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Platn Sexta parte

(Crtilo)

Si t te pones en guardia contra el hecho de tomar los nombres demasiado en serio, t


sers ms rico en sabidura cuando llegues a la vejez (Poltico). El Crtilo es un dilogo cuya
datacin debe dejarse insegura. Adems, suele pensarse que el dilogo no contiene
indicacin alguna de cuando se supone que tuvo lugar la conversacin. Aparte de este
dilogo, se conoce a Crtilo por las afirmaciones aristotlicas de que Platn lo conoci en su
juventud y aprendi de l la doctrina de que todo estaba en movimiento. Platn habla
tambin de l como de un heraclteo y ataca la posicin extrema de Crtilo: si todas las cosas
estn en movimiento, ni siquiera puede hablarse de ellas. Platn expone dialcticamente las
teoras contrapuestas y muestra que ninguna es completamente correcta. Scrates se
muestra ms caprichoso y travieso que nunca, adoptando primero una postura y despus la
otra.

La teora central del Crtilo platnico de que los nombres poseen una afinidad natural con
sus objetos fue tambin mantenida por Antstenes, del mismo modo que seguramente
sostuvo tambin la imposibilidad de hablar de un modo falso (apoyndose en la teora
heracltea de la identidad de los opuestos, y la paramendea lo que no es, no puede ser
expresado). La importancia que l concedi al lenguaje aparece indicada en su declaracin
de que la base de la educacin era el estudio de los nombres. Es una razonable conclusin
que Platn encuentre en el heraclteo Crtilo un personaje idneo a travs del cual criticar
las creencias predominantes de los Sofistas sobre la relacin ntre las palabras y la realidad.

El personaje de Hermgenes, hijo de Hipnico y hermano de Calas, es el rico patrocinador


de los Sofistas. Fue compaero ntimo de Scrates, presentes durante sus ltimas horas en
prisin. Jenofonte dice que haba intentado persuadir a Scrates de que prestara alguna
atencin a su defensa. Y aparece como un participante en el Banquete de Jenofonte. Nada se
conoce de sus opiniones aparte de lo que aqu le atribuye Platn, quien lo representa como
un joven con capacidad pequea para la discusin filosfica. Ambos interlocutores son
pintados como ms jvenes que Scrates, pero Crtilo muestra una autoconfianza y
tenacidad mucho mayores en el mantenimiento de sus opiniones.

Ya en el desarrollo del dilogo, Hermgenes y Crtilo han estado argumentando sobre la


situacin de los nombres en trminos de la anttesis nmos-physis y acuerdan llevar la
disputa a Scrates. Hermgenes sostiene que ellos son etiquetas meramente convencionales
impuestas por acuerdo o convencin (nmos) y mudables a voluntad, mientras que Crtilo
afirma que todo tiene un nombre naturalmente correcto, el mismo para griegos y
extranjeros, que no tiene en cuenta los nombres de uso corriente. Hermgenes no puede
comprender lo que quiere decir y Crtilo se rehsa a explicarlo. Scrates rechaza que l lo
sepa, pero accede a abordar la cuestin con ellos e inicia sus preguntas.

Hermgenes repite su creencia de que lo que incluso un individuo solo elige para llamar algo
es su nombre tanto como cualquier otro. Si yo llamo hombre a lo que todos los dems
llaman caballo, ninguno puede ponerlo en tela de juicio, aunque su nombre pblico es
diferente. Pero l admite que la oracin puede ser verdadera o falsa, y de ello se sigue, dice
Scrates, que los componentes de la oracin, incluidos los nombres, tienen que ser
verdaderos o falsos (la verdad o correccin de un nombre, dice despus Scrates, depende
de que revele la naturaleza de su objeto). Si cada objeto tiene tantos nombres como cada uno
decide atribuir al mismo, con tal de que l los use, es evidente que Protgoras tiene razn al
decir que las cosas mismas son slo lo que ellas parecen a cada uno de nosotros. Ellos se
muestran de acuerdo en rechazar a Protgoras, pero la nica alternativa es que todas las
cosas existentes poseen una naturaleza estable o esencia (osa) propia, prescindiendo de
nuestras creencias sobre ellas.

En realidad, Hermgenes quera decir que los sonidos de caballo pueden ser igualmente
adecuados para indicar un hombre o un caballo. Si los dems aceptaran el cambio, nada se
perdera, ya que no existe una afinidad natural. Pero Hermgenes no debera haberse
preocupado por su desgana en aceptar el relativismo protagreo, porque su propia teora de
los nombres no lo implica en modo alguno. l sostiene que existen objetos con
caractersticas permanentes y definibles, pero que es indiferente si se le llama burro o
caballo, o blip o cump, dado que todo nombre es slo una etiqueta elegida
arbitrariamente. En cambio, la teora de Protgoras era que, aunque el lenguaje es constante
y dos hombres aluden a la misma sensacin cuando dicen fro o caliente, uno puede
sentir fro en la misma situacin en que otro siente calor. Ellos no pueden contradecirse
mutuamente, no porque un hombre posea un lenguaje privado en el que fro es el nombre
que se aplica a la sensacin que otros llaman caliente, sino porque ellos estn teniendo
sensaciones diferentes.

Las acciones (contina Scrates) tambin son realidades, cuyo carcter se hace patente por
el hecho de que slo se pueden realizarlas como y con los instrumentos que su naturaleza
requiere, no segn el antojo. No se puede cortar con una caja de cerillas o encender fuego
con una navaja. El lenguaje es una accin, que se realiza con palabras que son sus propios
instrumentos, exactamente igual que las lanzaderas son para tejer. Ellas poseen una doble
funcin: a) comunicacin (literalmente ensear mutuamente), y b) la distincin o
diferenciacin de una cosa real de otra (as como la lanzadera separa los hilos, as tambin
los nombres separan las realidades que nombran). Toda herramienta, para realizar bien su
funcin, tiene que ser fabricada por un obrero habilidoso, y los nombres no son una
excepcin. Dado que, como ha dicho Hermgenes, son el producto del nmos, su fabricante
tiene que haber sido un legislador (nomothts), el ms raro de todos los artesanos
humanos. Por supuesto que existe una multitud de legisladores, pero Scrates habla del
experto, cuyos nombres distinguirn correctamente las esencias de sus objetos. ste no es
otro que el filsofo. Scrates da cien vueltas a Hermgenes, quien no reparar en que toma
nmos en el sentido de ley, cuando Hermgenes lo us en su otro sentido de costumbre.

Contina Scrates con la analoga. Cuando un carpintero fabrica una lanzadera, l tiene en
consideracin su funcin y, si una se rompe bajo su mano, l no considera la rota como su
modelo, sino el tipo de objeto que es adecuado por naturaleza para ser una lanzadera, la
lanzadera ideal (lo que una lanzadera es en s). En su funcin genrica, las lanzaderas sirven
para fines especficos, para tejer fino o basto, en lana, lino u otros materiales. A cada cosa
debe drsele la forma genrica y el carcter (physis) adecuado a su especfica finalidad. De
un modo semejante, el maestro artfice de los nombres tiene que poner en sonidos y slabas
el nombre formado naturalmente para cada finalidad sin perder de vista el nombre ideal.
Pueden usarse diferentes slabas, del mismo modo que las mismas herramientas (pongamos
dos martillos) se construyen de diferentes piezas de metal. Con tal de que ellas sean
correctas en su forma, ellas sirven igualmente bien a su finalidad, y de la misma manera lo
hacen los nombres, tanto en griego como en otro lenguaje. No obstante, Aristteles dira que,
mientras la funcin de una lanzadera determina su forma, la funcin de un nombre no lo
hace.

El hombre que conocer la forma adecuada para un instrumento, bajo cuyas instrucciones el
fabricante tiene que trabajar, es el que lo usa (tejedor, msico o, en el caso de un timn, un
marinero), y la persona que usa los nombres es el dialctico, de quien el fabricante de
nombres tiene que tomar sus instrucciones, aquel que es capaz de preguntar y responder a
las preguntas con habilidad. Nombrar no es empresa de poca monta. Las cosas, como dice
Crtilo, tienen nombres por naturaleza, y el suministrador de ellos tiene que mirar el nombre
natural de cada cosa y ser capaz de expresar su forma en letras y slabas.

Hermgenes sera ms feliz en esta cuestin si l supiera el sentido de la expresin


correccin natural de los nombres. l ha olvidado que Scrates es precisamente un
preguntador nato y la correccin de los nombres es el campo de los sofistas. An as,
incluso Homero y los otros poetas pueden ensear algo. Homero habla de diferentes
nombres dados por los dioses y los hombres, y es de esperar que los dioses sepan el
adecuado. Incluso se puede juzgar entre los dos nombres que l dio al hijo de Hctor,
Escamandrio y Astianacte. Ambos son griegos, y puesto que Hctor significa mantenedor (o
sostenedor) de la ciudad, y Astianacte seor de la ciudad, es obvio que Astianacte es
correcto, apoyndose en el principio de que el hijo se parece al padre, al igual que un
cachorro de len es llamado len. Pero esto no siempre es as. En la naturaleza se producen
incluso nacimientos anormales, y un hombre piadoso puede tener un hijo impo. En ese caso,
Tefilo (amigo de la divinidad) o Mnesiteo (que tiene en cuenta a la divinidad) son nombres
incorrectos para l. El correcto significara lo contrario. Otros son meramente ejemplos de la
ilusin, como Eutquides (hijo de la buena fortuna). En una observacin anterior, se puede
ver qu poco cuentan los elementos constitutivos materiales, ya que Hctor y Astianacte
apenas si tienen una letra en comn.

Scrates contina mostrando etimologa, para dar cuenta de cmo otros nombres o palabras
revelan tambin la naturaleza de sus objetos. l, a pesar de ser ignorante, se ha llenado de
una maravillosa sabidura, tomada sin duda del inspirado adivino Eutifrn, a quien ha
escuchado recientemente. Maana l conjurar al espritu mediante un sacerdote o sofista,
pero hoy le sacar partido. Empezando con unas palabras bsicas (divinidad, hombre, alma,
cuerpo), pasa a los dioses, de los que afirma sera blasfemo pretender conocer sus
verdaderos nombres. Slo se puede decir lo que estaba en la mente de los hombres cuando
ellos les dieron sus nombres. A pesar de ello, contina como si los nombres conocidos
revelasen las naturalezas reales de los dioses. Por ejemplo, Demter significa la madre que
da, Plutn significa rico, y su otro nombre, Hades, que sabe. Viene a continuacin una
digresin sobre la naturaleza filosfica de Plutn: l se asocia solamente con las almas que
estn liberadas del cuerpo y sus locos deseos, y las mantiene hechizadas por las riquezas de
su sabidura. Hefesto es Festo (seor de la luz), siendo la primera slaba una mera adicin
extraa.

Mas los dioses son un tema peligroso. As que vuelven a los cuerpos celestes, a las
estaciones y a los elementos. Sobre el fuego, la musa de Eutifrn abandona a Scrates y l
recurre a la idea de que podra ser un prstamo de una fuente no griega, posiblemente
frigia. Este argumento se invocar luego, pero se abandonar junto con la hiptesis de la
corrupcin a travs del tiempo. Hermgenes hace notar que Scrates est haciendo grandes
progresos. Pasan a ocuparse de las virtudes que, como algunos de los dioses, parecen haber
recibido el nombre de los heraclteos, porque todas ellas tienen que ver con el movimiento y
el flujo. Por ejemplo, dkaion (justo) es realmente diiaion (penetrante), con una k eufnica.
En esta parte, dice Hermgenes, parece que Scrates se limita a repetir cosas que ha odo, y
Scrates replica que ahora intentar engaarlo hacindole creer que est siendo original. Su
derivacin de tchn, que supone quitar la t e insertar una o entre ch y n, y entre n y
e, le parece una tomada por los pelos. Los nombres originales no slo han sufrido el paso
del tiempo, sino tambin el acicalamiento carente de escrpulos. La gente, sin ningn
respeto por la verdad, los ha deformado por la eufona de todas las maneras imaginables,
hasta l extremo de que nadie sabe qu demonio significan. Si la gente puede aadir o quitar
letras a su gusto, Hermgenes, a modo de sabio supervisor, debe examinarlas por el lmite y
la probabilidad. Hermgenes acepta esta invitacin a actuar en oposicin directa a su propia
teora. Sin embargo, no debe ser demasiado pedante o desconcertar a Scrates.

Vienen a continuacin ms etimologas asombrosas, hasta que se induce a Hermgenes a


observar que los nombres se hacen bastante complicados en las manos de Scrates. Esto,
dice Scrates, es culpa de quienes los hicieron, y sigue imperturbable. Las derivaciones
llueven ms densas y ms veloces conforme se acerca al fin, ofreciendo la mayor parte de
ellas una notable confirmacin de la concepcin heracltea del mundo como flujo y
movimiento total, porque ellas contienen estas ideas en sus races. De hecho, los antiguos
proporcionadores de nombres tienen que haber sido una especie de filsofos de su poca,
quienes en su bsqueda de la realidad hacen tantos giros y torsiones que acaban mareados,
y proyectan el giro y el movimiento de sus propias mentes sobre el mundo externo.
Hermgenes pregunta finalmente por los nombres realmente grandes y bellos, como
verdad y falsedad, ser y el nombre. Ser (on) ha perdido simplemente una i. Tendra
que ser ion, yendo (Herclito vuelve a tener razn.) Scrates los ha golpeado hasta hacerlos
pedazos de un modo valiente, dice su admirado compaero, pero qu decir de las palabras
breves y simples como la misma ion? Siempre se podra aducir un origen extranjero o una
distorsin irremediable, mas tales excusas son cobardes. Hace falta un nuevo procedimiento.

El problema es el siguiente. Hasta ahora han explicado los nombres mediante el anlisis de
sus elementos, pero algunos nombres son en s simples y elementales, mientras que los
nombres secundarios (compuestos) revelaban la naturaleza de lo designado mediante los
primarios. Si no se tuviera voz, se intentara, como los mudos, indicar las cosas por medio de
gestos. Por ejemplo, la ligereza o la direccin ascendente, recurriendo a levantar la mano; la
pesadez o la descendente, bajndola, tratando de imitar su naturaleza; y lo mismo se hara
con un caballo al galope y otros animales. Quiz un nombre es una imitacin vocal de algo.
Esto no equivale a decir que hacer bee o muu es nombrar una oveja o una vaca. En la
medida en que una cosa tiene sonido, forma o color, su imitacin pertenece a la esfera de la
msica o la pintura. Pero, al lado de las cualidades sensibles, todo (incluyendo el color y el
sonido) tiene una esencia. Si se pudiera imitar eso por medio de las letras y las silabas, los
nombres podran hacer patente qu es cada cosa. La cuestin siguiente es si esto es posible.

El mtodo que suponen que han seguido los antiguos proporcionadores de nombres es el
siguiente. En primer lugar, las unidades ms simples, las letras, se clasifican en vocales,
consonantes y semivocales; y las vocales en sus subdivisiones. Luego, los objetos que van a
recibir los nombres se analizan de un modo semejante para ver si ellos pueden reducirse a
los elementos que indicarn lo que son y si ellos pueden referirse a tipos como las letras. El
siguiente paso es aplicar las letras a los objetos segn su parecido mutuo, bien una a una o
combinando las letras en slabas. De las slabas se forman los nombres y los verbos, y de
ellos, un gran y esplndido todo, el Lgos, formado por el arte de nombrar, o retrica, o
llmesele como se le llame, del mismo modo que una figura viva se compone por el arte de la
pintura.

La tarea presente es desmembrar el lenguaje una vez ms en sus componentes para ver si se
han aplicado con correccin no slo los nombres primarios, sino tambin los secundarios.
Llevar a cabo esto en su totalidad est fuera de alcance, y la misma idea de que las letras y
las slabas pueden revelar las cosas mediante la imitacin parecer ridicula; pero, a menos
que sea cierta, la teora de la correccin de los nombres deber ser abandonada en su
totalidad. A Scrates sus propias conjeturas le parecen arrogantes y absurdas.

En principio, las letras imitan las nociones bsicas mediante el movimiento o forma de la
boca y la lengua al pronunciarlas. As, la vibracin rpida de la lengua en la r sugiere
movimiento (as, corriente en river o run, y acciones violentas como strike, break). De letras
veladas (f, s, z) derivan palabras areas (zephyr, puf). La d y la t comprimen y sostienen la
lengua, de aqu palabras como stop, blind, stand. Mas qu es lo que Crtilo tiene que decir
a todo esto?

Crtilo est encantado con los orculos de Scrates, quienquiera que se los haya inspirado.
Scrates se muestra reticente ante un acceso tan repentino de sabidura, y para ponerlo a
prueba examinar de nuevo el terreno. La premisa es que la correccin de los nombres
radica en su poder de revelar la naturaleza de sus objetos. Su finalidad es la instruccin, que
es un arte practicado por los legisladores. Alguno de stos no ser mejor en su profesin
que los otros? Crtilo no lo admitir: ninguna ley es mejor que otra, y lo mismo sucede con
los nombres. Ellos, o son correctos, o en modo alguno son nombres. Con que si alguien le
llama a l Hermgenes, ni siquiera ser una falsedad? No, porque el lenguaje falso es
imposible. Hablar falsamente sera decir lo que no es, y decir lo que no es, no es decir nada,
sino slo expresar sonidos carentes de sentido.

Scrates comienza de nuevo. Estn de acuerdo en que los nombres son imitaciones de sus
objetos y a) ellos pueden atribuirse de una forma errnea: se puede confundir un retrato de
un hombre con el de una mujer. Crtilo replica que los casos no son paralelos, pero Scrates
insiste en el argumento aceptado de que tanto las imgenes como los nombres son
representaciones. Uno puede decir hombre, sealando a una imagen de un hombre o de
una mujer, y esto es lo que l entiende por atribucin falsa; b) mediante el dibujo y el color,
un pintor puede producir un parecido bueno o malo. As tambin, quien imita la esencia de
las cosas por medio de letras y slabas puede no representarlas a todas con correccin,
creando un nombre malo (inadecuado) que, aun as, es un nombre. Crtilo se mantiene en
sus trece. Porque, un nombre no puede escribirse de una forma errnea. O todas las letras
son correctas, o en absoluto es un nombre, porque la alteracin lo ha hecho otra cosa.
Esto es verdad en algunos casos, replica Scrates. Por ejemplo, un nmero. Si se aade o
substrae algo del diez, se convierte en un nmero completamente diferente. La cuestin es,
no que en lugar de diez uno podra escribir nueve u once, sino que uno podra deformar el
nombre diez (suponiendo que es correcto), diciendo o escribiendo diaz. Pero, aunque la
palabra deka referida a diez aparece completa en el texto, se debe recordar que los
griegos representaban los nmeros con letras singulares. As, i corresponde a 10. Adase
una letra, a, y se convierte en 11.

Una imagen, por el contrario, tiene que diferir en algn aspecto de su original. Si un dios
pudiera reproducir a Crtilo con todo detalle (su carne, vida e inteligencia) no habra un
Crtilo y una imagen o copia de l (tal como un pintor o escultor podra hacer), sino dos
Crtilos. Los nombres, pues, como las copias, no pueden ser perfectos, o no podran
distinguirse de sus objetos, lo cual es absurdo. En un nombre pueden insertarse letras
inadecuadas, y nombres en una frase y frases inadecuadas pueden incluirse en una
composicin. Aun as, se contina nombrando el objeto, o hablando del mismo, con tal que se
conserve su marca general, como Hermgenes y Scrates estaban diciendo sobre las letras.
Crtilo reconoce que esto es razonable, pero sin querer disputar sobre ello; no obstante,
niega que un nombre errneo sea un nombre.

Scrates parte de nuevo, pacientemente, de las primeras premisas. Un nombre indica su


objeto; existen nombres compuestos y simples, y los segundos indican por semejanza con el
objeto. La nica alternativa es la opinin de Hermgenes segn la cual los creadores del
nombre tenan un conocimiento previo de los objetos y les han asignado los nombres
mediante una convencin arbitraria, que es la nica que los hace autnticos. No importara
que ellos hubieran nombrado pequeo a lo que es llamado grande. Crtilo resalta que la
teora de la semejanza es la correcta.

Las letras (elementos) de los nombres, por tanto, tienen que poseer tambin este parecido; y
se estuvo de acuerdo en que r representa movimiento y dureza; l, suavidad y blandura.
Tmese ahora la palabra griega que significa dureza (sklrts). En el dialecto de Eretria
acaba en r, pero los griegos comprenden ambas palabras, aunque s y r posean un sentido
diferente. Tambin la comprenden como duro, aunque ella contenga una l. Bien, como t
y Hermgenes dijisteis, las letras se van insertando errneamente en el curso del tiempo,
pero nosotros comprendemos el significado mediante la costumbre. Y qu es la costumbre
sino convencin? Por lo menos significa que las letras pueden indicar un objeto con el que
ellas no tienen parecido. Es indudable que en un lenguaje ideal los nombres siempre se
pareceran a sus objetos, pero, tal y como son las cosas, la convencin juega tambin una
parte.

Crtilo sigue insistiendo en que el parecido entre los nombres y sus objetos es tan estrecho
que los nombres son la nica fuente de informacin y quien conoce los nombres conoce
tambin los objetos. Esto se aplica al descubrimiento del conocimiento nuevo, as como a la
comunicacin del adquirido. Pero seguramente, en una investigacin original, es peligroso
tomar los nombres como una gua hacia las realidades. Qu sucedera si, fuera quien fuera
el que los otorgara, lo hiciera bajo una errnea impresin de lo que ellos significan? Pero
esto es imposible segn la teora cratilea: l tiene que conocer la verdad, o ellos no podran
ser nombres en absoluto. Adems, Scrates en persona ha argumentado que todos ellos
expresan la misma concepcin del mundo. Contra esto hay que decir: a) la coherencia no es
garanta de correccin si la hiptesis inicial es errnea; b) es dudoso que el concepto
implicado sea coherente. Las palabras examinadas hasta aqu sostenan el principio del flujo
y movimiento universales, pero otras sugieren lo contrario. Aqu Scrates toma un nmero
de palabras, por ejemplo, las que aluden al conocimiento, investigacin, fe, memoria y, a la
inversa, ignorancia, libertinaje, etc., e inventa etimologas extravagantes a fin de mostrar
que las palabras buenas se derivan de detencin, descanso, parar el flujo y as
sucesivamente; y las malas, de ir con la divinidad o seguir las realidades. Est claro que
su inventor no fue un heraclteo!

Ms an, si los nombres son la nica fuente del conocimiento, cmo pudo el primer
nombrador hacer sus nombres con conocimiento de los objetos? Crtilo slo puede suponer
que ellos han sido concedidos por un infalible poder sobrehumano, y por ello tienen que ser
correctos. Todos los dems (como los que sugieren un mundo esttico) no son nombres en
modo alguno. Todo esto est muy bien, pero si dos grupos entran en conflicto? Los nombres
ya no pueden ayudar, y se necesitan otros criterios por los que juzgar la verdad sobre las
cosas existentes y ver qu grupo de nombres es genuino. Tiene que ser posible, por ello,
aprender las realidades de un modo diferente que a travs de los nombres y, si es posible, de
un modo que seguramente es mejor. Es decir, se debera comprenderlos directamente, por
medio de s mismos, o mutuamente, donde ellos poseen afinidades. Las cosas que no tienen
relacin con ellos no pueden significarlos. Los nombres, a lo sumo son copias de las
realidades, y es ms esclarecedor aprender de un original, no slo lo que se refiere al mismo,
sino tambin respecto de la exactitud de la copia, que aprender de una copia su propio xito,
no slo en lo que a parecido respecta, sino tambin respecto al original que ella representa.
Cmo puede hacerse esto (cmo descubrir las realidades, no a travs de los nombres, sino
directamente) es algo que probablemente escapa a la comprensin.

Queda an una cuestin por tratar: si los creadores de los nombres actuaron apoyndose en
la creencia en un flujo y movimiento universal y continuo, acertaron? No, si es correcto lo
que Scrates suea (y Crtilo dice tiene que ser as), es decir, que existe una belleza
absoluta y un bien absoluto, y sucede lo mismo con todas las cosas que existen. Esas son
las cosas que exigen atencin, no las cosas particularmente hermosas, ni la cuestin de si
ellas estn en flujo, sino la belleza en s, que nunca cambia. De lo que est en continuo
cambio no puede hablarse y tampoco puede conocerse. No se puede decir esto o tal; ello
no es nada, porque, si permanece lo mismo por un momento, no est cambiando. Tampoco se
puede conocerlo, porque, en cuanto el conocedor se aproxima a ello, se convierte en algo
diferente. El conocimiento en s no puede existir. O siempre permanece el mismo (lo cual
contradice la doctrina del flujo) o, si la verdadera forma del conocimiento est siempre
cambiando, ya no ser conocimiento. No, si existe siempre alguien que conoce y algo
conocido, si existe la belleza y la bondad y cualquier otra cosa que exista, es imposible que
tengan parecido alguno con el flujo o el movimiento.

Sea cual fuere la opinin correcta, ningn hombre sensato confiar en los nombres y en sus
creadores, como prueba de que todo fluye como el lquido de una olla agujereada o un
resfriado de nariz. Puede que sea as, pero la cuestin requiere un pensamiento ms
riguroso. Crtilo promete no eludirla, pero toda la investigacin que ha realizado hasta este
momento le ha confirmado en la visin heracltea, y l espera que Scrates la examinar
tambin.

Si se tiene en cuenta lo dicho en otros dilogos, la sensacin podra ser el punto de partida.
A partir de las sensaciones, todos los seres humanos tienen la capacidad de formar
conceptos generales, haciendo posible el uso de trminos generales. El filsofo, mediante su
habilidad en la dialctica, lleva hacia adelante el proceso de recordar las Formas perfectas
que su alma vio cuando estaba libre del cuerpo, hasta que puede usarlas como modelos de su
clasificacin de las cosas que hay en la tierra. As, el parecido real no se da entre las cosas y
sus nombres, sino entre las cosas y las Formas, esas Formas estables, que no cambian. La
finalidad que persegua Scrates no exiga ningn parecido entre las palabras y las cosas,
sino slo coherencia. Partiendo del supuesto de que exista la justicia en s y era inmutable, a
l no le importa si en el seno de una sociedad recibe el nombre de justicia, dikaiosyn o
Gerechtigkeit, con tal de que los que usen esas palabras indiquen su verdadera naturaleza
cuando ellos empleen la misma palabra; y despus de haberse librado, mediante la obra del
dialctico, de la confusin de que para uno signifique la obediencia a las leyes y para otro
el derecho del ms fuerte. Los nombres no proporcionan ayuda en el descubrimiento de las
naturalezas esenciales de las cosas, aunque ellos sirven para comunicar esas naturalezas
una vez conocidas.

Bibliografa

GUTHRIE, W. K. C., Historia de la Filosofa Griega V, Editorial Gredos, Madrid, 1992,


traduccin de Alberto Medina Gonzlez

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