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Francisco Calvo Serraller

Analisis artstico del Guernica


de Picasso
Slo tras el bombardeo de Guernica destruida ayer por la tarde mediante
Picasso pareci decidirse por fin a pintar incursiones areas de los insurrectos.
el mural que el Gobierno republicano El bombardeo de esta ciudad, abierta y
espaol le haba encargado cuatro meses muy alejada del frente, requiri exacta-
antes. En realidad, la noticia de esta mente tres horas y cuarto, durante las
cruel masacre sorprendi a todo el cuales una poderosa flota de aviones
mundo por su carcter gratuito, por su consistente en tres modelos alemanes,
capacidad de expresar sin rodeos el ab- bombarderos Junkers y Heinkel y cazas
surdo de la guerra. Es indudable que Heinkel, no ces de descargar sobre la
una accin blica de esta magnitud no villa bombas de 500 kilos para abajo y
se debi a un error de informacin, un nmero de proyectiles incendiarios de
sino que estaba concebida dentro de aluminio y un kilo de peso, que se ha
una nueva modalidad de guerra psico- calculado en ms de tres mil. Entre tanto,
lgica, que luego se hara tristemente los cazas volaban rasantes desde el
habitual durante la Segunda Guerra centro de la poblacin para ametrallar a
Mundial; minar la moral de resistencia aquellos elementos de la poblacin civil
atacando los objetivos civiles de reta- que se refugiaban en los campos. Toda
guardia. En este sentido es muy probable Guernica pronto estuvo en llamas
incluso que se llevara a cabo excepto la histrica Casa de Juntas, con
inten-cionalmente el bombardeo de la sus ricos archivos de la raza vasca, y
ciudad vasca, como sugiere Palau i Fabre donde sola reunirse el Parlamento
cuando un conjunto de periodistas vasco.
extranjeros visitaban Bilbao, ya que as Posiblemente a travs de esta cr-
podran transmitir directamente el nica o la del diario vespertino Ce Soir
inmenso potencial destructivo de la de Pars, los primeros en dar la noticia,
aviacin alemana con los consiguientes Picasso pudo conocer la magnitud de
efectos de amedrantamiento. En la catstrofe. La impresin que le pro-
cualquier caso, la noticia se difundi por dujo fue tremenda y su reaccin inme-
todo el mundo con rapidez diata: l, que haba dejado pasar cuatro
espectacular a travs de crnicas meses sin al parecer pensar en la eje-
espeluznantes, como la famosa del cucin concreta del mural para el Pa-
corresponsal del Times de Londres: belln Espaol, realiza los primeros di-
Guernica, la villa ms antigua de los bujos el 1 de mayo y no se detiene
vascos y el centro de su tradicin hasta dar por concluida completamente
cultural, fue completamente

Cuenta y Razn, n. 4
Otoo 1981
la labor el 4 de junio. Durante este impresionante austeridad de monasterio
mes largo realiza hasta 45 bocetos pre- de El Escorial en espantoso desbara-
paratorios, que no puede trasladar al juste.
lienzo hasta el 10 de mayo, fecha en la Pero, al margen de las circunstancias
que instala en su taller el monumental de su elaboracin, conviene ya enfren-
friso de 351 por 782 cm. tarse directamente con el contenido y la
La atmsfera que le rodea durante estructura del cuadro. En este sentido
la ejecucin de la obra no deja tampoco hay que resear que, a pesar de sus
de ser excepcional: en vez del monumentales medidas, el Guernica
retraimiento habitual en la tranquila so- consta de pocas figuras, cuyo perfil,
ledad del taller, Picasso se rodea de bien diferenciado, en absoluto da la
una multitud con la que dialoga, escu- impresin de multiplicacin multitudi-
chando todo tipo de opiniones y suge- naria. Es cierto que Picasso prescindi
rencias. As nos lo describe un testigo siempre de escenas abigarradas, pero
presencial Juan Larrea que asiste aqu la impresin se refuerza por ser el
a la sesin final: Pues bien, ocurri pueblo annimo el verdadero prota-
que una tarde, ya bien avanzado junio, gonista del acontecimiento. En cual-
fuimos en gran comisin a contemplar quier caso, con ello reforzar el carcter
el cuadro prcticamente concluido. For- simblico de los personajes que
mbamos frente a l una barrera de encarnan el drama colectivo. La escena,
unas quince o quiz ms personas co- en fin, consta de nueve figuras, de las
nocidas, admirando la formidable obra que tres son de animales toro, caballo
maestra, que a m personalmente me y paloma y seis de seres humanos
sacuda, en una especie de trance, con cuatro mujeres, un nio y la estatua
emociones abismales. Y he aqu que de un guerrero muerto. Sin meternos
en un instante en que, sobrecogidos, todava en problemas de interpretacin
permanecamos callados o comentba- sobre el papel y la significacin que
mos con cada vecino en voz muy queda, contienen todas estas figuras, hay que
Picasso se destac de la fila y acercn-
llamar la atencin ya acerca del hecho
dose al mural arranc los papeles que
an quedaban creo recordar, aunque del protagonismo del toro y el caballo en
no pueda decir que est del todo seguro, el contexto de esta narracin pica, as
que haba vuelto a colocarse el vestido como de ser la mujer el elemento central
rosado a cuadros sobre la mujer que en dentro de la serie de figuras humanas que
la extrema derecha se precipita en aparecen: mirando de frente al cuadro, de
llamas. Slo persistan, por ltimo, derecha a izquierda, hay una primera
los pedacitos en papel rojo, que, como mujer que cae al vaco envuelta en
aguijones, pretendan hacer ms llamas; otras dos ms, inmediatamente
expresiva, excitante y conmovedora la despus, que se superponen:
composicin. Pero al poco repiti Pi- arrastrndose en un dramtico
casso la maniobra. Se acerc otras dos alargamiento, la de abajo, que est
veces al mural y arranc esos papelillos, huyendo, y saliendo del interior de una
el ltimo de los cuales fue el del cuello ventana con una lmpara en su mano
de la criatura, lo que dio lugar a que derecha, la de arriba; en el extremo iz-
cuantos all estbamos prorrumpira- quierdo del cuadro una ms que grita
mos en una espontnea salva de aplausos desesperada con el cadver de un nio
seguida de parabienes y congratulaciones en sus brazos, al modo de una Piei.
calurosas. As fue como el Guer-nica Junto a ellas, que expresan de manera
vio consumada pblicamente su desgarrada el caudal de sentimientos
dramticos, resulta particularmente pa-
ttica esa estatua despedazada del gue- del Guernica es el color o, ms precisa-
rrero muerto, como si se culpabilizara mente, el de su casi monocroma. Como
hasta lo irrisorio el papel masculino. se puede ver, se trata de un cuadro
En un sentido muy general, con ello prcticamente en blanco y negro, a lo
Picasso quiso dar relevancia trgica a que se lleg tras un meditado proceso,
quienes representan siempre en los ho- como ya lo hemos podido comprobar
rrores de la historia el papel de vctimas en el testimonio reproducido anterior-
propiciatorias, pero quiz tambin dar mente de Juan Larrea o en lo que han
resonancia al grito instintivo de la vida. contado, por su parte, Malraux y
Por lo dems, el resto de la escena Ber-gamn, que discutieron con Picasso
est ocupado por un vago fondo de pai- la cuestin. Como no creo que Picasso
saje urbano, en el que podemos apreciar llegara a esta feliz solucin plstica por
una rudimentaria arquitectura de muros, un solo motivo ni tampoco que ste
ventanas, puertas y tejados, y una gran fuera del todo racional, voy a aludir
forma aovada en el centro que aparece sintticamente a varias posibles razones
como un sol-bombilla-ojo. Y, por que ayuden a explicar la sorprendente
ltimo, el perfil de sierra dentada con decisin picassiana. A este respecto, por
que se recorta el fuego, que aparece ejemplo, se ha hecho mencin a la im-
como petrificado en la cresta del casero presin que recibi Picasso a travs de
del fondo. Por otra parte, la estructura fotografas publicadas en la prensa de
de la composicin no puede ser ms las ruinas de Guernica y, ms sutilmente,
sobriamente clsica: el encua-dramiento al fenmeno de la sinestesia o co-
triangular que se repite obsesivamente rrespondencia entre los sentidos. Preci-
en la pintura occidental y siguiendo samente as lo define Palau i Fabre:
adems una secuencia escnica que Creo que cuando Picasso pinta Guer-
arranca directamente de los frontones en nica realiza en l instintivamente, pero
relieve de los templos griegos. de un modo profundo, esta operacin
Naturalmente, sobre este esquema de esencial. Como sea que las informacio-
ordenacin tan convencional, las nes que l recibe sobre el bombardeo
evocaciones posibles a la pirmide y al de Guernica son ante todo visuales y
trptico se superponen de manera auditivas, como sea que las connota-
natural. Muy dentro de la tradicin ciones a su conocimiento de los hechos
hay que entender tambin la principal estn bajo el signo del cegamiento y
lnea de fuerza que organiza la tensin del ensordecimiento, al ponerse en mo-
del grupo de figuras, pues sigue una vimiento su imaginacin creadora la
direccin diagonal que arrastra vigoro- primera imagen de Guernica que ela-
samente la mirada del espectador de bora (en su mente) es una imagen con
derecha a izquierda, utilizndose un contrastes profundos de blanco y negro,
recurso que emplearon magistralmente cegadora, que por el momento no llega a
los pintores barrocos. Con esta econo-
ma expresiva Picasso dotaba de una definir, y es una imagen acompaada de
concentracin expresiva muy eficaz a la gran estrpito, en la que todos los
escena, a la vez que la inscriba en la sonidos se confunden para reducirse a
intemporalidad mtica del arte; en con- ruido. En este sentido, la atencin pres-
creto en la vieja tradicin de la pintura tada por J. L. Ferrier a las fotografas,
de historia que durante siglos haba naturalmente en blanco y negro, publi-
narrado la leyenda pica de los hroes, cadas por Ce Soir es un gran acierto.
cuyo drama quedaba ahora renovado. Pero pensamos que, casi tanto como por
las imgenes, Picasso fue sacudido por
Otro rasgo plstico muy chocante el relato del peridico, en el que se
subrayan varias veces los gritos que fuerte pregnancia simblica. Sobre un
surgan de aquel macabro espectculo. caballo innoble y desventrado est mon-
Pero hay ms: esta grisalla, que perte- tado Franco en la primera vieta, que
nece a la tradicin del disegno, enfatiza en otras sucesivas se transforma en ver-
el carcter intelectual crtico que dugo del rocn yacente o en cuatrero
se quiere transmitir al espectador, como que le hiere tratndole de dar alcance
si ante el horror slo cupiera una tica cuando escapa en la forma alada de
de la razn, lo que vendra a dar una Pegaso. El toro, por su parte, ocupa
fuerza muy convincente a esa interpre- aqu las dos vietas centrales con un
tacin de Arnheim por la que Picasso mismo afn justiciero, ya sea embistien-
se comport aqu tal y como peda el do a la grotesca figura-tubrculo con la
distanciamiento brechtiano. Final- que aparece caricaturizado Franco o a
mente, tampoco hay que desdear, por este mismo en otra extraa metamor-
la naturaleza del encargo y del propio fosis que se logra al transformarse en
asunto, una voluntad expresiva de apro- caballo. Una efigie femenina de perfil,
vechar el eficaz modo comunicativo del que representa la imagen de la Repbli-
cartel poltico. ca, es el otro antecedente que podemos
Ahora bien: una vez que hemos des- reconocer como elemento presente en
crito someramente las principales carac- el Guernica.
tersticas plsticas del Guernica, es ne- En realidad este primer precedente,
cesario enumerar sus antecedentes. A el cronolgicamente ms inmediato, re-
partir de qu imgenes personales e presenta la obsesin picassiana por
histricas lleg Picasso a elaborar el aprovechar el valor metafrico, la ale-
conjunto de este cuadro? Si comenzamos gora moral de la corrida. El gusto de
por rastrear su obra anterior, tenemos Picasso por la representacin plstica
que destacar necesariamente cuatro de los toros se remonta, desde luego, a
referencias esenciales: la serie titulada etapas juveniles, pero no haba tomado
Sueo y mentira de Franco; las nunca la preeminencia que alcanzara a
tauromaquias, que viene realizando desde partir de los aos treinta. Ciertamente,
1930 y que en su mayora estn reunidas era la mejor manera que tena para
en la clebre Suite Vollard; la expresar las pasiones elementales de la
Crucifixin, inspirada en la del Altar de lucha instintiva: fiesta e inmolacin en
Isenheim de Grnewald, y la estado primario, como uno de esos ritos
Mino-tauromaquia de 1935. En primitivos que fascinaban a los
cualquier caso, creo que no es surrealistas. Pronto se dibuja toda una
necesario advertir que con esta relacin escenografa de caracteres: el toro, el
nos limitamos exclusivamente a los caballo, el torero-mujer, volviendo a la
precedentes ms obvios y prximos vieja memoria mediterrnea de Creta...
temporalmente a la ejecucin del Pero todo ello alcanza su sentido ms
Guernica, as como que damos por ya profundo con el minotauro, en cuya
conocida la tendencia surrealizante de doble naturaleza puede leerse mejor
aquellos aos hacia una belleza esta historia moral. Minotaure se llama
convulsiva. Hechas, no obstante, estas precisamente la revista que Albert
salvedades, he aqu lo que podemos Skira pone en manos de los surrealistas,
entresacar como esencial de cada uno de y su primer nmero, que aparece en
estos precedentes citados: de Sueo y 1933, est ilustrado con una cubierta de
mentira de Franco, la nica obra de Picasso que representa la figura del
minotauro. Pero es en la serie de
Picasso explcitamente poltica antes del grabados de la Suite Vollard, como
Guernica, la presencia del caballo y del
toro, que aparecen ya con
antes apuntbamos, donde este tema entre 1626-1630 con un mismo ritmo
est tratado con ms amplitud y riqueza diagonal, aunque mucho ms importante
y donde encontramos un repertorio de nos parece la huella que deja en el
figuras y gestos con ms proyeccin Guernica, como muy bien ha advertido
sobre el Guernica. Como ocurre con Santiago Sebastin, el cuadro Las conse-
ese grabado excepcional de la cuencias de la guerra, obra tambin del
Minotau-romaquia, de 1935, donde pintor flamenco que se conserva en el
Picasso recrea muchas angustias ntimas Palazzo Pitti de Florencia. En ltima
y donde aparece ya la mujer-nia instancia, como tambin se ha subrayado
portadora de la lmpara luminosa. ya repetidas veces, est tambin el
La serie de dibujos preparatorios y precedente clsico por excelencia de
el cuadro mismo de la Crucifixin, los relieves narrativos de los frontones
inspirada en Grnewald, constituyen, griegos, entre los que destaca para el
por la propia naturaleza del asunto, un caso el del Templo de Zeus en Olimpia.
precedente obligado del Guernica, como Pero teniendo cada una de las figuras
se aprecia en la figura evocada de la que componen el conjunto del Guernica
Magdalena, por citar tan slo lo ms tan vigorosa personalidad propia, cabe
sobresaliente. En fin, entre muchas ampliar estas referencias histricas a
otras cosas cuya relacin prolija obvia- aspectos parciales del cuadro. As,
mente no podemos hacer aqu, hasta comenzando por la mujer que clama con
la torsin perpendicular de la cabeza un nio muerto en sus brazos, que el
del caballo herido de la Corrida de espectador puede ver en la izquierda de
toros de 1934, que apareci reproducida la composicin, se impone la evocacin
en el nmero homenaje a Picasso de genrica del tema tradicional de la Piet,
Cahiers d'Art del 4 de enero de 1936, como el tringulo central lo hace con
prepara el Guernica. otro no menos comn en la iconografa
Pero, buscando precedentes, hay que cristiana: el de la masacre de los
hacer tambin una cala muy amplia inocentes, cuya encarnacin concreta de
en la historia del arte, ms all de los mayor carga pre-figurativa ha sido
lmites de lo que hizo Picasso con sus seleccionada con agudeza por Blunt en la
propias manos. Aunque este tema in- que pintara Guido Reni. En este mismo
teresantsimo da para mucho comen- sentido, nosotros vemos en La
tario, nos tenemos que conformar aqu conversin de San Pablo, de Caravaggio,
casi con una relacin escueta de las que est en la Capilla Cerasi de Santa
evocaciones que pueden deducirse al Mara del Poplo, otra prefiguracin de la
respecto. En este sentido, naturalmente estatua despedazada del guerrero que
se han solido citar aquellas obras ms yace bajo los cascos del caballo. Esta
representativas de acciones pico-heroi- misma escena tambin ha recordado la
cas cuyo protagonismo pertenece a una imagen nmero 35 del Beato de Libana,
colectividad annima, desde Los fusila- lo que encaja a la perfeccin con la
mientos del 3 de mayo, de Goya, hasta fascinacin que tuvo siempre Picasso por
La matanza de Quios o La libertad las pinturas medievales del romnico
guiando al pueblo, obras ambas de cataln y de los cdices mozrabes.
Delacroix, e incluso La balsa de la Me- Por otra parte, si queremos trazar
dusa, de Gricault. Yndonos un poco un panorama sinttico esencial de los
ms atrs, en ese mismo orden de se- elementos que componen e influyen en
cuencia, hay que fijarse tambin, con el Guernica no podemos prescindir de
Frank D. Russell, en La alegora de la la definicin de su estilo. Me refiero
guerra y de la paz, que pint Rubens
a la cuestin de qu orientacin pls- lances blicos, ciudades destruidas y
tica, desde el punto de vista formal, escenas de herosmo y muerte, junto
dio Picasso al Guernica teniendo en con descripciones de testigos presencia-
cuenta que el pintor haba tenido una les evocadores de imgenes exactas.
evolucin muy amplia compleja ante- Adase a ello el conocimiento que en
riormente, esto es: que en el momento general pueda tener un espaol su
de pintarlo se le han reconocido dife- historia, sus paisajes, su vivencia en la
rentes etapas impresionistas, expresio- literatura y la pintura espaolas junto
nistas, cubistas, clasicistas y surrealis- con el inmenso panorama de recuerdos
tas. Pues bien: como si con el Guernica personales que abarcaban los primeros
pretendiera sumar prodigiosamente to- diecinueve aos de la vida de un joven
dos sus conocimientos y experiencias avispado suplementada por posteriores
anteriores, Picasso realiza en l una excursiones a su pas. Haba adems el
especie de sntesis en la que, de una u depsito de imgenes de toda clase
otra manera, se recapitula todo su acumuladas en cincuenta y seis aos,
pasado plstico. Se trata de una obra, reunidas a partir de la observacin
en efecto, en la que se pueden rastrear cotidiana, procedentes de sueos y
elementos de sus perodos azul y rosa; fantasas, de lecturas y cuadros y de su
del cubismo cuya presencia no se propia obra prolfica. Recurdese,
limita en la construccin de determina- finalmente, que Picasso trabajaba en
das figuras, sino que se hace tambin un siglo en el que la sociedad ya no
evidente a travs del collage, que apa- daba normas ni convenciones, ni siquiera
rece en la evocacin de la ilusin de sugerencias, en cuanto a la forma que
papel de peridico con que construye esta representacin deba adoptar. Todos
el cuerpo del caballo; la deformacin los estilos utilizados en cualquier
y el alargamiento surrealistas, etc. momento para plasmar un aconteci-
Con todos estos datos, en fin, nos miento pblico estaban a su disposi-
queda una sensacin como si se tratara cin: las decoraciones murales en las
de un puzzle cuyo sentido autntico slo tumbas de los monarcas egipcios y en
es posible al contemplar el resultado las iglesias medievales, como las de la
final. Por ello nos parece especialmente Catalua romnica; los aguafuertes de
oportuno ese amplio prrafo de los desastres de la guerra napolenica
Arnheim en el que trata de informarnos en Espaa, obra de su compatriota
de la complejidad de piezas que Goya; el mosaico helenstico de la batalla
participaron en la formacin del Guer- de Alejandro Magno, o los espectculos
nica: El encargo pasado a Picasso le histricos de Poussin, Velz-quez,
peda traducir en una imagen el sentido Rubens y Delacroix. Esta tremenda
del drama de su patria arrasada por riqueza y la libertad para utilizarla o
los fascistas. Una guerra es un aconteci- desecharla se enfrentaron al artista
miento prolongado y complejo, apto cuando ste quiso mostrar el drama de
para proporcionar al observador atento Espaa a los ojos del mundo.
hechos innumerables, estratgicos, po-
lticos y estadsticos, con fotografas de F. C. S *

* 1948. Profesor de Historia del Arte Moderno y Contemporneo.