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Mara del Carmen Sifuentes Rodrguez

Los grabados de Federico Cant


ylos dibujos de
Juan Nepomuceno Herrera

L
os grabados de Federico Cant mostrados en este texto fueron ob-
tenidos por el Instituto de Investigaciones Estticas en 1979 cuando lo
diriga Jorge Alberto Manrique, segn consta en el oficio 19/UA-85 en-
viado por ste al jefe de la Biblioteca, donde haca de su conocimiento que el
Instituto haba adquirido siete grabados originales de Cant, titulados Letana
Lauretana, seis de los cuales formaban la serie La Letana y uno era complemen-
to de la misma.1 Durante la administracin de Manrique se consiguieron varias
obras de arte, como lo seala Gustavo Curiel en el catlogo de la exposicin
realizada con motivo del sexagsimo aniversario de la fundacin del Instituto.2
En ese tiempo as lo refiri Manrique en una pltica sostenida en febrero de
2013, el presupuesto del Instituto tena una partida especial para la compra
de obras de arte, por lo cual fue posible adquirir algunas a muy buen precio.
De los dibujos de Juan Nepomuceno Herrera se desconoce cmo se ad-
quirieron; en el archivo del Instituto no se encontraron los antecedentes de su
llegada a ste. Se sabe que estuvieron resguardados mucho tiempo en la Bi-

1.Oficio del 5 de junio de 1979, emitido por Jorge Alberto Manrique, director del Instituto
de Investigaciones Estticas (iie)-Universidad Nacional Autnoma de Mxico (unam), para
Luis Rodrguez Serafn, jefe de la Biblioteca del iie-unam.
2.Gustavo Curiel, Una mirada a las colecciones del Instituto de Investigaciones Estticas dela
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de M-
xico-Instituto de Investigaciones Estticas, 1996, p. 11 (catlogo de la exposicin).

ANALES DEL INSTITUTO DE INVESTIGACIONES ESTTICAS, VOL. XXXV, NM. 102, 13


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blioteca Justino Fernndez, como la mayora de los archivos y colecciones re-


unidos en el ahora Archivo Histrico; ambos documentos fueron transferidos
en 2010, cuando pasaron a formar parte de este acervo, y por tal motivo aqu
se presentan juntos. Queda abierta la interrogante acerca de su adquisicin.
Por otra parte, es preciso sealar la relevancia de este material hasta ahora poco
estudiado por la crtica y la investigacin en la historia del arte en Mxico.
A pesar de ser de pocas distintas, tanto en Herrera como en Cant se
puede vislumbrar una actitud poco dispuesta a participar en un foro de ma-
yor difusin. Al primero no le interes salir de su estado natal y slo trabaj
en Celaya, Irapuato, Silao y San Miguel Allende. Al segundo no lo cautiv la
idea de figurar como representante de la plstica de la Revolucin mexicana ni
dese incorporarse a las corrientes iniciadas por los tres grandes: Rivera, Oroz-
co y Siqueiros, cosa que, por lo dems, nunca le hizo falta, pues su obra como
pintor, escultor y grabador traspas las fronteras de Mxico.
Otra coincidencia entre ambos artistas es que a Herrera se le reconoce co-
mo buen dibujante y excelente retratista, con talento para captar la psicologa
de los personajes retratados, y a Federico Cant dice Agustn Arteaga la
tradicin mexicana del retrato lo considera uno de sus mejores exponentes,
mrito que difcilmente se concede a un artista.3

Federico Cant

A Federico Cant, pintor, escultor, muralista y grabador, se le ha denominado


el gran olvidado y el ave solitaria; este ltimo ttulo le queda mejor, pues
segn Agustn Arteaga nunca le gust que se le encasillara dentro de una
escuela o grupo; sin embargo, ha sido considerado el mejor grabador mexica-
no del siglo xx y tambin se le ubic como pintor religioso.4 Cant se dio a
conocer a raz de su gran exposicin en el Palacio de Bellas Artes, donde pre-
sent el trabajo realizado a lo largo de tres dcadas, el cual no fue objeto de
crticas o debates sensacionalistas.
La necesidad de los artistas mexicanos de sentirse libres a la hora de crear
los llev a buscar nuevas formas plsticas para reivindicar su identidad nacio-
nal y de esta forma apartarse de los dogmas y reglas dictados por la academia.
3.Federico Cant. Una nueva visin, Mxico, Banpas/Consejo Nacional para la Cultura
ylas Artes-Instituto Nacional de Bellas Artes, 1989, p. 18.
4.Ibidem, p. 11.

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Estos artistas, al querer dejar atrs su pasado y sus tradiciones, se desha-


can tambin de los temas y costumbres esenciales. Uno de esos temas fue el
arte religioso, que el romanticismo se haba encargado de hacer a un lado. De
esta forma, la escuela mexicana sustituy a la academia.
Cant perteneci a esta generacin de artistas. Naci en Cadereyta, Nue-
vo Len, el 3 de marzo de 1908; ingres en 1922 a la Escuela de Pintura al
A ire Libre de Coyoacn, fundada por Alfredo Ramos Martnez con el mto-
do revolucionario opuesto a los cnones de la academia. Esta institucin re-
presentaba el espritu renovador contra la verdad eterna del academicismo; era
tambin el primer ensayo para conseguir una escuela genuinamente mexica-
na en las formas plsticas.5
El gusto por el color y el trazo en pequeo formato fueron influencia de
Ramos Martnez, as como la emocin por el romanticismo decimonnico y
la admiracin hacia la mujer como tema del arte.6 Otros artistas que dejaron
huella en Cant fueron Jos de Creft, Fidias Elizondo, Mardonio Magaa
y Diego Rivera; los dos primeros eran escultores, el segundo tallador naf re-
tratista de la realidad7 y el ltimo muralista, de quien aprendi su intensidad
creadora y aliento pico.
Segn Arteaga, Cant representa ampliamente la tradicin mexicana del
retrato. Este gnero es difcil en s mismo, no por cuanto se refiere al aspecto
tcnico, sino por sus implicaciones. Cant fue considerado un gran retratista
porque capt las caractersticas expresivas de sus modelos. Sus retratos ms
trascendentes fueron los femeninos, los cuales van a los extremos de la frescu-
ra, desde el retrato de Juanita (1922), pasando por la inocencia de Elena, has-
ta llegar a la inquietante y retadora Famus Lesbiam (1937).8 Cant maneja el
autorretrato dentro de este gnero. El modelo ms pintado, l, se caracteriza
de formas variadas: Cant heroico (Las enseanzas de Hidalgo, 1963); Cant
filsofo (Scrates y Ditima de Mantinea, relieve en piedra, 1962). Segn Car-
la Gottlieb, los autorretratos, aparte de ser obras de arte son tambin docu-
mentos. Producen placer esttico, pero tambin ofrecen estudios de carcter
de personalidad sobresalientes.9

5.Salvador Toscano, Federico Cant, Mxico, Asbaje, 1948, p. 7.


6.Federico Cant. Una nueva visin, op. cit., p. 12.
7. Ibidem, p. 13.
8.Ibidem, p. 18.
9.Ibidem, p. 20.

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Cant permaneci slo dos aos en la Escuela de Pintura al Aire Libre, an-
tes de viajar por primera vez a Espaa y Francia (1924-1925). En Pars conoci
a Jos de Creft, con quien reforz su vocacin escultrica. En ese tiempo tu-
vo que decidir entre seguir dibujando o morir de hambre como escultor; op-
t por seguir dibujando y slo regres a la escultura 10 aos despus.10 Viaj
a Los ngeles, California, donde expuso por primera vez en el museo Exposi-
tion Park y despus se traslad a Nueva York.

Cant pintor

En 1934 regres a Mxico, donde expuso por primera vez en la Sala de Ar-
te dela Secretara de Educacin Pblica. Gabriel Fernndez Ledesma, direc-
torde la sala, se expres as de la pintura de Cant:

sus dibujos y leos tienen un sabor europeo, o mejor dicho parisino; se advierte, bajo
el trazo elegante y justo, la ms apretada maraa de pasiones; mpetus demoniacos
de lujuria, lluvia de cartas, de barajas, mujeres, vinos, toda esa sed voraz del hombre
que en su momento quiere poseer todo lo terreno de la vida.

Pero tambin afirma que esto se debe a una imaginacin cultivada por libros tan
buenos como las pinturas de los grandes maestros antiguos y contemporneos.11
En 1936 expuso en la Galera de Arte Moderno Mexicano. En 1937 se cas
con Gloria Calero, quien sera su musa toda la vida. Ese mismo ao rescata
los apuntes del mural del bar Papillon y trabaja un leo de gran tamao: El
triunfo de la muerte, que ms tarde se transformar en El triunfo de la vida;
esta obra fue donada por Mackinley Helm al Philadelphia Museum of Art.
Despus de sus voluptuosos y sugerentes dibujos europeos, la fe religiosa
pareci regresar a Cant al casarse con Gloria Calero. No obstante, Arteaga
reconoce que siempre la tuvo y, como l afirmaba, nunca la perdi. Pero la fe
en un dios y en su corte no es la fe en el dogma. Para Cant, Dios est en
cada ser vivo y cada uno puede encarnarlo. Slo le importa realmente lo que
la divinidad o la santidad representan. Esto es ms bien un estado espiritual-
filosfico: es un todo concebido como la representacin del bien. Igual se pue-

10. Ibidem, p. 13.


11.Ibidem, p. 97.

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de tratar de El Cristo muerto (1957), que representa el sacrificio ltimo de la


inmolacin por un ideal, por el bien de todos los hombres, en el sentido es-
trictamente litrgico, o en el sentido figurado y especficamente mexicano de
lograr una verdadera transformacin social mediante la revolucin armada.12
A pesar de que a Cant no se le reconoci en su tiempo como integrante de
esta escuela mexicana de pintura, l se senta ms mexicano que muchos otros.
Durante una de sus estancias en Estados Unidos (1939-1941), envi una carta
a Mxico,13 en la cual reclamaba es injusto que no se me considere mexicano
porque mis cuadros no escurrieren mole ni destilaran pulque,14 cuando se le
quiso excluir, en 1940, de la exposicin Veinte siglos de arte mexicano en el
Museo de Arte Moderno de Nueva York.
El ao 1942 se caracteriz por una gran produccin en la obra de Cant;
de ese tiempo son el Preludio al triunfo de la muerte, el ciclo de Unicornios, el
Retrato y cabeza de Margo, Diana, el Doble retrato de Diana, El retrato de mi
hijo, Epifana, Desnudo meditando y Crucifixin, entre otros.
En 1943 entr como maestro en la escuela La Esmeralda, su produccin se
intensific y sus temas se hicieron ms variados; entonces se abri un abanico
de recursos tcnicos, los cuales aprovech al mximo. Un ao despus expu-
so en la Biblioteca Benjamn Franklin la serie Los caballos del Yemen. Realiz
tambin la serie de dibujos, grisallas y leos para la ilustracin del libro Histo-
ria del Ppila de Mackinley Helm y dos aos ms tarde las ilustraciones para
A Matter of Love, obra del mismo autor.
En 1947 pint el Retrato mural de la familia del ingeniero Fernando Vizca-
no, Dos retratos de Gloria y Retrato de Mara Asnsolo. Un ao despus volvi
a pintar un retrato de Gloria y expuso en la Galera Mont-Orendain cinco pa-
neles representando a ngeles msicos.15
En 1949 viaj por ltima vez a Estados Unidos; durante su estancia ah se le
invit como maestro de la Universidad de California, y expuso en San Diego,
San Francisco y Santa Brbara, California, as como en Seattle, Washington.
En 1950 particip en varias exposiciones colectivas, donde la crtica le fue
muy favorable: en la Fiesta de la flor, en el Museo de Chapultepec, presen-
t el cuadro Flora; en Grabado y pintura religiosa, en la Galera Clardecor,
12.Federico Cant. Una nueva visin, op. cit., p. 15.
13. En el documento no se especifica quin es el destinatario.
14.Ibidem, p. 14.
15.Los tres Federico Cant. Escultura, Mxico, Procuradura General de la Repblica (Arte
Mxico), 1995, p. 44.

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y en Arte litrgico, en el Centro Universitario de Mxico. La Galera de Ar-


te Mexicano organiz la primera exposicin de carcter retrospectivo Pano-
rmica de la obra de Federico Cant.16
Tras un largo periodo en el cual abarc el fresco, el relieve y la escultura, re-
torn a la pintura de caballete y elabor las tres grandes versiones de La Batalla
de Mala Pelea (1971-1972 y 1973), los paisajes de Veracruz, Palenque, Y ucatn y
Campeche, entre otros lugares, y la serie de cuadros de Mona Casandra.
Cuando senta que ya haba descubierto todo en el rea en que trabajaba,Can
t optaba por incursionar en algo diferente. As fue como, despus de la pintu-
ra, pas al muralismo.

Cant muralista

Obtuvo su preparacin muralista primero como ayudante de Diego Rivera, en


la ltima etapa de los murales de la Secretara de Educacin Pblica; su tra-
bajo consista en moler colores y trazar secciones ureas. Una vez que conoci
todo lo que quera saber de la pintura, incursion en el muralismo. Menciona
Arteaga que sus obras Homenaje a Lord Byron, La huida a Egipto y Madona,
de 1929, ya vislumbraban la monumentalidad del mural.17 Realiz su primer
mural en 1934, en colaboracin con Roberto Montenegro, con la decoracin
del bar Papilln acerca del tema Vida, pasin y muerte de Arlequn, comple-
mentada con una serie de casenas sobre tela. Representa el triunfo de la muer-
te frente a los grupos sociales que rompen los nexos creadores con la sociedad,
la sociedad impotente de la bohemia urbana.18
Nueve aos despus realiz los frescos en la casa de Toms R. Yglesias y
el ao siguiente los de la parroquia de San Miguel Allende, Guanajuato, con
los temas Calvario, ltima cena y Los arcngeles san Miguel y san Rafael; la
obra fue financiada por Mackinley Helm; el mural fue destruido, pero Cant
conserv los dibujos preparatorios.19
Durante 1951-1953 realiz los murales de la casa de Benito Coquet; pint
dos grandes muros (casena sobre tela) que decoraron el auditorio con los te-
mas de la Cada de Troya y la Cada de Tenochtitln y cinco paneles pintados al
fresco: Minotauro y Efebo con una flor en la mano, una cabalgata de los pana-

16.Federico Cant. Una nueva visin, op. cit., p. 112.


17.Ibidem, p. 20.
18.Seis dcadas. Federico Cant, Mxico, Universidad Nacional, 1984, p. 38.
19.Idem.

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teneas del Partenn, un teotleco, una convencin de dioses mexicas y, por lti-
mo, Amenofis IV, en el cual Cant se representa como una esfinge. En la casa
de Toms R. Yglesias pint Las estaciones, las cuales despus se convierten en un
paisaje de la vida rural del norte del pas. En la casa de Alfonso Noriega pint el
fresco Madona con ngeles, donde la modelo para stos fue la hija de Noriega.20
En 1954, en el museo regional de Morelia, pint al fresco Los cuatro jinetes
del Apocalipsis volando sobre el lago de Ptzcuaro, Soldados espaoles y la tortu-
rade Tanganxuan y Los arqueros tarascos. En 1957 realiz en el Seguro Social
Las enseanzas de Quetzalcatl (destruido durante el temblor de 1957); en ese
mismo ao inici los bocetos para el fresco del Seminario de la Misiones Ex-
tranjeras construido por Jos Villagrn, su gran obra monumental de integra-
cin plstico-arquitectnica, vitrales, celosas y fresco, con el tema de Dios
Padre, Hijo y Espritu Santo, smbolos litrgicos, va crucis y vida de Cristo.
Termin su ltimo mural en 1959, en la Pinacoteca Virreinal del ex convento
de San Diego, con el tema Los informantes de Sahagn.21

Cant escultor

Federico Cant dedic la dcada de los aos sesenta a una gran produccinde
relieves escultricos. Haba comenzado su carrera como escultor en el taller
deJos de Creft, en Pars, pero no fue sino hasta ese decenio cuando desa-
rroll los grandes relieves en piedra. A pesar de los aos transcurridos, la in-
fluencia del maestro revolucionario de la talla en la vida de sus alumnos era
evidente. ste no slo les ense la disciplina sino que logr interesarlos en la
escultura prehispnica para abrevar de ella.
La Escuela de Talla Directa y Escultura creada por Antonio L. Ruiz a su
regreso de Europa, el 10 de marzo de 1927, tena como finalidad reencontrar
la escultura contempornea con su antecedente prehispnico y despertar la ca-
pacidad aletargada de los tallistas para que, a partir de los conocimientos de
los materiales, pudieran crear un lenguaje nuevo y vigoroso y cancelar el mo-
delo academicista del modelado.22
Segn Agustn Arteaga, llegar tarde a la conformacin esttica posrevo-
lucionaria le impidi a la escultura alcanzar su designio natural de vocera del
20.Idem.
21.Ibidem, p. 39.
22.Ibidem, p. 15.

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grupo en el poder, que ocup desde siempre la pintura. Es probable que esto
se haya debido al descuido del patrocinio estatal y la falta de organizacin y
liderazgo de los propios escultores para negociarlo.
En 1960 Cant se inici en la tcnica con dos bajorrelieves en el exterior
de la Unidad Independencia del Instituto Mexicano del Seguro Social (imss):
Nuestra Seora del imss, relieve en piedra Amrica roja, y otro relieve com-
puesto por cinco paneles con los temas Xochipilli-Xilonen, Coyolxauhqui,
Chac-Mool, Quetzalcatl y Arquitectos de Tula, donde colaboraron Jos
L.Ruiz y Fidencio Castillo. En San Luis Potos repiti el emblema de Nues-
tra Seora del imss, esta vez en cantera rosa.
En 1961 emprendi una obra monumental en el cerro de los Altares (carre-
tera Linares-Galeana, Nuevo Len) con ayuda de 10 talladores y los escultores
ngel y Carlos Manzano: en la cspide se encuentra el Flechador del sol, em-
blema de Nuevo Len. Su eje es un inmenso smbolo femenino: Ceres-Chico
mecatl y la tierra como gran fecundadora; hay tambin otros elementos, como
la flora, la fauna, caballos y carretas. Y por su cuenta, como homenaje a quie-
nes favorecieron la obra, estn los retratos de Adolfo Lpez Mateos, Javier Ba-
rros Sierra y Ral Rangel Fras.
En la Universidad de Nuevo Len, en 1962, sigui con el tema prehisp-
nico desarrollado en la Unidad Independencia; en colaboracin con Mario
Ledesma, constructor de la universidad, plasm en la Facultad de Ingeniera
una imagen de la tcnica constructiva prehispnica y model a Netzahualc-
yotl, constructor y poeta que desarroll grandes trabajos de ingeniera hidru-
lica.En la Facultad de Filosofa y Letras, en colaboracin con ngel Manzano,
retom la figura de Sahagn y desarroll el tema de la cultura de la Colonia
y la cultura griega.
En 1962, en el hospital de Pediatra del Centro Mdico del Instituto Mexi-
cano del Seguro Social, tambin en colaboracin con Manzano, desarroll el
tema Quetzalcatl y Venus impartiendo sus conocimientos al pueblo tolteca.
En 1963, en la Unidad Cuauhtmoc del imss, sigui con el tema prehispnico
Tira de la peregrinacin; en el mismo ao elabor copias del emblema Nues-
tra Seora del imss para varias delegaciones.
En 1964 desarroll un relieve en piedra de Huixquilucan con el tema Hi-
dalgo e Independencia, con sus enseanzas a los indgenas, para la Unidad
Mdica del imss de Len, Guanajuato.23 A golpe de cincel arranca vida y sen-

23.Ibidem, pp. 41-42.

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sualidad a la piedra inerte y una prueba de esta explosin de erotismo es Leda


y el cisne (1970): las soluciones del grabado aplicadas a la piedra.
En 1974, Cant volvi a la escultura confirmando su maestra as lo dice
Arteaga en el dominio de la lnea y la composicin. Termin La loca fortu-
na, altorrelieve en mrmol de Carrara enmarcado en bronce, que por mucho
tiempo fue el emblema de la Lotera Nacional.24 En 1975-1976 realiz la es-
cultura en bronce del Caballo marino, para el Fideicomiso Puerto Vallarta, y
concluy el relieve de Daniel Coso Villegas para la biblioteca de El Colegio de
Mxico. Por ltimo, en 1988 realiz el monumento en homenaje a Alfonso Re-
yes, frente a la Capilla Alfonsina, en la Ciudad Universitaria de Nuevo Len.25

Cant grabador

Como se puede observar, este artista polifactico incursion en todas las reas
de la plstica, y a pesar de que para 1945 ya era bastante reconocido, se inici
como estudiante en la tcnica del buril y la punta seca bajo las enseanzasde
su maestro y amigo Carlos Alvarado Lang, con quien descubri el mundo
dela miniatura y el detalle. Domin tan bien la tcnica que se le lleg a con-
siderar el maestro del buril y la punta seca. Repiti algunos temas que haba
desarrollado ya en la pintura, como Cristo llorando con los ngeles (1945). Des-
pus hizo una serie de dibujos que sirven de base indistintamente para grabar
en cobre o para la ejecucin de un cuadro, entre ellos Seora santa Ana (1947)
y ngeles msicos (1955).26 Pint para la iglesia de La Pursima de Monterrey,
en 1945, la primera versin del Cura de Ars y La Virgen de Guadalupe, y, en
1946, la segunda versin del Cura de Ars.
En 1946 inici la serie de grabados en plata con el tema de la Letana Lau-
retana, para el comulgatorio de la iglesia de La Pursima Concepcin, con la
colaboracin de Carlos Alvarado Lang y el platero G. S. Lemus, y tambin se
dedic a grabar la portada y la contraportada para la misma serie.27
Una vez arraigado en Mxico regresa al catolicismo. Segn Toscano, ese
regreso es extrao pero sincero; su vuelta est ms cercana a la religiosidad re-

24.Los tres Federico Cant, op.cit., p. 48.


25.Federico Cant. Una nueva visin, op. cit., p. 16.
26.Ibidem, p. 21.
27.Los tres Federico Cant, op. cit., pp. 43-44.

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volucionaria de la mstica socialista de Siqueiros, que a las frivolidades de mu-


chos artistas contemporneos.28
Artega afirma que es quiz el nico artista mexicano de temtica religio-
sa del siglo xx y por este tipo de obras se le conoce principalmente, aunque
Federico Cant es mucho ms. La inspiracin le viene directamente de su ex-
periencia religiosa, de su relacin con los grandes artistas con los grabados
medievales y renacentistas, con la belleza femenina y consigo mismo. Tere-
sa del Conde lo ha llamado neorrenacentista por su calidad de grabador y so-
bre todo por sus formas y temas.29
Aun cuando Cant domin todas las manifestaciones de las artes plsticas,
nos interesa retomar especialmente el grabado y el tema religioso pues, en el
acervo del Archivo Histrico del Instituto de Investigaciones Estticas se en-
cuentran los grabados que aqu se presentan (vase pp. 193-199).

Juan Nepomuceno Herrera

Juan Nepomuceno Herrera, artista decimonnico reconocido como un exce-


lente retratista, pudo captar la psicologa del personaje gracias a su sensibilidad
y a su gran dominio de la tcnica, logrando modelar perfectamente el sem-
blante de los retratados;30 en otras palabras, su mrito reside en el tratamiento
aplicado a los rostros y en el carcter que imprimi a los sujetos.31 Es decir, se
encuentra por encima de los pintores de su poca.
A Herrera le toc vivir las continuas asonadas militares y los cambios de
gobierno ahora conservadores, despus liberales de ese Mxico que no
terminaba de conformarse. La economa de Len a diferencia de Guana-
juato que qued totalmente devastada, pagando con esto la gloria de ser la cu-
na de la Independencia gozaba de gran estabilidad en ese tiempo debido
alas utilidades obtenidas por la venta de las cosechas de maz y trigo de sus ri-
cas tierras y de las cras de ganado mayor que pastaban en las grandes hacien-
das. Todo esto serva para suministrar a los reales de minas y a las ciudades de

28.Ibidem, p. 38.
29.Ibidem, p. 12.
30.Gonzalo Obregn, Un pintor desconocido Juan N. Herrera, Len, Gto. 1818-1878,
Artes de Mxico, nm. 138, 1971, p. 14.
31.Jaime Cuadriello, Arte regional del siglo xix, Madrid, Muralla, 1984, p. 29.

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Mxico y Puebla. A la importancia econmica de Len se sum la jerrquica


cuando fue designada sede del nuevo obispado.
Segn se sabe, en esta ciudad naci Juan Nepomuceno el 26 de mayo de
1818; sus padres fueron Antonio Herrera y Eligia Romero; se cas con Juana
Martnez y con ella procre dos hijas, y la fecha de su muerte es el 11 de fe-
brero de 1878.32 Sin embargo, no se sabe cmo se form como pintor, pues en
ese tiempo Guanajuato no contaba con academia de arte, a diferencia de Pue-
bla y Guadalajara.33 No fue sino hasta 1874 cuando Luis Monroy, discpulo
de Pelegrn Clav en San Carlos, lleg a Guanajuato a instalar una escuela de
artes anexa al colegio estatal.34
Mara Esther Ciancas dice que no se tiene mucha informacin sobre el
pintor; lo poco que se sabe es por la siguiente noticia, relacionada con la visita
de los emperadores Maximiliano y Carlota a esa ciudad y publicada en el pe-
ridico La Paz de 1864: El Sr. Herrera (Don Juan) pintor, sabemos que va a
ocuparse de una pintura alegrica a la regeneracin de Mxico. Este artista es
de Len, debe los notables adelantos de su arte a sus solos esfuerzos y ms de
una vez sus obras han sido aplaudidas por los inteligentes.35
Primero Ciancas y despus Gonzalo Obregn dudan de la supuesta forma-
cin autodidacta de Herrera, considerando la excelente calidad de sus pintu-
ras y sobre todo el tratamiento que dio a las manos, pues muchos artistas de
la poca solucionaban el problema ocultndolas bajo la ropa. Esto hace creer
que debi haber estudiado con uno o varios maestros. Obregn, uno de sus
descubridores, se impresion al ver por primera vez una pintura de Herrera.
Se trataba del retrato de un clrigo de mirada entre irnica y bondadosa. As
dice: La pintura se impona como una verdadera obra de arte; era tal la per-
sonalidad del pintor, que los dems objetos de arte reunidos en esa casa pare-
can desvanecerse ante el magnetismo que emanaba de aquella obra.36

32.Obregn, op. cit., p. 10.


33.La Academia de Puebla la dirigieron dos eminentes pintores: Francisco Morales de 1859
a 1884 y Daniel Dvila, su sucesor de 1885 a 1901, quienes se especializaban en retratos. El
gran desarrollo de artistas en Guadalajara los llev a fundar la Sociedad de Bellas Artes, la
cual solamente dur 10 aos debido a la falta de apoyo de las autoridades. Entre los ms re-
nombrados pintores estn Felipe Castro, Ignacio Ramrez y Francisco Snchez.
34.Cuadriello, op. cit., p. 27.
35.Mara Ester Ciancas, La pintura mexicana del siglo xix, tesis de maestra, Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Facultad de Filosofa y Letras, 1959, p. 60.
36.Obregn, op. cit., p. 14.

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La emocin causada por la pintura de Herrera en Obregn fue tan grata


que llev a ste a investigar ms sobre el pintor, al grado de dedicarle un n-
mero de la revista Artes de Mxico con el ttulo Un pintor desconocido, con el
fin de divulgar su obra, hasta ese momento poco conocida.
En ese estudio, Obregn maneja tres hiptesis sobre el lugar donde se for-
m Herrera artsticamente: una, en su ciudad natal; otra, en la ciudad de M-
xico, y la ltima, coincidiendo con Ciancas, en la Academia de Pintura de
Guadalajara.37
Ya se haya formado en Guadalajara o de manera autodidacta como Her-
menegildo Bustos y Eduardo Tresguerras (este ltimo en arquitectura), t odos
ellos fueron estrellas que brillaron con luz propia. Tanto Bustos como Herrera
son considerados en su mbito regional los mejores retratistas del siglo xix.
Los temas pictricos de Herrera son dos: retratos y pintura religiosa. En cuan-
to al primero, Obregn dice que super por mucho a cualquier retratista mexi-
cano en el periodo de 1840-1860. A Herrera se le sita como pintor de la escuela
neoclsica, y en su arte presenta finura en el trazo, el dibujo es preciso y detalla-
do, el colorido no es muy variado y predominan los tonos fros.
Jaime Cuadriello lo ubica en la lnea del realismo que resalta los detalles.
Dice que la rigidez de la academia no lo marc, pues muestra una gran libertad
creadora, con base en su experiencia personal. Herrera se distingue por la ve-
racidad que otorga a la fisonoma y los encarnados; el conocimiento del es-
corzo y de las proporciones anatmicas le permiti dar peso y volumen a sus
personajes y sobre todo situarlos en una posicin realista.38 La mejor poca de
Herrera se ubica entre 1849 y 1865, cuando el dominio de la tcnica le facilit
retratar la psicologa de los personajes.
Su clientela estuvo formada por la alta burguesa guanajuatense debido
a la estrecha relacin que mantena con la Iglesia, los clrigos y los polticos;
todos ellos fueron retratados con gran cuidado y un sentido de la verdad psi-
colgica, lo cual confirma a Herrera como un retratista excepcional. Obregn
lo sita por encima de Montiel y del jalisciense Jos Mara Estrada, y Ciancas
dice de l: Mxico tiene a uno de los ms destacados retratistas.39

37.Prisciliano Snchez, gobernador del estado de Jalisco, fund la Academia de Bellas Ar-
tes de Guadalajara en 1824. Su auge se dio cuando Jos Antonio Castro, excelente retratista y
pintor de temas religiosos, fungi como director de la misma.
38.Mara Ester Ciancas, Pintura de Juan Nepomuceno Herrera (1818-1878). Exposicin
de la Casa de las Monjas, Memoria Museo Universitario de Arte, nm. 4, 1995, s.p.
39.Ibidem, p. 66.

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Respecto al tema religioso, ste es tratado con gran dignidad. Por ejemplo,
aunque copia la imagen tradicional de la Madre Santsima de la Luz, tambin
se puede notar una caracterstica propia del pintor: la magnfica anatoma del
alma que la Virgen salva del demonio y la preciosa cara del ngel de la dere-
cha, cara que, por estar de perfil, fue uno de los escollos de casi todos los pin-
tores mexicanos que copiaron esta popular advocacin.40
Los temas se copiaron de pintores del siglo xviii y de tipos iconogrficos
del gusto popular, como la Pursima, copiada de la de Esteban Murillo. Sin
embargo, todos se caracterizan por el excelente acabado: el pintor se esmer
en detalles como el de las joyas y otros objetos, as como en el tratamiento que
dio a las telas con una apariencia de raso.
Segn Mara Ester Ciancas, la obra religiosa de Herrera fue numerosa (Vr-
genes, Cristos, santos y doctores de la Iglesia, entre otros); estas pinturas que-
daron marcadas con el idealismo romntico de la poca decimonnica. Prac-
tic tambin con gran maestra la pintura de miniatura, sentando as las bases
para el desarrollo de este arte que hasta la fecha se desenvuelve en Len. Tam-
bin dice Ciancas que la mayora de las obras de Herrera se encuentra en esa
ciudad y en la capital del estado, como los retratos de los sacerdotes Jos Ma-
nuel Villar (1815) y Manuel Fuentes y Aguado. Y afirma haber visto en casa de
Jess Rodrguez Gaona, ex gobernador de Guanajuato, y otras casas particu-
lares copias de pinturas religiosas que carecan de la calidad de los retratos.41
Los trabajos que aqu se presentan son 42 dibujos, tres documentos manus-
critos y una fotografa en nitrato de gelatina de un personaje desconocido. Son
temas religiosos los que estn plasmados en los dibujos a tinta. Herrera dibuj
a los cuatro doctores de la Iglesia latina: san Ambrosio de Miln, san Jerni-
mo de Estirn, san Agustn de Hipona y san Gregorio Magno.
Tambin hay representaciones de la Virgen Mara en diferentes advocacio-
nes, como la Dolorosa y la del Pilar; adems est representada bajo el tema de
la Sagrada Familia y con su parentela: san Joaqun y santa Ana, san Juan Bau-
tista, y en temas de la pasin de Cristo. Asimismo hay dos dibujos, uno de Ale-
jandro I, emperador de Rusia, y otro de Alejo Mijailovich.3

40.Obregn, op. cit., p. 14.


41.Mara Ester Ciancas, Bex-Art, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-
Instituto de Investigaciones Estticas, 1995.
* Texto recibido el 14 de enero de 2013; aceptado el 1 de febrero de 2013.

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FEDERICO CANT

1. Letana Lauretana, Agnus Dei guntallis peccata mundis, buril en placa de plata, 203194
mm. Dibujo y grabado: Federico Cant, 1946. Archivo Histrico Documental del iie, cfc,
caja 1, doc. 1.

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194 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

2. Letana Lauretana, Canam nostrae justitiae, buril en placa de plata, 190192 mm.
Dibujo: Federico Cant, grabado e impresin: C. Alvarado Lang, 1946. Archivo Histrico
Documental del iie, cfc, caja 1, doc. 3.

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f ederi co ca nt y jua n n e pom uce no h errera 195

3. Letana Lauretana, Turris davidica, buril en placa de plata, 195197 mm. Dibujo: Federico
Cant, grabado e impresin: C. Alvarado Lang, 1946. Archivo Histrico Documental del iie,
cfc, caja 1, doc. 6.

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196 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

4. Letana Lauretana, Agnus Dei, buril en placa de plata, 185185 mm. Dibujo y grabado:
Federico Cant, 1946. Archivo Histrico Documental del iie, cfc, caja 1, doc. 2.

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f ederi co ca nt y jua n n e pom uce no h errera 197

5. Letana Lauretana, Spoeculum justitae, buril en placa de plata, 195195 mm. Dibujo:
Federico Cant, grabado e impresin: C. Alvarado Lang, 1946. Archivo Histrico
Documental del iie, cfc, caja 1, doc. 5.

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198 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

6. Letana Lauretana, Salus [infin] morum, buril en placa de plata, 192195 mm. Dibujo y
grabado: Federico Cant, 1946. Archivo Histrico Documental del iie, cfc, caja 1, doc. 4.

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f ederi co ca nt y jua n n e pom uce no h errera 199

7. ngel chelista y cabeza, buril en placa de cobre, 165140 mm. Dibujo y grabado: Federico
Cant, 1952. Archivo Histrico Documental del iie, cfc, caja 1, doc. 7.

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JUAN NEPOMUCENO HERRERA

1. Juan Nepomuceno Herrera, fotografa, plata sobre


gelatina, 11.58.5 cm. Archivo Histrico
Documental del iie, cjnh, caja 1, doc. 1.

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202 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

2. Documento manuscrito, tinta sobre papel, 129.5 cm. Archivo Histrico Documental
del iie, cjnh, caja 1, doc. 2.

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f ederi co ca nt y jua n n e pom uce no h errera 203

3. Documento manuscrito, tinta sobre papel, 129.5 cm. Archivo Histrico Documental
del iie, cjnh, caja 1, doc. 2v.

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204 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

4. Documento manuscrito, tinta sobre papel, 15.510.5 cm. Archivo Histrico


Documental del iie, cjnh, caja 1, doc. 3.

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5. San Joaqun y santa Ana, tinta sobre papel, 15.021 cm. Archivo Histrico Documental
del iie, cjnh, caja 1, doc. 4.

6. Angelitos, tinta sobre papel, 13.022 cm. Archivo Histrico documental del iie, cjnh,
caja 1, doc. 5.

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206 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

7. Virgen Dolorosa, tinta sobre papel, 1711.5 cm. Archivo Histrico Documental del
iie, cjnh, caja 1, doc. 6.

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f ederi co ca nt y jua n n e pom uce no h errera 207

8. Virgen Dolorosa, tinta sobre papel, 1711.5 cm, anverso. Archivo Histrico
Documental del iie, cjnh, caja 1, doc. 7.

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208 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

9. Firma de Juan N. Herrera, tinta sobre papel, 1711.5 cm, reverso. Archivo
Histrico Documental del iie, cjnh, caja 1, doc. 7v.

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f ederi co ca nt y jua n n e pom uce no h errera 209

10. San Joaqun, tinta sobre papel, 15.8.10 cm. Archivo Histrico Documental del iie,
cjnh, caja 1, doc. 8.

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210 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

11. Santa Ana, tinta sobre papel, 15.8 10.7 cm. Archivo Histrico Documental del
iie, cjnh, caja 1, doc. 9.

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f ederi co ca nt y jua n n e pom uce no h errera 211

12. Virgen Dolorosa, tinta sobre papel, 25.715.8 cm. Archivo Histrico Documental del
iie. cjnh, caja 1, doc. 10.

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212 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

13. Jos o Jess (?), tinta sobre papel, 2215 cm. Archivo Histrico Documental del iie,
cjnh, caja 1, doc. 11.

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14. Mara, tinta sobre papel, 2215.5 cm. Archivo Histrico Documental del iie, cjnh,
caja 1, doc. 12.

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214 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

15. San Francisco de Ass, tinta sobre papel, 21.215.4 cm. Archivo Histrico Documental
del iie, cjnh, caja 1, doc. 13.

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16. Dolorosa, tinta sobre papel, 9.010.5 cm. Archivo Histrico


Documental del iie, cjnh, caja 1, doc. 14.

17. Dolorosa, tinta sobre papel, 9.58.3 cm. Archivo Histrico


Documental del iie, cjnh, caja 1, doc. 15.

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216 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

18. San Antonio Abad, tinta sobre papel, 15.5.10.5 cm. Archivo Histrico
Documental del iie, cjnh, caja 2, doc. 16.

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19. Virgen del Carmen, dibujo en tinta, 15.310.5 cm. Archivo Histrico Documental
del iie. cjnh, caja 2, doc. 17.

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218 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

20. Segunda estacin Jess carga con la cruz, dibujo en tinta, 20.014 cm. Archivo Histrico
Documental del iie, cjnh, caja 2, doc. 18.

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21. Virgen con el Nio, tinta sobre papel, 15.610.3 cm, anverso. Archivo Histrico
Documental del iie, cjnh, caja 2, doc. 19.

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220 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

22. Esbozo de Virgen con el Nio, tinta sobre papel, 15.610.3 cm, reverso. Archivo
Histrico Documental del iie, cjnh, caja 2, doc. 19v.

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23. La Santsima Trinidad, tinta sobre papel, 15.713.3 cm. Archivo Histrico Documental
del iie, cjnh, caja 2, doc. 20.

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222 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

24. Mara, tinta sobre papel, 21.514.5 cm, anverso. Archivo Histrico Documental
del iie, cjnh, caja 2, doc. 21.

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25. Esbozo de manos, tinta sobre papel, 21.514.5 cm, reverso. Archivo Histrico
Documental del iie, cjnh, caja 2, doc. 21v.

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224 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

26. Visita a santa Isabel, tinta sobre papel, 21.415.7 cm. Archivo Histrico Documental
del iie, cjnh, caja 2, doc. 22.

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27. San Carlos Borromeo, tinta sobre papel, 2215.9 cm. Archivo Histrico Documental
del iie, cjnh, caja 2, doc. 23.

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226 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

28. San Ambrosio de Miln, tinta sobre papel, 22.517.5 cm. Archivo Documental del iie,
cjnh, caja 2, doc. 24.

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29. Jernimo de Estirn, tinta sobre papel, 22.317.5 cm. Archivo Histrico Documental
del iie, cjnh, caja 2, doc. 25.

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228 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

30. San Gregorio Magno, tinta sobre papel, 22.417.2 cm. Archivo Histrico Documental
del iie, cjnh, caja 2, doc. 26.

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31. San Agustn de Hipona, tinta sobre papel, 16.221.3 cm. Archivo Histrico Documental
del iie, cjnh, caja 2, doc. 27.

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230 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

32. Sin ttulo, tinta sobre papel, 16.221.3 cm. Archivo Histrico Documental del iie, cjnh,
caja 2, doc. 27v.

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33. Santa Mara Egipciaca, tinta sobre papel, 16.911 cm, anverso. Archivo Histrico
Documental del iie, cjnh, caja 2, doc. 28.

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232 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

34. San Juan Bautista nio, tinta sobre papel, 16.911 cm, reverso. Archivo Histrico
Documental del iie, cjnh, caja 2, doc. 28v.

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35. La flagelacin de Cristo, tinta sobre papel, 2115.5 cm, anverso. Archivo Histrico
Documental del iie, cjnh, caja 2, doc. 29.

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234 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

36. Nuestra Seora de los Dolores, tinta sobre papel, 2721 cm. Archivo Histrico
Documental del iie, cjnh, caja 3, doc. 30.

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37. San Jos y el nio Jess, tinta sobre papel, 2821 cm, anverso. Archivo Histrico
Documental del iie, cjnh, caja 3, doc. 31.

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236 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

38. Esbozo de San Jos y el nio Jess, tinta sobre papel, 2821 cm, reverso Archivo
Histrico Documental del iie, cjnh, caja 3, doc. 31v.

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39. La Inmaculada Concepcin, tinta sobre papel, 2721 cm. Archivo Histrico Documental
del iie. cjnh, caja 3, doc. 32.

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238 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

40. El corazn inmaculado de Mara, tinta sobre papel, 27.519 cm. Archivo Histrico
Documental del iie, cjnh, caja 3, doc. 33.

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f ederi co ca nt y jua n n e pom uce no h errera 239

41. La Sagrada Familia, tinta sobre papel, 21.5 15.5 cm. Archivo Histrico Documental
del iie, cjnh, caja 3, doc. 34.

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240 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

42. Personaje ascendiendo, tinta sobre papel 21.515.5 cm. Archivo Histrico Documental
del iie, cjnh, caja 3, doc. 34v.

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43. San Miguel Arcngel, tinta sobre papel, 15.5.10.5 cm, anverso. Archivo Histrico
Documental del iie, cjnh, caja 3, doc. 35.

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242 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

44. Esbozo de rostro de la Dolorosa, tinta sobre papel 15.5.10.5 cm. Archivo Histrico
Documental del iie, cjnh, caja 3, doc. 35v.

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45. Amor triunfante, tinta sobre papel, 2519 cm. Archivo Histrico Documental
del iie, cjnh, caja 3, doc. 36.

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244 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

46. San Jos y el nio Jess, tinta sobre papel, 26.520.5 cm. Archivo Histrico Documental
del iie, cjnh, caja 3, doc. 37.

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47. El emperador Alejandro 1 de Rusia, tinta sobre papel, 27 20 cm. Archivo Histrico
Documental del iie, cjnh, caja 3, doc. 38.

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246 ma r a de l carmen s if ue n te s rodrgue z

48. Alejo Mijailovich, tinta sobre papel, 25.520 cm. Archivo Histrico Documental del iie,
cjnh, caja 3, doc. 39.

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