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ARTCULO

ARQUITECTURA MEXICANA NACIONALISTA: un imaginario


Eloy Mndez Sinz
Arquitectura desbordada y desbordante
Modernidad y nacionalismo fueron en Mxico una
conjuncin oportuna y fructfera. Del mismo modo, en
la Europa contempornea era abordada la solucin de
la correspondencia del espacio social urbano con el
proyecto de la arquitectura del movimiento moderno.

Abarca la arquitectura mexicana nacionalista la


realizada en el lapso 1915-1962. Es decir, la categora
enunciada se remite a un perodo y un territorio, si
bien su concepcin y productos proceden del ltimo
cuarto del siglo XIX y se extinguen en la novena
dcada de la centuria siguiente. Pero la etapa ms
creativa y de inters central en estas notas se abre en
1915, con las prcticas experimentales del
gobernador Plutarco Elas Calles en el intento de
fusionar el propsito de la revolucin mexicana en la
arquitectura educativa para formar agentes sociales
productivos y progresistas. Se cierra en 1962, con el
lanzamiento del Programa Nacional Fronterizo y con
l la arquitectura de pasos aduanales congruente con
la apertura ante el vecino del Norte, luego de la
anterior actitud defensiva y hasta desafiante.

Todo imaginario social tiene efectos espaciales. Por lo


que en estas reflexiones el imaginario se refiere al
conjunto de imgenes convenidas como guas en la
realizacin del proyecto social de la poca, a enfatizar
en el amplio abanico casustico de las versiones
arquitectnica y urbanstica.

Primero, lo imaginado. En simples trminos


contundentes se quera una sociedad nueva, de
individuos a formar con un perfil innovado en el crisol
de la institucin educativa a construir; en sentido
amplio, lo enunciado implicara reconstruir el pasado
Figura. 14. Palacio Legislativo, Emile Bernard, 1910. prehispnico, colonial y universal dador de identidad
Monumento a la Revolucin, Carlos Obregn Santacilia,
1938. Imgenes libre circulacin en la internet (al que se le asign un valor positivo), al tiempo que
borrar los precedentes del rgimen derrocado de

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rasgos extranjerizantes (con designacin negativa). A XVIII parecan la alternativa, un largo perodo de
su vez, para el enfoque de estas lneas, se exiga mestizaje y apropiacin del barroco.
reformular y resignificar el territorio, las ciudades y la
arquitectura. Con tal condicin se apostaba al futuro. Luego de la independencia de la corona espaola
Luego, lo logrado. Tras dcadas de acercamientos se vino el proceso de bsqueda o re-conocimiento. Lo
logr cantidad de representaciones ofrecidas al otro, autctono, en Mxico, es una realidad; y lo autctono
la faz a ser vista desde el exterior, que deba ser no es solamente la raza indgena, con su formidable
congruente con la vista interior del s mismo, ambas dominio sobre todas las actividades del pas, la raza
unidas por el monismo nacionalista. La tarea de Morelos y de Jurez, de Altamirano y de Ignacio
consistira en desmantelar lo precedente y construir lo Ramrez: autctono es eso, pero lo es tambin el
nuevo. carcter peculiar que toda cosa espaola asume en
Mxico desde los comienzos de la era colonial, as la
Con este breve escrito slo se pretende argumentar arquitectura barroca en manos de los artistas de
una hiptesis: la arquitectura mexicana nacionalista Taxco o Tepotzotln (Pedro Henrquez Urea 1979:
de la postrevolucin desgran el imaginario tejido en 166). En otras palabras, se revalor lo existente
torno a la unidad cultural, planteado e irresuelto en lo olvidado por la operacin de sustitucin operada en el
esttico y funcional que, siempre impulsado por la afrancesamiento porfirista, se retom un valor ya dado
tecnologa, desbord las prcticas vigentes y fue con potencial inexplorado. Se convalid sustituir ahora
desbordada por la demanda social. Para decirlo lo impuesto por la recuperacin de lo desplazado.
rpido, el siguiente apartado aborda el ngulo de la
arquitectura, el siguiente el urbanismo implementado La sustitucin deba repetirse. Ante el vaco que
y se concluye en la ruta a seguir a entender como ofreca la eliminacin del antiguo rgimen haba de
esquema de mtodo- en la exploracin de la recuperar lo que ste haba negado, una esencia
hiptesis. La fuente bsica de consulta emprica es un enquistada en el limbo, o an visible en las
trabajo precedente sobre la experiencia de la permanencias artsticas, o en las etnias en
posrevolucin (Eloy Mndez 2000 y 2004), mientras el resistencia: idealismo y positivismo an rendan
auxilio terico corre a cuenta de Charles Taylor rditos. La arquitectura mexicana tiene que ser la que
(2006), Georges Balandier (1994) y Walter Benjamin surgi y se desarroll durante tres siglos en los que se
(2007). constituy el mexicano que despus se ha
desarrollado en vida independiente. Esa arquitectura
Imaginario arquitectnico es la que debe sufrir todas las transformaciones
(colonial barroco, prehispnico, californiano, moderno, necesarias para revelar en los edificios actuales las
racionalista social) modificaciones que haya sufrido de entonces ac la
vida del mexicano. Desgraciadamente se detuvo esa
De partida interesa el significado de la arquitectura evolucin y por influencias exticas () se ha ido
implementada en el periodo acotado. Si el imaginario perdiendo la Arquitectura Nacional () An es tiempo
da sentido a las prcticas sociales (Taylor 2006: 13), de hacer renacer nuestro propio arte arquitectnico
conviene aclarar cul es el sentido y las prcticas del (Federico Mariscal 1913-1914, citado en Israel
caso dnde habra de apoyarse si se negaba el Katzman 1963: 80). En la hecatombe del cambio
pasado reciente y el presente haba de inventarlo prevaleca la idea de recuperar lo incontaminado
mientras se engendraba futuro? Los siglos XVII y refractario al reciente impacto de la influencia

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negativa. Nada de la experiencia desechada era


recuperable, segn la lgica de los idelogos afines al
nuevo rgimen, con lo que se abonaba el terreno para
otras semillas.

Pero la siguiente siembra as se entendi- tambin


requera de la eliminacin de lo que se adverta como
maleza. Copiar como disciplina pedaggica los
monumentos de la antigedad, sean stos aztecas,
mayas, coloniales o ms recientes, corresponde a
imprimir y grabar en la mente de la juventud la forma
que fue producto de otras necesidades y de otros
mtodos constructivos y que est tanto ms lejos de
nuestra vida y de nuestros medios cuanto mayores
son los progresos materiales de la humanidad ()
Esto tambin corresponde a volverse servil a una
tradicin y a la arqueologa, que por el hecho de ser
antigua no pudo equivocarse nunca y es buena a
priori (Juan OGorman 1933, citado en I. Katzman, op.
cit.). El giro hacia el cambio requera de la tradicin,
pero no de cualesquier tradicin, haba de ser
selectivo o, en otras palabras, haba de cifrar dudas
sobre el pasado. Para pasar de ah a la negacin
completa de ste slo se necesitaba el apoyo del
discurso alternativo coherente.

Jos Vasconcelos ofreci la pauta. El idelogo del


nuevo rgimen es referencia conceptual obligada,
quien detentaba una concepcin alegrica de la
arquitectura (Jos Vasconcelos 1925, citado en
Leopoldo Zea 1979). Por ejemplo, en la prefiguracin
del Palacio de Educacin Pblica dio las instrucciones
precisas de figuras-conceptos que haran del edificio
un nicho de partes provenientes de diferentes culturas
y funcionales a la fantasa de la raza que en ese
momento se procreaba en el mestizaje mexicano y
latinoamericano para bien de la humanidad, la de
bronce, o csmica. Concibi un ideograma traducido
en esculturas y segmentos espaciales figurativos
organizados en torno a un centro trifsico que incluira Figura. 15. Mural Ciudad Universitaria. Juan O Gorman.

desde la materia a la esttica y de paso el intelecto. Fragmento.

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Un mundo imaginado dara forma al espacio fsico. O bsica de hurfanos y herederos de la lucha exitosa
sea, las diferentes esferas del universo se en seguida instituida.
compendiaran en el espacio simblico cspide de la
revolucin, una verdadera catedral laica. Para el El dolor de la guerra fraticida se sublim en valores.
pensador mexicano las ideas y postulados stos cristalizaron en episodios hechos de actores
fomentaban valores sociales elevados indiscutibles, en tiempo y espacio concreto- y por ende en
que las masas populares deban siempre tener personajes del bien y el mal, la traicin y la lealtad,
presentes a manera de carburante impulsor de su honestidad y corrupcin, dictadura y democracia y
vida cotidiana. Tales valores deban tomar cuerpo en una serie interminable de dualismos que etiquetaron
figuras que seran captadas por el ojo no entrenado, la historia y sus protagonistas. Los pintores muralistas
por el observador de la calle, de modo que a la lo narraron en los nuevos templos-instituciones,
metfora hecha piedra y estuco se le atribua el rol de donde todo espacio admita la vocacin educativa,
instrumento pedaggico que inducira a la educacin por qu no hacer que la arquitectura corriera la
ambiental mediante una suerte de contagio visual. Si misma suerte? Ms todava, por qu no convertirla
la formacin religiosa de los paganos indgenas se en el arte compendio de las otras artes, en particular
haba resuelto en la Colonia espaola con la la escultura y la pintura, para obtener una narrativa
imaginera bblica hecha representaciones ms acabada, ms integral?
antropomorfas y zoomorfas, era lcito inferir que el
espritu revolucionario, apenas un proyecto de En la Academia de las artes se asumi el reto. De
sociedad, deba presentarse en versin de fcil inmediato los vanguardistas de ruptura integraron las
comprensin. filas oficiales del poder instituido e ilustraron la
continuidad de la historia toda, desde el aguerrido
Del viacrucis al triunfo del pueblo. El dramtico imperio azteca a la potente figura del mestizaje
sacrificio ritual condensa la historia y valores capitales presente, dotaron de races de orgullo a los antes
de la religin cristiana. Una metfora sinptica ha sido vencidos, el indio triste fue investido con mscara
desagregada en trayecto lineal espaciado en cadas, guerrera, en analoga con los mitos laicos actuados
principio y fin de una secuencia conocida atan una en el teatro griego, venero inagotable de la cultura de
narracin cuya enseanza lo mismo es til para Occidente. Tanto los espacios heredados como los
descifrar la historia de la humanidad que para emergentes fueron recubiertos con la nueva visin de
verbalizar la vivencia de cualquier vecino. As el la historia, donde los desposedos personificaban
discurrir de la vida adquiere sentido y se convierte en protagonistas privilegiados.
un saber socializado aplicable tanto a la experiencia
recurrente como a la excepcional. En tiempo y Transcurrieron aos en el trnsito del muro
espacio se ubica el trnsito del infierno al paraso arrebatado a Palacio Nacional al arte total de la
sobre un camino accidentado. El verbo encarnado Universidad Nacional. Mientras tanto, el fenmeno
luego se transfiere en oscuridad hecha luz. El relato invasivo de los edificios pblicos de la ciudad de
crstico brinda la certidumbre del mito cclico, cuya Mxico de inmediato se difundi en las capitales
persistencia figurativa en los muros templarios ilustra provincianas y de ah a todo pueblo o casero
el dogma. Por analoga, el movimiento revolucionario congregado en torno a una escuela primaria.
se configur en rito. Los libros de texto se encargaron
de testimoniarlo para trasmitirlo en la formacin

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Figura. 16. Nuestra imagen actual, de David Alfaro Siqueiros Figura. 17. Autoretrato mltiple de Juan OGorman,

Para los arquitectos, el desafo era el montaje. El posrevolucionaria acompaa las largas contingencias
intangible espesor de la imagen pictrica o textual del periodo histrico, el pensamiento de Villagrn
deba transmitirse en sensaciones espacio afina sus aristas a finales del mismo, cuando esgrime
temporales, cuya expresin auxiliada por las otras la doctrina axiolgica, de los valores de la disciplina.
disciplinas le facilitaban ser ms explcita, vale decir, Actualiza a Vitrubio y ancla su hacer en las
ms pedaggica. Pero en cierta forma el pintor dimensiones valores- de la esttica y la utilidad,
reclamaba para s su lienzo, del que el muro era ahora arropados por la matriz social. Vincula con sta
extensin apropiable, el escultor requera disponer de la adscripcin a la vorgine dominante en todos los
su nicho, no ser pieza accesoria, el arquitecto quera campos para colar la vigencia de una perspectiva aun
regir autnomo su espacio. rescatable y que dara cobertura a un hbrido cultural,
el racionalismo social (E. Mndez 2004: 20 y 21).
En consecuencia la alegora deba dejarse de lado por Ingeniaba as la validez del funcionalismo que deba
la geometra compositiva. El discurso filosfico prescindir de artilugios ajenos, pues la pertenencia
vasconcelista fue entonces coronado y distanciado del social del objeto arquitectnico desechaba de entrada
arquitectnico por Jos Villagrn. Del mismo modo toda clase de agregados. Pero con ello se adscriba al
que la maduracin de la prctica arquitectnica problema contrado con el racionalismo moderno,

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cmo transmitir significados sin artificios retricos, con lograrlo se introdujo un dispositivo propio de la
la sola desnudez de la fbrica del espacio til, la tecnologa industrial y la produccin capitalista, la
arquitectura sera de suyo campo de soluciones novedad. La clave de la forma alegrica en Baudelaire
sociales. Era, en el fondo, el mismo imaginario que es solidaria de la especfica significacin que adquiere
alternaba entre dos representaciones: la alegora y la la mercanca debido a su precio. Al envilecimiento
geometra abstracta. singular de las cosas a causa de su significacin,
caracterstica de la alegora del siglo XVII, le
Imaginario urbanstico corresponde el envilecimiento singular de las cosas a
Entonces el montaje se exclua del interior de la causa de su precio como mercanca. Este
arquitectura. La escenografa como dispositivo de envilecimiento que sufren las cosas debido a que
adoctrinamiento quedara en la envolvente edilicia y pueden ser tasadas como mercancas se contrapesa
su enlace con la ciudad, el mbito del vaivn de los en Baudelaire con el valor inestimable de la novedad.
poderes pblicos y las manifestaciones populares. En La novedad representa aquel absoluto que ya no es
tales circunstancias dir Georges Balandier (1994: accesible a ninguna interpretacin ni a ninguna
40)-, la ciudad se hace pedagoga colectiva y educa al comparacin. Ella se convierte en el ltimo
soberano para requerir de l fidelidad. Lo hace atrincheramiento del arte (W. Benjamin 2007: 58 y
mediante metforas, alegoras o espectculos. Ya se 59). Ambas condiciones presentes en la Europa del
mencion el empleo de los dos primeros recursos, siglo XVII una y en el XIX la otra, coexisten en el
falta incorporar el tercero. Mxico posrevolucionario del siglo XX. Por s mismo,
el pas urbano en expansin inusitada fue novedoso
S, el espectculo. El urbanismo como instrumento del en la ciudad de Mxico, primero, en seguida en las
poder establecido y la ciudad como espacio de capitales regionales Guadalajara, Monterrey y Puebla,
encuentro y mediacin deban reordenar el entorno por ltimo difundida en las capitales provinciales y en
construido. Tras las marchas triunfales y luego los la frontera norte. Las sucesivas innovaciones
desfiles rituales, fue necesario petrificar la gesta, tecnolgicas de la modernidad de la bombilla elctrica
edificar la ciudad segn el nuevo relato que sustituira y luego de las redes de comunicacin, el cine y los
de una vez la herencia de la cuadrcula colonial que aparatos electrodomsticos dieron otra faz al hogar y
magnificaba los palacios civil y eclesistico, o al al espacio pblico. La altura creciente de los nuevos
menos matizarla con el giro del moderno siglo XX. En edificios, la iluminacin nocturna de espacios
la ciudad y, con equvoca ambicin, la imagen bulliciosos que prologaban su actividad y el boulevard
tambin tiende a convertirse en sustituta del fijaron la novedad que el cine difunda en imgenes
pensamiento: los agentes de publicidad la constituyen mviles.
como portadora de una filosofa y transfiguran las
cosas en conceptos (G. Balandier, op. cit.: 157). El La piedra angular sera la ambivalencia mencionada
entramado peatonal y esttico durante siglos ya no de alegoras y abstracciones. Por su cuenta, el
era funcional al trfico vehicular ni a los conceptos urbanismo operativo ech mano de dos estrategias
emergentes, lo cual alimentaba nuevas expectativas complementarias: a) intervino en la ciudad concebida
ante el fenmeno urbano. como maqueta contenedora (desbordada) de los
procesos sociales, y b) tambin la manej como
Era insuficiente el espectculo en la ciudad, deba escenario (desbordante) del poder. A la larga, ambas
prevalecer ahora el espectculo de la ciudad. Y para fueron insuficientes, ya que los procesos sociales se

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mostraron imparables y los escenarios fueron An as, las prcticas implicadas en la arquitectura
subvertidos. Pero mientras la nueva elite orden y mexicana nacionalista apilaron logros y
usufructu las ciudades, contaron con el tiempo contradicciones. El estudio de la hiptesis planteada
suficiente para crear avenidas en las que montaron ha de partir, desde luego, de los productos concretos,
los lbumes de los hroes regionales, barrios de pero la evaluacin e interpretacin de los mismos no
residencias californianas y modernas, colonias ha de referirse tanto al grado de satisfaccin de las
obreras de casas seriadas, casas del pueblo, demandas sociales, o la respuesta esttica a los
escuelas de instruccin bsica y tcnica, centros lineamientos establecidos, sino al imaginario
universitarios y cantidad de equipamientos de la desplegado y, en ese sentido, calibrar el grado de
salud, el deporte y el ocio. La ciudad ordenada de cohesin y congruencia de las experiencias
acuerdo a las normas modernas se nucleaba segn la concretas. Debe atenderse el texto: la palabra es
narrativa urbana del rgimen que, incapaz de seguir el figura y sta es relato, es el supuesto bsico de la
pulso a los flujos demogrficos, se reconoci intervencin urbanstica.
incompetente en el ltimo tercio del siglo XX, cuando
los anillos perifricos revelaron la ingenuidad de
envolver al tejido urbano y la difusin dispersase Fuentes consultadas
ajust a la especulacin antes que a las normas. BALANDIER, Georges 1994 El poder en escena: De
la representacin del poder al poder de la
Acotado en sus limitaciones conceptuales e histricas, representacin
el imaginario urbanstico de la posrevolucin BENJAMIn, Walter 2007(1982) Libro de los Pasajes,
cohesion prcticas y saberes del hacer ciudad. Se Madrid: Akal
urdi en torno a la previsin, orden y control de estado HENRQUEZ UREA, Pedro 1979(1925) La utopa
que imaginaba un fenmeno manejable como un de Amrica, en Precursores del pensamiento
plano, por lo mismo la leccin de historia que sujetaba latinoamericano contemporneo, de Leopoldo Zea,
al espacio fue una fantasa alegrica que propici Mxico, D.F.: SEPSetentas-Diana, pp. 164-172
polticas urbanas coherentes hasta bien entrado el KATZMAN, Israel 1963 La arquitectura
siglo XX. contempornea mexicana, precedentes y desarrollo,
Memorias VIII, Mxico, D.F.: INAH-SEP
Conclusin: contradicciones irresueltas MNDEZ, Eloy 2004. Arquitectura nacionalista: el
El discurso arquitectnico nacionalista unitario se proyecto de la Revolucin Mexicana en el Noroeste
desdibuj en la provincia. La distancia entre las (1915-1962), Mxico, D.F.: Plaza y Valds-
formulaciones centrales y las dinmicas e intereses Universidad de Sonora-El Colegio de Sonora.
locales no slo era fsica, los mismos axiomas valan MNDEZ, Eloy 2000. Hermosillo en el siglo XX:
para medir una pequea escuela rural remota y para urbanismos incompletos y arquitecturas inacabadas,
la universidad nacional, cada estado tuvo su versin Hermosillo: El Colegio de Sonora.
de la historia reciente y por ende los proyectos TAYLOR, Charles 2006 Imaginarios sociales
regionales divergan del central totalizador. La modernos, Barcelona: Paids
permanencia y relativa homogeneidad de las prcticas VASCONCELOs, Jos 1925 La raza csmica, en
locales se debi, sobre todo, al imaginario compartido Precursores del pensamiento latinoamericano
por arquitectos y constructores formados en la ciudad contemporneo, de Leopoldo Zea, Mxico, D.F.:
de Mxico, en la matriz ideolgica y conceptual. INAH-SEP, pp. 119-140

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