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Voces: COSTAS - NULIDAD DE SENTENCIA - SUSTITUCIN DE MEDIDAS CAUTELARES

- CDIGO FISCAL - RECURSO DE QUEJA

Partes: A.P.I. c/ Citibank N.A. -medida de aseguramiento de bienes- | recurso de


inconstitucionalidad

Tribunal: Corte Suprema de Justicia de la Provincia de Santa Fe

Fecha: 14-feb-2012

Cita: MJ-JU-M-71664-AR | MJJ71664

Producto: SOC,STF,MJ

Nulidad de la sentencia que, en su decisin acerca de la imposicin de las costas vinculadas


con la sustitucin de la cautelar trabada, acudi a un criterio dominante en la materia, pero
no destin argumento alguno que d respuesta a los serios planteos de la recurrente referidos
al especial mbito en que se inserta el art. 37 del Cdigo Fiscal de la Provincia.

Sumario:

1.-Corresponde anular la sentencia recurrida, pues el A quo prescindi dar un tratamiento


adecuado a la controversia generada en torno a las costas vinculadas con la sustitucin de la
cautelar trabada en el sub lite, ya que la Sala ech mano en su decisin a un criterio
dominante en la materia, pero no destina argumento alguno que d respuesta a los serios
planteos de la recurrente referidos al especial mbito en que se inserta el art. 37 del Cdigo
Fiscal de la Provincia.

2.-En el art. 37 del Cdigo Fiscal se observa un diseo legislativo tuitivo a los intereses de la
Administracin cuando de procurar la percepcin de los tributos se trata, pero, por otro lado,
tambin razonablemente el dispositivo citado autoriza a que el cautelado obtenga la sustitucin
de ese embargo, facultad legal a la que recurri la aqu demandada y que, en el caso, import
el ejercicio regular de un derecho; as, la norma presenta esas especiales caractersticas, que
en nada han sido valoradas por la Sala, que no consider ni dio respuesta, por ende, a
planteos conducentes para la solucin del litigio y que, en la especie, resultan de por s
suficientes a los fines de la descalificacin del fallo, a la luz del mecanismo previsto por la ley
7055 .

3.-La compareciente desde el inicio de su intervencin en autos peticion la imposicin de las


costas por su orden en caso de allanamiento a la sustitucin, a partir de las particularidades
que presenta la cautelar regulada en en el art. 37 del Cdigo Fiscal y que, se observa, parten
de autorizar al ente recaudador local a solicitar en cualquier momento de la determinacin de
las obligaciones fiscales (Ttulo Sptimo del Cdigo Fiscal) el embargo preventivo o, en su
defecto, la inhibicin general de bienes por la cantidad que presumiblemente adeudaren los
contribuyentes o responsables o quienes pudieran resultar deudores solidarios .

En la ciudad de Santa Fe, a los catorce das del mes de febrero del ao dos mil doce se
reunieron en acuerdo los seores Ministros de la Corte Suprema de Justicia de la Provincia,
doctores Daniel Anbal Erbetta, Rafael Francisco Gutirrez y Eduardo Guillermo Spuler, con la
Presidencia de su titular, la seora Ministra doctora Mara Anglica Gastaldi, a los efectos de
dictar sentencia en los autos caratulados "A.P.I. contra CITIBANK N.A. -Medida de
Aseguramiento de Bienes- sobre RECURSO DE INCONSTITUCIONALIDAD" (Expte. C.S.J.
nro. 270, ao 2011). Se resolvi someter a decisin las siguientes cuestiones: PRIMERA: es
admisible el recurso interpuesto?; SEGUNDA: en su caso, es procedente?; y TERCERA: en
consecuencia, qu resolucin corresponde dictar?. Asimismo, se emitieron los votos en el
orden que realizaron el estudio de la causa, o sea, doctores Gutirrez, Spuler, Gastaldi y
Erbetta.

A la primera cuestin -es admisible el recurso interpuesto?- el seor Ministro doctor Gutirrez
dijo:

1. Mediante decisorio registrado en A. y S. T. 240, pg. 108/110, esta Corte admiti la queja
por denegacin del recurso de inconstitucionalidad interpuesto por el CITIBANK NA contra el
pronunciamiento de fecha 7 de mayo de 2010 dictado por la Sala Primera -integrada- de la
Cmara de Apelacin en lo Civil y Comercial de esta ciudad, por entender que si bien lo
atinente a la imposicin de costas no es, en principio, susceptible de impugnacin con alcance
constitucional, conforme reiterado criterio de la Corte nacional y tambin de esta Corte local,
tal regla deba excepcionarse en los casos en los cuales tal aspecto haba sido resuelto con
arbitrariedad.Y que, en tal sentido, las postulaciones de la quejosa -sustentadas en la
aplicabilidad del artculo 37 del Cdigo Fiscal, reprochando que en el caso ritualmente se
consideraran operativas las disposiciones del Cdigo Procesal Civil y Comercial relativas a
medias cautelares, y las argumentaciones que a partir de ello desarroll la recurrente-
contaban, prima facie, con suficiente asidero en las constancias de la causa e importaban
articular con seriedad planteos que podan configurar hiptesis de violacin del derecho a la
jurisdiccin con idoneidad suficiente como para lograr la apertura de la instancia extraordinaria.

El nuevo examen de admisibilidad que impone el artculo 11 de la ley 7055, efectuado con los
autos principales a la vista, me conduce a ratificar la conclusin arribada por el Cuerpo en
aqulla oportunidad, de conformidad a lo dictaminado por el seor Procurador General (fs.
220/222).

Dicho esto, y antes de ingresar a la segunda cuestin, a todo evento, no est dems aclarar
que la queja vinculada al punto 2 del resuelvo de la sentencia cuestionada, en cuanto rechaz
el recurso de apelacin del CITIBANK NA con costas, al presentarse de manera genrica y sin
llegar a articularse como un agravio de ndole constitucional, conlleva necesariamente su
desestimacin de plano.

Con el alcance expuesto voto, pues, por la afirmativa.

A la misma cuestin, el seor Ministro doctor Spuler, la seora Presidenta doctora Gastaldi y el
seor Ministro doctor Erbetta expresaron idnticos fundamentos a los vertidos por el seor
Ministro doctor Gutirrez y votaron en igual sentido.
A la segunda cuestin -en su caso, es procedente?- el seor Ministro doctor Gutirrez dijo:

1.Surge de las constancias de autos -en lo que hoy nos interesa- que la Administracin
Provincial de Impuestos solicit se ordene trabar cautelar conforme al artculo 37 del Cdigo
Fiscal, consistente en el embargo preventivo de cuentas bancarias de titularidad de la firma
comercial CITIBANK N.A hasta cubrir la suma de $4.270.014,30.- con ms lo que se estime
provisoriamente para intereses y costas. Relat que la firma CITIBANK N.A. resulta
contribuyente del Impuesto a los Ingresos Brutos y Aportes Sociales Ley 5110 y que la suma
por la cual se peticiona la medida cautelar responde al monto determinado correspondiente a
los perodos fiscales que se detallan en la resolucin administrativa que adjunta.

El 28.01.2009 se orden trabar embargo, con fundamento en lo dispuesto por el artculo 37 del
Cdigo Fiscal, sobre los fondos -en pesos o en moneda extrajera- de titularidad de CITIBANK
NA y/o Juan Jos Bruchou, conforme surge de fs. 13, lo que motiv que la firma mencionada
comparezca y solicite la sustitucin de dicho embargo. Invoc en apoyo de la procedencia de la
sustitucin el artculo 37 del cdigo citado y solicit que las costas se impongan por su orden al
no estar agotada la instancia administrativa, no estar acreditado el peligro en la demora y
porque la propia norma prev la sustitucin peticionada. A fs. 44 la API manifest que no se
opone a la sustitucin propuesta siempre y cuando se acredite la suficiencia y disponibilidad de
los bienes ofrecidos y que las costas deben ser a cargo del CITIBANK NA. A fs. 66 la
embargada solicit que la sustitucin de la medida ordenada se efectivice sobre la constitucin
de seguro de caucin insistiendo en su pedido de costas en el orden causado. A fs. 88 la API
no se opuso a la medida de sustitucin siempre y cuando se configuren ciertos requisitos que
detalla y solicit costas a la contraria.

En fecha 30 de junio de 2009 la Jueza de Primera Instancia de Distrito de la 5ta.Nominacin


resolvi "Disponer la sustitucin del embargo ordenado en fecha 28.1.2009 por el seor Juez
de Feria, por el seguro de caucin garantizado por Aseguradora de Crditos y Garantas S.A.
pliza nro. 1027951" e "Imponer las costas de la presente incidencia en el orden causado".

Apelado dicho decisorio por ambas partes, la Sala Primera de la Cmara de Apelacin en lo
Civil y Comercial de esta ciudad resolvi, en lo que es de inters: "1) hacer lugar al recurso de
apelacin interpuesto por la API y en consecuencia revocar el fallo alzado en la parte que
refiere a la distribucin de las costas, las que sern a cargo del Citibank NA, con costas a su
cargo".

2. Contra dicho pronunciamiento interpone el Citibank NA recurso de inconstitucionalidad


aduciendo -en lo que hoy es materia de anlisis- que la sentencia atacada ha valorado
negativamente normas constitucionales y federales, las que no han sido aplicadas al caso y
que resulta arbitraria produciendo un perjuicio que no es susceptible de reparacin en una
ulterior instancia.

Al referir a los agravios concretos que el fallo atacado le ocasiona manifiesta que existen
argumentos que obstan a la aplicacin lisa y llana de la jurisprudencia que estipula que las
costas deben ser soportadas por el sustituyente. As, seala que cabe interrogarse si el pedido
de sustitucin es en el "inters" de la parte afectada o si configura una verdadera necesidad de
sta.

Dice que la respuesta a ese interrogante es de suma relevancia dado que si es en inters del
sujeto pasivo del embargo puede aplicarse aquella doctrina, pero, en cambio, si es una
necesidad del embargado porque no tiene otro camino para defender y mantener lo que
considera es su legtimo derecho de defensa, en un tiempo razonable, el supuesto es
diferente.Aade que el artculo 37 del Cdigo Fiscal mantiene la cautelar por un tiempo que en
la prctica es excesivamente largo violando en forma directa la tutela judicial efectiva y el
derecho de defensa; que la tutela judicial efectiva est dada nicamente por la posibilidad de
sustituir el embargo; y que el uso de la herramienta normativa es claramente una necesidad
para casos como el presente que difiere de los casos regidos por el derecho ritual civil y
comercial en donde el juicio principal se debe iniciar en un plazo no mayor de 15 das desde
que se trab la medida. Aclara que si para el ejercicio de esa defensa hay que cargar con las
costas se violenta la garanta de defensa en juicio.

Puntualiza que la enorme diferencia entre las medidas cautelares regladas por el Cdigo de
Procedimiento Civil y Comercial y las del Cdigo Fiscal estn en el tiempo. Tanto antes para su
despacho, en lo que es el peligro en la demora', como despus de despachadas por su
prolongacin en el tiempo permitidas por el legislador y que la justicia debe enmendar haciendo
neutras o no gravosas para el justiciable las salidas legales permitidas.

Tambin cuestiona la conclusin de que la imposibilidad de disposicin del titular del bien
embargado es transitoria', tildndola de dogmtica, porque segn manifiesta la cautelar
trabada por la API no lo es. Entiende que la transitoriedad de una medida cautelar es la que
estipula la normativa del Cdigo Procesal Civil y Comercial y no el extenso plazo que prev el
Cdigo Fiscal.

Por otra parte aduce que la Cmara no aplica al caso una norma jurdica concreta sino una
doctrina jurisprudencial referida a causas que no son similares al supuesto especfico al que se
aplica, ya que refieren a cuestiones regidas por las normas del derecho ritual civil y comercial,
que no tienen como marco normativo el artculo 37 del Cdigo Fiscal.Destaca que el
ordenamiento ritual civil y comercial exige para el despacho de una medida cautelar la
constitucin de fianza o contracautela mientras el Cdigo Fiscal releva a la API de dicho
requisito.

En cuanto a la verosimilitud en el derecho, seala que no se trata de impugnar la


constitucionalidad de la norma que habilita el despacho de la medida cautelar, sino la forma en
que dicha medida fue despachada para, sobre esa base, decidir si es justo o no aplicarle las
costas al peticionante de una sustitucin.

Luego refiere al requisito de peligro en la demora sosteniendo que la Sala omiti


completamente su tratamiento, inicindose la medida sin que se haya justificado con ningn
elemento el motivo por el cual existira tal peligro. Por ello, entiende que la solucin justa es
imponer las costas de la sustitucin por su orden.

En suma, considera que la Sala incurre en arbitrariedad por dar un fundamento aparente al
asignar una doctrina jur isprudencial al caso que no resulta aplicable al mismo; y por omitir
cuestiones conducentes planteadas en baja instancia y consideradas por el Juez inferior.

Tambin se agravia por que en el fallo atacado se considera que existe un nico fundamento
de su parte para la imposicin de las costas por su orden, referido a que la aceptacin por la
API no cumpli con los presupuestos requeridos para que ese allanamiento ponga fin a la
cuestin. Al respecto aclara que si bien ese fue un argumento esgrimido por su parte, que
surgi a lo largo del procedimiento, no fue el nico, dado que trat en todo momento de
diferenciar los regmenes cautelares contenidos en el Cdigo Procesal Civil y Comercial con
los del Cdigo Fiscal y sealar su directa influencia en la sustitucin no considerando aplicable
la jurisprudencia que a la postre aplica la Alzada.La Sala deneg la concesin del recurso de
inconstitucionalidad interpuesto lo que motiv la presentacin directa de la compareciente ante
esta Corte, logrando por dicha va la apertura de la instancia extraordinaria conforme surge de
lo manifestado al tratar la primera cuestin.

3. Asiste razn a la recurrente al postular la descalificacin constitucional del decisorio atacado


en cuanto resolvi "hacer lugar al recurso de apelacin interpuesto por la API. y en
consecuencia revocar el fallo alzado en la parte que refiere a la distribucin de las costas, las
que sern a cargo del CITIBANK NA, con costas a su cargo". Ello as, por cuanto de la lectura
de los fundamentos brindados por la Sala en sustento de tal decisin, a la luz de los agravios
esgrimidos al respecto, de las constancias de autos y de la normativa aplicable, surge que
dicho pronunciamiento no satisface adecuadamente el derecho a la jurisdiccin que asiste al
justiciable, ya que bajo la apariencia de fundamentacin contiene afirmaciones que no resultan
idneas para sustentar razonablemente lo decidido al omitir, de modo principal, el tratamiento
de cuestiones conducentes que fueron debidamente planteadas en orden a dicha temtica
desde el inicio mismo de la discusin y que debieron ser necesariamente consideradas a la
hora de fallar para arribar a un pronunciamiento judicial vlido (doctrina de Fallos, 311:1656 y
2547; 317: 768, entre otros).

En ese sentido, el estudio de la causa revela que el A quo prescindi dar un tratamiento
adecuado a la controversia generada en torno a las costas vinculadas con la sustitucin de la
cautelar trabada en el sub lite.Efectivamente, se observa que la Sala ech mano en su decisin
a un "criterio dominante" en la materia pero no destina argumento alguno que de respuesta a
los serios planteos de la recurrente referidos al especial mbito en que se inserta el artculo 37
del Cdigo Fiscal de la Provincia.

Ello as, toda vez que la compareciente desde el inicio de su intervencin en autos peticion la
imposicin de las "costas por su orden" en caso de allanamiento a la sustitucin a partir de las
particularidades que presenta la cautelar regulada en la norma citada y que, se observa, parten
de autorizar al ente recaudador local a solicitar en cualquier momento de la determinacin de
las obligaciones fiscales (Ttulo Sptimo del Cdigo Fiscal) el embargo preventivo o, en su
defecto, la inhibicin general de bienes por la cantidad que "presumiblemente adeudaren los
contribuyentes o responsables o quienes pudieran resultar deudores solidarios".

Como se observa, la norma permite la cautela estando pendiente la cuestin administrativa, tal
lo sucedido en el caso, previendo tambin, de manera concordante, su caducidad "si dentro de
los ciento ochenta (180) das hbiles judiciales de trabada cada medida precautoria, la API. no
iniciare el correspondiente juicio de ejecucin fiscal" como as tambin que dicho trmino "se
suspender durante todo el trmino de sustanciacin de los recursos que pudieren interponer
los contribuyentes responsables o cautelados, y hasta treinta das posteriores de quedar firmes
y ejecutoriadas las resoluciones recurridas" -ltimo prrafo de la norma-.

Echa de verse, pues, la existencia de un diseo legislativo tuitivo a los intereses de la


Administracin cuando de procurar la percepcin de los tributos se trata. Pero, por otro lado,
tambin razonablemente el dispositivo citado -vgr. art. 37, Cd.Fiscal- autoriza a que el
cautelado obtenga la sustitucin de ese embargo, facultad legal a la que recurri la aqu
demandada y que, en el caso, import el ejercicio regular de un derecho.
As, la norma presenta esas especiales caractersticas que, como se dijo, en nada han sido
valoradas por la Sala quien no consider ni dio respuesta, por ende, a planteos conducentes
para la solucin del litigio y que, en la especie, resultan de por s suficientes a los fines de la
descalificacin del fallo a la luz del mecanismo previsto por la ley 7055.

Lo expuesto se enmarca en la consabida doctrina que indica que una de las diversas formas o
modalidades que puede asumir la doctrina de la arbitrariedad, la constituyen aquellas
sentencias que omiten tratar y decidir cuestiones oportunamente propuestas y esenciales para
el resultado del proceso. Cuando el pronunciamiento corporiza esa difana hiptesis, se arriba
a la falta de motivacin y a la afectacin del derecho de defensa en juicio, por lo que debe ser
anulado (por todos A. y S., T. 228, pg. 56).

Por las razones expresadas, voto, pues, por la afirmativa.

A la misma cuestin, el seor Ministro doctor Spuler, la seora Presidenta doctora Gastaldi y el
seor Ministro doctor Erbetta expresaron idnticos fundamentos a los vertidos por el seor
Ministro doctor Gutirrez y votaron en igual sentido.

A la tercera cuestin -en consecuencia, qu resolucin corresponde dictar?- el seor Ministro


doctor Gutirrez dijo:

Atento al resultado obtenido al tratar las cuestiones anteriores corresponde declarar


procedente el recurso interpuesto y, en consecuencia, anular la sentencia impugnada con el
alcance que surge de los considerandos precedentes. Disponer la remisin de los autos al
Tribunal subrogante que corresponda a fin de que dicte nuevo pronunciamiento al respecto.
Costas a la vencida (artculo 12, ley 7055).

As voto.

A la misma cuestin, el seor Ministro doctor Spuler, la seora Presidenta doctora Gastaldi y el
seor Ministro doctor Erbetta dijeron que la resolucin que corresponda dictar era la propuesta
por el seor Ministro doctor Gutirrez y as votaron.

En mrito a los fundamentos del acuerdo que antecede, la Corte Suprema de Justicia de la
Provincia RESOLVI: Declarar procedente el recurso interpuesto y, en consecuencia, anular
la sentencia impugnada con el alcance que surge de los considerandos precedentes. Disponer
la remisin de los autos al Tribunal subrogante que corresponda a fin de que dicte nuevo
pronunciamiento al respecto. Costas a la vencida.

Registrarlo y hacerlo saber.

Con lo que concluy el acto, firmando la seora Presidenta y los seores Ministros por ante
m, doy fe.

Fdo.: GASTALDI-ERBETTA-GUTIRREZ-SPULER- Fernndez Riestra (Secretaria)