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PROCESOS PATOLGICOS EN ENTORNOS MARINOS.

El caso de la ciudad de Mar del Plata -Repblica Argentina-

Palabras Clave: Lesiones constructivas, entornos agresivos, diagnosis patologas.

BUILDING DAMAGES ON MARINE ENVIRONMENT.


The analysis case: the city of Mar del Plata Argentina-.

This paper aims to present the most common damages encountered on buildings located in marine
environments, as well as the diagnosis of the origin of these damages, using it as a field of study, houses on
the coastal city of Mar del Plata in Argentina.

Considering that the coastal fronts are particularly aggressive environments, where the pathological
processes are aggravated, notably influencing the acceleration of the mechanisms of aging and obsolescence
of the existing buildings, added this to the moments of economic crisis such as those currently We find
ourselves going through; It is necessary to reflect deeply on the mechanisms of diagnosis and prevention in
the appearance of construction injuries, as well as the appropriate selection of materials, in order to prolong
the useful life of our buildings and optimize the use of resources..

Key words: Building damages, aggressive environments, diagnosis.

| Introduccin.

Si tenemos en consideracin que los frentes costeros son entornos especialmente agresivos, donde los
procesos patolgicos que afectan a cualquier objeto arquitectnico se ven agravados, influyendo
notoriamente en la aceleracin de los mecanismos de envejecimiento y obsolescencia del parque inmobiliario
existente; sumado esto, a los momentos de crisis econmica como los que actualmente nos encontramos
atravesando; se hace necesario una reflexin profunda sobre los mecanismos de diagnstico y prevencin en
la aparicin de lesiones constructivas, as tambin como la seleccin adecuada de materiales, con el objeto de
prolongar la vida til de nuestros edificios y optimizar el uso de recursos.

Este breve documento tiene por objeto ofrecer, a partir de un anlisis de las caractersticas constructivo-
espaciales de las tipologas arquitectnicas ms relevantes de la ciudad de Mar del Plata y su relacin con el
frente costero, un estudio de las lesiones que afectan con mayor frecuencia a las construcciones expuestas a
los entornos marinos.

| Las particularidades de Mar del Plata: La ciudad y su entorno marino.

La ciudad de Mar del Plata se encuentra inmersa en una situacin geogrfica muy particular: limitando al
este con el ocano Atlntico y con sierras bajas al oeste, la ciudad cuenta con 47 km de desarrollo de frente
costero, situacin que la expone a la agresividad constante del medio marino.

Esta singular ubicacin geogrfica, potencia el accionar de los vientos con alto contenido salino; vientos que
pueden provenir:
- del sur y del sudeste en cualquier poca del ao, que al tomar contacto con la corriente fra de Malvinas
reducen drsticamente la temperatura en la ciudad, incluso en verano.
- o del ENE y del NE, atravesando la corriente clida de Brasil, transportando aire templado y hmedo el
cual apenas toma contacto con el suelo fro del invierno bonaerense, genera nieblas muy densas y duraderas.

Situacin que crea un nico y especialmente agresivo microclima en la ciudad.


Vientos clidos
del norte

Sierras de
Los Padres
Ocano
Atlntico

Sierras bajas
Ocano
Atlntico
Vientos fros
Mar del Plata Frente costero del sur

- Repblica Argentina - - Provincia de Buenos Aires - - Ciudad de Mar del Plata -

Inmersa en un clima templado ocenico, con precipitaciones abundantes durante todo el ao, la ciudad es
muy susceptible a los cambios de temperatura segn la procedencia del viento en superficie, aunque la
oscilacin trmica anual no es elevada; siendo la media en invierno de entre 12 C y14 C y en verano entre
23 C y 29 C, lo que da inviernos frescos y veranos moderados.

Fuente: Servicio Meteorolgico Nacional, Baha Blanca - Repblica Argentina -

De la interaccin entre la posicin geogrfica de la ciudad -sobre la costa martima-, los altos niveles de
humedad con elevados ndices de salinidad atmosfrica, los vientos en verano con un promedio de 35 km/h,
y las olas, surge un spray marino -con partculas de sales inorgnicas y materia orgnica en suspensin- que
accionan en forma qumica y mecnica sobre el parque inmobiliario, que posee una antigedad promedio de
entre 25 y 55 aos.

Frente costero marplatense zona de Playa Grande.

Si bien la presencia de heladas son habituales (con posibilidad de nevadas sobre la costa, en forma irregular y
cada varios aos), de mayor frecuencia son -en otoo e invierno- las sudestadas, provocadas por la
rotacin de vientos fros del oeste que se cargan de aire hmedo en el ocano Atlntico, provocando lluvias
intensas y mar de fondo.
La nieve cubre Playa Grande, 1 de agosto de 1991. Paseo martimo de Mar del Plata durante una sudestada.

| La ciudad de Mar del Plata y su frente costero

Con un ejido urbano que ocupa 79,48 km 2 y una poblacin que asciende a 765.000 habitantes, la ciudad de
Mar del Plata cuenta con un desarrollo costero de 47km de frente. El parque inmobiliario actual es producto
de una notable renovacin urbana que tuvo su inicio en 1960 -con la sancin de la ley de propiedad
horizontal- donde comenzaron a construirse los grandes edificios y torres de departamentos en el centro
urbano de la ciudad; centro en donde hasta ese momento, abundaban las mansiones de la clase alta y los
edificios bajos.

Los ejemplos ms caractersticos de la arquitectura marplatense de esta etapa, son los edificios como el
Palacio Edn -de 88 mts de altura-, el Edificio Demetrio Elades (conocido popularmente como Havanna)
-de 145 mts de altura-, el Palacio Cosmos (conocido como Pepsi) -de 119 mts de altura-, y el Mirador
Cabo Corrientes -de 48 mts de altura-, los cuales conforman junto a otros edificios en altura que se hayan
dispuestos sobre el paseo martimo- una barrera o pantalla urbana que ocasiona una sobreexposicin dichos
inmuebles a los agentes ms agresivos de los entornos marinos, como el exceso de humedad, los altos niveles
de salinidad y fuertes vientos (en muchos casos cargados de partculas en suspensin).

Las condiciones extremas a las que se ven sometidas estas edificaciones, en un ambiente como el presente en
la ciudad; sumado esto, a un entorno construido con ms de 50 aos -sin contar dichas edificaciones con
programas sistmicos de mantenimiento edilicio de aplicacin regular-, conlleva a un envejecimiento
prematuro y un creciente deterioro de los edificios, en directa relacin con su cercana a la costa.

Frente costero de la ciudad, conformado por vivienda en altura (edificios de 8 o 10 pisos -25mts- o ms) lo que crea una cortina
edilicia con alta exposicin a la agresividad del entorno marino.
| Sobre daos y lesiones

Si tenemos en consideracin que todo proceso patolgico es producto de un conjunto de complejas


relaciones causa/efecto que pueden producirse en un edificio o material constructivo, donde a raz de un
agente1 activo o pasivo -causante del proceso patolgico-, se manifiestan una serie de lesiones constructivas,
debemos considerar que todo edificio, desde el momento mismo de su diseo y seleccin de materiales,
comienza un proceso de deterioro que afecta la vida til del mismo.

Donde la vida til del inmueble puede verse reducida por diversos factores internos o externos- que pueden
acelerar los mecanismos de envejecimiento, precipitando la obsolescencia del objeto arquitectnico.
Pero, Que ocurre en los ambientes marinos?

En este tipo de entornos usualmente extremadamente agresivos-, los procesos de envejecimiento edilicio se
potencian, haciendo necesario una reflexin profunda sobre los mecanismos de diagnstico y prevencin en
la aparicin de lesiones constructivas, con el objeto de prolongar la habitabilidad de las edificaciones y
optimizar el uso de recursos.

Por ello, debemos tener en cuenta que si bien cada regin se encuentra signada por factores geogrficos y
climticos (viento, lluvia, asoleamiento) que le son propios, la agresividad del medioambiente est dada por
la intensidad con que se producen dichos fenmenos y por sus grados de alternancia, donde cada clima en
ntima relacin con su situacin geogrfica- provoca procesos patolgicos determinados que son propios de
un lugar; es as que, los procesos patolgicos que se produzcan sobre las construcciones existentes en el
desierto de Atacama (Chile), no sern los mismos que en las ciudades insertas en la selva del Amazonas.

Ciudad-puerto de Iquique (Chile) Alojamiento Juma a 100 km de Manaos (Brasil)

| Lesiones frecuentes en entornos marinos.

Como dijramos anteriormente, si bien los procesos patolgicos presentes en entornos marinos no difieren de
los presentes en otras regiones geogrficas, la convergencia de fenmenos climticos propios de las zonas
costeras (spray marino, ciclos alternantes de humedad-sequedad, amplitud trmica da-noche, vientos
cargados con partculas en suspensin) potencian el desarrollo de procesos patolgicos que afectan
inevitablemente las edificaciones ms expuestas.

En ese sentido, las condiciones atmosfricas mencionadas, favorecen el desarrollo de determinadas lesiones,
las cuales aparecen con mayor frecuencia como por ejemplo: la humedad en todas sus formas (filtracin,
condensacin, intersticial, etc.). Tambin es evidente la incidencia del viento y aire salinos, que aumenta el
nivel de exposicin de las fachadas. La amplitud trmica presente, provoca tambin, la dilatacin y
contraccin de los materiales, principalmente en las losas de las azoteas.

En relacin con la temperatura, en la ciudad de Mar del Plata, es frecuente que se contrapongan dos
fenmenos muy interesantes, mientras en el exterior ocurre el fenmeno de la "isla de calor", con diferencias
de temperatura de hasta 2,5 C en horarios de la tarde-noche, en los barrios que rodean al centro de la ciudad,
1
conjunto de factores que estn presentes en el medio ambiente y que pueden desencadenar el/los procesos patolgicos.
hacia el interior de la manzana aparece un microclima con menores temperaturas y mayores valores de
humedad relativa debido a la presencia de paredes medianeras que reduce las superficies de asoleamiento y
disminuye la carga trmica que se transmite hacia el interior de las viviendas. Debemos destacar que este
microclima con menores temperaturas no se produce en el microcentro de la ciudad debido a que los patios
de los edificiosal igual que las viviendas individuales- son secos, en la mayora de los casos embaldosados.

Con respecto a la incidencia del viento, en la ciudad se superponen dos fenmenos en las zonas cercanas al
frente costero:
-Primeramente ocurre un cambio en la conformacin del borde del litoral que provoca la variacin de
velocidad, direccin y frecuencia de la masa de aire al penetrar en una zona densamente urbanizada. Este
fenmeno constituye el primer impacto del viento que recibe frente urbano de la ciudad, y que junto a los
aerosoles marinos provocan estragos en la franja costera, la cual al estar consolidad por edificios en altura,
recibe los efectos ms erosivos de las masas de aire.
-Este cambio en la conformacin del borde costero, en conjuncin con la traza urbana de la ciudad, influye
en el cambio de direccin de los vientos predominantes; generando la canalizacin del viento a travs de las
calles, lo que provoca rotaciones en las masas de aire, genera remolinos irregulares y rfagas que son
conocidos como turbulencias, este fenmeno se percibe con mayor intensidad en invierno debido a las bajas
temperaturas.

La franja paralela al borde costero - dentro de los 5 km de distancia de la costa- presenta la situacin ms
crtica y representativa de la influencia atmosfrica marina.

Fuente: elaboracin propia en base a imagen Google Earth -actualizada al 30 de mayo de 2009-.

La convergencia de mltiples factores, que interactan en forma dinmica, hace que resulte complejo
determinar exactamente cules son los fenmenos climticos que inciden en mayor medida sobre los
mecanismos de deterioro del parque edilicio.

Donde el desarrollo de procesos patolgicos en ambiente marinos- puede estar dado por la combinacin de
los siguientes factores ambientales:
- los elevados ndices de humedad.
- los procesos de alternancia humedad-sequedad.
- exposicin directa a los rayos solares
- las variaciones de temperatura.
- los fuertes vientos (usualmente cargados con partculas -orgnicas e inorgnicas- en suspensin)
- las sales contenidas en el agua de mar, en los suelos y en la humedad ambiental.

Sumado esto, al factor humano, como la ausencia de planes sistemticos de mantenimiento edilicio en las
zonas ambientalmente ms agresivas.
| Sobre los factores ambientales de los entornos marinos y su vinculacin con los procesos patolgicos

- los elevados ndices de humedad.

La humedad atmosfrica en cualquiera de sus manifestaciones: lluvia, spray marino, humedad relativa del
ambiente, etc.- es el factor de mayor incidencia en los procesos de deterioro sobre las fachadas.

Spray marino que afecta al parque edilicio de la ciudad en las primeras horas de la maana.

La misma tiene un doble efecto agresivo, ya que acta como un agente limpiador y erosivo al mismo tiempo,
llegando a ser la causa de variados procesos patolgicos. La humedad del ambiente, es tambin un
transportador de contaminantes posibilitando el desarrollo de diversos procesos fisicoqumicos y biolgicos.

La lluvia por ejemplo, en combinacin, con el viento proveniente de la costa, provoca un fenmeno
denominado lluvia-viento que, al mismo tiempo que lava la superficie de una fachada, proyecta consigo
partculas de polvo depositndolas en poros y grietas hacindose difcil su extraccin, lo que provoca una
accin destructora y erosiva en las reas ms expuestas.

Este lavado diferenciado provoca heterogeneidad en el ensuciamiento de las fachadas, donde es frecuente
la aparicin de ptinas y costras de origen qumico y biolgico en las reas menos asoleadas y azotadas por
la lluvia y el viento.

Lavado diferenciado en combinacin con ausencia de planes sistematizados de mantenimiento- presente en la mayora de los
edificios de la ciudad.
El factor lluvia da como resultado numerosos tipos de humedades sobre y en los paramentos, que al
combinarse con los cambios de temperatura y con procesos de alternancia humedad-sequedad, provocan
dilataciones y contracciones en los acabados siendo la causal de procesos patolgicos como mapeos, fisuras
y desprendimientos de material.

La humedad ambiental de los entornos costeros tambin potencia dos procesos patolgicos muy conocidos
como la oxidacin y la corrosin.

Oxidacin y corrosin de elementos metlicos.


Siendo de los daos ms frecuentes en este tipo de entornos, los procesos de oxidacin y corrosin de
elementos metlicos son de los ms difciles de evitar; adems de afectar a los elementos ornamentales
(como herrajes, rejas y / o adornos) pueden verse afectados otros componentes del edificio con mayor riesgo
para la seguridad o la integridad estructural del mismo, como ser las armaduras o los anclajes de balcones,
sillares de piedra o rejas.

Los mecanismos de oxidacin y corrosin pueden deberse a procesos de aireacin diferenciada, por par galvnico, por inmersin o
corrosin intergranular, producto de la interaccin entre componentes metlicos, oxgeno y humedad.

Es muy frecuente que con la ausencia de mantenimiento preventivo, los elementos metlicos sufran un
aumento exponencial en los ndices de corrosin, siendo de cuidado aquellas situaciones (como anclajes de
balcones, armaduras en estructuras, etc.) que pueden poner en riesgo la integridad fsica de los seres
humanos y de los componentes estructurales de edificios.

Daos en elementos de hormign armado.


Las armaduras de acero al oxidarse -por exceso de humedad en el ambiente circundante o por contar con un
recubrimiento menor al requerido- inician un proceso de corrosin que ocasiona el aumento de volumen de
las barras, las cuales generan presiones internas al cemento, fisurndolo, agrietndolo y llegando a romperlo
en los casos que el aumento de volumen sea excesivo. Fenmeno que favorece la exposicin a los agentes
atmosfricos, acelerando el proceso de degradacin.

Los hierros de las armaduras, al oxidarse se expanden, lo que produce fisuras primero- y posibles desprendimientos del hormign de
recubrimiento despus-. La corrosin de las armaduras puede llevar a poner en riesgo la integridad estructural de un edificio.
- sobre los procesos de alternancia humedad-sequedad.

Como dijramos anteriormente, la presencia de humedad es uno de los factores de mayor incidencia en los
procesos de deterioro de los materiales de revestimiento de las fachadas; pero la radiacin solar es
responsable de las variaciones de temperatura, del movimiento del aire por convencin e influye en los
procesos de alternancia humedad-sequedad que se producen en las superficies hmedas de las fachadas. Las
diferencias de temperatura en las superficies de las fachadas provocan dilataciones y como consecuencia la
fisuracin de materiales.

La fisuracin de los revoque permite el ingreso de agentes nocivos, desencadenando y potenciando la


aparicin de diversos procesos patolgicos como ingreso de humedad al muro, ruptura de la proteccin
hidrfuga del mismo, etc.

Degrados presentes en la fachada hacia el mar del asilo para hurfanos Instituto Saturnino Unzu -1912-

Como en el caso del edificio Asilo Unzu, la prolongada exposicin a procesos de alternancia humedad-
sequedad ha llevado a la fisuracin en primera instancia- del revoque de la envolvente, desencadenando a
posteriori- un repertorio de diversos procesos patolgicos entre los que podemos destacar: disgregacin de
los materiales, desprendimientos, ingreso de humedad al interior de los locales, prdida de condiciones de
habitabilidad.

- Exposicin directa a la accin de los rayos solares.

La incidencia directa del sol sobre los componentes edilicios, define la aparicin o no de sistemas de vida
parsita, as como la temperatura superficial de los materiales que componen dichos componentes.

La exposicin directa puede ocasionar resecamientos, decoloraciones y variaciones dimensionales en los


elementos constructivos; de igual forma, las reas de las fachadas que reciben poca radiacin solar pueden
adquirir mayor contenido de humedad, lo que facilita que las partculas contenidas en el aire se adhieran a las
superficies rugosas presentando diferencias en el estado de conservacin y en los procesos patolgicos
emergentes- entre las reas asoleadas y no asoleadas de una misma fachada.

Envejecimiento de maderas.
Las maderas al exterior se ven afectadas por la desintegracin de la lignina (sustancia que une las fibras de
las celulosa, otorgando consistencia) debido a la exposicin solar; lo que ocasiona resecamientos y
decoloraciones. Esta situacin se agrava por el carcter higroscpico del material que se ve influenciado por
los cambios de humedad de los entornos marinos, ocasionando variaciones de volumen.

La falta de mantenimiento y/o la incorrecta aplicacin de pinturas de proteccin, sumado al alto contenido de
humedad, tambin favorece el deterioro y la posible pudricin de la madera, con el consecuente riesgo de
seguridad en el caso de deterioro de componentes estructurales y la posibilidad de desprendimiento en
elementos ornamentales expuestos.
El deterioro de la madera plantea un riesgo potencial de seguridad.

- los fuertes vientos.

La agradable brisa que usualmente se disfruta a orillas del mar, al entrar en contacto con la arena de la playa,
provoca el arrastre de partculas en suspensin. Es as que, cuando se producen vientos que -cargados con
partculas orgnicas e inorgnicas, como arena, tierra, etc.- chocan con la superficie de los edificios,
producen una erosin capa a capa" de los materiales de revestimiento. Es por ello que el viento en la ciudad
de Mar del Plata con una velocidad promedio en verano de 35 km/h- tiene un papel de vital importancia
como transportador de contaminantes, lo que genera procesos de erosin en las zonas con mayor exposicin.

Este tipo de erosin mecnica se puede advertir en los parlamentos afectados, como si se hubiesen
proyectado partculas a presin (efecto "arenado"), siendo las tejas de las cubiertas -fabricadas con arcilla- y
los muros con ladrillo visto, los que con mayor facilidad se erosionan. Las zonas ms expuestas - azoteas y
edificios en esquina- presentan mayor erosin debido a las turbulencias mientras que las edificaciones
ubicadas perpendiculares a la direccin del viento presentan mayor grado de ensuciamiento.

Alguno de los efectos producidos por la agradable brisa costera cargada con partculas en suspensin.

Desplazamientos y voladuras de piezas.


Un fenmeno usualmente no considerado en el anlisis de lesiones es, el desplazamiento o cada de piezas
(principalmente de cubiertas -tejas, pizarras, desages pluviales-) por accin del viento, teniendo su origen
en la obsolescencia o corrosin de los elementos de anclaje, usualmente metlicos. Esta patologa puede
ocasionar otros daos como el ingreso de agua, el funcionamiento incorrecto de los desages pluviales o la
puesta en riesgo de la seguridad de las personas.

Una revisin peridica de los elementos de anclaje permitir diagnosticar su estado de integridad y advertir el posible inicio de
procesos de corrosin que puedan afectar a los mismos.
- Sales contenidas en el agua de mar, en los suelos y en la humedad ambiental.

Las sales que se encuentran disueltas en el agua de mar, que al evaporarse esta ltima, se transfieren a la
atmsfera cargndola de cloruros y sulfatos, los cuales se depositan en los intersticios de las envolventes; al
disiparse el agua contenida en los intersticios de los materiales porosos -como tejas o ladrillos cermicos-, se
produce la cristalizacin de dichas sales y su consecuente aumento de volumen, lo que genera la aparicin de
tensiones internas en el material, meteorizndolo, disgregndolo y acelerando su proceso de degradacin.

En el caso de los metales, al entrar en contacto con las sales, se generan zonas andicas y catdicas que,
sumadas a la presencia de agua (que acta como electrolito) producen corrientes internas, ocasionando la
corrosin electroqumica de los elementos metlicos.

Procesos de depsito de sales y corrosin de elementos metlicos por ausencia de planes de mantenimiento preventivo.

| Consideraciones finales...

Si tenemos en consideracin lo que establece Monjo Carri en su artculo Durabilidad vs Vulnerabilidad2,


que la durabilidad de un elemento constructivo es funcin de su vulnerabilidad (vulnerabilidad entendida
como: el conjunto de debilidades o potencial de desarrollo de posibles procesos patolgicos que presenta un
elemento constructivo al quedar expuesto a las acciones de su medioambiente durante su vida til), el primer
paso para establecer los factores que afectan a la durabilidad de las envolventes de una obra arquitectnica,
es estudiar su vulnerabilidad, es decir, aquellos procesos de deterioro a los que ms pueden verse expuestos
los componentes de un edificio.

Bajo este contexto, las edificaciones en zonas costeras, al estar sometidas a ambientes extremadamente
agresivos, tienen mayor vulnerabilidad al desarrollo de procesos patolgicos en forma prematura; por tal
motivo, es necesario la reduccin de los tiempos de implementacin de los planes de mantenimiento
preventivo, lo que garantizar que nuestras construcciones se mantengan en buen estado tcnico
constructivo, reduciendo as, los riesgos para la seguridad pblica y para la integridad constructivo-
estructural de nuestro entorno construido.

Conocer los mecanismos de deterioro que se dan con mayor frecuencia, permite establecer pautas de diseo
que mejoren la respuesta de los sistemas constructivos al medio circundante, aumentando as su vida til.

| Bibliografa
BROTO, C. (2005). Enciclopedia Broto de Patologas de la Construccin. Madrid.
FALABELLA, M. T. y FERNNDEZ, L. (2006). Mantenimiento Preventivo: Definiciones y Conceptos
para el mantenimiento de los edificios. Mar del Plata.
MONJO CARRI, J. (1993). Curso de Patologa, Conservacin y restauracin de edificios. Madrid.
MONJO CARRI, J. (2007). Durabilidad vs Vulnerabilidad. Informes de la Construccin, 59(507): 43-58,
en: http://dx.doi.org/10.3989/ic.2007.v59.i507.531.
POLO FRIZ, E. (2013) Lesiones constructivas en ambientes marinos. Mar del Plata.

2
Monjo-Carri, J. (2007). Durabilidad vs Vulnerabilidad. Informes de la Construccin, 59(507): 43-58, en:
http://dx.doi.org/10.3989/ic.2007.v59.i507.531.