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VERDADE E DIFERENA NO PENSAMENTO

DE MICHEL FOUCAULT
Cesar Candiotto*
c.candiotto@pucpr.br

RESUMO O presente artigo versar sobre as articulaes entre verdade


e histria no pensamento de Michel Foucault, e seu distanciamento da
concepo originria e universalista de verdade. Acontecimento e diferena
constituem conceitos decisivos para situar sua demarcao no domnio de
estudo das cincias humanas, especialmente em seu primeiro grande livro,
Histria da loucura na idade clssica.

Palavras-Chave Michel Foucault; Verdade; Histria; Acontecimento;


Sujeito; Diferena

ABSTRACT The paper deals with the articulation between truth and
history in Michel Foucaults thought, and their separation from the originary
and universal concept of truth. Event and difference constitute decisive
concepts to situate his demarcation in the study domains of human sciences,
especially in his first great book Madness and Civilization: A History of
Insanity in the Age of Reason.

Keywords Michel Foucault; Truth; History; Event; Subject; Difference

* Professor da Pontifcia Universidade Catlica do Paran (PUCPR). Artigo recebido em setembro de 2006
e aprovado em fevereiro de 2007.

KRITERION, Belo Horizonte, n 115, Jun/2007, p. 203-217.

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Introduo
Uma das designaes tradicionais de verdade est vinculada sua perenidade
e, conseqentemente, sua irredutibilidade ao acontecimento histrico. A verdade
aquilo que permanece inaltervel a quaisquer contingncias.
No curso Le pouvoir psychiatrique (1973-1974), Michel Foucault sublinha
que essa tem sido caracterstica marcante da perspectiva filosfica da verdade
no pensamento moderno ocidental. Ela supe que em qualquer tempo e lugar
h verdade e, portanto, cumprindo certas condies, pode ser conhecida
facilmente. Se a verdade de um domnio determinado permanece escondida e
torna-se difcil situ-la porque os conhecimentos do sujeito so limitados em
virtude da situao na qual se encontra. O fato que a verdade est sempre a.
No h buraco negro na verdade.1
Em conseqncia, ningum exclusivamente qualificado para enunci-
la, do mesmo modo que no incio da empresa ningum desqualificado para
tal, desde que estejam sua disposio os instrumentos imprescindveis para
descobri-la, as categorias apropriadas para pens-la e a linguagem adequada
para formul-la por meio de proposies. A concepo filosfica da verdade
caracteriza-se como tecnologia de demonstrao e de direito universal.
No presente artigo, so envidados esforos para ressaltar de que modo
a perspectiva foucaultiana distancia-se de tal concepo de verdade ou, pelo
menos, apresenta sua insuficincia.

Acontecimento e histria
Para Foucault, a verdade indissocivel da singularidade do aconteci-
mento. Aquilo qualificado de verdadeiro no habita num j-a; antes, produ-
zido como acontecimento num espao e num tempo especficos. No espao,
na medida em que no pode ser vlido em qualquer lugar; no tempo, porque
algo verdadeiro num tempo propcio, num kairs.
Vale destacar ainda seus mensageiros e operadores privilegiados: so os
que possuem os segredos dos lugares e do tempo, os indivduos submetidos
aos exames de qualificao e que pronunciam palavras requisitadas ou cum-
prem gestos rituais, aqueles ainda sobre os quais a verdade escolheu para aba-
ter-se: profetas, adivinhos, inocentes, cegos, loucos, sbios e assim por diante.
Trata-se de uma verdade descontnua, no-universal, dispersa e que se produz
como acontecimento.

1 FOUCAULT, 2003, p. 235.

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Segue a possibilidade de duas histrias da verdade: uma da manifes-


tao daquilo que : verdade-apofntica, verdade-descoberta, verdade-abstra-
ta, constante, demonstrada e objetiva que faz uso da mediao de instrumentos;
outra, da ordem daquilo que acontece, das tcnicas de produo, da captao
mediante rituais e recusas, efeito de jogos de verdade que ocorrem nas prti-
cas concretas. Enquanto a verdade-descoberta discute questes de mtodo, a
verdade-acontecimento estabelece estratgias; se a primeira sublinha relaes
entre sujeito e objeto, a segunda enfatiza choques arriscados, reversveis e
belicosos, enfrentados por aqueles que so tomados por ela.
A comparao entre as duas modalidades de verdade visa sugerir que
a verdade-demonstrao, atualmente identificada com as prticas cientficas,
deriva da verdade-ritual, quando se faz sua genealogia, quando examinado
seu comeo de pouca glria. Ainda que a verdade-demonstrao tenha adqui-
rido propores gigantescas, constitui apenas um aspecto e uma modalidade
da verdade-acontecimento e de sua tecnologia.
Em vez de perguntar sobre qual o mtodo mais seguro da verdade, de-
pois de Nietzsche, melhor seria indagar sobre seu caminho histrico ocasio-
nal.2 Afirmar que a verdade tem uma histria no sentido genealgico implica
deixar de lado a busca da finalidade ou da origem essencial da prpria histria.
Alm de apontar a dependncia da verdade-demonstrao em relao ver-
dade-acontecimento, o genealogista procura mostrar que disso resulta uma
mudana de olhar sobre o significado da histria.
Ao acompanhar passagens seletas do artigo intitulado Nietzsche, a ge-
nealogia e a histria, possvel apreciar como a perspectiva genealgica de
histria difere do significado que lhe atribudo pela filosofia da histria tra-
dicional.
O termo genealogia, tal como utilizado por Nietzsche, afasta-se do estudo
das origens; na verdade, contrape-se s pesquisas de origem (no sentido de
Ursprung), ao denunciar que estas ltimas bastam-se com a busca de essn-
cias fixas detrs dos acontecimentos. Nas filosofias da histria que sublinham
as pesquisas de origem, as contingncias do acontecimento so tratadas como
acidentes exteriores essncia da histria, sendo competncia desta ltima a
busca da identidade primeira como repetio da origem.

2 FOUCAULT, 1994, DE III, p. 31. (Ser utilizada a sigla DE para designar os Dits et crits de Michel Foucault,
sendo que os algarismos romanos que o seguem indicam o volume correspondente.)

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Constitui tarefa do genealogista reconstruir, pea por pea,3 a historici-


dade estranha e precria dos conceitos tornados fixos e universais, registrando
sua provenincia (Herkunft) e emergncia (Entstehung).
O conceito instrumental de provenincia distancia-se da idia de pertena
social ou da categoria de semelhana, a partir das quais seriam ordenadas as
diferenas. Ao contrrio, ele tem como funo dissociar a unidade e a uni-
versalidade do sujeito, introduzindo na sua sntese vazia acontecimentos nfi-
mos, normalmente esquecidos pela memria.4 Nada existe alm da disperso
histrica do acontecimento. Ao invs de afirmar que o passado est vivo no
presente, como pretendem as histrias continustas, a genealogia se atm
exterioridade dos acidentes,5 aos desvios e maus clculos que deram ori-
gem ao que existe, e que para ns tem valor. Essa a razo pela qual aquilo
qualificado como verdade numa poca precisa ser submetido freqentemente
anlise crtica, porquanto torna-se impossvel pensar em verdades essenciais
depositadas numa histria originria.
Outro conceito instrumental que se ope metafsica da origem o de
emergncia, no sentido de surgimento. Se a filosofia da histria tende a inter-
pretar a provenincia como continuidade sem interrupo, ela ainda entende a
emergncia somente a partir daquilo que j est feito, sem levar em conta as
regras constringentes e os processos de dominao que atuam no momento em
que algo est sendo feito.
Fazer a genealogia da emergncia de algo no momento de seu surgimento
mostra que sua materialidade apenas pensada como objeto do pensamento
a partir de uma polmica, da relao entre foras que se inverte, de poderes
confiscados, vocabulrios retomados e dominaes que se enfraquecem. As
foras que se encontram em jogo na histria no obedecem nem a uma desti-
nao nem a uma mecnica, mas ao acaso da luta.6
O genealogista aponta a verdade como perspectiva histrica indissocivel
do acontecimento, a partir do qual o previsvel d lugar ao acaso, a interpre-
tao das sedimentaes escondidas naquilo que se v cede espao ordem
do imediato e inteiramente visvel. Sem negar outras possibilidades, o olhar
genealgico superficial na medida em que prioriza um determinado ngulo,
uma direo deliberada e uma perspectiva especfica.7

3 FOUCAULT, 2000, p. 18.


4 Ibidem, p. 20.
5 Ibidem, p. 21.
6 Ibidem, p. 28.
7 Ibidem, p. 30. Assim como para Nietzsche, a verdade da histria, para Foucault, no passa da imposio
de uma interpretao sobre outras interpretaes, porquanto inexiste qualquer fato a ser interpretado.

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Verdade e prova de acontecimentalizao


A histria o lugar do acontecimento da verdade, razo pela qual esta
sempre uma perspectiva de verdade. O genealogista tem como tarefa inevitvel
submeter aquelas verdades tornadas evidentes pela sua cultura a uma prova de
acontecimentalizao,8 apontar o jogo sempre emprico e provisrio a partir do qual
articulam-se estratgias de poder e tcnicas com pretenso de verdade. Da a empresa
infrutfera que busca distinguir o verdadeiro do falso, o fundado do no-fundado, o
legtimo e do ilusrio. Sendo a verdade um acontecimento, sua abordagem outra.

Procura-se saber quais so os vnculos, quais so as conexes que podem ser


reconhecidas entre mecanismos de coero e elementos de conhecimento, quais jogos
de reconduo e de apoio so desenvolvidos entre eles, o que faz que tal elemento
de conhecimento possa adquirir efeitos de poder afetados num semelhante sistema
por um elemento verdadeiro ou provvel, incerto ou falso; e o que permite que tal
procedimento de coero adquira a forma e as justificaes prprias de elemento
racional, calculado, tecnicamente eficaz etc.9

Decorre a no-essencialidade do saber e do poder. O saber diz respeito


somente aos procedimentos e efeitos de conhecimento aceitveis num
momento e domnio definidos; o poder concerne aos mecanismos especficos
e estratgicos suscetveis de induzir comportamentos ou discursos. Seria um
equvoco imaginar que Foucault tenha transformado o poder e o saber em
transcendentais ou princpios de realidade, quando no passam de chaves de
anlise.

() nada pode figurar como elemento de saber se, de um lado, no estiver conforme
a um conjunto de regras e coeres caractersticas, como, por exemplo, um certo
tipo de discurso cientfico numa poca dada; e se, de outro, no for dotado de
efeitos especficos de coero ou simplesmente de incitao do que validado como
cientfico, racional ou comumente recebido etc. Inversamente, nada pode funcionar
como mecanismo de poder se no se desdobra segundo procedimentos, instrumentos,
meios, objetivos que possam ser validados em sistemas mais ou menos coerentes
de saber. Portanto, no se trata de descrever o que o saber e o que o poder e
como um reprimiria o outro, ou como um abusaria do outro; mas, antes, descrever
o nexo entre saber-poder que permite compreender o que constitui a aceitabilidade
de um sistema, seja o sistema da doena mental, da penalidade, da delinqncia, da
sexualidade etc.10

genealogia cumpre apenas saber que foras dominam num dado momento, impondo nova direo a
sistemas de regras estabelecidos. Sobre esse ponto de vista, ver: MARTON, 1985, p. 36-46.
8 FOUCAULT, 1990, p. 47-48.
9 Ibidem, p. 48.
10 Ibidem, p. 49.

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Vale ressaltar que no seria possvel fazer a genealogia da verdade


sem acontecimentalizar o conceito de sujeito de razo, rompendo com sua
estranha evidncia e sua atribuio de universalidade e necessidade. Estudar
sua constituio histrica e cultural implica encontrar o jogo de foras e
estratgias que, num dado momento, o formou e o far funcionar como
evidncia, universalidade e necessidade. Acontecimentalizar o sujeito acarreta
reconstruir o poliedro de inteligibilidade11que atua na sua constituio.
Ao renunciar a elaborar uma crtica da verdade a partir da histria
dos conhecimentos, o genealogista procura acontecimentalizar conjuntos
singulares de prticas para faz-los emergir como regimes diferentes de
poder-saber. Tal o propsito das histrias polticas da verdade: recolocar o
regime de produo do verdadeiro e do falso no corao da anlise histrica e
da crtica poltica.12
A destruio das evidncias, a disperso das constantes antropolgicas e a
dissoluo das verdades identitrias nos diversos domnios de nossos saberes
e prticas tm sido efeitos caractersticos do nominalismo13 de Foucault.
No entanto, relevante observar que no se trata de mera desconstruo
desinteressada,14 e sim do enfrentamento crtico dos perigos15 constitutivos
de nosso presente, como aquele que concerne segregao da loucura
e a correspondente constituio da doena mental tornada objeto para o
pensamento, desde o momento em que foi posta em discusso em termos de
verdade e de falsidade.

11 FOUCAULT, 1994, DE IV, p. 23.


12 Ibidem, p. 27.
13 Sobre o nominalismo de Michel Foucault, ver: VEYNE, 1995, p. 150-181. Para Foucault, foi P. Veyne
quem entendeu o desafio filosfico do seu trabalho, cuja especificidade consiste em tratar dos efeitos,
sobre o saber histrico, de uma crtica nominalista que se formula por meio de uma anlise histrica.
(FOUCAULT, 1994, DE IV, p. 34)
14 A estratgia niilista de Foucault tem origem no niilismo de Nietzsche. No 12 de La gnalogie de la morale
l-se que qualquer fato ou objeto de conhecimento considerado efeito de sujeies e de tomadas
de poder que resultam em novas interpretaes e acomodaes, obscurecendo o pretenso sentido e
objetivo original de algo. comum pensar que o objetivo final e a utilidade de algo sejam as causas de
sua emergncia; para Nietzsche, porm, a histria de algo formada pela cadeia ininterrupta de novas
interpretaes cujas causas so deslocadas pelo acaso. Conhecer algo interpret-lo diferentemente, em
vez de explic-lo ou descrev-lo. Interpretar irredutvel elucidao do sentido de algo, estendendo-se
ao prprio fato de interpret-lo, de lhe conferir sentido. Se o Nietzsche genealogista, na condio de livre-
pensador um desconstrucionista, para o qual tudo aquilo tido por natural no passa de interpretao,
Foucault, por sua vez, apenas tenta escavar aquelas prticas cuja objetivao constitui um perigo para
ns. Sobre o niilismo de Foucault, ver: DREYFUS; RABINOW, 1995, p. 291; VEYNE, 1988, p. 399-401.
15 O trabalho do pensamento no denunciar o mal que habitaria secretamente tudo aquilo que existe,
mas pressentir o perigo que ameaa tudo aquilo que habitual, e tornar problemtico tudo aquilo que
slido. (FOUCAULT, 1994, DE IV, p. 612).

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A discusso exemplar em torno da desrazo


Ao contrrio da histria tradicional da psiquiatria, que aborda o discurso
sobre a loucura rumo a seu progresso de racionalizao, Michel Foucault destaca
sua acontecimentalizao.
Acontecimentalizar a loucura implica descrever os mecanismos de poder
e as tecnologias de saber que possibilitaram a emergncia da verdade da
doena mental por meio da anlise da histria da loucura; supe, ainda, a
ruptura das evidncias a partir das quais pensamos ser a doena mental uma
constante histrica ou um atributo antropolgico do louco. Em Histoire de la
folie aponta-se a precariedade da evidncia de que os loucos sempre foram
reconhecidos como doentes mentais.
A tese de que a verdade acontece entre partilhas histricas sempre
contingentes tem sido um dos aspectos de discordncia entre Foucault
e Derrida a respeito das premissas de Histoire de la folie. Embora no se
pretenda detalhar o teor da querela Foucault-Derrida,16 ilustra-se apenas aquilo
que Foucault reivindica como especificidade de sua investigao.
Na passagem de Histoire de la folie, na qual abordado o saber filosfico
clssico inaugurado pelo cartesianismo, sugere-se que nesse domnio a loucura
apreendida como desrazo. Na Idade da Razo, no seu caminho em direo
certeza do Cogito, o autor das Meditaes admite que os sonhos e as formas
de erro o enganam, mas que so superados no final da economia da dvida. No
caso da loucura, ocorre algo diferente: preciso que seja excluda em todo o
processo por parte do sujeito racional, independentemente de quaisquer juzos
de valor ou de sua apreenso pelo saber.17
Ao comentar as poucas pginas da passagem de Foucault sobre Descartes,
Derrida afirma que Descartes enfrenta a loucura at seus ltimos limites
quando se encaminha metodicamente em direo ao Cogito, identidade entre
pensamento e existncia. A interpretao incorreta da passagem cartesiana
elaborada por Foucault pe por terra toda sua histria, ou seja, a de que a
verdade positiva da doena mental no sculo XIX precisa ser balizada pelo
acontecimento trgico da separao entre razo e loucura a partir do sculo
XVII.

16 Para alguns estudos em que essa querela tratada, ver: LVY, 2003, p. 119-135; ROUDINESCO, 1982, p.
11-35.
17 Cf. FOUCAULT, 1972, p. 56-58. Para a crtica de Derrida intitulada Cogito e Histria da Loucura e a
Resposta a Derrida, de Michel Foucault, cf. DERRIDA; FOUCAULT, 2000, p. 9-90. Para o texto de
Foucault, utilizamos aqui a edio francesa, Rponse Derrida, in: FOUCAULT, 1994, DE II, p. 245-267.

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Na rplica, Foucault afirma que no se pode subordinar o acontecimento


histrico e mltiplo da segregao do louco pelos clssicos ou seu esquecimento
pelos modernos, tomando como fundamento um problema de interpretao
da filosofia cartesiana. Aps ter elaborado a releitura minuciosa da passagem
de Descartes, a fim de reafirmar que, de fato, Descartes exclui a loucura do
pensamento, Foucault salienta que a breve referncia sobre as Meditaes no
seu primeiro grande livro em nada o compromete. Importa para Foucault a
acontecimentalizao da excluso do louco, prescindindo de sua remisso
a qualquer fundamento filosfico, de modo que a excluso cartesiana
acontecimento, no fundamento. Derrida no consegue compreender sua
tese porque pensa a partir de uma modalidade de filosofia comum naquele
momento na Frana, segundo a qual qualquer conhecimento, na condio de
discurso racional, precisa manter uma relao fundamental com a filosofia
como sua justificao e razo de ser.
A filosofia situada ao mesmo tempo, alm e aqum, de todo acontecimento,
posto que tudo o que acontece emerge previamente envolto por ela. Ela
designada como repetio de uma origem mais do que originria, ao exceder
tudo aquilo que dito por meio da histria. Segue que qualquer discurso
filosfico autntico excede, em sua desmedida, o que pode acontecer na
ordem do saber e das instituies. O excesso de origem que apenas a filosofia
pode repetir para alm de todo esquecimento retira qualquer pertinncia do
acontecimento. Ao pensar desse modo, Derrida avalia o acontecido nos sculos
XVII e XVIII que Foucault descreve em Histoire de la folie apenas como
amostra (repetio do idntico) ou modelo (excesso inesgotvel da origem).
Evidenciamos a discusso Foucault-Derrida somente para indicar como
um acontecimento singular aquele da segregao do louco tem se tornado
capital para a compreenso da problemtica da verdade na definio moderna
de doena mental. Em vez de a verdade atual da doena mental ser o critrio
de exame do passado, o acontecimento primeiro da partilha entre razo e
loucura que se volve fundamento daquela verdade moderna.
Em conseqncia, a verdade da doena mental da ordem do aconte-
cimento e no do terreno da pertena originria, de modo que a provenincia
de seu conceito procede da histria da cultura ocidental que decide partilhar
entre aquilo com o qual passa a identificar-se e aquilo que exclui do seu interior,
embora persista ameaando surdamente aquela identidade constituda.
A verdade positiva da doena mental deduzida pela psicologia objetiva
do incio do sculo XIX tem como condio de possibilidade o acontecimento
recorrente de segregao do louco desde os clssicos at os modernos. Tal
acontecimento no em si mesmo verdadeiro ou falso; torna-se assim no

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momento em que reconduzido a objeto de debate e de contestao, dividindo


os participantes do discurso no terreno da verdade ou da falsidade.

Verdade e diferena
Foucault deixa de lado a idia de que a loucura um objeto trans-
histrico do qual se trataria somente de fazer a histria. O arquelogo
no parte da verdade dos objetos j pensados e feitos, mas do ponto em
que algo constitudo como problema de debate e tornado objeto para o
pensamento.18 A loucura no existe como objeto natural; ela somente existe
numa sociedade.19 Da mesma forma, a delinqncia, a sexualidade e assim
por diante.

Fizeram-me dizer que a loucura no existia, enquanto o problema era absolutamente


inverso: tratava-se de saber como a loucura, sob as diferentes definies que
pudemos lhe dar num momento dado, pde ser integrada num campo institucional
que a constitua como doena mental, adquirindo um determinado lugar ao lado de
outras doenas.20

Foucault nega somente a naturalidade da loucura, no sua constituio


histrica na condio de objeto a ser pensado. Tal preciso difere da perspectiva
fenomenolgica a respeito da loucura.

Provavelmente, podemos dizer que a loucura no existe, mas isso no quer dizer que
ela seja nada. Tratava-se, em suma, de fazer o inverso daquilo que a fenomenologia
nos havia ensinado a dizer e a pensar; a fenomenologia que, grosso modo, dizia: a
loucura existe, o que no significa que seja algo.21

A loucura torna-se algo a ser pensado quando engendrada no desenrolar


dos jogos de verdade histricos. Eis uma via para saber como, numa cultura
como a nossa, a psicologia objetiva tem explicado analiticamente a loucura a
partir da verdade da doena mental.
A considerar pelo Prface da primeira edio de Histoire de la folie,22
fica a impresso de que, malgrado as descontinuidades observadas nas prticas
histricas de captura da loucura pela razo social, a experincia da loucura
que subjaz quelas capturas em cada poca tem uma dimenso trans-histrica.

18 VEYNE, 1995, p. 176.


19 Cf. FOUCAULT, 1994, DE I, p. 167-169.
20 FOUCAULT, 1994, DE IV, p. 726.
21 FOUCAULT, 2004, p. 122.
22 FOUCAULT, 1994, DE I, p. 159-167.

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Apesar da evidncia das prticas histricas de excluso e de internamento do


louco, haveria a permanncia de uma experincia fundamental da loucura. A
adjetivao fundamental remeteria quele momento antes de nossa histria,
quando predomina a relao do indivduo com o mundo imediato, sendo o
louco sua testemunha por excelncia.
Para elaborar a histria da loucura, bastaria encontrar, na histria, o grau
zero da histria da loucura onde ela experincia indiferenciada, experincia
no ainda cindida da prpria partilha.23 Efetuar a experincia pura e imediata
da loucura num estado indiferenciado possibilitaria compreend-la antes da
separao operada por nossa histria.
No entanto, medida que o arquelogo se aproxima da emergncia da
histria da loucura percebe que seu grau zero no se identifica com uma
presena primeira ao modo de uma verdade fenomenolgica, mas com
um debate trgico primitivo no qual loucura e razo esto ainda atadas
pelo que j as separa. () A experincia primordial no vai desdobrar as
estruturas existenciais de uma presena no mundo, mas aquelas, trgicas, de
uma separao. A recusa antes que a presena.24 Aquilo que se pensava ser
fundamental no sentido ontolgico no passa de fundamental histrico.
As estruturas trgicas de separao e recusa entre loucura e razo,
insinuada entre os renascentistas, marcadamente visvel entre os clssicos e
esquecida entre os modernos, deixam de ser pensadas como a histria de nossa
cultura; elas constituem sua condio originria. A separao trgica entre
loucura e razo constitutiva da histria cultural ocidental e no constituda
por ela. O sentido da histria encontra suas condies de possibilidade menos
numa estrutura de auto-revelao das formas da razo do que numa recusa
constitutiva do no-sentido da loucura.25
Cada momento histrico constitui a reconduo sob outras formas
daquela recusa. O no-sentido da loucura, como no murmrio do delrio, faz
emergir a histria ocidental moderna como possibilidade. Nos limites de toda
experincia de captura da loucura pela razo permanece a estrutura trgica
da separao como reserva metafsica da histria. Se a histria da loucura
configura a narrativa da possibilidade da nossa histria porque em torno

23 FOUCAULT, 1994, DE I, p. 159.


24 GROS, 1997, p. 31.
25 Ibidem, p. 33.

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dela ronda a desrazo26 como diferena excluda, mas imprescindvel na


constituio da identidade do homem ocidental.27
O presente ensaio prescinde da repetio dos detalhes e das riquezas de
tal histria, to bem elaborada por outros estudiosos.28 Ressalta apenas at
que ponto o acontecimento das diversas apreenses da loucura pela razo
social , como possesso demonaca entre os renascentistas, desrazo entre
os clssicos e doena mental entre os modernos a histria daquilo que
constitui a identidade da razo ocidental e que, no entanto, negada mediante
a recusa e a segregao. O doente mental continua sendo segregado no apenas
sob o pretexto de ser tratado, mas para que seja mantida em relao a ele uma
distncia, a distncia daqueles considerados normais ou sos de esprito. A
histria da loucura configura a histria da identidade negra de nossa cultura
e que, entretanto, est situada no centro de nossa identidade.29
Histoire de la folie deixa de lado a histria do louco como tipo psicolgico.
Estudando as estruturas trgicas da experincia (experincia csmica dos
renascentistas, experincia ontolgica dos clssicos e experincia antropolgica
dos modernos), Foucault apresenta a histria daquilo que tornou possvel o
prprio aparecimento de uma psicologia30 e a emergncia da doena mental
como verdade moderna da loucura.
No entanto, a psicologia objetiva do incio do sculo XIX encontra-se
num dilema. Uma vez que est limitada a abordar a loucura pela linguagem
da alienao, ela apenas factvel na condio de crtica do homem ou de
crtica de si mesma. Ou ela aprofunda a negatividade do homem at o extremo
em que louco e so de esprito se pertencem na forma da recusa, ou retoma
incessantemente aqueles ajustamentos entre sujeito e objeto, interior e exterior,
vivido e conhecimento da fenomenologia. Ou ela reduz a obra (obras que
se realizam e palavras que so transmitidas pela razo histrica com a qual
uma cultura se identifica) ausncia de obra (gestos que no dizem nada, a
inoperncia da vida que uma razo histrica exclui para seu exterior), ou sua
verdade no passa de uma possibilidade cercada pelo murmrio da desrazo,

26 No livro de Foucault, loucura e desrazo no se identificam. A desrazo faz parte da experincia


histrica da segregao clssica, na condio de no-ser, vazio ontolgico do ser humano. Ela pode
ser caracterizada pelo modo como nas diferentes pocas o louco se constitui como louco. J o conceito
de loucura se refere ao modo como se conhece a loucura na forma da apreenso pela razo social ou
cientfica. Foucault aponta que nem sempre a percepo social e moral do louco seguia a mesma lgica
do conhecimento da loucura. Para o contraste entre os dois conceitos, leia-se a Introduo segunda
parte (FOUCAULT, 1972, p. 181-192) e a Introduo terceira parte (Ibidem, p. 361-372).
27 Cf. MUCHAIL, 2004, p. 37-48.
28 Para estudos sobre o tema, ver: GROS, 1997; ROUDINESCO, 1982.
29 Cf. GROS, 1998, p. 15.
30 FOUCAULT, 1972, p. 548.

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ou seja, por aquilo que ela exclui e ignora para constituir-se cientificamente
como psicologia.31
Michel Foucault releva que, ao ter optado pela segunda alternativa, a
psicologia objetiva do incio do sculo XIX sustenta tacitamente como sua
condio de possibilidade a excluso da loucura. A verdade que ela reivindica
para si deixa de ser pensada a partir da articulao entre sujeito (o doente
mental) e objeto (a doena mental), dotados de um estatuto epistemolgico
prprio; o arquelogo designa tal verdade somente como justificao racional e
racionalizada do acontecimento histrico e recorrente da excluso do louco.
Ao contrrio da psicologia objetiva, um pensamento da diferena procura
mostrar que aquilo atribudo pela razo como obra na histria da identidade
cultural do Ocidente, dos renascentistas aos modernos, est ameaado pela
ausncia de obra, antes e depois dessa histria.

A grande obra da histria do mundo est perpetuamente acompanhada de uma


ausncia de obra, que se renova a cada instante, mas que corre inalterada em seu
inevitvel vazio ao longo da histria: desde antes da histria, posto que ela j est
l na deciso primitiva, e ainda aps ela, posto que ela triunfar na ltima palavra
pronunciada pela histria.32

Descombes aponta a diferena entre histria dialtica e histria


arqueolgica, no que concerne questo da obra. Na primeira, o homem
aquilo que ele faz, sua prxis define a realidade. () A histria a obra
por excelncia. loucura tudo aquilo que no encontra qualquer papel a ser
desempenhado no drama histrico, o que contribui para o fim da histria.33
Justamente, o fim da histria o momento da reconciliao final, a sntese da
negao da negao, da presena da verdade e da verdade da presena.
Na histria proposta por Foucault, o homem est cerceado pelo que
o precede e pelo que o sucede, qual seja a exterioridade que ameaa sua
identidade: a ausncia de obra. A crtica dessa histria visa aprofundar a
negatividade do homem at seu desaparecimento, sugerindo um acmulo de
no-sentido: no h mais nada a ser feito (pois toda ao derrisria), mais
nada a dizer (pois toda palavra insignificante).34

31 A obra no existe como objeto natural, individualidade inaltervel no decorrer da histria. Ela torna-se
algo, determinada como tal na relao estabelecida com cada intrprete. O que existe a matria
da obra, mas essa matria no nada enquanto a relao no faz dela isso ou aquilo. (VEYNE, 1995,
p. 179)
32 FOUCAULT, 1994, DE I, p. 163 (grifos nossos).
33 DESCOMBES, 1979, p. 133.
34 Ibidem, p. 133-134.

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Se antes da histria a razo estava tragicamente vinculada desrazo,


a obra ausncia de obra na forma da recusa, aps a histria permanecer a
errncia infinita pela qual a negatividade da obra (da razo e da histria com
a qual nos identificamos) ser contnua e indefinida. A ausncia de obra tem
a ltima palavra.
um equvoco imaginar que Foucault queira negar essa histria
constitutiva da identidade ocidental. Antes, pretende destitu-la de
sua generalidade, ao mesmo tempo que busca reconstitu-la na sua
acontecimentalizao.
Desde que foi constitudo o sujeito de razo, h loucos segregados; desde
que h obra, h ausncia de obra; a partir do instante em que a histria ocidental
constituiu-se pela recusa trgica do murmrio insignificante e das obras sem
sentido, ela preanuncia o fim da histria. Somente h loucura porque, num
certo momento, decidiu-se em favor da razo; h ausncia de obra porque
se optou pela obra, h fim da histria porque essa histria foi fabricada. A
verdade da doena mental nasce desse jogo, dessa partilha social.
As cincias humanas puderam ser constitudas como tais a partir da
reconduo dessa diferena excluda. o caso da psicologia objetiva, na qual
o homem encontra a sua verdade no enigma do louco que ele e no ;
cada louco traz e no traz em si essa verdade do homem que ele pe a nu
na nascena de sua humanidade.35 Emerge uma psicologia da personalidade
por uma anlise do desdobramento; psicologia da memria pelo exame das
amnsias, psicologia da linguagem sob o fundo das afasias, psicologia da
inteligncia pelo estudo da debilidade mental. A verdade do homem s dita
no momento de seu desaparecimento; ela s se manifesta quando j se tornou
outra coisa que ela prpria.36
Afirmar que a verdade da psicologia indissocivel dos recorrentes
atos de segregao histrica do louco significa dizer, extensivamente, que as
verdades objetivas e universais sobre o homem, de sua emergncia at seu
desaparecimento, esto condicionadas pela ausncia de quaisquer verdades;
em seguida, que aquilo com o qual ele se identifica inseparvel daquilo
que rejeita; enfim, o que normalmente considerado histrico e racional pela
cultura no passa de uma escolha dentre outras possibilidades preteridas e
que, no entanto, rondam essa mesma histria.
Ao vislumbrar o acontecimento da verdade e seus desdobramentos
para as cincias humanas, nota-se que aquilo qualificado como verdadeiro

35 FOUCAULT, 1972, p. 548.


36 Ibidem, p. 545.

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produzido para justificar racionalmente uma identidade cultural e que, no


entanto, s tem sido possvel segregando o diferente, condenando-o recluso
e ao esquecimento.
Ao fazer a arqueologia do Outro (silenciamento do louco), que constitui
o Mesmo (discursos dotados de credibilidade), descobre-se que o horizonte
cultural no qual o sujeito racional tem sido constitudo est cercado por outros
jogos de verdade que podero se impor em virtude de outro acontecimento
aps essa histria.

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