de la
Repblica a Carlos Piedra, el juez ms antiguo
de la Corte.
Fidel Castro, en rpida rplica, convoc a tra-
vs de la radio a una huelga general cuyo respal-
do fue masivo e inmediato. Con la respuesta cvi-
ca del pueblo al llamado de Castro, la maniobra
de los batisteros quedaba sin sustento, y se evi-
taba que el antiguo rgimen se aprovechara de
la situacin y conservara el poder detrs de
unas apariencias de cambio.
El 1 de enero de 1959 la Revolucin Cubana, en lo poltico-militar,
> El apoyo combatiente y cvico del pueblo cubano estaba realizada. El pueblo en los centros urbanos aclamaba el avance
hizo posible esta Revolucin. triunfal del Ejrcito Rebelde hacia La Habana, de Sur a Norte o de
Oriente a Occidente. El Comandante Fidel Castro entrara a la capital en
El 12 de noviembre comienza la ofensiva revolucionaria final, la cual una apoteosis multitudinaria el 8 de enero. Pero 7 das antes, el mismo
fue exitosa debido a la desmoralizacin enemiga y al avance de unas 1, entre el asedio, la huelga y la desbandada, el general J. Rego
fuerzas guerrilleras que para ese momento contaban con ms de Rubido, Jefe de la guarnicin de Santiago de Cuba, entreg el Cuartel
3.000 combatientes. Para beneficio de los rebeldes, las deserciones en Moncada y sus 5.000 hombres al Comandante Fidel. Se evitaba as
el campo enemigo eran cada vez ms numerosas, y en el frente inter- una sangrienta batalla por Santiago de Cuba. Aquella primera maana
nacional se haca ms slida la cooperacin extranjera de gobiernos de 1959, Fidel Castro tomaba al fin el ya legendario Cuartel Moncada,
como el de Venezuela, el cual envi armas a los revolucionarios por va pero para ello tuvo que haber hecho, junto a todo aquel pueblo, la
area el 7 de diciembre, por orden del presidente Almirante Wolfgang Revolucin Cubana.
Larrazbal.
As, el desprestigio del gobierno de Batista a nivel internacional y el PARA SEGUIR LEYENDO ...
auge de unas valerosas y heroicas guerrillas sirvieron para aumentar su Fidel Castro. La revolucin cubana. Buenos Aires, Palestra, 1960.
MEMORIAS DE VENEZUELA

popularidad en el pueblo cubano. Sergio Guerra Vilaboy y Alejo Maldonado Gallardo. Historia de la
ENERO FEBRERO 2009

Pero el autntico desmoronamiento del rgimen se evidenci en el Revolucin Cubana. Caracas, Ediciones comala.com, 2006.
mes de diciembre con una cadena de victorias de las fuerzas revolucio- Lucas Morn Arce, La revolucin cubana (una versin rebelde).
narias, al tomar el poblado de las Mayas el 7, Baire el 9, el 20 Caimanera, Ponce (Puerto Rico), Universidad Catlica, 1980.
el 23 Cueto, 24 Sagua de Tnamo y Cayo Mamb y el 28 Baracoa y Ignacio Ramonet. Cien horas con Fidel (conversaciones con Ig-
Palma Soriano, todas stas de la Provincia de Oriente. Al mismo tiempo nacio Ramonet). La Habana, Publicaciones del Consejo de Estado, 2006.
44 otras columnas tambin avanzaban en el centro del pas.
GRANDES REVOLUCIONES
UN MOVIMIENTO A LA ALTURA DE LAS REVOLUCIONES

UN MOVIMIENTO A LA ALTURA
REVOLUCIONES
DE LAS

Los estudiantes de Venezuela y la Revolucin Cubana en 19591


cional
Biblioteca Na
visual de la

> Con la visita de Fidel


Archivo Audio

Castro a Caracas en enero de


1959, el pueblo y los estu-
diantes de Venezuela
se movilizan en dos grandes
actos de solidaridad con Cuba
y su Revolucin, colmando
as la plaza de El Silencio
y el Aula Magna de la UCV.

Archivo Audiovisual de la Biblioteca Nacional

La Universidad Central de Venezuela Venezuela al derrocar la dictadura militar de Marcos Prez Jimnez,
ante la Revolucin Cubana justamente un ao antes del logro revolucionario en Cuba:
l 1 de enero de 1959 el dictador Fulgencio Batista huye

E de la isla de Cuba. En la ciudad de Santiago se constitu-


ye el Gobierno Revolucionario presidido por Manuel
Urrita, quien designa a Fidel Castro Ruz como Jefe de las
Fuerzas Armadas de la Repblica. Al da siguiente, el
Rector de la Universidad Central de Venezuela, Francisco De Venanzi,
Al terminar este ao, que fue tan fructfero para la democracia
venezolana, exteriorizamos nuestros sentimientos de solidaridad
para con los cubanos, desendoles que el ao 1959 tenga
para ellos la misma significacin histrica que tuvo 1958 para
nosotros [] Aspiramos los venezolanos, que nuestro gobier-
MEMORIAS DE VENEZUELA

no [] demuestre la solidaridad de nuestro pueblo con los


ENERO FEBRERO 2009

comunica a la opinin pblica su apoyo y solidaridad con el triunfo de


la Revolucin Cubana. justos deseos de libertad de los cubanos.2
El Rector De Venanzi exhort al gobierno venezolano a que realiza-
se un positivo y oportuno pronunciamiento en cuanto a la restitucin de El Canciller provisional de Cuba, Roberto Agramonte, sera invitado
la soberana popular en la isla; adems, emiti un sealamiento histri- al programa de televisin conducido por la Universidad Central de
co comparativo evocando el triunfo obtenido por el pueblo de Venezuela: Venezuela mira su futuro. En este programa, el Canciller 45
GRANDES REVOLUCIONES
UN MOVIMIENTO A LA ALTURA DE LAS REVOLUCIONES

Fidel Castro Ruz realiza su primer viaje fuera de Cuba,


como mximo lder de la Revolucin, con motivo de celebrarse en Caracas
el fin de las dictaduras en el continente.
cubano hablara sobre la importancia de impulsar una estrecha y pro- nos que apoyaban a los guerrilleros de la Sierra Maestra desde el
funda vinculacin entre las naciones Latinoamericanas. Pero ya antes, extranjero. Al enterarse del triunfo de la Revolucin en la isla, los estu-
el Rector Francisco De Venanzi haba enviado un telegrama a Guillermo diantes cubanos exiliados en Venezuela se comunicaron con sus alia-
Coto Conde, Secretario General de la Unin de Universidades de dos en la Universidad Central para retornar a su patria lo antes posi-
Amrica Latina, para proponer la organizacin de un Frente ble. Entretanto, el lder estudiantil cubano Ulises Echeverra comparti
Universitario en repudio a las dictaduras. su satisfaccin y agradecimiento ante el apoyo recibido por parte de
Los universitarios de Cuba tomaron la propuesta del Rector De los organismos estudiantiles venezolanos:
Venanzi como punta de lanza para la integracin latinoamericana. As,
desde la isla llegaron a Caracas Jorge Madam y Roberto Vizcano, como Nos confundimos con el pueblo venezolano en un momento
delegados de la Federacin Estudiantil Universitaria de Cuba, para de jbilo [] hace falta en nuestra Patria la presencia
comenzar a organizar el Frente Estudiantil Latinoamericano Antidictatorial. de la gloriosa Federacin Estudiantil Venezolana que tanto nos
El Rector De Venanzi y los representantes de la Federacin de Centros ayud para el derrocamiento de la tirana de Batista.3
Universitarios de la UCV, Hctor Prez Marcano y Germn Lairet, tambin
recibieron en la Universidad Central de Venezuela a los lderes cubanos Jess Carmona, Presidente de la FCU, dictara dos conferencias en
Jorge Enrique Mendoza, Mario Hidalgo, Rafael San Martn y Csar La Habana y una en Santiago, para fortalecer los vnculos entre los pue-
Fonseca, quienes daran noticias sobre la Ley de Reforma Agraria imple- blos de Cuba y Venezuela, mientras que el representante copeyano de
mentada por el gobierno revolucionario para reorganizar la produccin la Federacin de Centros de la UCV, Hilarin Cardozo, notific que los
agrcola en la isla, otorgando la tierra a los campesinos. jvenes universitarios de Venezuela iran a Cuba con la intencin de
El 5 de enero de 1959 parte desde Venezuela un avin hacia la colaborar en la reestructuracin de la Federacin Universitaria Cubana,
isla de Cuba, encontrndose a bordo una delegacin de la conformando para esto Brigadas Estudiantiles que ayudasen a estable-
Federacin de Centros de la UCV, y un grupo de estudiantes cuba- cer y mantener la paz en el hermano pas.

FIDEL EN LA PLAZA DE EL SILENCIO: SI LOS VENEZOLANOS HICIERON LA HISTORIA DE AMRICA!


Recordarn ustedes la historia de Amrica. Quines mejor que los venezolanos pueden conocer la
cional

historia de Amrica, si los venezolanos hicieron la historia de Amrica! [] Se levantaron las colonias
Biblioteca Na

contra la metrpoli y lucharon heroicamente, pero en un territorio inmenso, un puado de pueblos


valerosos, guiados por aquel conductor extraordinario que fue Simn Bolvar [] Recordarn tambin
visual de la

que Bolvar no se olvid de Cuba, recordarn tambin que entre sus planes estaba aquel que nunca
lleg a realizarse porque no pudo realizarlo, pero que no lo dej en el olvido de libertar tambin a
la isla de Cuba. No pudo El Libertador unir aquella isla al racimo de pueblos que libertara, y nuestra isla
Archivo Audio

permaneci casi un siglo ms bajo el yugo de la opresin y de la colonizacin. [] Y cuando despus


de 30 aos de lucha, nuestro pueblo, nuestros ejrcitos libertadores haban ya vencido virtualmente al
ejrcito espaol, entonces Estados Unidos interviene en Cuba. [] Porque el inters de los enemigos de
los pueblos de Amrica es que nosotros permanezcamos alejados unos de otros [], estos pueblos de
Amrica saben que su fuerza interna est en la unin y que su fuerza continental est tambin en la
unin [], cuenten con los combatientes de la Sierra Maestra, cuenten con nuestros hombres y con
nuestras armas; que aqu en Venezuela hay muchas ms montaas que en Cuba, que aqu en Venezuela
hay cordilleras tres veces ms altas que la Sierra Maestra, que aqu en Venezuela hay igualmente un pue-
MEMORIAS DE VENEZUELA

blo enardecido, un pueblo digno y un pueblo heroico como en Cuba, que nosotros, que hemos visto de lo
ENERO FEBRERO 2009

que son capaces los cubanos, nos atrevemos a decir de lo que seran capaces los venezolanos. [] Que ojal que el destino de Venezuela y el
destino de Cuba y el destino de todos los pueblos de Amrica sea un solo destino, porque basta ya de levantarle estatuas a Simn Bolvar con
olvido de sus ideas, lo que hay que hacer es cumplir con las ideas de Bolvar!

Discurso pronunciado por el Comandante Fidel Castro Ruz en la Plaza Area de El Silencio, en Caracas, Venezuela, el 23 de enero de 1959.
46 En: http://www.cuba.cu/gobierno/discursos/1959/esp/f230159e.html, [21-06-2007]
GRANDES REVOLUCIONES
UN MOVIMIENTO A LA ALTURA DE LAS REVOLUCIONES

mensa masa estudiantil que colmaba los espacios de la Ciudad


Universitaria. All, el Comandante Castro fue homenajeado por los estu-
diantes venezolanos, las autoridades universitarias y el poeta Pablo
al
acion

Neruda, que para entonces se encontraba en el pas.


ca N

El Rector Francisco De Venanzi solicit a una joven, pertenecien-


ibliote

te al Orfen Universitario, que colocase una boina a Fidel Castro, sim-


B

bolizando su figura de lder luchador por la democracia. Neruda,


de la

antes de dar lectura a su poema Canto a Bolvar, nombr a Fidel con


isual

el ttulo de Nuevo Libertador de Amrica. Finalmente, Fidel Castro se


udiov

dirigi al auditorio para expresar sus deseos de libertad y unidad con


ivo A

estas palabras:
Arch

> FRANCISCO DE VENANZI Y HCTOR MUJICA El deseo que quiero que todos sintamos sinceramente hoy, la
Tanto De Venanzi, Rector de la UCV, como Mujica, profesor promesa que todos debemos hacernos, es que nos veamos
y Director de la Escuela de Periodismo, declaran algn da reunidos una representacin de los estudiantes cuba-
el apoyo de la Universidad a Fidel y a la Revolucin Cubana. nos, de los estudiantes de Venezuela y de los estudiantes de
todo el continente americano [] reunidos all con un pueblo
Las declaraciones de los principales dirigentes de la Revolucin libre, con un estudiantado libre. Y ustedes los estudiantes, que
Cubana fueron difundidas en una edicin especial del Boletn han sido los defensores de todas las causas justas, que han
Informativo de la Universidad Central de Venezuela, gracias a las entre- sido la vanguardia de la libertad en nuestro continente; ustedes,
vistas realizadas por estudiantes venezolanos y por el profesor Hctor que inspiraron esta idea, los estudiantes venezolanos, no deben
Mujica, quien era Director de la Escuela de Periodismo de la UCV. descansar ni un minuto en el esfuerzo por ayudar a que se
Luego, para mediados de enero del 59, la FCU convocara a una convierta en realidad este sueo de poder reunirnos algn da
Comisin Universitaria, con el propsito de recibir en Venezuela a los en la universidad de Santo Domingo, en la universidad de
lderes revolucionarios de Cuba, y celebrar junto a ellos el fin de las dic- Nicaragua y en la universidad de Paraguay, con la ayuda de los
taduras en Latinoamrica y el Caribe. pueblos, con la ayuda de los estudiantes.4

Fidel Castro Ruz celebra en Venezuela NOTAS


el fin de las dictaduras 1 Todos los datos utilizados en este ensayo han sido tomados del trabajo
Fidel Castro Ruz realiza su primer viaje fuera de Cuba, como mximo lder de Yvo Castillo: Cuba en el debate poltico universitario venezolano. 1959-1961.
de la Revolucin, con motivo de celebrarse en Caracas el fin de las dic- Caracas, UCV, 2008. [Tesis de Licenciatura en Historia]
taduras en el continente. En Venezuela estaba por conmemorarse el pri- 2 Pronunciamiento del Dr. De Venanzi. Solidaridad para con los cubanos

mer ao de la insurreccin popular que derrocara a la dictadura prezji- y que el 59 tenga la misma significacin que tuvo el 58 para los venezolanos.,
menista, y en la Universidad Central las autoridades y los estudiantes se El Universal. Caracas, 2/01/1959, p. 11.
preparaban para recibir a los guerrilleros cubanos. El 23 de enero de 3 Universitarios de Venezuela y Cuba viajaron para respaldar Revolucionarios

1959, Fidel Castro fue recibido en el aeropuerto de La Guaira por distin- de Castro., El Independiente. Caracas, 3/01/1959, p. 8.4
tas personalidades; entre ellas el Presidente de la Junta de Gobierno, 4 Discurso pronunciado por el Comandante Fidel Castro Ruz, Primer Ministro

Contralmirante Wolfgang Larrazbal, y los estudiantes Jess Carmona y del Gobierno Revolucionario, en la Universidad Central de Venezuela,
Jess Sanoja Hernndez, representantes de AD y PCV respectivamente. el 24 de enero de 1959. En:
La caravana que sigui a los revolucionarios en Caracas colm la http://www.cuba.cu/gobierno/discursos/1959/esp/c230159e.html,
Plaza de El Silencio con ms de 100.000 personas, en un multitudina- [21-06-2007]
rio mitin donde Fidel pudo hablar francamente sobre el proceso cuba- T E X T O : Y V O C A S T I L L O
no. El Comandante Castro agradeci a los venezolanos por hacer lle-
gar el Bolvar hasta la Sierra Maestra, y propagar por toda Latinoam- PARA SEGUIR LEYENDO ...
rica las trasmisiones de la Radio Rebelde. Fidel tambin aprovech la Orlando Albornoz. Ideologa y poltica en la universidad latinoa-
MEMORIAS DE VENEZUELA

ocasin para estrechar los lazos histricos de lucha antiimperialista que mericana. Caracas, Instituto Societas, 1972.
ENERO FEBRERO 2009

unan a los pueblos de Cuba y Venezuela. Jos Rafael Nez Tenorio. Problemas universitarios.
Recordando al Libertador Simn Bolvar, Fidel advierte al pueblo de Caracas, CEHE, 1965.
Venezuela sobre las amenazas divisionistas por parte de las potencias Darcy Ribeiro. La universidad necesaria. Mrida, ULA, 1969.
opresoras, al tiempo que ofrece el respaldo del Ejercito Rebelde para Aldo Solari (Coordinador). Estudiantes y poltica en Amrica
invocar los ideales de integracin latinoamericana y caribea. Al da si- Latina. Caracas, Monte vila, 1968.
guiente, Fidel Castro se reuni en el Aula Magna de la UCV con la in- 47
SIGLOS XX y XXI
1998 2008 ESTADO, PETRLEO Y DEMOCRACIA

27DE FEBRERO
DE 1989
MEMORIAS DE VENEZUELA
ENERO FEBRERO 2009

48
SIGLOS XX y XXI
27 DE FEBRERO DE 1989 / EL CARACAZO

Archivo Audiovisual de la Biblioteca Nacional

"EL CARACAZO"
O EL ESTALLIDO SOCIAL
CONTRA EL RECETARIO NEOLIBERAL
MEMORIAS DE VENEZUELA
ENERO FEBRERO 2009

49
SIGLOS XX y XXI
27 DE FEBRERO DE 1989 / EL CARACAZO

Elo elCaracazo
desenlace de una ilusin
> El gobierno de Jaime Lusinchi logr ocultar
el fracaso econmico de su gestin creando
os virulentos sucesos que la histo- una "bomba de tiempo" cuya explosin debera

L ria recuerda como El Caracazo,


ocurridos los das 27, 28 y 29 de
febrero de 1989, y que cambiaron
indudablemente la vida de
Venezuela, no pueden entenderse como un
hecho aislado, pero su explicacin puede
encontrar asidero en la desilusin generali-
enfrentar su sucesor Carlos Andrs Prez.

zada del pas frente al panorama sombro


en que ste se encontraba en 1989. Una
grave crisis econmica, los cotidianos
escndalos de corrupcin, los asesinatos
de estudiantes y la represin despiadada
del gobierno contra la protesta popular,
fueron el caldo de cultivo para la desespe-
racin del pueblo, ante la inercia de una
clase poltica que no tena la capacidad de
dar respuesta a aquella dura realidad.

Jaime Lusinchi: el gobierno


del descalabro econmico
El gobierno de Jaime Lusinchi (1984-1989)
afront duras pruebas en el campo econmi-
co y su gestin se caracteriz por un plan
orientado al refinanciamiento de la deuda, lo
que logr en 1986, anunciando con bombos
y platillos que se haba obtenido el mejor
refinanciamiento del mundo. Junto con ello
el gobierno estableci un control de cambio
a fin de evitar la fuga de capitales, para lo
cual cre la Oficina del Rgimen de cit en la balanza comercial y de pagos, y la no de Lusinchi. Este factor fue tan decisivo
MEMORIAS DE VENEZUELA

Cambios Diferenciales, popularmente cono- merma de las reservas internacionales, para que, pese a los graves problemas econmi-
ENERO FEBRERO 2009

cida como RECADI. enero de 1989, dejaron al pas en una posi- cos, el gobierno termin su perodo con altos
En un primer momento estas medidas cin muy compleja y difcil. ndices de popularidad, lo que se debi prin-
funcionaron, pero al caer los precios del Pero lo realmente dramtico fue el desco- cipalmente al hecho de que la mayora parla-
petrleo el descalabro no se pudo evitar y al nocimiento que la mayora de los venezola- mentaria del partido Accin Democrtica, por
final la situacin fiscal del pas se hizo insos- nos tena de esa situacin, dada la gestin una parte, y el control de la entrega de dla-
50 tenible: la deuda externa, la inflacin, el dfi- comunicacional llevada a cabo por el gobier- res preferenciales administrado por RECADI,
SIGLOS XX y XXI
27 DE FEBRERO DE 1989 / EL CARACAZO

por otra, causaron que los medios de difu- > CAP Muchos electores
sin (sobre todo los impresos), silenciaran la vieron en el retorno
crtica situacin. de Prez a la presidencia
Mientras esto ocurra en el plano econ- la vuelta a la "Venezuela
mico, Venezuela se sumerga en una degra- Saudita", en la que
dacin moral sin precedentes. La corrupcin se escondan a travs del
generada por el control de cambio adminis- derroche los graves
trado por RECADI mostraba cada da propor- problemas del pas como
ciones agigantadas, mientras el poder que la la exclusin social
secretaria privada del presidente Lusinchi, y el desastre econmico.
Blanca Ibez, alimentaba la comidilla del
pas, resaltando las historias de los manejos
ilc itos de quien en poco tiempo pas a ser estudiantes tom la residencia del agresor y ban que el hecho se haba debido principal-
la esposa del presidente, y por ende Primera estuvo a punto de lincharlo. La polica logr mente a la falta de justicia en el pas, el
Dama de la Repblica. rescatar al abogado pero no impedir que la gobierno de Lusinchi consider que esos
Por aadidura, el espritu represivo carac- multitud desalojara la casa y la incendiara. sucesos fueron promovidos por grupos de
terstico del puntofijismo, que acompa toda Cuando se conoci la muerte del estudiante extrema izquierda, quienes planificaban un
la gestin de Lusinchi, acrecentara el des- la ciudad se vio sumida en el caos por los plan nacional de agitacin con el fin de pro-
contento popular durante aquellos meses saqueos, el incendio de la casa del partido piciar una explosin social que desestabili-
previos al Caracazo, generado principalmente AD el da sbado, de los Almacenes zara el sistema democrtico.
por episodios como los siguientes. Militares el domingo, barricadas en la aveni-
da Las Amricas, quema de autobuses, La Masacre de El Amparo
El Marzo merideo as como apedreamientos y fogatas en Otro hecho fatal lo constituyeron los cruentos
El viernes 13 de marzo de 1987, un joven diversos lugares. sucesos del 29 de octubre de 1988, conoci-
estudiante de ingeniera de la Universidad Esta situacin impuso la suspensin de dos como La Masacre del Amparo, donde
de Los Andes (ULA) fue herido a las las clases en el estado y el gobierno regio- resultaron asesinados 14 pescadores bajo el
puertas de una residencia privada. El victi- nal sac a la calle la Guardia Nacional. Tres argumento de que eran guerrilleros colombia-
mario, un abogado poderoso de la regin, das despus los heridos llegaban a la vein- nos. Pronto se dio a conocer una versin
le dispar al joven, quien se haba orinado tena, con ms de 500 detenidos y prdidas diferente a la oficial bajo la presin de los
a laa puertas de su vivienda durante una materiales calculadas en 10 millones de habitantes de El Amparo: la masacre haba
caravana festiva. bolvares. Este suceso indito encontr dejado dos sobrevivientes, quienes narraron
Alegando la falta de justicia y la infalible explicaciones diversas: mientras el rector de cmo fueron atacados por los efectivos del
influencia de los poderosos, un grupo de la ULA y el gobernador de Mrida afirma- Comando Especial de Contrainsurgencia

> SOBREVIVIENTES
DE LA MASACRE DE EL AMPARO
Jos Arias y Wollmer Pinilla
revelaron la verdad de los hechos
ocurridos en El Amparo. Su testi-
monio desminti la versin oficial
de un supuesto enfrentamiento
contra guerrilleros colombianos.
MEMORIAS DE VENEZUELA
ENERO FEBRERO 2009

51
SIGLOS XX y XXI
27 DE FEBRERO DE 1989 / EL CARACAZO

Algunas de las medidas ms impactantes

EL PAQUETAZO anunciadas por el Presidente Carlos Andrs Prez


el 15 de febrero de 1989
Archivo Audiovisual de la Biblioteca Nacional

ACIN.
ES DE IMPORT
LOS A RANCEL
RESIVA MENTE
LIMINA R PROG
AL IZAR Y E
RACION

ORTE. AUMENTO DE UN 10
% EN LOS PR ECIOS DEL TRANSP 0
AUMENTO DE UN 30

INTERS.
LAS TASAS DE
LIBERACIN DE P
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AUMEN

ELIMINACIN D
MEMORIAS DE VENEZUELA

E LA TASA PREF
ERENCIAL DE D
ENERO FEBRERO 2009

IVISAS Y REALIZ
ACIN DE TODAS
LAS TRANSACC
IONES A LA NUE
VA TASA FL

52
SIGLOS XX y XXI
27 DE FEBRERO DE 1989 / EL CARACAZO

Una vez electo Carlos Andrs Prez, la terrible


realidad econmica del pas sali a la luz pblica,
justificando el escenario para la inminente entrega
del pas al Fondo Monetario Internacional.
Jos Antonio Pez (CEJAP), y quienes Venezuela no poda pagar su deuda, debido
encontraron el apoyo y proteccin de los par- a que se haban agotado las reservas inter-
lamentarios Walter Mrquez y Ral Est. Con nacionales. Pero las declaraciones del man-
este escndalo, el pas entero entr en una datario saliente rayaron en el descaro o la
gran conmocin ante la brutal evidencia de irrisin al afirmar que la banca lo haba
cmo los organismos del Estado haban men- engaado, empendolo en aquel refinan-
tido y tergiversado la verdad de un suceso de ciamiento, cuyo fracaso era evidente, y que el
suma gravedad. mismo Lusinchi haba anunciado dos aos
Pero quizs lo ms lamentable fue que, antes como el mejor del mundo.
una vez conocida la versin de los sobrevi- En pocas palabras, una vez electo Carlos
vientes, el gobierno sigui defendiendo la Andrs Prez, la terrible realidad econmica
tesis de que los asesinados eran guerrilleros del pas sali a la luz pblica, justificando el
que haban muerto en un enfrentamiento con escenario para la inminente entrega del pas
100% EN EL PREC
IO DE LA GASOLINA. el CEJAP, negndose a investigar esas al Fondo Monetario Internacional. Ello no
denuncias y demostrando cmo el Estado se impedira que el 2 de febrero se realizara una
manejaba en base a la defensa de intereses fastuosa toma de posesin en el Teatro
y de grupos de poder que se presuma esta- Teresa Carreo, demostrando la alarmante
ban detrs de aquellos hechos terribles. ceguera de la clase poltica, ya que en medio
de todos los problemas anteriormente descri-
El regreso tos no era comprensible la fastuosidad de tal
de Carlos Andrs Prez acto, al que la gente lleg a referirse como
En diciembre de 1988 se realizarn eleccio- la Coronacin.
nes presidenciales en un escenario nada Apenas tomando la presidencia Carlos
alentador para el eventual triunfador, dados Andrs Prez, todos los deseos y esperanzas
los graves problemas del pas. As ganara la de sus electores se veran truncados frente a
contienda Carlos Andrs Prez con un 48% las medidas econmicas neoliberales que el
O.
UA Y T ELFON de los votos. Pese a no contar para el nuevo mandatario anunciara al pas, a pesar
MO LUZ, AG momento con el apoyo de la cpula de su
ICOS CO de haberse negado durante su campaa a
S PBL partido, haba logrado imponerse bajo la ban- ser partidario de implementar tales medidas,
dera de la nostalgia de la Gran Venezuela, ayudando as a la explosin del desencanto y
lema de su gobierno durante los aos la inconformidad de un pueblo que se
1974-1979. encontraba en un callejn sin salida.
Aunque Venezuela era un pas muy distin-
to y los problemas heredados durante dca- PA R A S E G U I R L E Y E N D O . . .
das ya alcanzaban niveles realmente alar- Margarita Lpez Maya.
mantes, sin embargo muchos electores vie- Del viernes negro al referendo revocato-
MEMORIAS DE VENEZUELA

ron en el retorno de Prez a la presidencia la rio. Caracas, Editorial Alfadil, 2005.


ENERO FEBRERO 2009

vuelta a la Venezuela Saudita, en la que se Lucha popular, democracia,


escondan a travs del derroche los graves neoliberalismo (protesta popular en
A FLOTANTE. problemas del pas como la exclusin social Amrica latina en los aos de ajuste).
y el desastre econmico. Caracas, Editorial Nueva Sociedad, 1999.
Una seal de este ltimo la dara Lusinchi Revista Sic, N 510, diciembre 1988.
en enero de 1989, cuando anunci que 53
MEMORIAS DE VENEZUELA

54
ENERO FEBRERO 2009

rero de 1989.
tare, 28 de feb
ridos. Barrio 19 de abril. Pe
, caen he
sso. Disparos
Fotografia: Fra
SIGLOS XX y XXI

Fotografa: Fra
sso. Urnas
27 DE FEBRERO DE 1989 / EL CARACAZO

Premio Intern rumbo al cementerio. Carac


acional de Pe
riodismo Rey as, 2 de marzo de 1989.
de Espaa, Ma
drid 1989.
SIGLOS XX y XXI
27 DE FEBRERO DE 1989 / EL CARACAZO

> En la maana del 27 de febrero, comenzando


en Guarenas, se generaliza el descontento social ante el aumento
desmedido del pasaje. En pocas horas las protestas proseguirn en Caracas
lioteca Naciona.
l
89
Archivo Audioril. Petare. 28 de Febrero 19

y las principales ciudades del pas.


visual de la Bib
de Ab
sso. Barrio 19
Fotografa: Fra

Crnica
de una

27 y 28 de febrero de 1989
rebelin popular
Mircoles 1 a Martes 7 de febrero los servicios pblicos y los combustibles. (CTV) responde al gobierno advirtiendo que
l gabinete econmico designado Extraoficialmente una fuente del Ministerio no han sido consultados sobre las medidas

E por el Presidente Carlos Andrs


Prez (CAP) realiza su primer
anuncio oficial; el equipo conside-
ra que los desequilibrios fiscales,
de Energa y Minas revela que el aumento de
la gasolina busca reducir el consumo interno
y asegurar un excedente exportable que
reportara un estimado de un milln de dla-
econmicas, y que de no aprobarse el
aumento del 50% en el salario mnimo
tomaran acciones de calle como protesta.
La crisis comienza a mostrar sus primeros
MEMORIAS DE VENEZUELA

cambiarios y el endeudamiento externo justi- res diarios. sntomas y en los mercados populares de
ENERO FEBRERO 2009

fican la aplicacin de un paquete de medidas Contradiciendo las declaraciones oficiales, Caracas empiezan a hacerse largas colas
econmicas que, bajo la supervisin del Moiss Naim, Ministro de Fomento, declara para comprar alimentos.
Fondo Monetario Internacional (FMI), con- que, para tranquilidad de los venezolanos, no
templa una mayor participacin del sector se ha contemplado un plan de liberacin de Mircoles 8 al Mircoles 15
privado en la economa nacional, as como precios. Entretanto, el Comit Ejecutivo de la La ausencia de una campaa informativa ofi-
un incremento generalizado en las tarifas de Confederacin de Trabajadores de Venezuela cial genera un desconcierto en la poblacin 55
SIGLOS XX y XXI
27 DE FEBRERO DE 1989 / EL CARACAZO

LAS CIFRAS ANTES DEL CARA


BIBLIOTECA NACIONAL.
DE LA
Fotografa: Compras nerviosas. Parque Central. 28 de febrero 1989. ARCHIVO AUDIOVISUAL

INFLACIN GENERAL: 1988 35,5 % 1989 52,1% ALIMENTOS Y BEBIDAS: 1988 52,1% 1989 102,9%

GASTOS DEL HOGAR: 1988 22,00% 1989 63,1% DESEMPLEO: 1988 6,9% 1989 9,6%
MEMORIAS DE VENEZUELA
ENERO FEBRERO 2009

SUELDO MNIMO URBANO: BS. 2.010 SUELDO MNIMO RURAL: BS. 1.500

SUELDO MNIMO CONSERJES Y DOMSTICOS: BS. 500


56
SIGLOS XX y XXI
27 DE FEBRERO DE 1989 / EL CARACAZO

BIBLIOTECA NACIONAL.
RACAZO
DE LA
ARCHIVO AUDIOVISUAL

> SAQUEOS El pueblo, cansado de la injusticia, el engao y la represin, decide apropiarse


de la mercanca de abastos, supermercados y otros comercios.

venezolana que es captado por diversos con la venta de sal, caf y pan en la regin
medios de comunicacin. El gobierno nacio- occidental del pas, y en los abastos y super-
nal, obviando todo mecanismo de consulta mercados de Caracas arrecia la escasez de
popular, notifica al pas por medio del leche en polvo, pasta, aceite comestible y
Ministro de la Secretara de la Presidencia dems vveres.
Reinaldo Figueredo, que el paquete eco-
nmico se encuentra preparado y ser expli- Jueves 16 al Jueves 23
cado al Comit Ejecutivo Nacional (CEN) de El 16 de febrero CAP informa al pas la
Accin Democrtica (AD), la CTV, la puesta en prctica del referido paquete eco-
Federacin de Cmaras y Asociaciones de nmico e insta al pueblo venezolano a com-
Comercio y Produccin de Venezuela prender el nuevo rumbo que tomar la
(Fedecmaras) y los partidos polticos antes Nacin, sin aclarar el contenido de las medi-
de su aplicacin. das, su impacto a corto plazo y la justifica-
Mientras fuentes no oficiales indican que cin objetiva de su implementacin.
los ajustes en las tarifas de los servicios La declaracin presidencial suscita opinio-
pblicos (telfono, agua, electricidad, trans- nes encontradas entre diversas personalida-
porte terrestre y areo) rondaran entre un des del acontecer nacional: Rafael Caldera y
30% y 50%, Naim, en una reunin con los Luis Herrera Campins coinciden en afirmar
directivos de los medios, declara que En que al hacerse efectivo el nuevo lineamiento
1989 habr la ms alta inflacin que ha teni- econmico, los sectores menos favorecidos
do Venezuela en toda su historia. A la se vern seriamente afectados y el pas
salida de dicho encuentro, el diputado Miguel entrar en una etapa de turbulencias socia-
Henrique Otero seala que la reforma econ- les. Por su parte el escritor Arturo Uslar Pietri
mica por implementar es la salida
MEMORIAS DE VENEZUELA

afirma que, aunque no ha analizado el conte-


menos dolorosa para el pas en esta crisis.
ENERO FEBRERO 2009

nido de la normativa econmica que entrar


Lderes polticos opositores critican el progra- en vigencia, considera que son disposiciones
ma gubernamental por ser improcedente y coherentes y ajustadas a la realidad.
representar un modelo alejado de la realidad En representacin de la iglesia venezolana
poltico-social venezolana. el Cardenal Jos Al Lebrn expresa su con-
Se presentan numerosas irregularidades fianza en las polticas econmicas de CAP. 57
SIGLOS XX y XXI
27 DE FEBRERO DE 1989 / EL CARACAZO

El gobierno nacional, incapaz de controlar la situacin, suspende


las garantas constitucionales, declara un toque de queda y, sin previo aviso
o mediacin, reprime al pueblo con la activacin
de efectivos militares.
Fotografa: Frasso. Coazo a la represin (III). Esquina de Angelitos. Secuencia. 4 de marzo de 1989.

constantemente sin obtener respuesta de


Premio Internacional de Periodismo Rey de Espaa, Madrid 1989

las autoridades competentes la escasez


de alimentos y la especulacin.
El 26 de febrero el gobierno nacional
decreta oficialmente un aumento del 30%
en las tarifas del transporte pblico urbano
e interurbano; la disposicin no es acatada
por numerosas organizaciones de transportis-
tas que, ante la actitud pasiva del gobierno,
imponen un incremento del 100%
En la maana del 27 de febre-
ro, en Guarenas el pueblo reclama
por el aumento desmedido del
pasaje y el descontento social se
NACIONAL.

generaliza. En pocas horas las pro-


testas tienen lugar en Caracas y se
BIBLIOTECA

reportan alteraciones al orden pbli-


co en La Guaira, Maracay, Valencia
Barquisimeto, Anaco, Mrida, Ciudad
L DE LA

Guayana y otras ciudades


UDIOVISUA

de Venezuela.
ARCHIVO A

El da transcurre en disturbios
y enfrentamientos entre efectivos
policiales y un pueblo que, cansado
de la injusticia, el engao y la opre-
> La represin y el drama que se vivieron durante sin, decide apropiarse de la mercan-
la rebelin popular de febrero de 1989 fueron captados por la cmara ca de abastos, supermercados,
del fotgrafo Francisco Solrzano (Frasso). y otros comercios.
El gobierno nacional, incapaz de controlar
Ismenia Villalba, en nombre del partido Unin Minas, da a conocer los nuevos precios de la la situacin, suspende las garantas constitu-
Repblicana Democrtica (URD), comparte gasolina: Alta de 1,50 Bs. a 2,75 Bs. y Media cionales, declara un toque de queda y, sin
esta visin, pero acota que no se han estipu- de 1,30 Bs. a 2,55 Bs. Igualmente seala previo aviso o mediacin, reprime al pueblo
lado soluciones a la clase baja y media. Sin que se pondr en vigencia un incremento del con la activacin de efectivos militares.
embargo, lderes polticos como Hilarin 40% en el costo de las bombonas de gas. El da 28 de febrero, mientras el pueblo
Cardozo, del Comit de Organizacin Poltica Crecen las denuncias de acaparamiento an contina en las calles, se reportan cente-
Electoral Independiente (COPEI), Pompeyo de productos de la cesta bsica en todo el nares de muertes y ms de mil heridos. CAP
MEMORIAS DE VENEZUELA

Mrquez, del Movimiento al Socialismo pas; la escasez y la especulacin se agudiza declara que no se justifica el estado de efer-
ENERO FEBRERO 2009

(MAS), y el dirigente vecinal Elas Santana, se en Caracas y las ciudades vecinas. vescencia y aade que las medidas econ-
oponen a las medidas econmicas del micas son necesarias para salir de la crisis,
gobierno por considerarlas inconsultas y per- Viernes 24 al Martes 28 pidiendo a la poblacin que confe en que
judiciales para el grueso de la poblacin. El aumento de la gasolina intensifica el clima todo se resolver satisfactoriamente.
Dos das despus de la alocucin presi- de incertidumbre y en los principales centros Mientras los reportes indican que la mor-
58 dencial, Celestino Armas, Ministro de Energa y poblados del pas la poblacin denuncia gue de Bello Monte se abarrota de cadve-
SIGLOS XX y XXI
27 DE FEBRERO DE 1989 / EL CARACAZO

Fotografa: Tom Grillo. Tanque contra el 23 de enero.


1 de marzo de 1989. Archivo Audiovisual Biblioteca Nacional
res, y escasean las urnas y se improvisan > Para el 1 de marzo contina la represin en el Oeste de Caracas.
fosas comunes, un vacilante Alejandro Las fuerzas militares mantienen asediado el sector popular del 23 de Enero.
Izaguirre, Ministro del Interior y Justicia, anun-
cia al pas que el gobierno est abierto al
dilogo pero que no permite la violencia. Colapsan los hospitales de Ldice, Los testar contra la especulacin. Ese mismo da
El da finaliza y en las calles reina el pni- Magallanes y Catia; se reestablece en un el Ministro de la Defensa, Italo del Valle
co, el dolor y la desesperacin. 50% el transporte pblico y el ausentismo Alliegro afirma que En Venezuela no hay
laboral rebasa el 80%. desaparecidos ni un Estado represivo
Mircoles 1 El 3 de marzo el gobierno nacional Finalmente el 7 de marzo se declara
al Martes 7 de marzo emprende una violenta arremetida en los la suspensin del toque de queda en todo
Luego de dos intensas jornadas, y mientras sectores populares. El Oeste de Caracas el pas, y a fin de recuperar el liderazgo
an persiste una feroz represin contra las an se mantiene convulsionado, la urbaniza- en los sectores populares el gobierno
manifestaciones populares, el gobierno cin 23 de Enero es asediada y todos sus nacional informa al pas que invertir unos
venezolano firma el 1 de marzo una Carta accesos tomados y fuertemente vigilados. 20.000 millones de bolvares en barriadas
de Intencin con el FMI, solicitando un Luis Fuenmayor Toro, rector de la y comunidades de escasos recursos.
prstamo para afianzar la aplicacin del Universidad Central de Venezuela (UCV), Mientras las aseguradoras estiman que las
paquete econmico. denuncia persecucin y allanamientos a prdidas superan los 2.500 millones
Comienzan a activarse planes de emer- miembros de la comunidad universitaria. El de Bs. y las entidades financieras promue-
MEMORIAS DE VENEZUELA

gencia; se redefinen provisionalmente las presidente del Colegio Nacional de ven ayudas, an no se tiene una cantidad
ENERO FEBRERO 2009

tarifas el transporte pblico y se trazan Periodistas (CNP), Luis Vega Godoy, pide real de las muertes. Aunque informaciones
estrategias de abastecimiento en las que el que se restituya la libertad de expresin. oficiales estiman unos 300 decesos y
Estado se compromete a garantizar la segu- En declaraciones a los medios, el 6 de 1.500 heridos, las cifras particulares supe-
ridad a travs de una fuerte custodia marzo CAP sostiene que los acontecimientos ran el millar de venezolanos asesinados
militar, adems de crear un fondo de vividos en Venezuela responden a una durante los eventos del llamado Sacudn
recuperacin a los pequeos comerciantes. violencia social que tuvo como objetivo pro- o Caracazo. 59
MEMORIAS DE VENEZUELA HUGO CHVEZ 1998-2003. MINCI. FOTOGRAFA: LIDA SALAZAR

60
ENERO FEBRERO 2009
SIGLOS XX y XXI
27 DE FEBRERO DE 1989 / EL CARACAZO

El Caracazo
desde
la prensa
Un nuevo gobierno,
una reforma econmica
a maana del 2 de febrero, los

L venezolanos presenciaron en cade-


na nacional la toma de posesin
de Carlos Andrs Prez. Desde su
eleccin en diciembre de 1988,
las expectativas crecan acerca de la poltica
del nuevo gobierno, en especial sobre el
modo en que habra de enfrentar la crisis
econmica que padeca Venezuela desde
aos atrs. A ese propsito, CAP acord que
la aplicacin de una reforma econmica
podra estabilizar la situacin del pas.
A los pocos das de asumir la presidencia,
Prez y su gabinete se instalaron para sentar
las bases y estructuras de las medidas reco-
mendadas por especialistas econmicos
internacionales. Entre los principales interesa-
dos extranjeros se encontraba el Fondo
Monetario Internacional, el cual present sus
recetas, diseadas para ejecutarse en pases
que padecieran una crisis econmica.
En la prensa pudo leerse: AD confirma
aplicacin de la receta del FMI. Tambin
la prensa reseaba cmo la oposicin consi-
deraba que la aplicacin de las medidas era
un gran riesgo para la estabilidad del propio
gobierno, ya que afectaba drsticamente las
condiciones de vida de los venezolanos. lares, quienes cada vez se descubran ms macin precisa sobre el plan econmico que
El mismo bando del gobierno se mostr amenazados. Escepticismo ante medi- pudiera aplacar las inquietudes reinantes.
suspicaz y cauteloso a los pocos das de ser das econmicas del nuevo gobierno Tensin en reunin en la Casona para
anunciadas las pautas. CEN de AD pidi a con pnico por estampida sin control paquete de medidas econmicas.
CAP aplazar el paquete de medidas del costo de la vida. Solamente se conocan las direcciones del
hasta lograr la concertacin. Accin El gobierno por su parte auguraba una plan: eran la liberacin de precios en alimen-
Democrtica vea peligrar sus propios intereses. estabilidad econmica gracias al plan de tacin, servicios pblicos y gasolina, adems
medidas. Sin embargo, para los tecncratas
MEMORIAS DE VENEZUELA

Se consideraba el costo poltico de la reforma. del incremento en las tasas de inters y


el objetivo fundamental es lograr a como d
ENERO FEBRERO 2009

El gobierno muy claro sobre el negacin de todo aumento salarial.


paquete pero el partido no por costo lugar ese ansiado crecimiento econmico, Daba la impresin de que el mismo
poltico. Pronto se celebraran las eleccio- que al final slo favorece a pequeos secto- gobierno consideraba que el paquete era
nes municipales, donde AD aspiraba a sacar res de la sociedad sin importar los desajustes drstico para el sector popular, lo cual inquie-
jugosas ganancias. sociales que esas medidas puedan generar. taba an ms a ste. El pueblo preocu-
Las dudas crecan en los sectores popu- Pero el gobierno tampoco aportaba infor- pado por su comida: Paquete de medi- 61
SIGLOS XX y XXI
27 DE FEBRERO DE 1989 / EL CARACAZO

El paquete comenzara a funcionar a primeras horas del 27 de febrero.


Las reacciones se iniciaron en las paradas de autobuses cuando los pasajeros se
enfrentaron con la especulacin de los transportistas urbanos.
proyecto llamado Paquete econmico,
como respuesta a la crisis econmica que
enfrentaba el pas desde el Viernes negro
(1983). Estas medidas fueron concebidas,
segn mencion CAP durante la transmi-
sin, con miras a corregir de manera pro-
funda y prolongada los errores y omisiones
que han causado desequilibrios en el de-
sarrollo del pas.
Tras conocerse las esperadas medidas, la
prensa nacional prosigui con la exposicin
diaria acerca de las preocupaciones del
venezolano, quien se preguntaba cun gran-
de sera el impacto que generaran stas en
su da a da. Todos saban que el paquete iba
a afectar de manera drstica al pueblo en
general, pero que sera el sector popular el
que sufrira ms sus efectos, y ello mantena
al pueblo en un completo trance de inestabi-
lidad econmica: EL pueblo venezolano lleva
ms de un ao sin gozar de una cesta bsica
que le garantice una alimentacin balanceada
y a un costo que pueda sufragar con sus
mermados ingresos.
En una rueda de prensa dada pocos das
antes del 27 de febrero, Prez respondi a
una serie de inquietudes de los periodistas
reunidos en Miraflores. Como punto princi-
pal, CAP ratificaba el aumento salarial del
30%. El Primer mandatario dijo igualmente
que en el mismo decreto se eleva el salario
mnimo nacional a 2.500 bolvares, para el
sector campesino y a 4.000 bolvares para
el urbano.

das econmicas de CAP anuncian un Recetas del FMI infunden el pnico El Caracazo
Carnaval Negro. entre las amas de casa. El paquete comenzara a funcionar a primeras
En una incertidumbre que aumentaba a La gente del pueblo sabe lo que horas del 27 de febrero. Las reacciones se
MEMORIAS DE VENEZUELA

diario, todos los mbitos de la economa viene con el paquete y siente incerti- iniciaron en las paradas de autobuses cuando
ENERO FEBRERO 2009

domstica empezaban a verse conmociona- dumbre. los pasajeros se enfrentaron con la especula-
dos. El solo anuncio de las nuevas cin de los transportistas urbanos.
medidas econmicas ha hecho polvo Aparece el Paquete econmico Transportistas aumentaron precios en
los sueldos. La noche del 16 de febrero de 1989, el 300% y no en 30%, como lo orden el
Cada da vale menos el Bolvar del presidente Carlos Andrs Prez present a gobierno. Los focos de reaccin comenzaron
62 pobre para comprar su comida. los venezolanos, en cadena nacional, su en el terminal de Guarenas-Guatire, luego la
SIGLOS XX y XXI
27 DE FEBRERO DE 1989 / EL CARACAZO

oleada se traslad a Caracas y sucedi lo ine-


vitable. Saqueos y disturbios en el pas
en contra de medidas econmicas.
La maana del 28 de febrero, muchos de
los diarios nacionales researon los sucesos
del da anterior: Una ola de violencia y agita-
cin sacudi ayer el pas, en protesta por el
alza de las tarifas de pasaje, gasolina y ali-
mentos. Los focos de mayor perturbacin
fueron Caracas, Guarenas y Los Teques,
donde se registraron saqueos de comercios,
vehculos incendiados, varios muertos, ms
de un centenar de heridos, detenidos y pr-
didas multimillonarias. En Mrida, San
Cristbal, Maracaibo, Puerto La Cruz, Ciudad
Guayana, Ciudad Bolvar, Cuman,
Barquisimento, Valencia y Barinas, se repitie-
ron los hechos de violencia con saqueos a
supermercados y transportes de alimentos.
En la Regin Capital, la fuerza metropolitana
de polica no pudo controlar a millares de
personas que se lanzaron a la calle y asalta-
ron negocios en El Silencio, Parque Central,
avenida Lecuna, Baralt, Libertador, Catia,
Petare, y otros sectores. Los disturbios se
mantuvieron hasta entrada la noche y en
varias ciudades fue necesario sacar a la calle
a la Guardia Nacional.
Apenas a un mes de la toma de posesin
del CAP, la prensa reseaba cmo el pas se
recuperaba poco a poco del caos causado pueden abrir sin problema sus negocios y Con la intencin de fijar responsabilida-
en los tres das de descontento popular. El en la seguridad de que no van a ser des, Prez calific la ayuda del Fondo
de ayer [01.03.1989] fue un da de tensa saqueados ni destruidos. El plan de abas- Monetario Internacional como el mtodo
calma en algunos sectores de la ciudad, tecimiento se cumpli en aquellos lugares incorrecto para lograr el deseado crecimiento
caracterizado por largas colas en locales que pasaron desapercibidos por el furor de econmico. CAP culpa al Fondo
comerciales que escaparon de la furia popu- los venezolanos. En distintas zonas de Monetario y acreedores de la violencia
lar y que expendan algunos alimentos bajo la Caracas, donde hubiera algn negocio con social en Venezuela. Sin embargo, pare-
custodia de efectivos militares; porque ahora vveres u otros productos comestibles, los ci ahondar en el anlisis. En Caracas hubo
el problema es cmo abastecer. caraqueos iniciaron desde poco despus una explosin de insatisfaccin popular com-
Se cerna el fantasma del desabasteci- de las seis de la maana, hora permitida primida durante todos estos aos de dificul-
miento. Efectivamente se inici otro proble- fuera del toque de queda, largusimas colas tades porque hemos estado dedicando al
ma despus de dos das de violencia popu- para aprovechar la venta. pago de la deuda ms del 50 por ciento del
lar en contra de las medidas decretadas por En plan de reclamo, la oposicin sent valor de nuestras exportaciones. Y para con-
el gobierno: surge la desesperacin de la su posicin crtica. El ms severo censor cluir: Dijo que el estallido es producto de las
gente por proveerse de alimentos. El pareci ser el ex presidente Rafael Caldera. condiciones en que nos ha colocado la situa-
Finalmente el doctor Caldera seal que cin del pago de la deuda externa.
MEMORIAS DE VENEZUELA

gobierno hizo anuncios. Plan de emer-


todos debemos reflexionar, los trabajadores,
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gencia alimentaria implementaron


sector privado y fomento. los empresarios, los partidos y por supuesto Fuentes hemerogrficas:
A pesar de lo inimaginable del monto de el gobierno, que no se debe encasillar en Las titulares y noticias empleados en el texto fueron
las prdidas por los disturbios, el gobierno una posicin de defensa de sus argumen- extrados de los diarios ltimas Noticias (Diciem-
mencion e indic que hay que garantizar- tos. No tenemos por qu aceptar dogmas bre 1988/Marzo 1989) y El Nacional (Febrero/
le a los dueos de los establecimientos que de organismos internacionales. Marzo 1989). Hemeroteca de Biblioteca Nacional. 63
MEMORIAS DE VENEZUELA

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ENERO FEBRERO 2009
NOTICIAS
Inaugurada exposicin en la interpretacin de los pintores de documentales sobre el y arqueolgicas de la regin. Para
sobre Cipriano Castro Manuel Gallardo y Julio Blanco. La Bicentenario de cada pas para este ao 2009, se tiene previsto
Un presidente frente exhibicin consta de 28 obras que difundirla a travs del canal mul- seguir propagando este tipo de
al imperialismo estarn expuestas hasta finales de tiestatal Telesur. museos por todas las comunida-
El pasado 20 de diciembre de enero de 2009 en la Sala 4 del des del pas mexicano.
2008, el Ministerio del Poder Museo Bolivariano, ubicado entre Iniciaron actividades
Popular para la Cultura, a travs las esquinas San Jacinto a culturales sabatinas Sistemas de informacin y
del Museo Nacional de Historia, Traposos, al lado de la Casa Natal Vida, Cultura e Historia conocimiento del Pueblo Inca
inaugur en la sala 6 del Museo de El Libertador, en Caracas. en la Cuadra Bolvar Un legado para la humanidad
de Bellas Artes (MBA) la exposi- El Centro Nacional de Historia Entre el 15 y 17 de enero,
cin Antiimperialismo y soberana Foro de los Cien Das (CNH) inici el sbado 7 de febre- mediante el esfuerzo del Museo
en tiempos de Cipriano Castro. El Impulsando la diversidad cul- ro el ciclo de actividades culturales Nacional de Antropologa,
acto cont con la asistencia de tural en el territorio nacional sabatinas en el Museo Cuadra Arqueologa e Historia del Per, se
algunos parientes del General El Centro de la Diversidad Cultural, Bolvar, inaugurando el plan Vida, celebr el simposio Los sistemas
Castro, como invitados de honor. ente adscrito al Ministerio del Cultura e Historia en la Cuadra de informacin incas: El quipu y el
El pblico visitante podr apreciar, Poder Popular para la Cultura, Bolvar, cuyo objetivo es promover tocapu. En tres jornadas intensi-
en su contextualizacion historio- ofreci entre el 13 y 21 de sep- visitas a la casa-museo ubicada vas, especialistas de diversas par-
grfica, unos 40 objetos que per- tiembre la tercera edicin del Foro entre las esquinas de Piedras a tes de Latinoamrica discutieron,
tenecieron a Cipriano Castro, o de los Cien Das, evento que brin- Brcenas, muy cerca de Quinta reflexionaron y aportaron sus tra-
que formaron parte de su entorno d espacio para la reflexin, el Crespo, as como fomentar la bajos con el fin de apoyar la
inmediato, entre ellos obras pict- disfrute, la indagacin y el dilogo apropiacin de sus espacios por investigacin y difusin del progra-
ricas de Antonio Herrera Toro y de alrededor de la diversidad cultural. parte de la comunidad y los gru- ma Qhapaq an del INC, proyec-
Tito Salas, as como caricaturas Esta actividad se realiz en pos sociales que hacen vida en la tos Quipu y Tocapu.
que muestran la campaa de Caracas, Mrida, Zulia, Trujillo, parroquia Santa Teresa. En febrero
satanizacin que la prensa interna- Sucre, Nueva Esparta, Tchira, las actividades conmemoran los Se conmemoran Centenario
cional acometi contra el presi- Lara, Bolvar, Falcn y el estado 150 aos de la Federacin y en y Bicentenario en Mxico
dente venezolano, y un can del Aragua. marzo los 155 aos de la aboli- nfasis en la divulgacin
Castillo San Carlos de la barra del cin de la esclavitud. histrica
Lago de Maracaibo que protago- Una ptica diferente El Departamento de Historia de la
niz un duelo de artillera con un de nuestra historia Instituto Nacional Universidad Iberoamericana (UIA),
buque alemn durante el bloqueo Publicarn gran historia de Antropologa e Historia en Ciudad de Mxico, present el
en 1902-1903. La exposicin de Amrica Latina y El Caribe crea museos comunitarios esquema de actividades para las
estar disponible al pblico visitan- El Comit Acadmico para la en Mxico celebraciones del Bicentenario de
te hasta el mes de marzo del pre- Celebracin del Bicentenario de Protegiendo el patrimonio Independencia y el Centenario de
sente ao, en el horario de apertu- las Independencias de los pases cultural comunal la Revolucin mexicana. Entre las
ra del MBA. del Alba y Ecuador acord llevar a El Instituto Nacional de actividades iniciadas, se cuenta la
cabo la investigacin de una histo- Antropologa e Historia (INAH) apertura de un Diplomado sobre la
Inaugurada exposicin ria general de Amrica Latina y El cre, el pasado mes de diciembre, Independencia de la regin.
sobre el 178 aniversario de la Caribe que aborde miradas nove- 6 museos comunitarios en diver- Adems, se tiene previsto, para el
muerte de El Libertador dosas, diversas temticas y rompa sas localidades de la zona de ao 2009, la celebracin de
Presencia de con los esquemas tradicionales de Nayarit. Su objetivo primordial es diversos congresos, simposios,
la figura bolivariana la investigacin histrica, a fin de resguardar y mantener el patrimo- publicaciones, difusin de docu-
El Centro Nacional de Historia, a publicarla en varios tomos y distri- nio cultural y local del estado mentales mediante portales digita-
travs del Museo Bolivariano, buirla en todo el continente. mexicano. Esta iniciativa tomada les y el llamado a concursos
MEMORIAS DE VENEZUELA

inaugur el pasado mes de Tambin acord rodar una serie por el INAH fue sugerida por los de investigacin.
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diciembre una muestra pictrica propios pobladores del lugar, quie-


conmemorativa del 178 aniversa- nes a travs de la formacin de
rio de la muerte de El Libertador, juntas vecinales trabajarn en con-
en la cual se recrean los ltimos junto con el INAH para velar por la
momentos del Padre de la Patria, proteccin de las zonas histricas 65
LA HISTORIA EN LIBROS
HISTORIA LATINOAMERICANA Vitor Gomes Pinto frutaron de dos dcadas de relativa nes de las milicias en la monarqua
Guerra en Los Andes paz; los aos restantes fueron con- espaola, desde el reformismo
Antonio Annino Ecuador, Editorial Abya Yala, sumidos en una larga y espasm- borbnico hasta la consolidacin
y Rafael Rojas 2008. dica guerra civil, matizada en oca- de los Estados-nacin americanos
La independencia. siones por enfrentamientos con durante el siglo XIX. El campo de
Los libros de la patria potencias extranjeras. Esta selec- anlisis abarca desde las reformas
Mxico, Fondo cin de documentos presenta de las fuerzas armadas y de los
de Cultura Econmica, 2008. escritos, memorias, cancioneros y sistemas de defensa en la monar-
documentos oficiales que empren- qua ilustrada del ltimo tercio del
den un recorrido por este perodo, siglo XVIII hasta el surgimiento de la
permitiendo vislumbrar algunos de Milicia Nacional en la construccin
los rasgos que explican y caracte- del Estado-nacin de las repblicas
rizan la entrada en escena de nue- americanas.
vos actores sociales, el conflicto
entre las distintas lites provincia- Greg Grandin
les, la participacin de los sectores Panzs: La ltima masacre
populares en esas luchas y la colonial. Latinoamrica
Esta obra ofrece una visin inte- incompatibilidad de los intereses en la Guerra Fra
gral que conduce al lector en el econmicos entre Buenos Aires y AVANCSO, Guatemala, 2007.
conocimiento de la realidad andi- las dems provincias. El 29 de mayo de 1978 se regis-
na, a partir de una visin histrica tr en la cabecera municipal de
que remonta a los tiempos del rei- Manuel Chust Panzs un terrible hecho sangrien-
nado inca, los 300 aos de domi- y Juan Marchena (editores) to: la masacre de un importante
nacin espaola, y el periodo Las armas de la nacin. nmero de campesinas y campe-
republicano, a fin de lograr una Independencia y ciudadana sinos q'eqchi's, llevada a cabo por
La independencia de Mxico es el ms clara comprensin de la en Hispanoamrica fuerzas regulares del Ejrcito gua-
acontecimiento fundacional que actualidad poltica de los pases de (1750-1850) temalteco. Esta masacre, como lo
ha producido casi todos los sm- la regin. Espaa/Alemania, sugiere el autor, cierra un ciclo de
bolos patrios y muchas de las Iberoamericana Editorial Vervuert, represin, una forma de adminis-
ideas e instituciones centrales de Gustavo Paz 2007. trar la violencia poltica, luego de
la nacin moderna. Casi desde su Las Guerras Civiles (1820- la cual el Ejrcito pondr en prc-
origen, y hasta la fecha, cientos 1870) tica nuevas y atroces modalidades
de libros han dado cuenta de la Argentina, Editorial Eudeba, 2007. contrainsurgentes. Los actores de
lucha emancipatoria y sus conse- estos procesos son puestos de
cuencias, pero pocos han hecho relieve a travs de sus roles, invo-
una sntesis tan acertada y reuni- lucrando a la poltica exterior de
do tan amplia bibliografa como los EEUU., el Ejrcito, los finqueros
esta obra. Los autores revisan las y los partidos polticos.
historias de la patria e interpretan
las principales lneas historiogrfi-
cas que hasta ahora permanecan
dispersas.
MEMORIAS DE VENEZUELA
ENERO FEBRERO 2009

Un conjunto de prestigiosos espe-


cialistas analiza la organizacin,
evolucin, desarrollo y contradiccio-

Desde 1810 hasta 1870 las pro-


66 vincias del Ro de la Plata slo dis-

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