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R

ER W IN PISCATOR

Teatro Poltico
Prlogo de Alfonso Sastre

Editorial Ayuso
Ttulo original: Politisches Theater
Traduccin: Salvador Vila
Coleccin Expresiones
Serie Teatro, dirigida por
Moiss Prez Coterillo
Cubierta: Csar Bobis

Editorial Ayuso.
San Bernardo, 34.
Madrid, 1976.
I. S. B. N.: 84-336-011 1-8.
Depsito legal: M. 1.546-1976.
Impreso en: Tcnicas Grficas, S. L.
Las Matas, 5. Madrid- ?9.
Impreso en Espaa - Trinted in Spain.
INDICE

Pgs.

Ante Piscator. A lfonso Sa s t r e .................................... V II


Introduccin del a u to r ........................................................ 3
I. Del arte a la poltica........................................... 7
II. Para la historia del teatro poltico................. 29
III. El Teatro del Proletariado ( 1 9 2 0 - 2 1 ).......... 38
IV. Teatro Central ( 1 9 2 3 - 2 4 ) ............................... 52
V. La situacin de la Volksbhne (desde Rein-
hardt hasta H o ll)................................................ 55
VI. Banderas ................................................................ 63
V II. R. R. R ..................................................................... 71
V III. El drama docum ental....................................... 75
IX . El teatro proletario de aficionados ........... 85
X. Una parfrasis de la revolucin rusa:
Olas de tempestad ............................................ 88
X I. El o ficio ................................................................. 95
^ *"X II. Influjos que no deben perm itirse.................. 101
X I I I . Tormenta sobre G ottlandia............................. 111
X IV . Mitin en el antiguo Senado............................. 135
XV . Contradiccin del teatro. Contradiccin de
la p o c a ................................................................. 146
X V I. Nacimiento del Teatro P is c a to r................... 155
VI

X V II. El encuentro con nuestra poca: Eh, qu


bien vivimos! ...................................................... 189
X V III. El escenario esfrico segmentario: Raspu-
tn, los Romanov, la guerra y el pueblo que
se rebel contra ello s ...................................... 209
X IX . La stira pica: Las aventuras del buen sol
dado Schweik. ..................................................... 241
XX. La comedia de la economa: Coyuntura ... 261
X X I. El ao del E stu d io ............................................. 277
X X II. La quiebra............................................................ 290
X X III. Pasado y perspectiva.......................................... 303

Apndices
Una carta a la W eltbhne........................................... 335
La actuacin objetiva................................................... 340
El teatro comprometido y la reaccin desfavora
ble de la crtica ........................................................ 347
Mi puesta en escena de Los bandidos ...................... 356
Despus de La indagacin................................... ... 365
Prlogo a El vicario, de Rolf H ochhuth................ 369
Nota final para el Teatro poltico ........................... 377
Sobre el a u to r.......................................................... 385
Indice de nombres................................................................ 395
ANTE PISCATOR
Alfonso Sastre

Introduccin al tema
El pensamiento fundamental de Erwin Piscator
se proyecta en los siguientes trminos: elevar la
escena privada a lo histrico. De tal tarea da cuenta
en el famoso libro que el lector tiene ahora en sus
manos y que yo, naturalmente, no voy a contarle.
Pero s me gustara hacer algunas reflexiones a su
propsito. Empezando por subrayar el hecho de que
* _ * ---- . , _ n- .. -x_v... :1 ^ - w-. ' *

el provecto de Piscator era imposible. El fracaso


forma parte integrante de la vida de Piscator, ha
escrito Gnther Riihle en un artculo Trabajo y
sueo de Erwin Piscator en el que asegura, al
mismo tiempo, que el teatro de Piscator ha consti
tuido el ms grande salto adelante que el teatro ale
mn haya dado en este siglo. Curiosa constatacin:
la de que un gran salto hacia adelante pueda ser
realizado en trminos de casi continuos fracasos; de
la misma manera que tantos xitos se producen
en trminos de irrelevancia histrica... Piscator, car
gado de deudas al final de los aos 20, perodo que
recoge este libro, est haciendo historia del teatro
en calidad de pionero ese gran taller de pionero,
ha dicho Heinar Kipphardt del Teatro Poltico
de Piscator , mientras tantos empresarios y autores
mamones de las ms opulentas taquillas, son hoy
sencillamente nada. Simplemente: estuvieron gordos
durante aquellos aos.
El teatro imposible de Piscator lo era, infra-\
estructuralmente, porque se pona al servicio de una -
clase, el proletariado, que no poda financiar una j
empresa de tal envergadura ... que empezaba por
exigir una arquitectura no preexistente; y en el plano
superestructural porque no haba una dramaturgia
VIII

a la altura de las circunstancias. Y no se quiere


decir con ello que no hubiera escritores teatrales
ideolgica y polticamente revolucionarios as,
Gorki, Alexei Tolstoi, Toller..., sino que tales es
critores, al menos en la opinin de Piscator, no en
carnaban los trminos de una nueva dramaturgia.
Es muchos aos despus cuando Piscator encuentra
los dramaturgos soados por l en los aos 20:
A su regreso a Alemania, despus de la II Guerra
Mundial, trabaja con Weiss (La indagacin), Kip-
phardt (El dossier Openheimer) y Hochhuth (El
.vicario)... El teatro poltico era, por fin, un hecho
\amplio y resonante, que se llamaba, con expresin
jde grandes resonancias piscatorianas, teatro-docu-
Imento. Hablando con palabras de Kipphardt, se
haba izado el drama a la categora de documento
irrefutable. (En otros trminos, Philippe Ivernel
hablar, a propsito del Trotski en el exilio de
Weiss, de un documento dialectizado: ver Travail
Thtral, III, Primavera de 1971.) Weiss, por su
parte, no dejar de reconocer que el teatro docu
mento es una tendencia impensable sin el antece
dente y las experiencias de Piscator. Hacemos ha
ba dicho Piscator ... una obra de transicin.
Cuya metodologa pareca consistir apenas en otra
cosa que en traer a primer plano los fondos (son
palabras suyas)!; aunque, en verdad, dado que l
no olvidaba ni desdeaba, en el marco documental,
el ingrediente que l llamaba lrico-emotivo. Es
interesante recordar a este respecto su desilusin
cuando Wilhelm Herzog le sirve, malentendiendo sus
propsitos (en el proyecto Lucha por un abogado),
tan slo una repeticin de documentos histricos,
lnguida, sin dramatismo alguno, seca. En tal caso,
prefiere empearse en el trabajo con un texto tan
problemtico, a los efectos de la dramaturgia por l
preconizada, como lo es el de Toller, Hoppla wir
leben!, impregnado, segn la manera de ver de Pis-
IX

cator, de sustancias subjetivo-individuales. (El caso


de Toller es, para m, muy interesante y, digamos,
un tanto pattico.) No es un mero artista, sino un
militante revolucionario que sufre en su carne los
rigores de la represin. Por lo dems, se ve siempre
sometido a rigurosas crticas, en cuanto al carcter
positivamente militante o no de sus obras. Dema
siados aspectos agnicos, en detrimento de los
ingredientes prcticos de una imagen que se trata
de presentar movilizadora: protestante y, a la par,
estimulante de la accin revolucionaria? Hroes
hmedos? Invita a llorar? Exilado en Nueva
York durante el nazismo, todava escribi una obra
anti-nazi (Pastor Hall), y lo mismo que su terrible,
que su espantable personaje Hinkemann, acab
suicidndose. El mismo es una tragedia y ha sido
convertida en tal: el Toller de Drest . En los lti
mos aos ha sido reconocido en Francia por algunos
grupos de teatro poltico. Nosotros en nuestro
Teatro de Agitacin Social (1949-50) quisimos
dar su~^Hmlcermann con el ttulo Mutilado. Otra
obra en nuestra cartera fue Los destructores de
mquinas, de tal modo que Toller va muy vincu
lado a mi propia carrera de militante teatral. Pis
cator vino inmediatamente despus a mi horizonte.
Cuando publicamos el Manifiesto del T.A.S., su
figura nos era absolutamente desconocida. Un lector
del Manifiesto cuyo nombre y condiciones perso
nales recuerdo perfectamente, y an hoy agradezco
su ayuda nos dijo: Estis tratando de hacer, sin
saberlo, lo de Piscator, y me prest un ejemplar
de la edicin castellana del Teatro Poltico, que
haba publicado la Editorial Cnit antes de la guerra
civil. Enseguida, desde posiciones que no pasaban
de ser liberales lo cual quizs no era poco en
aquel ambiente desolador de nuestro desamparo, de
nuestro auiodidactismo , discut con Piscator en
mi fuero interno, y aun en plataformas externas,
X

considerndolo uno de mis maestros, y sin saber si


an viva, si haba muerto o qu haba sido de l.
Haba habido el nazismo, Piscator era comunista,
y nosotros en 1950 no tenamos otra cosa que sole
dad... Yo me imaginaba a Piscator muerto o des
aparecido.

Encuentro (personal) con Piscator

Entre las grandes emociones de mi vida, que no


ha sido escasa en tensiones, conflictos y situaciones
interesantes y hasta extremadas, cuento el momento
en que, recin llegado con Eva Forest a Pars (1956),
me dijo el secretario del Teatro de las Naciones:
Vente esta tarde al coloquio en el teatro. Se tratar
el tema del Mtteur-en-scne como creador. Te pre
sentar a Piscator.
Era ya un hombre de cabellos blanqusimos. Su
mirada era muy clara. Su aspecto, noble y saludable.
Estrech su mano muy fuertanente, pensando, sin
embargo, que quizs ya no era la persona que yo
admiraba a travs de su libro. Qu haba hecho
despus? Pronto iba a saberlo. (A los pocos das vi
el montaje de su Guerra y Paz.)
En alguna parte he ledo una lamentacin sobre
el hecho de que aquel espectculo no fuera filmado
a efectos de su conocimiento por las posteriores pro
mociones. En cuanto a m, he de decir que en aque
lla ocasin sent como pocas veces la ettjiocin del
teatro. Aquella concepcin en tres niveles articula
dos el primersimo trmino de los monlogos indi
viduales, el segundo en el que se desarrollaban las
relaciones particulares y el gran plano inclinado as
cendente hasta el fondo (el plano de los hechos his
tricos) significaba un planteamiento total, es de
cir, un momento superior del teatro poltico. Mi
temor, en el encuentro con Piscator, versaba sobre
X?

la posibilidad de que se h u biera aburguesado; p ero


tambin caba, objetivamente, el riesgo de que las
posiciones del teatro poltico se hubieran en du recido
en un sentido que aparece como amenazante a. lo
largo de las pginas de este libro: la redu ccin de
los temas a grandes esquemas sociales h istrico s;
es decir, la fijacin en un plano desd. el que los
problemas individuales o, hablando d e o tro m odo,
el aspecto individual de los problem a : . tales
son invisibles. Esa lnea dura se ha f ' ~ido en
el teatro-documento con la asistencia. _ t. s, del
maestro Piscator y ha venido de la u d e la
exclusin de la fbula, es decir, de la prescin den cia
de una instancia el mito con capacidad para
articular los tres niveles: individualidad, particula
ridad, generalidad; ya que la fbula se produce en
un plano (imaginario) particular, articulado por
abajo con el nivel individual (los personajes son
imgenes de individuos, construidos a expensas de
la memoria de lo real), y por arriba con los plan
teamientos ms generales, cientficos (materialismo
histrico) y hasta filosficos (materialismo dialc
tico). Recupero a Lukacs, y tambin a Althusser me
acompaa en este pasaje, sin que ahora desee em
borronar este prlogo con citas. (En el nmero que
la revista Le thtre dans le Monde dedic a Pis
cator y el teatro documento -volumen XVII, n
meros 5-6, Pars, 1968 encontrar el lector intere
santes materiales sobre el tema, sin que sea el peor
de qllos mi contribucin terica en dicho nmero,
bajo el ttulo Teatro documentario: s y no. Tam
bin recomendara, por lo que a mis propias posi
ciones respecta, un Coloquio con Peter Weiss, pu
blicado en la revista II Dramma, en fecha que
ahora no puedo precisar, dado que en los momen
tos en que escribo este prlogo octubre de 1975
todava no tengo acceso a mi propia biblioteca.)
XII

Incidencia bibliogrfica

Sali el tema de la bibliografa. Antes de conti


nuar, dar algunas referencias que hubieran sido
ms completas y precisas en otras circunstancias.
El tema est, desde luego, en mis libros, desde el
primero Drama y sociedad, 1956 , en el que,
por ejemplo, el lector puede encontrar las tesis de
Upton Sinclair (uno de los autores de la experiencia
piscatoriana: Canto del patbulo) sobre el arte,
los cuales podran reunirse en la aparentemente
feroz de que todo arte es propaganda, y que yo
suscriba ya, matizadamente, en aquellas fechas, a
pesar de los repeluznos que me produca la tesis
piscatoriana, para m inaccesible por entonces, de
un arte de partido. No hay que decir que mis
posteriores libros reflejan una reflexin continua
sobre estos temas.
Inencontrable desde hace muchsimos aos la
edicin de El teatro poltico que hizo Cnit, y no
muy a mano la francesa, relativamente reciente, la
edicin cubana ha podido cumplir hasta ahora, de
algn modo, el trabajo de informar al lector de
habla castellana sobre este importante libro que es,
an hoy, un documento muy vivo, al que hube de
referirme y cmo no? en el prlogo al Teatro
Latinoamericano de Agitacin, y que public hace
no mucho tiempo la Casa b e las Amricas de Cuba,
recogiendo tres textos de teatro poltico surgidos en
el mbito de su premio, junto al Juan Palmieri,
de Carreta: un trabajo colectivo El asesinato
de X y dos de autor: el Torquemada, de
Augusto Boal, y Un despido corriente, del argen
tino Julio Mauricio. En aquella ocasin los miem
bros del jurado nos encontrbamos muy cerca de
Piscator: su sombra, siempre discutida, caminaba
entre nosotros. La edicin cubana, a la que acabo
de referirme, del Teatro Poltico, de Piscator, est
XIII

publicada por el Instituto Cubano del Libro (La Ha


bana, 1973), y lleva un prlogo muy notable de Maida
Royero.
Los Escritos de Piscator estn editados por
Ludwig Hoffmann (dos volmenes) en la Henschel-
verlag Kunst und Geselschaft, Berln. Siendo sta
la editorial de algunas de mis obras en la Repblica
Democrtica Alemana, pienso que sera fcil obte
ner buena informacin, para quien desee ampliar el
tema, dirigindose a mi buen amigo el dramaturgo
Wolfgang Schuch (Henschelverlag, 104 Berln, Orani-
emburger Strasse 67-68, Repblica Democrtica Ale
mana).
Desde el 10 de septiembre al 10 de octubre de
1971 se celebr una Exposicin Piscator en la
Academia de Artes de Berln. La exposicin fue
cerrada con unos coloquios sobre Erwin Piscator.
La revista Travail Thtral, VI, invierno de 1972,
inform sobre ello publicando los siguientes traba
jos: Erwin Piscator, de Claude Sebisch; Trabajo
y sueo de Erwin Piscator, de Gnther Rhle, ya
citado por nosotros aqu, y el artculo Por Erwin
Piscator, de Heinar Kipphardt.
Estas breves notas pueden valer a modo de sen
cilla informacin bibliogrfica. Y sigamos...

... Con la guerra y la paz

Guerra y Paz era, pues, una muestra de teatro


poltico. Erwin Piscator no se haba aburguesado.
Su consciente teatro de tendencia en su Teatro
Poltico se haba declarado atento slo al efecto
teatral de mi obra tendenciosa continuaba. Pero
hasta ahora yo no he hablado sino de la existencia
-articulada de tres niveles en la concepcin de
la puesta en escena. Primero: cmo era esa articu
lacin? Y qu ms haba? De lo primero puedo re-
IV

cordar el fusilamiento de un personaje: gran prueba


para el esquema. Dnde situar el pelotn de eje
cucin? Dnde al que va a ser fusilado? Tal fusila
miento, ser la muerte de un hombre? Ser un
hecho histrico? Dnde pasar el pelotn de ejecu
cin? Hombres que matan? Fuerzas histricas
azarosamente encamadas en unos ciegos hombres
uniformados que, con la misma profesionalidad
o falta de ella, podran sin estremecerse?
disparar hacia otra parte? Slo este tema dara para
muy prolongadas reflexiones. Por lo dems, slo
cuento con mi memoria, y no puedo alcanzar, hoy
por hoy, el programa del espectculo con sus mate
riales tericos. Pero el recuerdo est aqu y es bas
tante significativo. Primero: una terrible descarga
en el escenario (en una disposicin que podra re
cordar los goyescos fusilamientos de la Moncloa):
estruendo, humo, plvora. Algo terrible. El teatro
y el cine: Dios mo, cunta plvora, cunto horror
en el cine, cunta violencia, cunta tortura! Y, sin
embargo, esta simple descarga en un escenario de
cajn es algo tremendo. El Piscator del teatro pol
tico! pens yo, conmovindome en mi butacar.
Aquel de quien decan que arrastraba muertos por
los vertederos de basura, etc. Pero no era tan slo
la violencia; era el rigor: era la articulacin de los
niveles. El pelotn, hombro con hombro, apretado,
como una masa de muerte, estaba situado en el
segundo nivel: el de un contrato social, un pacto
indiferente. Esos soldados, en el primersimo tr
mino, no hubieran disparado, o, mejor dicho: no
podran disparar desde un trmino en que el pen
samiento es individual y agnico. En primer
simo trmino, el pelotn de ejecucin se hubiera
deshecho, se hubiera desintegrado en soldados indi
viduales incapaces de disparar. Pero no estriba en
ello la articulacin de esta escena, sino en la posi
cin y en la trayectoria del objeto de la ejecucin:
XV

un objeto histrico en lo alto aet plano inclinado


es decir, a foro; objeto que, embestido por la
terrible descarga, se desploma y rueda ensangren
tado hasta primersimo trmino, en el que lo ltimo
es una mueca: el gesto crispado y no intercambiable
de la agona individual. Pero para ello ha tenido que
pasar articulando los niveles en su trgico derrum
be por el plano social, particular, en el que, si los
otros niveles no fueran visibles, el suceso hubiera
sido uno ms: una noticia de peridico, una pasa
jera actualidad, etc., etc.; el anlisis no est ms que
iniciado con estas palabras.
Esta sed de totalidad amortiguado entonces el
plano individual en la medida en que de eso, de
exaltarlo, se ocupaban los teatros burgueses en el
teatro poltico piscatoriano de los aos 20, y ello
es muy evidente, por ejemplo, en la necesidad de
una nueva arquitectura que se experimentaba en el
seno de aquel grupo militante; necesidad que tuvo
un sueo: el Teatro total, de Walter Gropius.

Piscator y los escritores '

Una nueva arquitectura necesaria en funcin


de una nueva dramaturgia... tambin inexistente!
a pesar de la existencia citbamos a Gorki, a Tol
ler... de escritores teatrales poltica e ideolgica
mente revolucionarios. Pongamos el ejemplo de
Gorki. Cuando Piscator se enfrenta con su Asilo
nocturno, en 1925, le ocurra que: ya no me era
posible reducir mi pensamiento a la medida de un
cuarto estrecho con diez desdichados. Entonces

1 Esta relacin fue siempre muy conflictiva. Un episodio


muy notable de esta conflictividad se refleja muy bien en
este libro. Con motivo del estreno de Tormenta sobre Got-
tlandia, de Ehon Welks, Kurt Pinthus escribe: Colosal mon
taje de Piscator contra e autor.
XV

imagina... lo que Gorki no nabia imaginado: un ron


quido general, una ciudad que d u e r m e v despierta,
una reverla que se ampla a la sublevacin de todo
un barrio contra la polica, etc., etc. Hablemos tam
bin de Toller. H erbert Ihreing crtico que, com o
Alfred Kerr, sigui con gran sensibilidad las experien
cias de Piscator en aquella dcada trat este tema
de los escritores en su polmica con Bela Balasz. Para
l, el Upton Sinclair de Canto del Patbulo o el
Leo Larda de Huelga gem . b eran ya autores de
la nueva dramaturgia. Pero Toller! Y, sin embargo,
to se comprende bien si lo que ha de reprocharse
a Toller es demasiada fantasa individual poco
rigor histrico o una carencia de fantasa que ha
ba de volcarlo, en opinin de crticos com o lhering,
a copiar sobriamente asuntos de p o ca. Cosa que
hace cuando no hay fantasa v capacidad de crea
cin. Lo cual parece querer decir pero ahora no
es Piscator, sino lhering, quien habla que la fan
tasa es una buena disposicin cumulo se posee esta
capacidad. Solamente que, si no se posee, pong
monos a copiar sobriamente asuntos de la poca!
Pero no era tal el desidertum piscatoriano? E s c u
chemos la opinin de lhering sob. el tema, com o
expresin de una filosofa que podra ser la de Pis-
cator en la poca y que, desde luego, l recoge en su
libro parece que con complacencia: aqu, no es la
cuestin decisiva la esttica, referente a invencin,
fbula o elaboracin artstica, sino la de la distri
bucin y agrupacin de la materia dramtica, el
reconocimiento y sumisin a la tendencia objetiva,
en oposicin a la tendencia declamatoria. Parece
entenderse aqu lo subjetivo bajo la especie peyora
tiva de lo declamatorio. Pero en trm inos polm i
camente menos agresivos no puede excluirse el m o
mento subjetivo en una com prensin dialctica de
la objetividad. La lucha contra el pensam iento bur-
XVII

oucs no ha de plum earse de modo que se les aban


done al sujeto, pata ellos eso basura, esa e n fe r m e
dad petulante y eglatra! Materialismo vulgar, socio-
logismo, son los nom bres de estas deformaciones del
marxismo. Y no dira yo qu e el teatro-documento no
haya cado a veces en este empobrecim iento, con la
vena de un Piscator envejecido en la lucha contra
el idealismo y sus secuelas en el teatro. E n cuanto
al modelo Guerra y Paz, se erige como muv vlido
en los trminos de un teatro poltico evolucionado,
construido en ausencia del escritor Tolstoi.
Adase que, en este montaje, el Piscator de la \
imaginacin tcnica estaba all, con el empleo dra
mtico de un suelo transparente o quizs trash'i- V
cido iluminado desde el foso, sus batallas de m u
ecos-soldados, su fuerte ingrediente pico (narra
tivo) y su inequvoco m en sa je por la paz, montado
sobre la informacin estadstica: cifras de muertos
v de mutilados durante las ltimas gratules guerras,
etctera.

P is ca to r y la c rtic a burguesa

La relacin de Piscator cot la crtica burguesa


fue siem pre, com o es natural, muy conflictiva. En
este libro encontrar el lector m uchas pruebas de
ello. A ellas aadir yo la recepcin por la critica
francesa del espectculo de Piscator que he anali
zado som eram ente. R ecuerdo como muy divertidas
o quizs indignantes ? las posiciones de dos p on
tfices de aquellos aos: Robert K e m p y Jean-Jac-
ques Gautier. Para el prim ero, el m ontaje no era
convincente porque en l no se vea la nieve (sien
do la accin en Rusia); para el segundo, resultaba
insoportable que un alem n despus de la. atroci
dades de la guerra pasada viniera a hablar de paz
a los fran ce se s. Piscator hu b o de re sp o n d er muy no
blem ente que l haba venido a mostrar a los fran-
XVIII

ceses el trabajo que hacia para los alem an es; y re


cord con sobria dignidad su posicin poltica y su
curriculum.

Piscator v Brecht
Como es sabido, Brecht trabaj en la oficina
dramaturgia a de Piscator como uno entre otros:
Gasbarra, Lana , etc. El trabajo de aquella oficina
trataba de enderezar, en el sentido de una nueva
dramaturgia, los textos: de ponerlos a punto en el
sentido del teatro poltico . Con esos tratamientos
se converta, por ejemplo, un drama de ocho escenas
(el Rasputn de Alexei Tolstoi) en un espectculo
de veintisiete escenas, por medio, sobre todo, de un
desarrollo de los fo n d o s socio-histricos, lo cual
se consegua muchas veces mediante el apoyo del
film en tres modos: pelcula d ra m tica , que paraba
como sustitutivo de escenas difcilmente expresadles
en trminos propiamente teatrales; pelcula d id c
tica, informativa de datos necesarios para la c o m
prensin social c histrica del suceso dramtico, y
pelcula-comentario (o chorus fitmico). E s seguro
que la relacin de Brecht con Piscator fue muy fe
cunda para am bos; pe; ) m e inclino a creer, a pesar
del gran oscurecim iento cado sobre la figura de
Piscator, particularmente durante la poca de la ma
yor gloria de Brecht, que la relacin fue ms b e n
fica para ste; es decir, que B recht debe ms a Pis
cator que ste a aqul, en trminos estrictamente
teatrales, pues no tratamos ahora de literatura. No
quisiera yo, ni m ucho mettos, abrir una disputa cica
tera y mezquina la que Adarnov llamara una
con tabilidad infernal sobre este punto; pero ha
de sealarse, entre otras, esta relacin de B recht con
sus fuentes y condicionamientos; y ello no, com o
digo, para una burguesa disputa de prioridades, sino
para una m ejor com prensin dialctica del caso
XIX

B r e c h t . V si yo sealo aqu este vnculo, v lo s u b


rayo, es p o iq u e, para cierta crtica parcuuarxista
(dicho de otro m odo: para los idlatras de Brecht
durante los ltimos 50 y gran parte de los 60) Pis
c a to r era a b so lu tam en te invisible. Pareca corito s
Brecht hubiera surgido directam ente por obra de
su genio de ht nada, mezclada quizs (esta nada)
. ' >>'<.'v <.v teatro chino. De modo que el
despegue ni toreen: acsae su proni^,. anarco-
expresionism o se haba p ro d u c id o ... volando! Es
preciso anotar que el Teatro Poltico me refiero
a este libro slo muy tardam ente llega a manos
de, por ejem plo, la crtica progresista francesa. E!
teatro pico dijo Piscator eu alguna ocasin fue
inventado por m esencialm ente en la escena v pt
Brecht en el drama. .So so;! varm:- palabras ni ha
bla, por boca de Piscator, el resentimiento. El lector
de este libro entrara en contacto con dalos muy im
portantes para un juicio sunca este terna. C om pa
rando a ambos, Riihie, en un articulo ya citado, es
cribi que Brecht se retiro a a fbula y Piscator
al docum ento. Puede contarse as, simplificando,
desde luego, un tanto las cosas, dado que Piscator
trabaj con fbulas salvo en m uy pocos casos: sus
revistas rojas de os tiempos heroicos, v La inda
gacin , de Weiss, o El Dossier Openheimer, de
Kipphardt, en los u liinnu aos: ya que incluso El
Vicario , de H ochhuh, obra por la que Piscator
experim ent, en mi opinin, un exagerado entusias
mo, es una fadulacin eso s superdocum entada.
Lo acertado de la opinin de Riihie reside, con seg u
ridad, en la diferente posicin! dnunatrgica de uno
v otro ante un mito dado: Piscator tratahit de c o n
vertir en espectculo los condicionamientos sociales
de la fbula, mientras que para Brecht se / rasara
de establecer, sobre la base del mito dado, una t
bida m e jo r, eu el sentido de mas reveladora de esos
condicionamientos reales. Y pienso que Brecht se
desquit en su Soldado Schweik en la II Gu erra
Mundial de lo que no pudo hacer cuando trabajo
para Piscator en su Buen Soldado S ch w e ik , t em a
sobre el que nos gustara saber algo uns de lo que
en este libro se nos atena. El tem peram ento fabu-
lante de Brecht se revela en t o d o su trabajo, y muy
particularmente en una ancdota que "a he contado
en otra ocasin: <. hite cualquier tema de que se
trataba me relat en cierta ocasin el escritor
sueco Peter H. Mattys, que fue colaborador de Brecht
cuando ste pas por Suecia en el curso de su exi
lio , Brecht preguntaba siem pre: C u l es la his
to ria? Es d ecir, que l entenda la realidad, m ejor
que de otra forma, en trminos de relato, de cu en to,
j En cuanto a Piscator, es fcil que su concepto de
j pica no coincidiera, como en Brecht, con estruc-
\tura narrativa, sino que se asociara a la grandeza de
la gesta social (del proletariado). Hay una ancdota
personal que pudiera contribuir a aclarar algo a
este respecto. Una traductora alemana pas a Pis
cator su versin de mi obra Ana Kleiber. Piscator
se la devolvi dicindole que le gustara ms si en
ella estuviera ms desarrollado el elem ento pico.
Si alguien conoce la pieza recordar que su estruc
tura es pica en el sentido de narrativa. Evidente-
p nente, Piscator se refera a otra cosa: al deficiente
\o ambiguo desarrollo de! fondo socio-histrico del
irelato.
La tendencia antif abalan te o docum entara de
Piscator no ha de hacernos pensar, ni m ucho menos,
j en un ho m bre sin imaginacin. Se ha dicho aqu
>cmo l rechaz.aba la mera repeticin de d o c u m e n
tos histricos . Tambin se sabe cm o l se con
dola de la falta de imaginacin del pueblo alemn.
Si hubiera tetado imaginacin son palabras su
yas hubiera podido representarse lo que lleg con
Hiller (Rinde se fundaba en una imaginacin pol
nica de esc arde ti). Slo que la imaginacin no cris-
XXI

telliza necesariam ente en f adulaciones... Pero ste']


es ya otro tema, para cayo tratamiento tendramos ^
que separarnos del marco de nuestra nota.

Ah tienen su libro

Pero, antes de retirarme, d jen m e decirles tan


slo dos palabras. Son m uchos los temas polmicos
que el libro contiene, v slo a algunos, y muy por en
cima. he apuntado en estas pginas introductorias. El
tema es tan rico y com plejo que se m e ha escurrido
entre las manos por todas partes. La cocana ha
m u r rio : viva el teatro Piscator pudo escribirse
en 1227 ; pero esta em presa roja . .. Pero esta e m
presa, escribo yo (diora, es todava hoy un impor-
nmre manifiesto.

A lfonso S astrh

Madrid, 15 octubre 1975


s
Al proletariado de Berln
INTRODUCCIN

En realidad, es superfluo abrir un libro con la explicacin


de para qu sirve. A pesar de lo cual, antes de comenzarlo,
me siento obligado a escribir un par de lneas, y esto por
una razn personal.
En este libro aparece mi nombre con mucha frecuen
cia. En parte, unido a frases de desprecio y reproche, ms
frecuentemente laudatorias, a veces con exageracin. No
quisiera producir la impresin de haber escrito este libro
para satisfacer una vanidad. Por supuesto, me produce
alegra, como a cualquier otro hombre, que mi trabajo sur
ta efectos, y doble alegra si estos efectos son positivos.
Pero la cuestin, para m, es otra. Durante diez aos ven
go procurando sin cesar aunque tropezando con muchas
dificultades, malas interpretaciones y deficiencias que
mi labor tenga una orientacin determinada. Me pareci
oportuno asegurar el nacimiento y desarrollo de esta labor,
recoger y fijar en un libro los indicadores que sealan su
camino, antes de que se desmigajen en el escombro de los
aos. Y a los pocos meses de empezar a escribirlo, impe
dido por el trabajo diario y la preparacin del nuevo tea
tro, vi que no poda ofrecer al pblico ms que una colec
cin de datos, experiencias y conocimientos dispersos. Por
eso no ha resultado la amplia obra con que yo soaba
cuando comenc a escribirla.
ER WIN PISCATOR

Sin .embargo, espero que del abundante material pre


sentado se puedan extraer elementos importantes para una
dramaturgia de nuestro tiempo. Precisamente el teatro, el
arte ms fugaz de todos, que pasa sin dejar tras s ms que
un par de fotografas insuficientes y un vago recuerdo, est
llamado, ms que ningn otro, a ser fijado por la palabra,
si es que pretende elevarse basta alcanzar una significacin
y progreso histricos. Por esto merecen as fijarse, no slo
la historia de todos sus factores y episodios, sino tambin
los acontecimientos tericos que de ellos se desprenden.
Y dada la total desorientacin, el eclecticismo, la inseguri
dad general que hoy prepondera en la produccin teatral,
resulta doblemente necesario trazar una lnea de principios
inequvocos, encastillarse contra oportunistas e interpreta
ciones incomprensivas, extraer la sustancia esencial de
nuestro movimiento y definirla claramente. Por ltimo,
me pareca necesario subrayar la estrecha relacin que exis
te entre nuestro trabajo y el proceso de revolucin social
que, desde hace cien aos, se cumple, con intensidad cre
ciente, en Europa y particularmente en Alemania. No son
casualidades, ni por su nacimiento ni por su forma, los
fenmenos con que nos encontramos aqu, en el dominio
del teatro, sino efectos lgicos y naturales de una lucha
que tiene su origen en las races sociales y econmicas de
nuestro tiempo. Si el teatro quiere recobrar alguna vez su
finalidad, si quiere ser centro cultural, punto de cristaliza
cin social, factor vivo de una comunidad humana que me
rezca este nombre, tendr que seguir, sin separarse del
desarrollo histrico general, por el camino cuyas estaciones
se designan aqu por vez primera.
El trabajo de este libro es un trabajo colectivo: las
notas de la oficina de dramaturgia del Teatro Piscator, di
rigida por Gasbarra y Leo Lania, le sirven de fundamento.
En realidad, los pensamientos en l expuestos han nacido
TEATRO POLTICO 5
de la colaboracin comn, de manera que ya no necesitaban
ms que ser formulados. La teora poda nacer tan slo
del trabajo prctico. Por eso doy las gracias a todos los
que han tomado parte en l, sean o no mencionados en este
libro. A pesar de los sacrificios y desilusiones, nuestro
trabajo, cuyos elementos siguen siendo hoy .todava opre
sin, miseria y desdicha humana, nos dio siempre nimo
y satisfaccin, ya que esta, en el fondo, brota de una con
cepcin optimista de la vida y de la fe en el progreso.

E r w in P iscator
'l
DEL ARTE A LA POLTICA

Mi cronologa empieza el 4 de agosto de 1914.


Desde entonces sube el barmetro: 13 millones de
muertos. 11 millones de invlidos. 50 millones de solda
dos movilizados. 6 mil millones de tiros. 50 mil millones
de metros cbicos de gas.
Qu es eso de formacin personal? Nadie se forma
personalmente. Lo forma otra cosa. Ante el muchacho de
veinte aos se alz la guerra. Destino. Haca superfluo a
cualquier otro maestro.
Das estivales de 1914, en Munich. Y o era un volun
tario del Hoftheater,1 y asista en la Universidad a clases
de Historia del Arte, Filosofa' y Germanstica. Pero la
guerra se acercaba como un reptil. Qu muertas se sepa
raban unas de otras las calles, retrocediendo ante un futu
ro que todos presentan, pero que nadie se confesaba! Las
gentes se aturdan con bullanga patritica, que entonces

1 En el Hoftheater se representaba, sobre todo, drama cl


sico; luego Wildenbruch, Anzengruber, etc. Ibsen, Eosenov
(Kater Lampe), etc. Lucha de dos orientaciones. De una parte,
Ltzenkirchen (discpulo de Possarts); de otra, Steinrck, como
representante de los modernos actores berlineses. No se intentaba
ningn gnero de experimentos escnicos ni dramticos. En el
Kammerspiel dominaban el programa: Hauptmann, Strindberg y
Wedekind. Junto a ellos, Oscar Wilde, los franceses y la come
dia moderna de costumbres, principalmente como negocio.
8 ERWIN PISCATOR
era de buen tono y que, con histrico desvaro, degenera
ba en sicosis.
A m no se me podr venir con lo de que no -soy un
buen alemn. Mi familia es una antigua familia de pasto
res, y yo he sido educado en un ambiente patritico; pero
s muy bien cmo temblaba mi padre que an hoy es
de ideas muy conservadoras al pensar que yo tambin
pudiera ser llamado a.incorporarme y cmo se alegr cuan
do, en la primera revista, me excluyeron por padecer ane
mia general.
Patriota? Mis ojos relampagueaban, como los de
todos los dems muchachos, cuando desfilaban por el Spie-
geslustberg (Marbrgo del L .) las bandas de tambores y
trompetas el da del santo del Kiser. La escuela no me
gustaba. La sequedad de los pedagogos de entonces, la
educacin oa, contribuyeron a que yo, al margen de los
estudios obligatorios, siguiera mis propios pensamientos.
Form grupo aparte con dos amigos: ellos pintaban, yo
haca poesas.
Mis padres haban venido del campo. All haba nacido
yo. Cinco aos entre campesinos. Marbrgo, con sus
veinte mil habitantes y los estudiantes de las diversas cor
poraciones, que con el dinero de sus padres y sus abiga
rradas gorras se presentaban como seres de un mundo
ms alto, me pareci ya gran ciudad, Habitbamos en el
apretado rincn de la parte vieja, entre burgueses, artesa
nos y obreros.
Y o no iba a la escuela preparatoria, que entonces fue
organizada en conexin con los establecimientos superiores
de enseanza, sino a la escuela nacional. Ese fue el expreso
deseo de mi padre, que descenda de una familia campesina
sencilla y patriarcal, fundamentada sobre un verdadero cris
tianismo, en cuanto este era compatible con las circunstan
cias actuales. (No he conocido hombres ms sencillos ni
teatro p o l t ic o 9
mejores cristianos, en lo que se refiere a indulgencia con
las faltas del prjimo, comprensin, bondad y perfecta in
diferencia hacia el mundo exterior, poltica, ambicin de
puestos ms altos y cosas parecidas, que mis abuelos y el
hermano de mi padre.)
No me propongo escribir aqu una crnica de mi
familiar Pero, tan slo para hacer constar que tambin
se puede ser comunista sift tener sangre juda, cito:

Die Welt am Nontag de Berln. Recorte del n


mero del 1? de marzo d# 1927. Erwin Piscator.
Se nos escribe: Una parte de la prensa ha,divul
gado que yo me llamo en realidad Samuel Fischer
y que soy. un judo oriental emigrado. Por desgra
cia no es as. Tampoco tendra yo que responder
de ello, a no ser que mis adversarios lo esgrimieran
como argumento contra mi arte. Pero los seores
que se interesan por mi linaje personal acaso quie
ran honrarme con su visita para que yo, apoyado
en mis viejas Biblias, pueda mostrarles que esas
mismas Biblias fueron traducidas por mi antecesor,
Juan Piscator, profesor de Teologa primero en
Estrasburgo, despus en Herborn y en Nassau ,
con el propsito de corregir la versin de Lutero.
La edicin apareci en el ao de 1600 y levant
entonces extraordinario revuelo, juntamente con
otras 200 obras del mismo autor.

Y aunque yo me diferencie en algo de aquel Juan Pis


cator, sin embargo, creo que, con todo, algunas gotas de
este serio protestantismo falto de humor han quedado en
mi sangre, que, por otra parte, ha experimentado tambin
una mezcla con la rama hugonote. De cualquier modo,
prroco, que era lo que mi padre hubiera querido hacerme,
no me placa ser. Otra tribuna me pareca ms importante.
Por supuesto, apenas exterioric el deseo de dedicarme
al teatro, fue rechazado por todos con la mayor acritud.
10 ERWIN PISCATOR.

O entonces, lo que yo mismo digo hoy tambin a los ac


tores : mejor ser que deje usted el oficio, que es insegu
ro y difcil; aun los grandes talentos se abren paso con
gran trabajo. La envidia y la rivalidad lo explotan a uno.
Y hoy todava me parece estar oyendo a mi abuelo, insis
tiendo su voz en la a Actor, quieres ser t?, algo as
como gitano, vagabundo o' cosa por el estilo.
De mi biblioteca: Heinrieh Mann, Thomas Mann (La
muerte en Venecia), Tolstoi, Zola, Werfel, Rilke, Rim-
baud, Stefan George Heym, Verlaine, Maeterlinck, Hof-
mannsthal, Brentano, Klabund, Strindberg, Wedekind,
Messer ( Sicologa), Wundt, Windelband, Fechner, Scho-
penhauer. Entre ellos estaban tambin Otto Ernst, Conan
Doyle y A. de Nora.
A salir de esta burguesa, a deshacerme de esta oe
ra, me ayudaron Nietzsche, con su gran desprecio de la
burguesa; Wilde, el esttico y snob, y todos aquellos que
entonces ridiculizaban, combatan o interpretaban esa mr
bida sociedad burguesa de los ltimos cincuenta aos.
Todo absolutamente estaba dominado por aquel tpico
estado de nimo, pesimista, resignado, negador de s mis
mo, que pareca haber quedado todava como fin de sicle,
nnlaissez faire, laissez aller, que contrastaba tan duramen
te con la febril actividad poltica y econmica. Entonces
yo no tena an idea alguna de la mutua dependencia de
las cosas: los socialistas me parecan hombres con barbas
de Mefistfeles y k consabida boma roja. Sin saber hacia
quin o hacia qu volverse, no pareca quedar otro recur
so que nadar con los dems en este ancho ro cenagoso.
Ahora, el gran burra alemn, el entusiasmo blico.
Todos a mi alreded sr se alistaban como voluntarios para la
guerra. Yo, no. P >r sentimiento. No por conviccin neu
tral. Las masas desfilaban por las calles de Munich, canta
ban, se emborrachaban y pronunciaban discursos. Una vez
teatro p o l t ic o 11

estbamos todos de pie, sombrero en mano, rugiendo


con todo entusiasmo por centsima vez el himno alemn
(mientras se senta correr por la espalda un escalofro gla
cial), despertado por el propio valor o de pronto, junto
a m, a un par de tpicos bvaros: Mira, aquel no se
quita el sombrero; es un espa. Le dijeron que se quitara
el sombrero; pero l, en vez de hacerlo, se escap corriendo
( gran torpeza!) y atraves la plaza de San Carlos. Todos
se precipitaron tras l, rugiendo: Un espa! Un espa!
Lo cogieron y lo golpearon horriblemente. Pero ahora...,
la masa sin reconocer ya ningn lmite a su entusias
mo se arrastra al palacio de su rey. Entretanto, los sol
dados, adornados. con flores..., de la estacin. Un vrtigo
engaoso, que me era repulsivo y que no logr arrebatar
me; prueba de ello la poesa nacida en aquellos primeros
das de agosto.

PIENSA EN SUS SOLDADOS DE PLOMO!

Ahora debes llorar, madre, llora...


Era tu nio... cuando, chiquito an,
jugaba con los soldados de plomo.
Todos haban cargado con bala,
todos murieron: cayeron mudos.

Luego ha crecido el nio,


luego l mismo ha sido soldado
y estaba lejos, en el campamento.

Ahora debes llorar, madre, llora...


Cuando leas: Muri como un hroe,
pi a en sus soldados de plomo;
todos haban cargado con bala...,
todos murieron: cayeron mudos...
12 ERWIN PISCATOR

Tanto menos comprensible era para m entonces un


joven de veinte aos que toda una generacin, que se
haba pasado la vida discutiendo sobre la libertad espiritual
y el desenvolvimiento de su personalidad, se abandonara
de pronto, n la menor resistencia, a ese vrtigo general
de las masas, y que toda la lite espiritual de Europa, salvo
unas cuantas excepciones, se aprestara como un solo hom
bre a defender con la pluma, ms an que con el fusil,
los bienes ms sagrados, que hasta entonces haban mirado
con tanto escepticismo. Sublevacin contra los enejnigos
Tolstoi y Dostoievski y Pushkin y Zola y Balzac y Anatole
France y Shaw y Shakespeare, con su Goethe y su Nietzs-
che en la mochila. Esta generacin sellaba con esto su
bancarrota espiritual. Por mucho que hubiera hecho o
pensado, el 4 de agosto demostr que no haba hecho ni
pensado nada.
Nosotros, los jvenes, no tenamos ningn gua que nos
pudiera contener, nadie a cuya voz humana hubiramos
podido aferrarnos. Yo, y sin duda otros muchos conmigo,
estbamos embargados por una desilusin sin lmites. No
se tena ninguna experiencia, se vacilaba. Ya en 1913, y
lo que es ms curioso, ms recientemente, en abril de
1914, volva a tener presentimientos de guerra, que trans
criba en versos como:

//GUERRA//
(De una poesa)

La siento ..

Guerra!.,. ?...
Quin cice guerra?
Polladas de pensamientos ahuyentadas del nido.
Va contando ojos desgarrados,
teatro p o l t ic o 13
gargantas abiertas de miedo,
vientres destrozados por las balas, escarbados,
[ sanguinolentos,
con un dolor estancado de cien aos.
Renunciacin a millones de noches gozadas con
[mujeres.
Guerra?
Suplicad: Guerra a la guerra!... .

^Nada de esto trascendi a k publicidad: que el 3 de


agosto, en la sesin decisiva de la fraccin parlamentaria
socialdemcrata, Ledebour, Lensch y Liebknecht haban
propuesto una resolucin oponindose al crdito de guerra;
que, en Neukolln, 300 obreros haban hecho una manifes
tacin contra la guerra y fueron encarcelados, y que Rosa
Luxemburgo, al conocer el asentimiento del partido social
demcrata al crdito de guerra, haba roto, desesperada, en
llanto convulsivo.
Pero toda resistencia individual contra la guerra me
pareca desesperada y, al recibir la orden de incorporacin,
la segu como a una llamada del destino. Ni una sola
vez pas por mi cerebro la idea de oponer resistencia al
servicio militar. La consigna del Kiser: N o conozco ya
ningn partido! y el convencimiento con que los social-
demcratas siguieron la corriente general completaron la
confusin.
En enero de 1915 fui a remolque a mi destacamento,
atravesando el helado campo de ejercicios; entonces poda
mos vestirnos an con pao de dos clases: azul y rojo; el
cuello de la guerrera quedaba a 10 centmetros del pes
cuezo, el trasero del pantaln colgaba hasta las rodillas;
los zapatos, uno del nmero 42 y otro del 39, grandes; el
gorro me bailaba encima de la cabeza; el suboficial, de un
bofetn me lo encasquet en las orejas. All nos zarandea-
14 ERWIN PISCATOR

ban de lo lindo.1 La gran poca se preparaba dignamente.


Viles gentezuelas lo mangoneaban todo.
Marchamos. Al arco de Ypern. Los alemanes estaban
en el apogeo de la famosa ofensiva de la primavera de
1915. Por primera vez se haban lanzado gases asfixiantes
Cadveres de ingleses y alemanes levantaban su hedor con
tra el cielo flamenco, desconsolado y gris. Nuestras com
paas quedaron diezmadas. Tuvimos que rellenarlas.
Antes de pasar a las avanzadas, oscilamos hacia adelante y
hacia atrs. Una de las veces que avanzamos nos llegaron
las primeras granadas. Orden de desplegarse y atrinche
rarse. Yo me tumbo, con el corazn palpitante, e intento,
lo mismo que los dems, cavar con m pala lo ms rpida
mente posible. Pero, mientras otros lo logran, yo no lo
logro. El suboficial viene arrastrndose y maldiciendo:
Carajo, adelante!
No puedo cavar.
El suboficial:
^ P o r qu no?
t - N o puedo.
1 Cmo osaban estos hombres, albailes carniceros o gentes
parecidas ahora, peones del militarismo: suboficiales o cabos,
cmo se vanagloriaban de dominar nuestras almas, que, a cualquier
contacto feo, se retraan en su casa como tmidos caracoles. Los
deslumbraba el verse vestidos de colorines, como en carnaval; los
cegaba el pensar que acaso haban de morir all. Morir... iganlo
ustedes, s, ustedes, seores suboficiales, arrieros con uniforme de
soldados. Saben lo que significa morir? No, no y mil veces
no! Ustedes, mozos de labranza, calculan la sementera por el
abono, porque el cielo se ha puesto azul y el sol se ha convertido
en una corona. Por qu no podemos volver los fusiles y moler
a culatazos la cabeza de estos profanadores de nuestras almas?
Oh, el sistema es bueno y el tormento refinado: el yugo se
asienta rgido sobre las cervices de esos hombres, que tan slo
necesitan darse cuenta de que todos ellos constituyen el _estado,
la fuerza sin la cual este queda reducido a un torso sin miembros
o se torna mondo y redondo como una bola de billar!
Nosotros aguardamos ese da, seores suboficiales. (De mi
diario, febrero de 1915.) (N. del A.)
teatro p o l t ic o 15
l, enfadado:
Qu oficio tiene usted?
Actor.

Al tiempo mismo de proferir la palabra actor, a la vista


de aquel reventar de granadas, se me apareci este oficio,*
por el que haba luchado cuanto haba podido y todo el
arte en general, que antes me pareca lo ms excelso ,
tan risible, tan tonto, tan ridculo, de una mendacidad tan
grotesca, en una palabra, tan poco conveniente a la situa
cin, tan poco adecuado a mi vida, a la vida de este tiempo
y'de este mundo, que senta ahora ms vergenza de este
oficio que miedo a las granadas.
Un pequeo episodio sin duda, pero de gran significa
cin para m desde aquel da y para siempre. El arte, ver
dadero y absoluto, debe mostrarse adecuado a cada situa
cin y basarse en ella. Despus de aquel da, sufr en las
trincheras de Ypern ms vicisitudes y ms dudas que en
ese bombardeo; pero entonces mi profesin qued arrasa
da como las trincheras que ocupbamos y exnime como
los cadveres que nos rodeaban. Sin embargo, que el arte
no necesita retroceder despavorido ante la realidad me lo
demostr, a partir de aquellos das, la Accin, en la cual
colaboraba un grupo de hombres que, aunque no se diera
exacta cuenta de las verdaderas causas de todo aquello,
grababa a araazos,,en las paredes de su refugio, la verda
dera cara de la guerra, gritando a voz en cuello. Pero las
detonaciones de las granadas tragaron sus llamadas y sus
figuras desaparecieron en su humo. Ya antes, gracias a mis
poesas, haba entrado en relacin con la Accin, dirigi
da, por Pfemfert, que por aquellos das era el nico en Ale
mania que se opona al obligado entusiasmo blico. ( Y aqu
debo dar las gracias, aunque tardas, a Franz Pfemfert,
que, hostigado y agobiado por los odios, destruy su obra
16 ERWIN PISCATOR

para el porvenir.) Pfemfert, amordazado por la censura,


recogi estas voces, valindose de las cuales quiso dar a
conocer las cosas, al menos en sus contornos. Y cerr una
antologa de poesas nacidas en el campo de batalla, con las
palabras: Este libro, asilo de una idea hoy vagabunda, lo
alzo como protesta contra esta poca... Un primer arrn-
que para luchar polticamente contra medios artsticos.
Despus de dos aos de servicio en las trincheras, pas
a un puesto de retaguardia. Primeramente a una seccin de
aviacin. Luego me apunt en un teatro de campaa re
cin nacido. Esto me gustaba ms, porque as poda prac
ticar mi oficio. Todava entonces separaba m oficio de la
idea que cada vez me dominaba con ms fuerza.
Eduardo Bsing, su organizador y futuro director, me
recibi en un alojamiento burgus, recostado lnguidamen
te; frente a l estaba sentado un joven de labios gruesos
en forma de cerezas y ponys poco marciales. Su cara juve
nil formaba duro contraste con su pretenciosa arrogancia.
Me trat con grandes aires de superioridad. Bsing me lo
present como poeta, y acto seguido se apresur a recitar
una de sus poesas lricas. Era entonces editor de la Nueva
Juventud, en la cual colaboraban, entre otros, Johannes R.
Becher, Ehrensten, Hlsenbeck, Jorge Trackelt, Lan-
dauer,- E . I. Gumbel, Teodoro Dubler, George Grosz,
Else Lasker-Schler, Hans Bher, Mynona.
Cuando salimos juntos, ya ramos amigos, y seguimos
sindolo. Era Wieland Herzfelde, el actual director de la
Editorial Malik.
El teatro de campaa naci. La compaa al princi
pio slo de hombres tena su asiento en Kortrick. Desde
all peregrinaba a lo largo del frente, debiendo visitar los
cuerpos de ejrcito que estaban de descanso, avanzando
lodo lo que permita la situacin de aquel. Notable con-
TEATRO POLTICO 17
traste: ver representar teatro en ciudades tiroteadas, y no
precisamente arte sublime, sino La cantrida, Hans Huck-
bein, La ta Charley, etc. Y o mismo tena que hacer, ade
ms de los de bonvivant, otros papeles cmicos. En los
papeles de viejo gracioso se haba especializado un soldado
al que los tiros haban dejado sin un ojo y sin varios dien
tes. Los soldados se retorcan de risa al verlo. Ms tarde
entraron algunas mujeres en nuestra compaa. Pero el
repertorio segua siendo el mismo. Aqu el arte era usado
a modo de estimulante (como todava se dice hoy con fre
cuencia: el hombre agotado por el trabajo del da necesita
alivio por la noche). Pero no cuento este episodio del
teatro de campaa porque fuera nada extraordinario el que
unos soldados- representaran teatro ante otros soldados,
sino porque revela todo el desvaro de la poca que, a la
vista de este vivir y morir, rebajaba el arte a la categora
de un simple aguardiente... y que lo sigue rebajando.
Ahora preguntarn ustedes: No combate el ejrcito
rojo y acaso no tiene tambin un teatro de campaa? S,
tendr un teatro de campaa, pero precisamente aqu es
triba la diferencia. Este teatro de campaa rojo no necesi
ta avergonzarse de llevar, como bandera del ejrcito
combatiente, el objetivo ideal de la lucha. (Aqu habra
que resolver la cuestin de dnde es ms necesario que el
artista cumpla su deber, si en el teatro de campaa o en las
trincheras. Pero dejemos que decidan esto el comisario del
pueblo para la guerra o el de instruccin.)
Y como hasta entonces yo no haba visto nunca la vida
ms que en el espejo ustorio de la literatura, la guerra vino
a trocar los trminos; desde entonces vea la literatura y el
arte en el espejo ustorio de la vida. Por lo dems, la gue
rra, como un gigantesco aspirador, nos haba absorbido
todos los recuerdos de antes. Me vi obligado a volver a
empezar por el principio. Lo que comenc a percibir desde
18 ER W IN PISCATOR

entonces no era arte ni nada formado en el arte, sino vida,


formada en la experiencia.
Digo esto porque, como a todo artista, se me repasa la
genealoga (a lo cual se tiene perfecto derecho, por su
puesto). As como hoy se dice que debo mucho a los rusos
o que soy un imitador de Meyerhold, as se ha dicho tam
bin alguna vez, y por algo se habr dicho, que soy un
discpulo de Reinhardt. Pero no es cierto. Pues no ha
biendo ido a Berln hasta 1918 sin alcanzar, por lo tanto,
la poca de esplendor de Reinhardt , habiendo visto tan
slo obras que, por su contenido, no me interesaban gran
cosa, no se puede hablar de influencia alguna. Y no hay
que decir que escap sin influjo alguno de las representa
ciones de Munich (a lo ms, influido en el mal sentido).
Por aquel tiempo no se destacaba ms que un hombre,
que, por cierto, era una personalidad de la escena: Stein-
rck, a quien tena en mi poca de Munich por el actor
ms genial, habiendo sobrevivido en m a la catstrofe de
la guerra los personajes que le vi representar (en Wozzek,
Kater Lampe, La cena de las burlas y Hermann el que
busco). Con su cara redonda de rojos msculos apelotona
dos, en continua tensin espiritual, no obstante su aspecto
forzudo y su cerviz de toro, el Steinrck de entonces, en
trenado, no unilateral, conocedor del mundo, amigo de
poetas, pintor, abierto a todos los problemas, me pareca
el tipo de actor que sigo deseando hoy todava.
Durante mucho tiempo, hasta entrado el ao 1919, arte
y poltica eran dos caminos que corran juntos. Bien es
verdad que en el sentimiento se haba verificado una inver
sin de valores. El arte ya no era capaz de satisfacerme.
Pero, por otra parte, no acababa de ver nunca el cruce de
ambos caminos, en el cual haba de nacer una nueva idea
del arte, activa, luchadora, poltica. Esta crisis del senti
miento tena necesidad de un conocimiento terico que
teatro p o l t ic o 19
formulara de manera clara todos mis vagos presentimien
tos. Ese conocimiento me lo proporcion la revolucin.
En la montona sucesin de das y de noches, cada
amanecer y cada anochecer traa al soldado la palabra paz.
Siempre se hablaba de ella. Era como el regulador de todas
nuestras acciones. Era el final y la salvacin. Cuanto ms
se haca esperar tanto ms se la ansiaba. Y tanto menos
se saba de dnde haba de venir ni quin la haba de traer.
Y no pudiendo dar ninguna contestacin a esto, se espera
ba un milagro. El milagro se produjo: fue .la noticia de
la revolucin en Rusia. Y su brillo se hizo incandescente
al llegarnos, con la segunda revolucin, el radiograma A
todos.1

i RADIOGRAMA DEL COMISARIO DEL PUEBLO. (Mu


tilado.)
Zarskoje Selo, 28-11-1917.
A los pueblos de los pases beligerantes!
La revolucin de los obreros y campesinos, ahora triunfante
en Rusia, ha colocado a la cabeza la cuestin de la paz... Ahora
se requerir de los gobiernos de todos los pases beligerantes, a
cualquier clase o partido a que pertenezcan, que contesten cate
gricamente a la pregunta de si estn de acuerdo con nosotros
para entablar negociaciones acerca de un armisticio inmediato y
de la paz general, o no. De la contestacin a esta pregunta de
pender el que hayamos de disponernos a una campaa invernal
con todos sus horrores y con toda su miseria y el que Europa
siga siendo anegada en sangre... Esta cuestin la ponemos a la
cabeza. La paz que proponemos debe ser una paz de pueblos,
una paz honrosa, de mutuo acuerdo, que asegure a todos los
pueblos la libertad del desenvolvimiento econmico y cultural.
La revolucin de obreros y campesinos ha dado a conocer su
programa de paz... El gobierno de la revolucin triunfante carece
del reconocimiento de la diplomacia profesional. Pero nosotros
preguntamos a los pueblos si la diplomacia reaccionara expresa
su pensar y sus esperanzas, si los pueblos permiten a la diplo
macia desatender la gran posibilidad de paz que la revolucin rusa
ha venido a abrir. La contestacin a esta pregunta... [interrupcin].
Abajo la campaa de invierno. Vivan la paz y la fraternidad
de los pueblos! Comisario del pueblo para negocios Extranjeros:
Trotzki. Presidente del Consejo de Comisarios del pueblo: Uanov
Lenin. (N. del A.)
20 ERWIN PISCATOR

En torno a los prximos acontecimientos relampague


una esperanza gigantesca. Con su arco tenso apuntaba
ms all de la conclusin de la guerra. Los fondos se
aclararon de pronto. Aquel algo indefinible que hasta
entonces haba parecido destino tom formas comprensi
bles; su comienzo y origen perdieron todo herosmo, se
tornaron claros, insulsos. Se comprendi el crimen, y
con esta comprensin se encendi la ira por haber sido
juguete de fuerzas annimas. (Lo que ms tarde quise
mostrar en Rasputn: el alma oa que rega por aquellos
das el destino de los pueblos.) La oposicin contra una
cultura que se haba dejado avasallar por un orden poltico
y econmico como aquel.
Es verdad que nosotros no sabamos reconocer todava
los mviles de la Revolucin rusa. Su significacin en
cuanto a la gran revolucin futura se nos escapaba. Por
el desastre militar y por la victoria de los alemanes en el
frente ruso se crea en la proximidad de la paz; pero al
mismo tiempo se tema que esta conclusin de la paz sellara
e! fin de la Revolucin rusa. (Todava me acuerdo de
haber manifestado esta opinin en la librera de Pfemfert,
al volver del frente, y hasta atribuyo a este hecho el en
friamiento, ms tarde franca enemistad, que naci entre
nosotros.)
As llegaron los das de noviembre. El aire estaba
lieno de frases como: Los franceses desertan, En el
frente, por todas partes, confraternizan los soldados, Los
marineros izan banderas rojas. Por todas las esquinas
se encontraban soldados, vagaban sin rumbo, discutan;
luego se convoc nadie saba por parte de; quin; al
parecer, hasta por los mismos oficiales para la forma
cin de consejos de obreros y de soldados.
Yo estaba con el teatro de campaa en Blgica (Has-
selt). La primera reunin tuvo lugar en el casino de los
teatro p o l t ic o 21
soldados. Todos los oradores eran oficiales; los discursos,
concertados en el tond: Tengan calma y orden, mantengan
la cohesin, oigan tan slo a los que han sido hasta ahora
sus superiores jerrquicos, el ejrcito ser repatriado, etc
tera. Para terminar, apareci un pastor, al que yo cono
ca personalmente como uno de los que ms afrentaba a
los soldados. Ahora todos eran para l hermanos en Cristo,
sus hermanos, y nos una el amor universal de todos los
hombres a todos los hombres y el deber para con la patria.
Para eso, en tiempos anteriores se apresuraba a arrestar a
todo soldado raso que no le saludara reglamentariamente.
( l mismo era un representante atildado de los siervos de
Dios, vestidos de oficiales, que se encontraban de parte de
Alemania en la guerra mundial.) Esto ya era demasiado; a
m no me gustaba pronunciar discursos, pero entonces me
vi obligado a intervenir, y este discurso, el nico que he
dicho durante la revolucin, estuvo henchido de acusacio
nes contra estos representantes del cristianismo en general
y contra este en particular. No se haban opuesto al
crimen de la Guerra mundial, como hubiera sido su deber,
pero queran oponerse a la revolucin. Se volvan a co
locar al lado de los oficiales. El recuerdo de cuatro aos
de opresin y de dolor me hizo encontrar palabras que
arrastraron a miles de soldados. Un verdadero consejo
de soldados sustituy al consejo de oficiales, y una comi
sin march a requerir del general que entregara su espada.
Regreso a Alemania. Por de pronto a casa. Al volver
a encontrarme en Marburgo, en mi cuarto, todo segua
an en su sitio: la biblioteca, los cuadernos de estudio,
los muebles, con la nica diferencia de que el suelo de la
seguridad burguesa se haba hundido bajo todo eso. Todas
las cosas colgaban en el aire, como los cuadros de esas
casas a las que una granada les ha derrumbado el muro
exterior. Tan slo persistan las preocupaciones, tan gran-
22 ER'WIN PISCATOR.

des como las de Europa, que lloraba sobre su propio ca


dver las perdidas riquezas. Pesadilla. Noviembre. Llu
vioso... Mojado. Las provisiones dei ejrcito yacan en la
calle. Los negocios iban mal. Tambin el de mi padre,
cuya fortuna invertida en parte en emprstitos de guerra,
se agot rpidamente en los aos siguientes. El Estado
de Guillermo, la poltica catastrfica de Helfferichs haban
consumado la depauperacin de la clase media y haban
defraudado, en su confianza y en sus bienes, a aquellos
en los que se apoyaban ellos los engaaron y no la que
recogi esta triste herencia: la Repblica . Pero aquellos
desgraciados se engaaron a s mismos. No libres de culpa,
se cargaron con nueva responsabilidad no queriendo com
prender la situacin y tardando en castigar, llevados de
sus ideas reaccionarias, a los verdaderos culpables. Malo.
Tonto. Pero consecuente. Yo no poda comprenderlo; sin
embargo, al mirar en torno, todo me pareca exactamente
tan intil, tan sin esperanza y descabellado como cuatro
aos antes.
Arda de ansia febril por ir a Berln, la cindadela del
bolcheviquismo. Pensaba vagamente en mi oficio, pero
no saba cmo ni dnde haba de ejercerlo.

Berln, enero, 1919

En las calles, un tumulto salvaje. Clubes de discusin en


cada esquina. Imponentes manifestaciones formadas de
obreros y comparsas. Se encontraban en Unter den Linden
y en la Wilhelmstrasse, divididas en partidos, comunistas
y socialdemcratas. Sus banderas se alzaban rectas y altas
por encima de sus cabezas. Con letreros: Viva Ebert...
Scheidemann! y Viva Carlos Liebknecht y Rosa Lu-
xemburgo! Una notable excitacin dominaba a todos.
TEATRO POLTICO 23
ridos discursos insultantes volaban de un lado a otro.
Ay si uno de los partidos pescaba algn estandarte del
otro! Lo pisoteaban contra el borde de la acera.
Una vez presenci una lucha de maravillosa tensin.
Haban irrumpido los comunistas en las filas de una ma
nifestacin socialdemcrata. Unos treinta puos atena
zaban el asta disputada. Pero como las fuerzas eran iguales,
el estandarte ni aun siquiera se tambaleaba. Se ergua
inmvil por encima de los montones de combatientes.
Luego se inclin lentamente hacia el suelo. Pero un socio,
con gran presencia de nimo, dio. un salto, arranc del
palo la ensea, que sali volando sobre las cabezas y volvi
a ser levantada en otro sitio, en tanto que miles de gargan
tas gritaban: Viva Ebert... Scheidemann! Y con la mis
ma furia reson del otro lado: muera, muera, uniera!,
que se propag por la esquina, en eco inacabable. Poco des
pus se reforz otro gran Viva Liebknecht! Todo el mo
vimiento se precipit hacia una esquina. Un coche haba
sido detenido. En l estaba sentado Liebknecht. Tuvo
que hablar: un discurso sobre los acontecimientos del da,
cargado de argumentos, recorrido por el estremecimiento
de la propia experiencia. En mi recuerdo, este discurso
se cierne sobre su cadver como una llama ardiente que ni
en sangre puede ser ahogada. Aquella noche sonaron los
primeros tiros. En Berln volva a ver a Herzfelde. Me
llev a su tertulia: su hermano Hellmut (el futuro John
Heartfield ) } George Grosz, Walter Mehring, Ricardo
Hlsenbeck, Franz Jung, Ral Hausmann, etc. La mayo
ra de ellos perteneca a Dad. Se discuti enormemente1

1 Hellmut Herzfelde se cambi el nombre por el de John


Heartfield, por odio al patrioterismo falso. Era miembro del
Partido comunista y le decan Dada montear. Se especializaba en
composiciones tipogrficas. Algunos editores y crticos confunden
a estos hermanos. (N. del E.)
24 ERWIN PISCATOR
de arte, pero tan slo desde el punto de vista poltico.
Y llegamos a la conclusin de que este arte, "si quera
tener algn valor, no poda ser otra cosa que un medio
para la lucha de clases. Llenos de los recuerdos de todo lo
vivido, desilusionados en las esperanzas de nuestras vidas,
veamos la salvacin del mundo tan slo en la extrema
consecuencia; lucha organizada del proletariado, toma del
poder. Dictadura. Revolucin mundial. Rusia, nuestro
ideal. Y cuanto ms fuerte se haca este sentimiento, con
color tanto ms rojo escribamos en nuestras banderas de
arte la palabra accin; pero al mismo tiempo vivamos,
una tras otra, las derrotas del proletariado, en vez de la
soada victoria. (Y de este desbordamiento del senti
miento naci la dura lucha tan poco pattica, a la que nos
arrojamos.) Sepultamos en la tumba a Carlos Liebknecht,
clarn del pacifismo, que haba llegado a todos nosotros,
pertrechados en las trincheras, atravesando todas las alam
bradas espirituales instaladas a nuestra espalda. Y a Rosa
Luxemburgo. El va crucis: Unter den Linden, Caba
llerizas reales, Chausseestrasse... Miles de proletarios
enrojecieron el pavimento de las calles de Berln y tuvimos
que reconocer como asesinos a los mismos que durante la
Gran guerra habamos juzgado salvadores de nuestra mise
ria, a los socialdemcratas.
Todos nosotros entramos en masa en la liga Espar-
tacus.
Con toda intencin haba tomado yo una posicin po
ltica firme. Pero lo notable era que, a pesar de todo,
segua pensando en el ejercicio regular de mi oficio. Poco
ms o menos, de la misma manera que Kenehl, quien
despus declarara, que separaba en absoluto la actitud po
ltica de su profesin burguesa, la cual ejerca en el Teatro
de Rotter como director. Tambin un obrero organizado
polticamente proporciona carbn al capital industrial.
teatro p o l t ic o 25

Naturalmente, esta tesis no puede tener valor nunca. Pero


no pude convencer a Kenehi cuya valiente actitud po
ltica, por otra parte, as como sus poesas difanas y hon
radas, no dejaban lugar a la menor sospecha de que la
palabra no es un ladrillo, sino que tiene un sentido y que
este es muy diferente en Lissy, la cocotte y en Eh, qu-
bien vivimos!
Y o hubiera puesto entonces de buena gana el arte ai
servicio de la poltica slo de haber sabido cmo hacerlo.
Hasta ahora, este grupo si se excepta a Grosz, cuyos
punzantes dibujos polticos constituyeron entonces el pri
mer impulso no haba aportado nada ms que las tan-
combatidas representaciones Dad, ridiculizadas en Ios-
crculos burgueses. Al grito de El arte es una mierda,
los dadastas comenzaron a desarticularlo. Leyendo mezco
lanzas de poesas, imposibles de entender, con revlveres
de juguete, papel higinico, barbas postizas y poesas de
Wolfgang Goethe y Rodolfo Presber, la emprendimos con
el pblico distinguido, tan amante del arte.
Pero este jaleo tena tambin otra significacin. Estos
iconoclastas limpiaban la mesa, invertan los presagios y se-
aproximaban as, viniendo del campamento burgus como
venan, al mismo punto de partida desde el cual el prole
tariado deba venir al arte.
En tanto que los sentimientos de 1918-19 se asenta
ban cada vez ms y que las exigencias polticas concretas
tomaban contornos cada vez ms acusados, en tanto que los
dadastas por su parte desnudaban al arte de sus senti
mientos o segn la terminologa de ltima hora lo
enfriaban, lo refrescaban, nos atropell una nueva invasitr
de sentimientos por parte de ios dramaturgos del super
' hombre. Por supuesto, tambin esta dramaturgia era una-
revolucin: pero una revolucin del individualismo. El
hombre, el individuo, se encabrita ante el destino. Llama

:
; .
i'
26 ERWIN PISCATOR
a los otros, a los hermanos. Quiere el amor de todos para
todos, la humildad de unos ante otros. Esta dramaturgia
es lrica, es decir, no dramtica. En realidad, poesa lrica
dramatizada. En la confusin de la guerra que en el
fondo era la guerra de las mquinas contra la sangre hu
mana , abrindose paso a travs de la negacin, volva
a buscar el alma del hombre. As, pues, esta dramaturgia
era, en el fondo, reaccionaria, una reaccin contra la guerra,
pero contra su colectivismo, en favor de la reencontrada
idea del Y o y de ios elementos culturales del. tiempo de
la preguerra. Caracterstico representante de esta tenden
cia, y al mismo tiempo su mayor xito, fue Transformacin,
de Toller. Aqu se encontraban lo vivido (lrico), lo fatal
(dramtico) y lo poltico (pico). La preponderancia del
poeta en Toller, que no formulaba poticamente realida
des sino juicios, valoraciones, lo tico abstracto, es la causa
de que esta obra no se haya convertido en bandera de com
bate, ni en pasajera obra de circunstancias, ni en valor
eterno.
Cuando abr en Knigsberg en el invierno 1919-20
un teatro propio, llamado significativamente Tribunal,
me propuse una escenificacin de Transformacin, que se
haba de diferenciar esencialmente de la berlinesa en la
extremada construccin realista de las escenas (con la
misma realidad que yo haba vivido la guerra). Y llegu
hasta preocuparme del lenguaje, proponiendo a Toller ( que
me perdone: este negro pensamiento no se lo he revelado
hasta hoy) rescatar al lenguaje de sus expresionismos lri
cos. Pero esta escuela posexpresionista no me dio la pauta.
Y a estaba yo demasiado amarrado a lo poltico. Represen
tamos a Strindberg, Wedekind, Sternheim. Toller estaba
en preparacin. Las explicaciones que dbamos en los
programas y el carcter general de nuestro teatro excitaron
enconada oposicin en los sectores burgueses y estudian-
TEATRO POLTICO 27
tiles, a tal punto que, al entablar yo en el programa una
polmica contra un crtico, el pblico y la prensa se desa
taron de tal modo contra m que tuve que cerrar el teatro.
Al volver a Berln haban surgido diferencias cada vez
ms claras. Dad se haba hecho mas maligno. La vieja
posicin anrquica contra la burguesa, la insurreccin
contra el arte y las dems actividades espirituales se haban
agudizado y casi tomado ya la forma de lucha poltica.
Cada cual su propio baln haba constituido todava un
descarado pater le bourgeois. La quiebra (editada por
Grosz y Heartfield) fue ya el guante de desafo arrojado
a la sociedad burguesa. Dibujos y poesa, no orientados ya
hacia postulados artsticos, sino hacia la eficacia poltica.
El contenido determinaba la forma. O mejor dicho:
formas vacas volvan a revestir contornos ms rgidos y
duros gracias a un contenido que atacaba sin rodeos un
determinado fin.
Tambin yo comprenda ahora claramente hasta qu
punto el arte es tan slo medio para un fin. Un medio
poltico. Propagandista. Educador. Aunque no slo en
el sentido que le daban los dadastas haba que seguir su
grito: Salgarnos del arte! Acabemos con l! (No dis
cutiremos sobre la fijacin del lmite de capacidad artstica,
dentro del cual se est autorizado, como artista y como pro
fano, a dar esta consigna.) En Berln haba gente que
haban llevado esta idea al terreno del teatro. Karlheinz
Martn, Rodolfo Leonhard y Hermann Schller, antiguo
estudiante de Teologa, convertido ahora en organizador
del Teatro del Proletariado.
Como miembro de la liga Espartacus el futuro
VKP (Partido comunista unido) yo esperaba su apoyo.
Naci un nuevo teatro.
Nuestro programa era ms radical que el del grupo
de Leonhard. Poltico y no artstico: cultura y agitacin
28 ERWIN PISCATOR
del proletariado, inspirndose en los principios de cualquier
otro elemento comunista. Hoy, al cabo de diez aos, viene
otro grupo (ha descubierto de nuevo esta solucin) y
cree ser formidablemente radical; entonces pasbamos no
sotros las crisis, hoy estamos ( relativamente!) estabiliza
dos; es necesario trabajar sistemticamente. Pero hoy es
ms difcil que nunca mantener despierto el inters por
nuestra lucha.
En los captulos siguientes se vern las duras dificulta
des que, a pesar de la mejor voluntad, he tenido que
vencer y la gran diferencia que hay entre mis propsitos
y lo conseguido en la prctica. Pero, es ma la culpa?
Yo no desatiendo ninguna crtica seria. Las diversas inter
pretaciones crticas son consecuencia de la naturaleza de
mi obra. Un juicio sabe destruirse a s mismo; un prejuicio,
anular un efecto. Y , muy especialmente, el efecto del tea
tro, tan limitado en el tiempo, aun en el caso de que se le
quiera poner a salvo de arbitrarias crticas subjetivas y de
opiniones inspiradas por el simple sentimiento, en tanto
que no se elija otra palestra.
Maximiliano Harden escribi una vez que yo sacaba
mis efectos de campos vecinos. El poltico Harden quera
decir: de la poltica.
Ahora bien, esto precisamente constituye mi ventaja
y mi desventaja: pero, en todo caso, era para m lo in
discutible. Cmo he intentado realizarlo lo mostrarn las
siguientes etapas:
1919- 20 Tribunal, Knigsberg.
1920- 21 Teatro del Proletariado, Berln.(Salones
de Conferencias.)
1923- 24 Teatro Central, Berln.
1924- 27 Volksbhne, Berln.
1927-28 Teatro Piscator, Berln.
1929-30 Teatro Piscator, Berln. Segunda poca.
II

PARA LA H ISTO RIA D EL TEA TRO PO LTICO

El teatro poltico, tal como se ha ido desarrollando en todas


mis empresas, no es ni una invencin personal ni un simple
resultado del gran trastorno social de 1918. Sus races
penetran hasta fines del siglo pasado. En ese tiempo vemos
irrumpir nuevas fuerzas en la situacin espiritual de la
sociedad burguesa, que la cambian de modo definitivo
conscientemente o por su sola existencia y, en parte, enalte
cindola. Estas fuerzas venan de dos direcciones: de la
literatura y del proletariado. Al cruzarse ambas, nace en
el arte una nueva idea: el naturalismo, y en el teatro una
nueva forma: la Volksbhne (Teatro de Pueblo).
Llama la atencin lo mucho que tarda la clase obrera
organizada en entrar en positivas relaciones con el teatro.
Los obreros aprovechan todas las posibilidades de mani
festarse que les ofrece la sociedad burguesa: se procuran
una prensa propia aunque su alcance sea relativamente
modesto , aparecen en el Parlamento, entran en el Esta
do. Al teatro no le prestan atencin.
A qu se debe esto? Un momento, la intensidad de la
lucha poltica y sindical absorbe todas las fuerzas; para
cometidos culturales, para aportar a la lucha factores cul
turales, no queda nada libre.
Pero an en los aos 1870-80 vemos al proletariado,
en materia de arte, confinado por completo a las opiniones
30 ERWIN PISCATOR.
burguesas. Al hombre sencillo y crdulo el teatro le parece
el Templo de las .Musas, al cual se puede ir tan slo de
cuello y corbata y con el optimismo correspondiente. A l
mismo le hubiera parecido una violacin or en las salas
suntuosas de terciopelo, rojo y estucos dorados algo sobre
la fea lucha cotidiana, sobre salarios, horas de trabajo,
dividendos y ganancias. Esto era cosa del peridico. En
el teatro deban dominar los sentimientos y las almas,
deba tenderse la mirada, por encima de lo cotidiano, al
mundo de lo hermoso, lo grande y lo verdadero. E l teatro
era un arte de da de fiesta. De cualquier modo, el obrero
poda proporcionrselo muy de tarde en tarde. Bastaban
los precios de los teatros berlineses para convertirlos en
cosa de los bien acomodados.1 Cultura, situacin cultu
ral...; una ecuacin que, como todo lo dems en el seno
de esta sociedad, encontraba su expresin ms rpida y
clara en nmeros.
Esto vara de manera decisiva con la fundacin de la
libre Volksbhne (Bruno Wille, G. Winkler, Otto-Erich
Hartleben, Kurt Baake, Franz Mehring, Gustavo Landauer,
e tc.). Su finalidad bien evidente: buenas representaciones
a precios baratos. Pero, al mismo tiempo, una ambicin
cultural. Medio ao despus de las primeras representa
ciones de la libre Volksbhne (una fundacin conforme al
modelo del Lhatre Libre de Antoine), el Dr. Bruno
Wille public en el Berliner Volksblatt, rgano del partido
socialista, un llamado invitando a las masas a que se agru
paran en una libre Volksbhne, en torno a la idea de un
teatro que, en vez de estar al servicio de las inspidas su
tilezas de saln y de la literatura amena, se dedicara a un

1 En la campaa para lograr una representacin gratuita de


Los tejedores,L'Arronge, director del Teatro Alemn, aleg, como
suprema razn, que, para las clases sociales que podan apreciar
Los tejedores, los precios de las localidades de su teatro no eran
excesivos. (E.P.)
TEATRO POLTICO 31
arte inspirado en el anhelo de lo verdadero . (N . Nes-
triepke: El teatro en el transcurso de los tiempos.) Un
programa ideal; pero, por desgracia, no slo ideal, sino
idealista. Con el nuevo grito de combate: El arte para
el pueblo, no se abandonaba la ramplona forma espiri
tual de la sociedad burguesa. La idea del arte, tal y como
la profesa la sociedad burguesa, sigue intacta en toda su
extensin. Siguen sin darse cuenta de que todo drama
turgo tiene que expresar algo especfico, que no puede
transmitirse sin comentario de una poca a otra. El cri
terio que ellos siguieron se fundaba en la iorma, no en los
problemas. La pretensin de erigir, en aquel momento, el
arte en factor poltico y de utilizar los medios artsticos
en favor de la revolucin, acaso hubiera sido todava pre
matura. Los tiempos no estaban an maduros para eso.
Hubo que contentarse con emparejar dos factores de tan
eminente importancia: el teatro y el proletariado. Por vez\
primera se presentaron las clases proletarias como consumi- \
doras de arte y no en pequeos grupos, como antes, indivi- j
dualmente, sino en masa cerrada y organizada. Al tiempo 1
de verificarse su fusin, ambas asociaciones la libre
Volksbhne y la nueva libre Volksbhne contaban un
total de 80 000 socios, lo cual demostraba de manera de
cisiva la capacidad receptiva cultural de las masas obreras
frente a la teora del vulgo inculto, sostenida por las clases
dominantes.
Esta fundacin est indisolublemente unida a la tenden
cia literaria que conquist el teatro alemn en el ltimo
decenio del siglo pasado.1 No es este el momento opor-

1 En oposicin a los organizadores de la asociacin, la clase


obrera berlinesa asimil esta fundacin, como era natural, al mo
vimiento de lucha de clases. Instintivamente vea en el nuevo
teatro un baluarte cultural de su movimiento, pero en la prctica
no supo sacar las debidas consecuencias. Es verdad que Brahm
escribi: La idea de fundar una libre Volksbhne ha salido de
32 ERWIN PISCATOR
tuno de hacer un anlisis del naturalismo, en sus elementos
sociales y revolucionarios. Pero, como es natural, su pros
peridad no puede explicarse como lo hacen con frecuen
cia los historiadores burgueses del arte por s misma,
como cuestin de moda literaria. El propio naturalismo
segua la bandera: Verdad, nada ms que verdad! Pero,
qu se entenda por verdad en aquella poca? No otra
cosa sino el descubrimiento del cuarto estado social, del
pueblo, en beneficio de la literatura. A diferencia de todas
las dems pocas literarias, en las cuales el pueblo no pro
porcionaba ms que el tipo individual cmico { a veces re
presentaba la victoria de los capaces, como en la comedia
sentimental de fines del siglo x ix ; ejemplo de ello es Gins
Kalisch, que hace del tipo del artesano un hroe) o, como
en Bchner, el trgico, el naturalismo alemn presenta por
vez primera en el teatro al proletariado como clase (Los
tejedores, La familia Selike, Hatina Jargert).
Pero el naturalismo est muy lejos de servir de expre
sin a las exigencias de las masas. E l naturalismo fija
situaciones. Restaura la congruencia entre la literatura y
la situacin de la sociedad.
El naturalismo no es, sin duda, revolucionario ni
marxista, en el sentido moderno. Como un gran ini
ciador, Ibsen no ha resuelto nunca la cuestin. Explosio
nes de desesperacin, en vez de soluciones. Slo en la
pica (Z ola), este naturalismo concibi una imagen de un

los socialistas. La reunin que decidi la realizacin del plan era


socialista... Esto determina la ndole y significacin de esta nueva
empresa (Freie Bhne 6-8-1890), pero la directiva de la asocia
cin perdi enseguida terreno. Una agudizacin de esta discre
pancia entre la idea inspiradora y su labor prctica llev, por fin,
al desgajamiento del ala derecha, que se constituy, a su vez,
como Neue Freie Volksbhne (Nueva libre Volksbhne). Ambas
empresas formaron un cartel en 1913, y volvieron a fundirse en
la Volksbhne, sociedad inscrita, 1920. (N. del A.)
TEATRO POLTICO 33
orden social que est llamado a relevar al actual. Ser de
masiado pretencioso o demasiado modesto al ver en el natu
ralismo una de las races de nuestro movimiento revolu
cionario en el campo del teatro? Yo s que toda revolu
cin se siente inclinada a asignarse una serie de antepasados
y a supervalorizar, con frecuencia, un determinado sector
con el ansia de crearse una tradicin y fundamentarse as
espiritualmente. Pero no se trata de discutir hasta qu
punto las obras naturalistas conservan virtualidad para
nuestro tiempo, ni la rapidez y las razones de la necesaria
degeneracin de esta escuela, sino el efecto que produjeron
entonces. Aunque los mismos definidores del naturalismo
hayan rechazado, como ajena al movimiento, toda posicin
poltica (tambin del campo socialista se levantaron voces,
como la de Mehring, que negaban a las primeras obras
de aquella escuela verdadero carcter socialista), esto no
atae en nada al naturalismo en su conjunto, como funcin.
Durante un momento histrico convirti al teatro en tri
buna poltica.1 Ni es mera casualidad que, al mismo tiempo
que el proletariado arrastra al teatro a su dominio, pres
tndole su ideologa y organizando su asistencia a l, co
mience la revolucin del teatro en el aspecto tcnico. Por

1 Una revolucin tcnica, procedente de Inglaterra, ha intro


ducido la revolucin social. La mquina conquista a Europa. Des
aloja los cuartos que hieden a sudor y las casas de obreros, apelo
tonando en masa al proletariado en fbricas y cuarteles fabriles.
As nace el proletariado fabril. Esto determina, desde ahora, el
desenvolvimiento de la sociedad y no deja de trascender al arte
social por excelencia: al teatro.
Acerca del efecto que produjo en las autoridades;
Ni que decir que, en las actuales circunstancias, una obra
de este gnero ha de ser un excitante para una gran parte del
pblico de un teatro de gran ciudad. El pblico relacionar con
la actualidad las circunstancias descritas en la obra para justificar
la rebelin, y encontrar una gran analoga. El orden poltico y
social de 1844 subsiste todava, la agitacin alimentada por los
socialdemcratas afirma el convencimiento de que el orden social
capitalista est necesariamente ligado a la explotacin de las clases
34 ERW IN PISCATOR

el ao 80 se introduce la luz elctrica en los escenarios,


y a fines del siglo se inventa la plataforma giratoria. Todo-
trabaja as, en una direccin nica, para crear una nueva
idea de! teatro en general.
Pero el primer arranque del movimiento constituy
a la vez su punto culminante. Su desenvolvimiento est
ligado, casi fatalmente, a la transformacin del mayor
factor poltico del poder de aquel tiempo: la socialdemo-
cracia. Crecimiento rpido de la organizacin, elaboracin
y perfeccionamiento de las formas, reduccin del conteni
do espiritual a esquema. Las fuerzas contrarias, arraigando
todava en el mundo de la burguesa, pero sobrepasndolo
en su tendencia, se agotaron antes de que pudieran dispo
nerse al golpe decisivo. Como es natural, el teatro tampoco
perdi por completo en esta poca que Sternheim ha
bautizado de poca de terciopelo las relaciones vivas
con la sociedad. Strindberg y Wedekind haban puesto a
la orden del da los problemas sexuales, los del matrimonio,
la revisin de todas las ideas morales. Lo cual, juzgado
desde el punto de vista actual, impone un ablandamiento,
una descomposicin de las formas de convivencia huma

trabajadoras. La prensa socialdemcrata reconoce ya la tuerza


agitadora de esta obra..., y es de temer que las bajas capas sociales,
exaltadas por la accin escnica que les trae un eco de los di
chos cotidianos de los socialdemcratas, sean arrastradas a la
insurreccin contra el orden existente. (De la contestacin al
recurso entablado contra la prohibicin de Los tejedores, dada por
el director general de Seguridad, Von Richthofen.)
Acerca del efecto que produjo en el proletariado:
...durante el cuarto acto [de Los tejedores ] se notaba en el
pblico ms efervescencia aun que en el escenario. La gente no
poda dominar ya su aversin, la indignacin que el poeta ha
sabido amotinar en ella. Amenazaba desatarse una tormenta qe
cost gran trabajo contener. A medio acto se levant un murmullo
de jbilo que interrumpi la representacin durante unos minutos,
resonando en el edificio como un grito de indignacin ante la
miseria humana. (De una resea de la prensa.)
TEATRO POLTICO 35
na que entonces aparecan entumecidas, coincidiendo con
una poca en la cual todas las formas de convivencia co
menzaban a cambiar bajo la presin de fuerzas econmi
cas. Pero era un cambio de valores que segua atado a la
divisin de la sociedad en clases. La buena, sociedad per
maneci hermtica. Los obreros, con un salario de 60
centavos por hora, preferan ir al pequeo cine de barrio
que acababa de abrirse. All vean, al menos, de vez en
cuando, algo de su propia vida. Pues El espritu de la
tierra, de Wedekind, as como Lstima de hombres!, de
Strindberg, les eran de tan poco provecho como los aforis
mos telegrficos de Sternheim o la arquitectura esttica
de Jorge Kaiser.1 .
Las fuerzas gracias a las cuales el teatro poltico sigue
desarrollndose vienen de otras partes. Del expresionismo
de la guerra no llegan hasta el ltimo perodo de esta, y
aun entonces con mucha cautela. Por vez primera, en 1917,
La Joven Alemania, una fundacin de Heinz Herald
(bajo el patronato de Reinhardt), pone a discusin la
guerra en dos obras.
La batalla naval, de Goering, aparece en el Teatro
Alemn como matine. Y poco despus, en el mismo
teatro, El sexo, de Unruh, un anlisis de las fuerzas socia

1 Al principio, la guerra no se permita manifestacin contra


el Estado y la sociedad en ninguna forma. Esto, no slo muestra
la absoluta vaciedad e insignificancia, por lo que toca al arte, de
los ltimos veinte aos, sino que pone de manifiesto una asom
brosa facultad de transformacin de la produccin artstica. El
teatro se militariza. En los clsicos se descubren personajes que
saben resistir heroicamente hasta lograr la victoria final. Shakes
peare se hace pangermanista. Los directores de opereta de los
tiempos posteriores hacen desfilar todas las noches Cocinas de
campaa y la Walldoff promete a los soldados con permiso todo
lo que no puede dar. Coristas con delantales altos colean con el
trasero y gritan al pblico: Nosotras resistimos, nosotras re
sistimos defendiendo al Kiser y a Hindenburg! El arte arte
retrgrado viene a demostrar que, si se trata de adoptar un
color, se decide de la mejor gana por el de la clase dominante.
36 ERWIN PISCATOR
les del tiempo ce la guerra, aunque en forma vaga y difusa.
No hay que decir que en ninguna de las dos obras se da
solucin al problema. La evasiva se llama: cumplimiento
del deber hasta lo ltimo. (Sin embargo, los tiros nos han
aproximado unos a otros, dice Goering en La batalla
naval y que cada cual le d su solucin.) Dbiles tentati
vas para atacar de algn modo un asunto gigantesco.
El teatro oficial, incluso la Volksbhne, calla. En
tanto que afuera, en las calles, los obreros eran recha2 ados
con ametralladoras y lanzallamas; en tanto que las casas
retumbaban al desfile de las columnas de ejrcito y camio
nes blindados que venan formados desde Potsdam y
Jterbog, se levantaba el teln ante un patio de butacas
casi vaco y unas galeras desiertas, para mostrar el destino
de Enrique IV de Inglaterra o Como gustis, de Shake
speare ( Reinhardt). Contra eso toman la iniciativa los sec
tores que ya durante la guerra haban formado una oposi
cin intelectual y que desde entonces ven llegar su hora con
la prxima revolucin. A principios de 1919, se funda en
Charlottenburg, en la plaza de Knie, La Tribuna. Karl-
heinz Martn escenifica Transformacin, de Toller. Sin
embargo, este teatro pierde su significacin ideolgica y
retrocede a las filas de los teatros de negocio.
Martn, espantado por la marcha del tiempo, intenta
repetir el experimento en otro sitio. Nace el primer Teatro
del Proletariado y pasa sin representar ms que una obra.'
Pero el arranque es llevado casi hasta el punto decisivo.1

1 En la primavera de 1919, Arturo Holitscher, Ludwig Ru-


biner, Rodolfo Leonhard, Karlheinz Martn, Hermann Junker,
Beierle, Alfonso Golschmidt, etc., fundaron en Berln el Teatro
del Proletariado. Deba ser, en forma colectiva, el primer instru
mento escnico para instruir al proletariado en Alemania. En
el estreno de Libertad, de Kran (estreno que fue a la vez la ltima
representacin), estaba abarrotado el saln de la Filarmnica. Los
organizadores tuvieron que renunciar a un escenario regular y
renunciaron con gusto, porque crean poder actuar en todas partes
teatro p o l t ic o 37
Las fuerzas de los crculos dadastas de antes, ms
vivas y sealando ante todo su puntera poltica, lo ter
minan. En unin de ellas comienza el teatro de propa
ganda poltica, que se adelanta con claras consignas revo
lucionarias. Es el Teatro del Proletariado fundado por m,
juntamente con mi amigo Hermann Schller, en marzo
de 1919.

con los ms reducidos medios. Como en un principio se pens


que el trabajo fuera annimo, aun sin mencin de los autores, la
tramoya deba ser tambin lo ms simple, o menos pesada posible
y proletaria en s misma. La representacin fue un xito, aunque
ia obra sonaba algo a sentimental, casi en el sentido de renun
ciamiento tolstoiano. Y, lo mismo que esta obra, la tendencia
general del teatro no pas de ser medio proletaria. No era ningn
teatro de la poca, en el sentido de las exigencias del proletariado.
(Alfonso Goldschmidt.)
III

E L TEA TRO D EL PROLETARIADO

1920-21

Compaeras y compaeros!!
H e ah El Invlido !

La guerra de los capitalistas, con los cuales forma


ban los proletarios y siguen formando comunidad de tra
bajo, ha destruido millones de hombres, ha arrojado a 3a
calle millones de mendigos. Quin puede remediarlo?
Acaso los burgueses frvolos o miserables, que pasan por
delante del invlido goteando beneficencia, queriendo atur
dir su conciencia con insultos a la chusma que tiene p
nico al trabajo, clamando al Estado, cuyo deber es des
embarazar el camino de tal vergenza pblica?
T tienes los mismos sentimientos que el invlido
furibundo! T mismo eres ese invlido. T..., obrero,
que cualquier maana puedes recibir un puntapi del pa
trono. T, sin trabajo, echado a la calle porque ya no hay
ganancia. Obrero! Solidaridad con los compaeros sin
trabajo!
Ustedes, obreros sin trabajo: formen una organizacin
revolucionaria nica. Elijan sus Comits polticos! Nadie
los ayudar si no se ayudan ustedes mismos!
Q socialismo... o hundimiento en la barbarie.
Delante de la puerta... de un campamento de compa
eros detenidos en Horty (Hungra)..
teatro p o l t ic o 39
Acaso el soldado que monta all la guardia tiene
conciencia proletaria? Acaso la mujer, la compaera de
tenida y atormentada a causa de sus ideas polticas, puede
hacerle cambiar de opinin y ganarle para la revolucin?
Y cuando mata al oficial blanco, al comandante del
campamento, ustedes, compaeros, estarn entonces al la
do del soldado, conscientes de que la accin revolucionaria
homicida es tambin sagrada y que slo nos salva aquella
accin de la cual no es ms que un smbolo la de este
soldado? El capital mundial se prepara con todas sus fuer
zas, econmica y militarmente, para derrumbar a Rusia.
Rusia es la roca en medio del fragor de la revolucin mun
dial. El da de Rusia...: he ah el da decisivo. O solidari
dad activa con Rusia sovitica en el curso de los prximos
meses... o el capital mundial logra anular la nica garan
ta de la revolucin mundial. O socialismo o hundimiento
en la barbarie.
Esta proclama, difundida en panfletos, vena a ser,
a la vez, un programa que formulaba todo lo concerniente
a la esencia e intenciones del Teatro del Proletariado.1
Pues no se trataba de un teatro que proporcionara arte a los
proletarios, sino de propaganda consciente; no de un teatro
para el proletariado, sino de un teatro del proletariado.
Esto era lo que nos diferenciaba esencialmente no slo de
la Volksbiihne a cuyo modelo organizaramos un cuerpo
de espectadores , sino tambin del Teatro del Proleta-

COMUNICADO DE UN TEATRO DEL PROLETA


RIADO. De una oficina de propaganda: Teatro del Proletariado,
Berln-Halensee, recibimos el siguiente comunicado: Los obreros
revolucionarios de Berln han formado una comisin para prestar
ayuda a un teatro que debe llegar a ser su teatro de propaganda.
En esta comisin estn representados, hasta ahora: la comisin
organizadora del USPD (Unin de partidos socialistas alemanes),
el KAP (Partido comunista obrero) un representante del KPD
(Partido comunista alemn) que lleg algunos das ms tarde, asis
tir a la prxima sesin-, la Unin libre de trabajadores, la
40 ERWIN PISCATOR
riado, de Martn y del de Leonhard. Desterramos radical
mente de nuestro programa la palabra arte; nuestras obras
eran proclamas, con las cuales queramos intervenir en los
acontecimientos diarios, hacer poltica.

Las aspiraciones que han de animar a la direccin


del Teatro del Proletariado han de ser: simplifi
car la expresin y la construccin, procurar un
efecto claro e inequvoco sobre el sentir del p
blico obrero, subordinar todo propsito artstico
al objetivo revolucionario, o sea: inculcar y propa
gar conscientemente el espritu de la lucha de
clases.
El Teatro del Proletariado quiere servir al movi
miento revolucionario y se debe, por esto, a los
obreros revolucionarios. Una comisin elegida de
entre ellos debe garantizar la realizacin de sus
cometidos culturales y de propaganda. No siempre
ser necesario conceder la preferencia a la tenden
cia del autor. Al contrario: tan pronto como p
blico y teatro, en el curso de su mutua coopera
cin, hayan puesto su voluntad comn al servicio
de la cultura revolucionaria, casi toda obra bur
guesa sea que en ella se exprese la ruina de la
sociedad burguesa, sea que muestre con especial
claridad y relieve el principio capitalista servi
r para fortalecer el espritu de la lucha de clases
y para que el anlisis revolucionario ahonde en
las necesidades histricas. A tales obras les pre
ceder, como introduccin necesaria, la informa-

Unin general de Trabajadores, la Liga obrera excursionista Amigos


de la Naturaleza, !a Liga internacional de vctimas de la guerra,
el Gamit de los obreros sin trabajo. La Central de los consejos
fabriles declar su adhesin.
Esta comisin invita a todas las organizaciones que luchan
por la dictadura del proletariado a una segunda sesin en la cual
se acordarn programa y estatutos. La sesin tendr lugar el
martes 7 de septiembre a las 6 de la tarde, en la Escuela obrera
profesional SchilckLrstrasse 5-6. (Nota de la prensa.)
teatro poltico 41

cin adecuada para hacer imposible toda mala


interpretacin y efecto faiso. En determinadas
circunstancias podrn introducirse tambin modi
ficaciones en el texto de las obras (el artista que
se sienta herido por ello en su culto personal, es
ya conservador) valindose de tachaduras, refor
zando ciertos pasajes, y, en su caso, aadiendo
prlogos y eplogos que precisen la intencin del
todo. De esta manera una gran parte de la lite
ratura mundial puede ser aprovechada para la
causa proletaria revolucionaria, lo mismo que toda
la historia universal ha sido utilizada para la pro
pagacin poltica de ese mismo espritu de la
lucha de clases. El estilo, que tanto actores como'
autor y director deben mirar, ha de ser de gran
concrecin algo as como el estilo de un mani
fiesto de Lenin o Chichern, que ya en su sencilla
y tranquila fluidez, en su inconfundible intencin,
produce un gran efecto, que responde al senti
miento que la inspira. Lo que sea dicho ha
de ser dicho sin rebuscamiento, sin artificio, sin
expresionismo, sin convulsin, de una manera de
terminada por el fin que se propone y el deseo que
lo anima, fin y deseo que han de ser sencillos y
manifiestamente revolucionarios. Con lo cual se
evitan de antemano todos los estilos y problemas
neorromnticos, expresionistas y otros parecidos,
que provienen de la necesidad anarquicoindividual
que sienten los artistas burgueses.
No hay que decir que no debe descuidarse el
empleo de las nuevas posibilidades tcnicas y esti
lsticas de las ltimas pocas artsticas, en cuanto
se sirva con ello a esos fines revolucionarios, sin
hacer del estilo en s mismo un fin artsticorrevo-
lucionario. En todas las cuestiones de estilo debe
normar siempre la pregunta: <el gigantesco crcu
lo de los espectadores proletarios puede sacar algu
na utilidad de ello o, por el contrario, se aburrir
o se ofuscar y se inficionar por ideas hurgue-
42 ERV7IN PISCATOR
sas? El arte revolucionario slo puede avanzar
empujado pof el espritu del proletariado revolu
cionario. Este arte ser una obra cuyo carcter
est determinado por el trabajo comn, la lucha
desinteresada y los propsitos claros de las masas.
El instinto de conservacin de los obreros requiere
que se liberen artstica y culturalmente al mismo
tiempo que poltica y econmicamente.1 Y la ten
dencia inspiradora de esta liberacin espiritual
debe, en concordancia con la material, ser co
munista.
Con lo cual se le plantean al teatro proletario dos
tareas culturales: la una, romper, como empresa,
con las tradiciones capitalistas y crear entre di
reccin, actores, decoradores y todos los dems
empleados tcnicos y mercantiles, as como entre
todos ellos y los consumidores es decir, los es-
pectadore , una situacin nueva, un inters
comn y una voluntad colectiva de trabajo. Poco
a poco podr prescindirse de los actores profe
sionales, ganndolos, en cambio, de entre los es
pectadores. Estos dejan de ser dilettantes, pues el
Teatro del Proletariado cumple ya, como primer
cometido, la propagacin e intensificacin del ideal
comunista, lo cual no puede ser, como es natural,
cuestin ce un oficio, sino el anhelo de una comu
nidad en la cual el pblico desempea un papel
tan importante como el escenario. Condicin indis
pensable para esto es una posicin totalmente
nueva del actor frente ai tema de la obra repre-

1 Programa que se propuso el Teatro del Proletariado: E. Sass:


La mujer viene a cata, Delante de la puerta; obras de un comu
nista hngaro, escrit is para el Teatro del Proletariado, de Buda
pest, en la poca de a dictadura de los Consejos. H. Barta:
La casa gris, representada en el Teatro del Proletariado, de Bu
dapest. N. Garami: Hacia la redencin. Verhaeren: La aurora.
Gasbarra: Aquelarre prusiano. Rutra: La accin. Leo Matthias:
Desencadenamiento. Paul Zech: La rueda. Carlos Fischer: La he
rencia. Ivan Goll: Nuerte de Lassalle, Tomas Muenzer. Trautner:
La prisin. Toller: l :,l hombre masa.
teatro p o l t ic o 43
sentada. Y a no le est permitido, como hasta
ahora, permanecer indiferente a sus diversos pa
peles, y hasta renunciar a ellos, es decir: renun
ciar a toda voluntad consciente. As como el co
munista, en cuanto poltico, ha de tratar toda cues
tin poltica, econmica o de carcter social, siem
pre y en todo caso, segn el imperturbable m
dulo de la comn libertad humana, y as como
cada individuo, en una reunin poltica, debe con
vertirse en poltico, as el actor debe convertir
cada papel, cada palabra, cada movimiento, en
expresin de la idea proletaria, de la idea comu
nista, y asimismo debe aprender cada espectador,
dondequiera que est, cualquier cosa que diga o
haga, a manifestarse como definido comunista.
Esto no lo logra ni la destreza ni el talento. La
segunda tarea del Teatro del Proletariado consiste
en extender su efecto propagandista y educador a
las masas de aquellos todava indecisos o indife
rentes en cuestiones polticas o que an no han
comprendido que en un estado no proletario
no puede aceptarse ni el arte burgus ni el goce
que ese arte proporciona. La manera, mencionada
al comienzo, de aprovechar la literatura advene
diza, podra ser el mtodo adecuado para esta pro
paganda. En tales obras se encuentra todava el
viejo mundo, con el cual estn familiarizados
todos, aun los ms rezagados; pues en este caso,
como en los dems, la propaganda debe comenzar
por sealar, en lo que es, lo que debe ser. Al
autor le incumbe una tarea esencial. Tambin l
debe dejar de ser la persona autocrtica de antes;
tiene que aprender a dejar atrs sus propias im
genes y originalidades en gracia a las imgenes
que viven en la siquis de la masa, en gracia a las
formas triviales que son claras y accesibles a todos.
Tambin l tendr que aprender del lder poltico:
como este, debe interpretar y presentir las fuerzas
y tendencias que presiden la evolucin de las
44 ERWIN PISCATOR

masas y no hacer sabrosa a los obreros una pol


tica que les extraa histrica y sicolgicamente,
o con la cual, a lo ms, estn familiarizados por
una mala costumbre... As debe ser el autor, el
punto de cristalizacin de la voluntad cultural del
proletariado, el pedernal que encienda el ansia de
saber del obrero. Erwin Piscaor}

El programa que yo proyect no lleg a representarse.


La dramtica segua, cojeando en el avance que daba el
teatro, tanto en el terreno de la ideologa como en el de
la forma. Los autores que profesaban una concepcin de
la vida afn a la nuestra, no se haban liberado del
posexpresionismo ni estaban en condiciones de presentar
obras que respondieran a lo que realmente nos propo
namos nosotros en el teatro. Incluso los trabajo dram
ticos de Franz Jung, que eran los ms avanzados en pol
tica, mostraban al mismo tiempo una nueva lnea en su
construccin.
Sin embargo, nunca dejaban de ser piezas, en la estricta
aceptacin de la palabra, piezas de la poca, recortes de
una imagen del mundo, y no el todo, el conjunto, desde
las races hasta a ltima ramificacin; nunca la ardiente
actualidad que saltaba, dominadora, de cualquier lnea del
peridico. El teatro segua quedndose a la zaga del pe
riodismo, no era lo bastante actual, no engranaba con sufi
ciente actividad un lo inmediato: segua siendo una forma
artstica demasiado entumecida, determinada de antemano
y de efecto lim ado. Lo que yo imaginaba entonces era
una unin mucho ms ntima con el periodismo, con la
actualidad del d a.1

1 De El Adversario (Editorial Malik). Nmero extraordinario


dedicado al Teatro del Proletariado, octubre de 1920.
TEATRO POLTICO 45

Creyendo que esto era tan slo cuestin dl manus


crito, llegamos a producir obras nosotros mismos. La
ocasin nos la proporcion la actualidad del problema* Tuso
para todos los que tenan una posicin poltica indepen
diente. El drama se llam El da de Rusia y haba nacido
del trabajo colectivo. El Teatro del Proletariado daba fun
ciones^ en salones y locales de mtines. Haba que ir a
coger a las masas en sus propios barrios. Quien haya te
nido algo que ver con estos locales, con sus pequeos .
escenarios, que apenas merecen este nombre; quien>co
nozca estas salas, con su olor a cerveza estropeada y a re
tretes, con las banderitas y gallardetes de la ltima fiesta,
podr figurarse las dificultades con que tenamos que
luchar para implantar aqu la idea de nuestro teatro.1
Las decoraciones eran todo lo primitivas que puede
imaginarse. Pero en concordancia con los cometidos del
Teatro, ya renovados; tambin la significacin de estas
telas sencillas, pintadas precipitadamente, se transformaba.
En El da de Rusia la decoracin era un mapa que expona
a un tiempo la situacin geogrfica y la significacin pol-i

i TEATRO DEL PROLETARIADO: En noviembre estaba


en el programa Los enemigos, de Gorki. Fue representado de
nuevo el 12 de diciembre, en la sala grande de la Filarmnica,
a las 3 de la tarde.
Das de representacin: Neukln: domingo 5, a las 8 de la
noche. Saln Kliem, Este: sbados 11 y 18, a las 8 de la noche.
Aula de la Escuela Parkaue, Norte: jueves 9 a las 8 de la noch.
Saln Faro, Moabit: mircoles 15, a las 8 de la noche. Centro:
domingo 12, a las 3 de la tarde. Filarmnica, Bernburger Str.:
domingo 19, a las 3 de la tarde, Sala de Beethoven, Cthener Str.:
Los enemigos, de Gorki. Precios: 6 marcos para los no atibados
a organizaciones obreras. En contadura, 5,50 marcos: para los
afiliados a organizaciones obreras: 3,50 marcos, en contadura,
3,20 marcos. Socios del Teatro del Proletariado: entrada li
bre. Las tarjetas de socio pueden adquirirse en taquilla. Obreros
sin trabajo, 1 marco. En los sitios de venta y en taquilla vuelven
a admitirse las entradas. (La comisin de las organizaciones obreras
de Berln para el Teatro del Proletariado.)
46 ERWIN PISCATOR

tica de la escena. Esto ya no era simple decoracin, sino


tambin plano social, poltico-geogrfico y econmico.
Cooperaba a la representacin. Intervena en el aconteci
miento escnico, era una especie de elemento dramtico.
Con esto apareci un nuevo momento en la representacin:
! el pedaggico. El teatro ya no deba producir en el espec-
jtador un efecto meramente sentimental ni especular con
j su rapidez de reaccin emotiva...; ahora se diriga cons-
I cientemente a su razn. No deba proporcionar solamente
1 arrobamiento, entusiasmo, desgarramiento, sino tambin
^explicaciones, instruccin y enseanzas.
Al principio tuvimos la intencin de prescindir de los
actores del teatro burgus. Hasta que vinieron algunos
actores profesionales, de ideas afines a las nuestras, he
trabajado principalmente con proletarios.1 Me pareca ne
cesario colaborar con hombres que vieran en el movi
miento revolucionario lo mismo que yo lo vea el
centro, el motor de su labor. Partiendo de la idea inspi
radora de este teatro, daba valor decisivo a la formacin
de una comunidad que fuera a un tiempo humana, artstica
y poltica.

1 La condicin que establecen hoy muchas organizaciones cul


turales obreras, especialmente los grupos de aficionados proletarios,
de emplear tan solo actores proletarios, es comprensible y hasta
necesaria desde su punto de vista. Pero hacer de esta condicin
suya un principio general del teatro revolucionario, me parece
falso por lo qir me ha enseado la experiencia. La primera con
dicin de todo actor se llama caracterizacin. Poder dar vida,
con arreglo a sus propias leyes, a un personaje. Lo cual no
quiere decir, ni mucho menos, que un proletario haya de repre
sentar siempre bien un carcter proletario. Pero el cMetante, en
cuanto tiene que representar un carcter de un medio que le es
ajeno, cae inevitablemente en lo recargado, se atasca en una
superficialidad exagerada. Claro que el tener ms puras convic
ciones no es una garanta de que se logre el efecto poltico que
ha de producirse mediante el carcter en cuestin. En este punto,
un actor que estudie lo esencial del papel puede lograr el efecto
TEATRO POLTICO 47
Todos los colaboradores del Teatro del Proletariado se
han entregado totalmente a la causa, sin consideracin
alguna que los detuviera y con pleno desinters. Ni la
perspectiva de ganancias a cada paso tenan que renun
ciar a todo beneficio ni la ambicin personal con mu
cha frecuencia no eran siquiera mencionados en el pros
pecto los colaboradores fueron los motivos que nos
movieron a luchar durante un ao, abandonados a nuestras
propias fuerzas, por abrir paso a nuestro teatro. Se dieron
seis representaciones,2 entre las cuales hubo obras impor
tantes que exigan semanas de ensayos. Algunas de ellas
resistan muy bien la comparacin con lo que solan ofre
cer de ordinario los otros teatros (por ejemplo, Gorki y
Jung) y, por lo menos, Jas igualaban. Sin embargo, por
principio, no atendamos a ninguna crtica burguesa.
El Teatro del Proletariado deba, lo mismo que la
Volksbhne, basarse econmicamente en un cuerpo orga-

que nos proponamos con ms seguridad, aunque no posea per


sonalmente una id eo lo g a p o ltica , A m me parece ms esencial
otra condicin: exigir del actor, sobre todas las condiciones tc
nicas, el dominio espiritual del papel. No modelar el carcter
atendiendo a su contorno exterior, sino a su meollo, a su contenido
espiritual, poltico y social. Darse cuenta de la fundn que llena
dentro de la obra. Slo esta concepcin puede hacer sa ch licb , la
funcin del actor, no en el sentido que la moda ha dado a esta
palabra, sino sachlich por servir a una cosa.
[Sachlich ( d e sa ch e, cosa) es palabra de difcil traduccin; unas
veces la hemos traducido por objetivo, otras por sobrio; su mejor
definicin la da. aqu Piscator: lo que est al servicio de una
cosa, directamente y sin nada superfluo; la Sachlichkeit, la nueva
Sachlichkeit, caracteriza a toda una corriente del arte y de la
literatura modernos; la palabra ha sido admitida en Francia.
N. del T.j
2 Jung, C u n to tiem p o d u ra rs a n, p u ta justicia b u r g u e s a ? ;
K. A. Wittfogel, E l in v lid o ; Upton Sinclair, E l P r n c ip e H a g e n ;
Gorki, L o s e n e m ig o s ; trabajo colectivo, E l d a d e R u sia .
48 ERWIN PISCATOR

ni?axjo, de espectadores. Los socios llegaron al nmero de


5 ,a 6 000, reclutados, principalmente, de entre la Unin
general de trabajadores, el Partido comunista obrero
(K A P) y los sindicalistas.
: La actitud del Partido comunista alemn (K PD ) fue
tan recia desde el primer momento al menos la de sus
directores , que hubo de trascender necesariamente a la
masa de socios. En lugar de reconocer que, separados por
principios de toda produccin artstica anterior, tratba
mos de hacer algo que junto a los fines naturales de
propaganda se propona abolir la idea burguesa del arte
y bosquejar, al menos en sus rasgos fundamentales, un
rnyevo arte ( proletario), los crticos de la Rote Fabne apli
caron a nuestra labor mdulos sacados de la esttica bur
guesa, pidiendo de nosotros producciones que se identifi
caran con ella:

Contra la idea de un teatro del proletariado no


hay nada que objetar ( sic) y hay que conceder
la legitimidad de un tal propsito... En el pro
grama se dice: ...esto no debe ser arte, sino pro
paganda ... Se quiere expresar en la escena la
idea proletaria, comunista, buscando un efecto de
propaganda y educador. No se quiere gozar el
arte. A lo cual hay que decir: entonces, que no
elijan el nombre teatro, sino que llamen a la
criatura por su verdadero nombre: propaganda.
El nombre teatro obliga a arte, a produccin arts
tica... El arte es una cosa demasiado sagrada
para que pueda ser dedicada a confeccin de pro
paganda... Lo que hoy [1 9 2 0 ] necesita el obrero
es un arte fuerte... y tal arte puede ser tambin
de origen burgus; lo necesario es que sea arte.;
(Rote Fahne, del 17 de octubre de 1 9 2 0 .)1

1 Los parntesis y subrayados estn hechos por m. E. P.


teatro poltico 49
Despus de reclamar por una parte arte, aunque fuera1
burgus, por otra se designaba como arte... la lucha en la
calle (si tienes hambre, vete de paseo).

Hay que advertir tambin que en estos tiempos


de agudizada lucha de clases, el arte excluye toda
forma contemplativa y gozadora, que en estos
tiempos el arte, como verdad, no se expresa fli en
palabras ni en sonidos, sino que se acredita ^on
hechos. No se sirve a todas las grandezas que No
sotros veneramos, desfigurndolas, sino extrayen
do de ellas lo que es pasajero y realizndolo- El
nuevo arte no nacer en el Teatro del Proleta
riado, sino... en los Consejos fabriles, en los Sin_
dicatos, en la lucha de la calle... (Rote Rahne,
del 26 de octubre de 1 9 2 0 .)

Aqu se estableca una lnea que, procediendo de las defi


niciones burguesas, ha servido de orientacin a la Volks-
bhne durante decenios, sin que hasta hoy haya llegado a
desaparecer por completo. En este litigio se trata pura
mente de la cuestin del valor eterno dentro del arte, cues
tin que no deba ser planteada por ningn marxista..
- Gracias a los trabajos de Trotzki, Bogdanov, Kertschenzev
y, en Alemania, Diebold, Ihering, Kerr, Ana Siemsen,
y otros, y no por nuestro propio trabajo, se ha empren
dido entretanto una revisin de la esttica burguesa que
ha de conducir necesariamente al establecimiento de una
nueva idea del arte.
Aun sintiendo plenamente la necesidad y la impor
tancia de nuestra empresa, el proletariado se mostr, sin
embargo, sin fuerza econmica bastante para mantenerla
a la larga. Muchas noches se llenaron las salas hasta la
ltima localidad, sin que la taquilla alcanzara a cubrir los
gastos (pues la mayora de las veces los obreros sin tra
bajo tenan entrada libre en nuestro teatro).
50 ERWN PISCATOE

A esto haba que aadir las dificultades con que tro


pezbamos, por las continuas trabas y cicateras policacas.
No se pudo obtener del director general de Seguridad
una concesin ordinaria. Esto no era ningn milagro: el
director general era... socialdemcrata (pero bastante ver
gonzoso fue que la Rote Fabne le diera la pauta para la
denegacin definitiva de nuestra solicitud).

RESOLUCIN. En las funciones del Teatro del


Proletariado Cunto tiempo durars an, puta
justicia burguesa?, se tom una resolucin, pro
testando de la medida adoptada por el director
general contra el Teatro del Proletariado. Los
asistentes al teatro se indignan de que a cualquier
teatro o cine, o cualquier caf cantante o saln
de variets, aunque slo ofrezcan al pblico cur
sileras miserables, se le conceda el permiso, en
tanto que al Teatro del Proletariado, una empresa
obrera que lucha entre los obreros contra los malos
influjos de las porqueras cinematogrficas, de las
variets quincalleras y del teatro cursi, se le per
sigue, negndosele dicho permiso.
Llaman la atencin al director general dicindole
que no tiene ningn derecho a suspender represen
taciones teatrales a causa de su contenido, que no
le incumbe a l juzgar las formas artsticas, que el
rgano policaco ha de guiarse por el informe del
Sindicato de actores y la Asociacin de teatros que
han recomendado la concesin del permiso. Siguen
llamndole la atencin, diciendo que poda em
plear mejor su apetito censorial en los cines de la
Alexanderplatz, las variets del barrio Norte, los
cabarets de la Friedrichstrasse y de los barrios ele
gantes; que deban cerrar teatros que especulan
sin consideracin alguna con la voluptuosidad de
su pblico de agiotistas, explotando a sus actores
hasta sacarles la sangre y haciendo de sus actrices
unas prostitutas.
TEATRO poltico 51
Preguntan al seor Richter si est dispuesto a
denegarles el permiso para formar una compaa,
dado caso de que ei Teatro del Proletariado lo
pida, en vista de la nueva disposicin.

En abril de 1921 tuvo lugar la ltima funcin del


Teatro del Proletariado. Fuera grande o pequeo el re
sultado positivo de este primer ao, se haba conseguido
que el teatro conquistara para s un primer puesto entre
los medios de propaganda del movimiento revolucionario.1
Haba sido asimilado a las posibilidades de expresin de
este movimiento tan bien como la prensa y el Parlamento.
Pero, al mismo tiempo, el teatro, en cuanto institucin
artstica, haba llevado a cabo con esto un cambio de su
funcin. Volva a tener una finalidad que caa en el
campo de lo social. Volva a convertirse, despus de un
entumecimiento que lo haba aislado de las fuerzas de su
tiempo, en un factor del progreso vivo.

1 Lo fundamentalmente nuevo en este teatro es que comeda <


y realidad se confunden de manera sorprendente. Con frecuencia \
no sabes si ests en el teatro o en un mitin; crees que debieras
intervenir y ayudar, que debieras gritar t tambin. El lmite
entre comedia y realidad se borra... El pblico siente que ha
echado una ojeada a la vida real, que no es espectador de una
pieza teatral, sino de una pieza de vida verdadera... Que el espec
tador es arrebatado por la accin dramtica, que todo lo que
se desarrolla en el escenario tiene valor para l. (Resea sobre
un drama de Jung. Rote Fahne del 12 de abril de 1921.)
IV

TEA TRO CENTRAL

1923-24

Al cesar el Teatro del Proletariado, la nica partida del


activo la constituan 4 a 5 000 socios; pero si se quera
conservarlos haba que ofrecerles funciones teatrales.
Para encontrar una posibilidad de hacerlo, entr en rela
ciones con Jos Rehfsch, en cuyas manos estaba el Teatro
Central. Costara 3 000 000 de marcos, de los cuales
1 000 000 haban de ser pagados inmediatamente y el
resto a los tres meses. Este resto lo pagamos a los dos
meses, arrancando un tubo viejo de la calefaccin y ven
dindolo en la herrera del viejo de la esquina. Era la
poca de la inflacin ms salvaje.
La Volksbhne haba proporcionado al anterior direc
tor, Zickel, un gran nmero de socios, que asistan a sus
operetas. Al principio se nos dej a estos socios; pero la
directiva de la Volksbhne no tard en notar que tambin
animaba a esta empresa un propsito poltico, y los re
tir enseguida,. Fue mi primer conflicto con la Volksbhne.
La lnea poltica de la empresa no era tan clara y simple
como en el Teatro del Proletariado. Al volver a conside
rarlo hoy, me parece este perodo un verdadero retroceso
respecto de la lnea ya conquistada. Mas esto era slo
debido a no poder dar a la empresa plena realizacin.
teatro poltico 53
Intentbamos avanzar en la tendencia poltica, partiendo
de una base artstica ms amplia. Nuestro programa abar
caba: Gorki, Tolstoi y Rolland (esto es una aproximacin,
en cierto sentido, a la escuela dramtica del superhombre).
Pero ya haba adquirido, para ms tarde, Ana Mara, de
Franz Jung, y tena la intencin de hacer representar una
revista poltica.
En realidad, habamos pensado hacer del Teatro
Central una contrafundacin de la Volksbhne, debiendo
convertirse, por decirlo as, en una Volksbhne proletaria
(un pensamiento anlogo nos haba preocupado ya en el
Teatro del Proletariado). Y para lograrlo pareca impres
cindible atraer a las clases burguesas, baja y media, por
haberse demostrado patentemente que el proletariado revo
lucionario solo, sin apoyo de los partidos, no poda sos
tener un teatro.
La huelga de actores de 1923 dio un corte brusco a
la actividad del Teatro Central; nosotros fuimos la nica
empresa teatral de Berln que la apoy. El Sindicato de
actores nos haba autorizado para seguir dando funciones.
Surgieron conflictos. Nuestro concesionario, Gorter, que
no estaba de acuerdo con esta actitud, despidi a nuestra
compaa, con lo cual slo logr que, media hora despus,
volviramos a contratar nosotros a los despedidos por l.
En tres obras fui yo mismo director. Los pequeos bur
gueses, de Gorki; Ya llegar el momento, de Rolland, y
El poder de las tinieblas, de L. Tolstoi. En todos estos
trabajos recuperaba yo, por decirlo as, una fase que
ya haba sobrepasado en el Teatro del Proletariado. Eran
escenificaciones en extremo naturalistas, en las cuales ten
da a la mayor veracidad posible, tanto en lo concerniente
a la decoracin como al trabajo de los actores.
54 ERWIN PISCATOR
En otoo de 1924 pas el teatro a manos de los her
manos Rotter. El saldo de este ao fue, para m: una mayor
penetracin en la vida teatral de Berln y..., en cambio,
la prdida de una suma demasiado grande para mis
posibilidades.
V

LA SITUACIN DE LA VOLKSBHNE

DESDE REINHARDT HASTA HOLL


En este perodo de los ms graves problemas espirituales,
de la lucha ms. difcil que clase trabajadora alguna haya
mantenido nunca, dnde estaba la Volksbhne? Dnde
la dramtica que hubiera podido crear, con los fuertes me
dios financieros que le ponan en la mano sus socios, con
tados por cientos de miles? Dnde estaba la espada
reluciente, forjada para cortar el nudo gordiano de las
protestas capitalistas y de su propia miseria? Colgada en la
suntuosa sala de recibir, por sobre el sof de terciopelo.
Por Dios, nios, no toquis, es la espada de vuestro
abuelo. Y , adems, podrais cortaros los dedos. La
Volksbhne haba perdido el ltimo resto de actitud com
bativa, fue absorbida, digerida por el movimiento teatral
burgus. La guerra no abre a la Volksbhne ninguna nueva
etapa. Sea entonces esta la era de la definitiva e irrevo
cable capitulacin entre los poderes dominantes.
(Tambin su pblico ha cambiado. Dominaba el ele
mento burgus, bajo y medio, los comilones de bocadillos.
Los obreros casi haban desaparecido. Slo en la institu
cin del cuerpo de acomodadores, cuyos miembros deban
estar organizados poltica o sindicalmente, pareca sobre
vivir todava algo de la vieja tradicin proletaria. Ms
tarde, en tiempos de mi actividad como director, vinieron
56 ERWIN PISCATOR
a mostrar los acontecimientos hasta qu punto se haba
convertido precisamente este cuerpo, por su actitud gene
ral, en elemento entorpecedor, que, en el seno de la Aso
ciacin, haca la guerra tan slo a los elementos revolu
cionarios, en lugar de combatir su propio estancamiento
burgus.)
Hasta 1924 se ve a la Volksbhne como uno de los
tantos teatros de Berln, sin diferir en nada del movimiento
artstico corriente, ni por sus obras ni por el estilo de sus
representaciones. Ha surgido un edificio pomposo en la
Blowplatz con un patio de butacas entarimado de pre
ciosas maderas y con el ms moderno aparato escnico.
140 000 socios son ya excesivos para su capacidad; hay que
agregar nuevas dependencias. Al exterior, una imagen de
poder bien consolidado, de rgida organizacin, de viva
voluntad de cultura.
Cmo funciona todo este aparato? A la cabeza de la
Asociacin siguen an algunos representantes de la vieja
guardia, que haban tomado parte en las primeras luchas,
en tiempos de la ley socialista, del naturalismo y de las
maas policacas. Baake, subsecretario en 1918; Springer
Neft, el antiguo cerrajero, que una vez llev consigo, en
los dos bolsillos de la chaqueta, toda la Volksbhne en
d derecho, la lista de asociados; en el izquierdo, la caja
y, finalmente, Nestriepke, en otro tiempo especialista en
Sindicatos y autor de una obra clsica sobre el movimiento
sindicalista alemn. A su lado, la Comisin administrativa
de muchas cabezas, la Comisin artstica, bajo la gida
espiritual de Julio Bad, y el cuerpo de acomodadores. Todo
esto coopera a sealar a la Volksbhne la direccin espi
ritual que hay que seguir. Todos hombres capacitados,
demasiado convencidos de la necesidad de su obra: El
arte para el pueblo. Pero, no les asalta nunca un pre
sentimiento de la responsabilidad que contraen al erigir as
TEATRO POLTICO
57
en roca broncnea la idea del arte? No les llegan nunca
dudas sobre su propia infalibilidad al ofrecer al pueblo
con el brusco ademn del funcionario, lo que ellos deter
minan como arte? Si se pregunta qu es el arte, entonces
se dice: lo que eleva al hombre, lo que le proporciona
mundos superiores, vida ms alta, espiritualidad ms libre
y sentimientos ms profundos; lo que le hace olvidar lo
cotidiano, lo que lo enaltece hacia las ms altas cumbres
de la humanidad. Se ha de censurar a este grupo que
all arriba, durante veinte aos, administra arte __ lo
mismo que pudiera presidir la Liga de metalrgicos o ma
dereros, o administrar para el 'consumo cebada perlada y
pepinos agrios :, el que su mirada no sobrepase a su poca,
el que vendan arte a las masas como artculo cualquiera de
consumo, sin crtica alguna, creyendo de buena fe que el
limpio empaquetamiento y el precio barato lo hacen todo?
Deban ellos escribimos: 1900 analizar ms aguda
mente, pensar con ms lucidez, ser mejores socilogos que
las ms despejadas cabezas de la escuela marxista? Esta
poca todava no haba hecho inventario, no haba encon
trado ningn motivo para emprender una despiadada re
visin de lo heredado. Ya podan rebelarse contra la so
ciedad millones de hombres y escribirse todos los das do
cenas de artculos analizando hasta sus ltimas races la
oposicin de las clases sociales y sus mutuas relaciones...,
tan pronto como surgiera la palabra arte, dondequiera
que fuera, se haca un silencio sagrado. En todos los
frentes ensordeca la lucha, slo en el tercero, en el frente
cultural se abrazaban los adversarios sollozantes o arro
bados. Esto era suelo sagrado. El ruido de la lucha se de
tena en la taquilla del teatro. Ya que no en otra parte,
aqu haba una hu?nanidad; una iglesia que abarcaba a
todos, que administraba la bienaventuranza, ante la cual
se borraba toda diferencia de posicin y de cultura.
58 ERWIN PISCATOR

Qu cosa haba ms urgente que asegurar a esta Aso


ciacin de consumo los mejores especialistas? Y a se poda
realizar el ideal de Rotter: aqu todo se guisa con mante
ca. Tres etapas sealan el camino. Herbert Ihering, en
un folleto: La traicin de la Volksbhne, las ha formulado
as:

Reinhardt: ...no ponerse en contacto con la


Volksbhne por ningn lado. Max Reinhardt re
presentaba el principio opuesto. Max Reinhardt:
un genial derrochador de teatro. Un gozador de
sus propios efectos. Un saboreador de su propio
encanto. Max Reinhardt, las dotes ms brillantes
para el teatro que nunca hayan existido, intuitivo,
improvisador, fcil receptor de excitaciones y
sembrador, a su vez, de excitaciones. Max Rein
hardt trabajaba para hombres que sentan el tea
tro como lujo, como cosa cara, como el ms her
moso adorno de la existencia. Max Reinhardt, el
perfeccionador genial del teatro burgus, incompa
rable en sus producciones, inagotable en su malea
bilidad artstica... Max Reinhardt y la Volks
bhne? Ciertamente, era en el tiempo de la
guerra; el personal artstico y tcnico y los espec
tadores, todos se deshacan, las reclamaciones se
hicieron ms difciles. La existencia de la Volks
bhne corra peligro. Abastecimiento de represen
taciones en tiempo revuelto... Desde este punto
de vista la entrega a Reinhardt pareca comprensi
ble. Comprensible si los responsables hubieran
tenido conciencia de que eso era hijo de la necesi
dad, una turbacin para el presente, una equivo
cacin para el futuro. Una turbacin que haba
de ser corregida, una equivocacin que deba ser
enmendada. Pero la Direccin haba sacado jugo.
Le gust la maniobra. Para ella era orientador.
Para ella no fue ningn resbaln, sino el camino
derecho. As los aos de Reinhardt fueron menos
graves en s mismos que la ceguera de la direccin
teatro poltico 59
ante sus consecuencias. Por esto fueron el punto
crtico de ia Volksbhne, quiebra del movimiento,
traicin y principio de la decadencia...
Kaysser: ...el clsico de la Volksbhne. Otra
vez encontramos una excelencia reconocida. Un
sacerdote del arte teatral. Un guarda del templo
del teatro. Arte como oficio divino, escenario
como catedral. El pblico se acercaba en babu
chas. Tan slo... ningn mido. Caima, el maestro
predica. Somnolencia, silencio sepulcral.
Sublime arte de cementerio... sin duda es esto
la finalidad de un teatro que debe satisfacer a las
masas en fermentacin. Un pblico que est acos
tumbrado a colaborar en las reuniones polticas y
en las jornadas deportivas, aqu debe escuchar,
callar, permanecer en recogimiento. Qu exi
gencia! Para que un actor eglatra pueda exponer
vidas de almas, deben contener el aliento miles de
hombres. Para que puedan sangrar las heridas
de un artista, se ha de forzar a miles de espectado
res! El actor haciendo de Teresa de Konners-
reuth..., una interpretacin ms sarcstica no
poda drsele a una Volksbhne...
Holl: ...Si Kaysser haba intentado recoger las
migas gordas, ahora, en cambio, pasaba lo informe
a lo informe. Lo que sucede en la Volksbhne se
parece al juego de colores y de formas de las pe
lculas abstractas. Un tringulo agudo disparado
desde el rincn de la izquierda contra un crculo,
en el medio; el crculo se enrolla en s mismo, el
tringulo se achata. Crculo, directiva y el trin
gulo Holl se prestidigitan, se encuentran, se cam
bian, pasan resbalando unos junto a otros, se
dividen, se vuelven a juntar. Para qu fin? Para
un eterno juego de colores y formas cambiantes.
Una vez se llam: Sueo de una noche de verano;
otra El zar insurrecto; otra, Peer Gynt; luego, de
nuevo, Volpone y, finalmente, El querido Agus
tn y hasta Tragedia del amor.
60 ERWIN PISCATOR

Las citas anteriores pueden hacer creer que yo pretendo'


aqu desplazar la responsabilidad del desarrollo de la Volks
bhne a algunos directores artsticos o a ciertos jefes,.
Precisamente lo contrario es el objeto de estas pginas.
Ya he dicho que ni la poca ni la organizacin estaban
maduras aun, pero tampoco el arte estaba todava maduro,
Dnde estaba? Dnde estaba el drama? Dnde esta
ban los autores? Todas las fuerzas se unan las fuerzas
del drama, de la produccin, de la regie, de la marcha po
ltica, de la administracin y, no en ltimo lugar, la del
pblico para garantizar a la Volksbhne un sueo du
radero e ininterrumpido. De ningn lado vena empuje
alguno. El mismo Nestriepke, en el Nuevo Teatro del
Pueblo que la Volksbhne haba tomado de Goldberg,.
convirtindolo en una dependencia propia , con un pro
grama de color poltico, haba sufrido un fracaso que, por
otra parte, tard mucho en olvidar la directiva. La socie
dad, a la cual perteneca tambin el pblico de la Volks
bhne, no tena ningn inters por el arte revolucionario.
Y los llamados a hablar sostenan el argumento:
dennos obras que quiera ver la masa de nuestro publico..
Lo cual viene a afirmar que entonces no se deba haber
empleado la tctica reformista, sino la revolucionaria; edu
cacin del pblico, aun contra su voluntad, asalto impre
visto mediante actividad y por estar convencidos de la pro
pia misin Esta fue la tarea con que me encontr al ser
llamado por Holl a la Volksbhne. Es verdad que esto
sucedi por casualidad, pues por casualidad no haba all
ningn director que quisiera escenificar una obra de Alfon
so Paquet, aceptada tambin por casualidad y titulada
Banderas. Pero tal vez en medio de esta constelacin de
casualidades esta representacin iba a significar un nuevo-
comienzo. En ella se cruzaron dos ideas, documento y arte,.
'TEATRO POLTICO
61

que hasta entonces no slo no se haban deslindado, sino


qUe se haban disuelto una en otra, en favor de la secunda
Banderas intentaba la sntesis de estas dos ideas.
Y esto no fue una casualidad, como he intentado de
mostrar en el curso de este libro. Yo profan el arte, y
fue, por vez primera, el da de Todos los Santos, en el
templo regalado al pueblo, en la libre Volksbhne de
Berln. Por vez primera escenificaba yo con grandes me
dios; pero, no obstante, con firmes convicciones.
Nosotros, que en otro tiempo habamos considerado
el arte como fin en s mismo, que habamos establecido su
omnipotencia frente a la realidad diaria, habamos irrum
pido contra esta idea al grito de: Y a nada de arte!
Habamos vivido la transformacin de todas las direcciones,
la relatividad de todos los estilos, el desmoronamiento de
todas las formas. Terraplenes de cadveres, como fronteras
de Alemania, al este y al oeste. Nosotros mismos, desam
parados, abandonados al caos, durante aos. Contra todo
anhelo vena la muerte. Qu enorme derecho, ilimitado,
tenamos a hablar; qu deber los dems a escucharnos ca
llada y respetuosamente! La generacin que tuvo que
andar, hasta sus ltimas estaciones, el via crucis del arte
y de la poltica, llevaba consigo la inolvidable enseanza:
forma y contenido, arte y poltica son inseparables hasta el
ltimo extremo. La generacin de ayer, y probablemente
la de maana, no reconocern esto. Pero nosotros sabe
mos: la sntesis de arte y poltica significa mxima respon
sabilidad, significa poner todos los medios y, por consi
guiente, tambin el arte al servicio de los fines ms
altos de la humanidad. Una vez conquistada esta verdad,
ya no caba ceder. Fueron volcadas las mesas en las cuales
una poca, hecha ya pasado, se haba regalado, sin pregun
tar de dnde vena la comida ni en qu consista. Por ms
62 ERWIN PISCATOR

que se comprendiera iodo aunque no se perdonara ,


de -ahora en adelante ya no caba ceder. La Volksbhne
tuvo que decidirse por aquello a lo que ella se deba, y tan
slo desde este momento ella y los hombres que la dirigan
llevaron todo el peso de la responsabilidad.
VI

banderas

EL ARTE PROFANADO'
por Leo Lana
Hace algunos das la casualidad trajo a mis manos
el catlogo de una editorial francesa, con la resea
de las obras literarias que haban logrado mayor
xito el ltimo ao. Y, para asombro mo, vi que
en el pas clsico de la novela predomina ahora el
pampblet de crtica social, el reportaje periodstico.
Entre los libros cuyas ediciones han alcanzado el
nmero ms alto de ejemplares y que despertaron
mayor resonancia, encontramos: El infierno de los
presos, una descripcin del Banjos en Cayenne;
Cocana, una peregrinacin por las cuevas de vicio
de los locales nocturnos parisinos; Entrevistas con
clowns, etc. La americanizacin comienza ahora ya
a imprimir su sello a la literatura francesa, y se
comprende que la falta de inters por la novela
y por la lrica, por el llamado arte puro, de que
tanto se quejan los editores alemanes, no es una
casualidad producida tan slo en Alemania por sus
circunstancias econmicas, sino que tiene sus cau
sas profundas en el gran proceso de revolucin
social de que somos testigos. Sin duda el lector
medio de hoy no tiene ya el recogimiento interior1

1 Artculo publicado en Wiener Arbeiterzeitung del 2 de


junio de 1924.
64 ERWIN PISCATOR

y el tiempo precisos para la lectura de voluminosas


novelas. Pero razn ms esencial es el sentirse
demasiado enredado en la malla de la lucha diaria,,
para poder escaparse a Ia reducida isla del arte
puro. Nuestro presente arrastra en su camino al
hombre de hoy con mas fuerza que poca alguna
anterior, y este presente es ms excitante, ms no
velesco,'ms coloreado y dramtico que el que pe
diera pensar la fantasa de poeta alguno. La re
volucin social est a la orden del da y exige
nuestra atencin inexorablemente. No se deja
pasar inadvertida ni desoda. Rige la hora. .Ahu
yenta de sus-ltimas guaridas a todos los soadores
plidos, a todos los ilusos que vuelven la espalda
al mundo- arranca la pluma de las manos a todo
poeta de oficio y compone l mismo el potente
drama heroico y espantoso de nuestra vida. La
desromantizacin del arte ha preparado el camino
al romanticismo de lo cotidiano, y ese camino con
duce del arte puro al periodismo, al reportaje; de
la creacin potica a la verdad, de la invencin de
fbulas sentimentales o quincalla de misterios sico
lgicos a la descripcin, de implacable verdad, de
los misterios indignantes de la crcel, de la fbrica,
del escritorio, de las mquinas, de la plusvala, de
la lucha de clases.
En la Volksbhne, de Berln, se representa ahora
un drama que, venciendo el calor del verano, sale
todos los das a escena ante el saln abarrotado,
mientras los otros teatros quedan vacos y abando
nados. Se titula Banderas, y su autor, Alfonso
Paquet, es muy conocido como ensayista y perspi
caz descriptor de viajes. Nacidas en 1918, bajo la
impresin inmediata de la revolucin, estas Ban~
eras__una serie de escenas sueltas respiran el
soplo de fuego, el ritmo hoceador de aquellos
das. La obra se desarrolla en Chicago, por el ao
80, y constituye su accin el conocido proceso de
los anarquistas, proceso que, en aquel tiempo, des-
teatro poltico 65
pert una tempestad de indignacin en todo el
mundo civilizado.
Los obreros de Chicago dieron entonces la primera
batalla' por la jornada de ocho horas, y, gracias a la
simpata que su lucha contra los magnates del trust
encontr en otros crculos de la poblacin, con
quistaron una posicin importante; pero enseguida
fueron rechazados sangrientamente por la ofensiva
aliada del capital y la polica. Cyrus Mac Shure,
el amo de Chicago, el dueo de 10 000 obreros,
compr la plica, compr la justicia y aprovech
una reunin pacfica de obreros para hacer que dos
esbirros simularan un atentado con una bomba,
atentado que permiti al juez Garry procesar y
condenar a muerte a los jefes de los huelguistas.
Con lo cual comenz la carrera gloriosa de este
juez, que lo llev a la presidencia del trust ameri
cano del acero, puesto en el cual sigue produciendo
hoy todava utilidad y provecho al capitalismo
americano.
b

Un drama de la vida obrera, de tantos como desde


entonces se vienen produciendo casi todos los aos
en todos los pases, de manera que casi nosotros
mismos nos hemos topado con acontecimientos se
mejantes. Pero, precisamente por eso, la lucha de
los obreros de Chicago se convierte en smbolo
de validez universal, y este drama representa tam
bin la lucha, las preocupaciones y sufrimientos
de los obreros de nuestros das. Al pronto, surgen
comparaciones con Dantn y Los tejedores. Tales
comparaciones, no slo son estriles, sino falsas.
Esta obra se diferencia de todas aquellas otras,
ante todo, porque ni da una simple descripcin del
ambiente ni ofrece una exposicin sicolgica de los
hroes, sino que el autor renuncia, con plena con
ciencia, a toda modelacin artstica, limitndose
a hacer hablar por s a las realidades desnudas.
Esta obra no tiene hroes ni problemas: es una
epopeya nica de la lucha de la liberacin proleta-
ERWIN PISCATOR
ra, una obra tendenciosa. Peto, por ser el autor
un poeta, un luchador por la verdad y el derecho,
en los tipos de este drama pulsa clida vida, son
hombres de carne y hueso los que estn en las
tablas. Y, por eso, esta novela dramtica es tam
bin una creacin.
La representacin dada en la Volksbhne se basa
ba en la elaboracin de una lnea clara y simple.
El poner tambin las proyecciones al servicio del
drama fue un pensamiento original y feliz de re-
gisseur, Un prlogo serva de introduccin, dando
la caracterstica de cada uno de los dirigentes obre
ros, del magnate del trust, de los agentes de poli
ca, apareciendo al mismo tiempo en la pantalla las
fotografas de las personas presentadas. Menos
afortunado me parece el efecto producido por los
rtulos, que, como en el cine, insertaban el texto
correspondiente entre las diversas escenas. Por
fortuna, el regisseur se mantuvo libre de todo ex
perimento expresionista y logr dominar el ejrcito
de cincuenta y seis actores de manera excelente,
dadas las dificultades tcnicas de las mutaciones.
El efecto fue profundo y duradero.
Y si los tipos de obreros tienen menos fuerza
persuasiva que los del partido opuesto, los del
campamento burgus, no es la culpa de los actores,
sino del autor. Aqu nos encontramos con la ni
ca deficiencia de la obra, una deficiencia aneja a
casi todos los dramas de la vida obrera. Ningn
autor, si se excepta a Sinclair, ha sabido todava
modelar al obrero fabril con plena autenticidad
vital. En este respecto, Jimmy Higgins es tambin
una obra cumbre. El vagabundo y el proletario
harapiento que Gorki introdujo en la literatura,
los tejedores depauperados de Hauptmann, estn
individualizados, elevados de lo tpico a lo huma
no, por ser seres aislados, individualidades con
cuyo sentimiento puede compenetrarse totalmente
Lpoeta. El obrero moderno, uniformado, l salir
TEATRO POLTICO 67
a escena produce un efecto fro, casi penoso: en
contramos all al radical, al escptico, al revolucio
nario, en lugar de encontrar al hombre con todas
sus debilidades, virtudes y contradicciones. Pero
acaso se debe esto tambin a que el obrero medio
no se ha' desarrollado todava para su verdadera
vida y hoy vive tan slo como una partcula de la
gran masa, no llegando a desplegar su individuali
dad plena ms que cuando esta masa haya cumpli
do la gran obra colectiva de la lucha por su li
beracin.

Cuando escrib este artculo verano de 1924 , haca


an pocos meses que el fantasma de la inflacin haba pa
sado su furia por Alemania; an no se senta tierra firme
bajo los pies. La inseguridad econmica trascenda tam
bin a lo espiritual. Se haban encontrado frases que pare
can eximirlo a uno de la necesidad de asignar a las ideas
de ltima moda un sentido preciso. Se tena americanismo
y se tena velocidad, nueva Sachlichkeit1 y reportaje. Pala
bras..., palabras. Revoloteaban, entraban en circulacin, se
serva uno de ellas, feliz de tener en la mano algo con lo
que se pudiera contar; pero enseguida se desgastaron las
nuevas ideas como calderilla barata, y, antes de que se
hubieran hecho verdadero conocimiento..., se redujeron a
lugares comunes.
Prever esta evolucin entonces, en las tinieblas de la
inflacin, apenas era posible. Banderas era un arranque
claro, preciso, hacia un mundo por descubrir. Esta afirma
cin vale tanto por lo que hace al teatro como por lo que
hace al drama. As lo he comprendido, y he intentado for
mular mis impresiones en el artculo transcrito del Wiener
Arbeiterzeitung. Pero hasta hoy, al cabo de cinco aos, no
hemos tenido la posibilidad de comprobar la exactitud de

1 Vase pg. 47, nota 1,


68 ERWIN PISCATOR
las afirmaciones de entonces, de confrontar aquellos enun
ciados con las experiencias que nos han trado los aos
transcurridos.
Como drama, Banderas significaba el primer intento
consecuente de romper el esquema de la accin dramtica
y poner en su lugar correspondiente la corriente pica del
asunto. Visto as, Banderas es el primer drama pico cons
ciente..., y as rezaba su subttulo; con mucha razn. Pero
no hemos planteado la cuestin de hasta qu punto ha lo
grado Paquet, en esta obra, llenar todas las exigencias del
drama pico tal y como hoy lo concebimos, a base de los
trabajos y experiencias de Dblin, Joyce, Dos Passos (en el
campo de la novela), de Brecht y de las obras representa
bas en el Teatro Piscator, (Para dar algn ejemplo de
nuestras obras, las que revelan con ms pureza este princi
pio son: Schweik y el primer acto de Coyuntura. )
En la exposicin pica del asunto, Paquet puso al des
nudo, como era lgico, las races del caso. El que la repre
sentacin produjera un efecto .tan inmediato y tan fuerte,
el que se olvidara que el caso haba pasado veinte aos
antes, ponindolo en contacto con las experiencias del da,
esta validez general hemos de convenir en atribursela a la
escenificacin, que desnudaba el asunto de' sus condiciones
histricas particulares y aclaraba los fondos esenciales, so
ciales y econmicos. De este modo, Banderas representa
ba, en cierto sentido, ej primer drama marxista, y su esce
nificacin el primer intento de comprender y hacer sentir
estos mviles materialistas. Aqu pueden verse ya presa
gios de Tormenta sobre Gottlandia y Kasputn. La tras
cendencia en el. orden de los principios de este primer
empleo de las proyecciones no pude vislumbrarla entonces.
Un medio escnico, establecido para ampliar el asunto ms
all del escenario y para aclarar los fondos de la accin, me
pareci un arabesco interesante, siendo necesarios algunos
teatro poltico 69

aos de trabajo prctico para reconocer que los rtulos


credos cinco aos antes menos felices, eran lo ms impor
tante de esta representacin. ( Y con esto no quiero decir
que siempre se necesiten cinco aos para comprender cla
ramente el valor esencial de una escenificacin o de un
acontecimiento artstico cualquiera...; puede necesitarse
tambin ms.) Las tablas colocadas a derecha e izquierda
del escenario, sobre las cuales se va reseando la accin
mediante el texto correspondiente, significan el principio
pedaggico que las siguientes escenificaciones han de apli
car y perfeccionar. La pelcula de Tormenta sobre Gottlan-
dia, de Eh, qu bien vivimos! y el almanaque de Rasput'm,
estn ligados a las tablas empleadas por vez primera en
Tanderas. No slo como medio instructivo, sino como
medio para elevar el drama, de su plano originario al plano
ms alto del drama didctico. (Drama tendencioso.)
De este drama instructivo..., se han sacado las debidas
enseanzas? La mayora de las teoras siguen a la prctica.
Pero, como todas las teoras que no abarcan la totalidad
de lo social, sino que dan la preferencia a la cuestin formal
sobre el contenido, tambin la frase drama pico, conside
rada como la nica forma clsica del nuevo drama, es ver
dadera slo relativamente. Pues como cada representante
de este drama parte de un punto de vista distinto, cada
uno entiende por tal una cosa diferente. Alfredo Doblin
escribi acerca de Banderas:

Paquet ha dramatizado la sublevacin anarquista


de Chicago de tal manera que la imagen nacida
permanece en un escaln intermedio entre narra
cin y drama. Es una equivocacin denunciar esto
como defecto; al contrario. A un mulo no se le
puede reprochar que no sea ni asno ni caballo; es
malo tan slq si es un mal mulc. Paquet no es el
primero qu ha pisado el campo intermedio dra
ma-novela. A este campo pertenece todo un grupo
70 ERWIN PISCATOR
de los dramas nuevos de los ltimos aos. Y
siempre les fue echada en cara, como degeneracin,
su ndole especial. Esta forma intermedia ha
aparecido y aparece siempre que el sentimiento
fro del autor le impide participar ntimamente en
el destino de sus personajes y en el curso de la
accin. Y as, las obras tendenciosas se inclinarn
siempre a la novela dramtica y su autor estar
inflamado pica, no lricamente. Pero esta no es
dicho sea de paso la nica manera de nacer
que tienen las novelas dramticas.
Yo quisiera creer que este campo intermedio es
muy frtil y que, en el futuro, lo frecuentarn
todos los que, teniendo algo que decir y que repre
sentar, no se satisfacen ya con la forma petrificada
de nuestro drama. Esta forma obliga, a su vez, a
una dramtica petrificada. En tiempos de Esquilo
estaba todava la tierra madre del drama en lo no
velesco; por qu no ha de poder volver a estarlo?
En nuestro tiempo, el cine, la narracin dramtica
por medio de imgenes quin puede designarla
con justeza artstica? indica este camino.

Alfredo Dblin, en 1924, vea en Banderas ese camino.


Vea que la nueva manera al margen de la forma
convencional y puramente artstica era cuerpo y espri
tu de nuestro espritu.
En 1929, Dblin, en su estudio La construccin de la
obra pica, sacaba la consecuencia: Me parece difcil que
la obra pica logre liberarse del libro; pero sera til, sobre
todo por lo que respecta al lenguaje. El libro es la muerte
del verdadero lenguaje. Al autor pico que se limita a es
cribir se le escapan las ms importantes fuerzas morfolgi
cas del lenguaje. Hace mucho tiempo que mi consigna
es: Salgamos del libro! Pero no veo ningn camino claro
para el autor pico de hoy; sea, pues, este, el camino hacia
un... nuevo teatro.
V II

R, R. R.

Esto es: Revista de la Rebelin Roja. Revista poltico-


proletaria. Revista revolucionaria.
No una revista de las que entonces representaban
Haller, Charell y Klein con la forma espectacular importa
da de Amrica y de Pars. Nuestra revista vena de otra
parte muy distinta. Tena sus precursores en las amenas
veladas que haba organizado yo juntamente con la I.A.H.
(Ayuda Obrera Internacional). Esta era su procedencia
positiva. Pero al mismo tiempo coincidi la forma de la
revista con la ruina de la forma del drama burgus. La
revista no conoce ninguna uniformidad de accin, busca
su efecto en todos los campos que puedan relacionarse de
alguna manera con el teatro, es de estructura deslavazada
y, a la vez, el presentar las cosas de una manera tan direc
ta, le da una gran ingenuidad. Tambin Banderas tena
algo de revista, por resolverse la accin en- una multitud
de escenas aisladas.
Haca ya mucho tiempo que haba concebido la idea de
emplear esta forma para una finalidad puramente poltica
y lograr, con una revista poltica, una propaganda ms
fuerte que con obras dramticas, cuya construccin pesada
y cuyos problemas, induciendo a resbalar en sicologique-
ras, volvan a erigir un nuevo muro entre el escenario y la
72 ERW IN PISCATOR

sala de espectadores. La revista ofreca la posibilidad de


una accin directa en el teatro.
Deba con cada uno de sus nmeros golpear como con
frreos martillos y demostrar esa noche su tema principal,
su ceterum censeo, societatem civilem esse deiendam! , no
slo con un ejemplo, sino con docenas de ejemplos. Deban
hacerse variaciones sobre el mismo ejemplo; ya no caba
retroceso alguno. Por eso era necesaria la diversidad. El
ejemplo tena que ponerse a hablar con el espectador, con
ducir a preguntas y respuestas, amontonarse haba que
presentar mltiples ejemplos , ser lanzado a la escala
de los nmeros. Miles de personas lo saben, t tambin.
Crees t que eso slo le importa al otro? No, a ti tam
bin. Es tpico de esta sociedad en que vives y no puedes
escaparte de ello!... Aqu, otro... y otro! Y esto em
pleando sin escrpulo alguno todas las posibilidades: m
sica, canto, acrobacia, dibujo rpido, deporte, proyeccin,
cine, estadstica, escenas dramticas, alocucin.
La ocasin para hacerlo la proporcionaron las eleccio
nes de 1924. El partido comunista tena que prepararse.
(Esta idea haba comenzado a abrirse paso. Las masas,
en sus mtines, queran un trozo de mundo visto por sus
propios ojos. El partido haba comprendido la necesidad
de utilizar el escenario como medio de propaganda.) Con
ayuda de Gasbarra, enviado por el partido, compusimos el
texto. El montaje era viejo; le aadimos algunas escenas
novedosas.
Sin duda, se embarullaron muchas cosas; el texto no
tena la menor pretensin..., pero esto precisamente permi
ta que la corriente de la actualidad no se cortara hasta el
ltimo momento. En la Revista Roja lo pedaggico experi
TEATRO p o l t ic o 73

ment una nueva variacin hacia lo escnico.1 Nada poda


quedar turbio, equvoco, sin efecto, en todo momento de
ba presentarse con claridad la relacin poltica con la ac
tualidad. La discusin poltica, que en la poca electoral
dominaba talleres, fbricas y calles, deba convertirse en
elemento escnico. Recogimos los tipos compete y commere
de la vieja opereta y los transformamos en los tipos de
proletario y burgus, que, unidos por una accin amplia,
hacan avanzar al todo e interpretaban los cuadros aislados.
En cuanto a las proyecciones, segu trazando la lnea
iniciada con Banderas.
La msica tena un cometido de especial importancia.
He de decir que tuvimos la suerte de encontrar en Edmun
do Meisel al que ya conoca de diversos actos de la Ayu
da Obrera Internacional un msico inteligente, haciendo
as de la msica, no una ilustracin o preparacin, sino la

1 Revista Roja. Peregrinacin de las masas para verla.


Cuando nosotros fuimos, cientos de personas esperaban en la
calle, vidas de entrar; pero en vano. Los obreros peleaban por
las localidades. En la sala, abarrotamiento, apreturas y una atms
fera que mareaba. Pero las caras radiantes ardan en fiebre espe
rando el comienzo de la representacin. .Msica. Las luces se
apagan. Silencio. En el pblico disputan dos, las gentes se
asustan, la disputa contina en el pasillo central, la rampa se
ilumina y los dos hombres aparecen ante el teln. Son dos obre
ros que hablan de su situacin. Viene un seor con chistera.
Burgus. Tiene su opinin particular sobre la vida, e invita a
los otros dos a pasar una noche con l. Se alza el teln! Escena
primera. Despus se suceden los golpes. Ackerstrasse... Kurfrs-
tendamm. Casa de vecindad. Cabaret con champn. Portero en-
galonado de oro... Mendigo invlido de guerra. Buena panza y
gorda cadena de reloj. Ceniceros. Cruz swstica..., asesino. Qu
haces t con la rodilla?... Himno nacional. Entre las escenas:
pantalla, cine, datos estadsticos, cuadros. Nuevas escenas. El
portero expulsa al mendigo invlido de guerra. Aglomeracin ante
el local. Unos obreros penetran y destrozan el cabaret. El p
blico colabora. Ah, cmo silban, gritan, ensordecen, azuzan,
amenazan con los brazos y ayudan con el pensamiento!... Inolvi
dable! (Cmo empez! Para la historia del Teatro Piscator, por
Jacob Altmeier).
74 ERWIN PISCATOR
continuacin independiente y consciente de la lnea polti
ca: msica como medio dramtico.
La revista se abri paso.1 Sin embargo, financieramen
te fue un nuevo fracaso, aun con un presupuesto mnimo
(creo que 500 marcos por noche). El enorme nmero de
obreros sin trabajo, la mala organizacin financiera, etc.,
hicieron que el partido no pudiera decidirse a convertir la
trouppe de la revista en organizacin permanente.
Consecuencia inmediata de esta obra ha de considerarse
el surgir de compaas de aficionados proletarios, que se
formaron por todas partes. La Revista Roja se convirti
en idea permanente del arsenal de propaganda, sin que
hasta hoy haya dejado de usarse en el movimiento obrero.12

/ ;w

1 Durante los ltimos quince das, miles de proletarios de


ambos sexos han visto esta revista en sus barrios, en las salas
Faro, en Hasenheide, en Lichtemberg, en las salas Sofa y en
otros grandes locales de Berln... El efecto de los cuadros en el
espectador, agitado y vido, no tiene parangn. Una masa tan
interesada, ms an, tan colaboradora, no la hay en ningn otro
teatro. (Franz Franrlin, en Rote Fabne, lunes 8 de diciembre
de 1924.)
2 Desde entonces han nacido en Alemania cientos de grupos
que siguen haciendo propaganda aprovechando la forma de revista
de cabaret, a veces con gran xito. Por ejemplo: Bocina roja,
Blusas rojas, Cohetes rojos, Los soldadores, Canto del patbulo, etc.
V III

E L DRAMA DOCUMENTAL

La primera representacin cuyo


nico fundamento literario y esc
nico lo constitua el documento
poltico fue A pesar de^ todo.
(Grosses Schauspielhaus, 12 de
julio de 1925.)

La obra naci de una gigantesca revista histrica que haba


tenido que escenificar en la primavera de aquel ao para la
Unin Cultural de Obraros de las Minas de Gosen, con
motivo de la fiesta de verano. Esta revista, cuyo manus
crito encargu a Gasbarra, deba abarcar, en forma resumi
da, los momentos revolucionarios culminantes de la historia
humana, desde la rebelin de los espartanos hasta la Re
volucin rusa, dando a la vez, en cuadros instructivos, un
esquema de todo el materialismo histrico. Queramos dar a
esta representacin proporciones gigantescas. Pensbamos
valernos de 2 000 cooperadores, 20 grandes reflectores
deban iluminar el valle que haba de servir de estadio,
y diversos atributos, agrandados simblicamente, deban
caracterizar a ciertos poderes sociales ( as, un acorazado de
20 metros de largo caracterizara al imperialismo ingls).
Y o me haba trasladado a Schmckwitz para poder contro
lar sobre el terreno, constantemente, el trabajo. Cuando
el escenario estaba ya ultimado y la msica tambin de
E . Meisel dispuesta en sus rasgos fundamentales, le asal-
76 ERWIN PISCATOR

taron a la Unin Cultural, dirigida por el compaero Nie-


kisch hoy, al cabo de muchas vueltas, paladn del socia
lismo populista , recelos polticos. Cuando estbamos en
negociaciones de un lado para otro, el KPD (Partido
comunista alemn) nos pidi que organizramos una fun
cin en la Grosses Schauspielhaus, con motivo del Congre
so del Partido. An no tenamos una idea clara del conte
nido ni de la forma de la obra que se iba a representar; una
deliberacin en la Central del partido haba de resolverlo
todo en los das inmediatos. La iniciativa de organizar este
acto^se debi al diputado comunista Ernesto Torgler, anti
guo amigo nuestro y colaborador desde los das de la Re
vista Roja,
Yo deliber con Gasbarra acerca de lo que podramos
hacer. En trasladar todo nuestra instalacin de las minas
de Gosen a la Crosses Schauspielhaus no haba ni que
pensar. Por otra parte, las anteriores semanas de trabajo
nos haban acostumbrado de tal modo a nuestra revista, a
pensar con arreglo a grandes proporciones histricas, que
ninguna obra ya escrita nos satisfaca. Gasbarra propuso
destacar un trozo de nuestro proyecto, a saber: la poca
que abarcaba desee el estallido de la guerra hasta el asesi
nato de Liebkned t y Rosa Luxemburgo y "hacer de l. una
revista independiente. Para expresar que la revolucin
social, aun despus de aquella terrible derrota de 1919,
sigue su avance, la titulamos con las palabras de Liebk-
necht: A pesar de todo. Al exponer este proyecto en la
sesin decisiva de la Central, los delegados del partido sa
cudieron recelosa:: tente la cabeza al pensar que personajes
como Liebknecht y Rosa Luxemburgo iban a ser represen
tados por actores. A muchos les pareci tambin peligrosa
la intencin de pe ner en escena a miembros del gobierno,
como Ebert, Nosl.e, Scheidemann, Landsberg, etc. Al fin,
accedieron por nc saber proponer nada mejor; pero con
TEATRO POLTICO 77

gran escepticismo, debido, sobre todo, a que slo dispo


namos de tres semanas escasas hasta el da de la repre
sentacin pafa todo el trabajo necesario.
La representacin se prepar colectivamente: los dife
rentes trabajos de autor, director, msico, escengrafo
y actor se confundan continuamente unos con otros. A
la par del texto se construa la escena, y la msica, y el
manuscrito, a su vez, creca paralelo al montaje.
Haba escenas dispuestas simultneamente en varios
sitios del teatro, aun antes de haberse fijado la letra. Por
vez primera, l pelcula deba unirse orgnicamente a los
acontecimientos escnicos (unin proyectada, no realizada,
en Banderas).
Las discusiones de mis crticos y el juicio del pblico
han concedido demasiado espacio a la unin de dos formas
artsticas aparentemente opuestas: el teatro y el cine. A
m mismo no me pareca este momento tan importante.
Rechazada bruscamente por unos, celebrada exageradamen
te por otros, esta cuestin ha sido muy rara vez valorada
con justeza. El empleo de la pelcula segua la misma lnea
iniciada con el empleo de la proyeccin en Banderas (sin
contar con que ya en Konigsberg haba concebido yo, a
grandes rasgos, la transformacin escnica mediante la pe
lcula, aunque todava con una gran subordinacin a lo
decorativo). Ahora no se trataba ms que de una amplifi
cacin y perfeccionamiento del medio. La finalidad era la
misma.
Ms tarde se ha sostenido con frecuencia que yo haba
tomado esta idea de los rusos. La verdad es que entonces
me era casi desconocida la situacin del teatro de la Rusia
sovitica. Las noticias de representaciones, etc., nos llega
ban siempre con harta escasez. Ni ha llegado despus a mi
conocimiento que los rusos hayan empleado nunca el cine
78 ERWIN PISCATOR

funcionalmente, como lo he hecho yo. Por lo dems, la


cuestin de la prioridad no tiene la menor trascendencia.
Esto slo vendra a demostrar que no se trataba de una
filigrana tcnica, sino de una forma de teatro tomada en su
nacimiento y basada en una concepcin comn de la vida:
la del materialismo histrico. Qu era lo que a m me
importaba en todo mi trabajo? No era tan slo propagar
una determinada concepcin de la vida valindome de for
mas de clich y tesis de anuncio callejero, sino probar que
esta concepcin de la vida, y todo lo que se desprende de
ella, es la nica valedera para nuestro tiempo. Se pueden
sostener muchas opiniones; pero nunca se.hacen ms fuer
tes ni ms eficaces por la mera repeticin. La prueba con
vincente slo se puede establecer penetrando cientficamen
te en la cuestin. Yo no puedo hacer esto ms que
sobrepujando al traducirlos al lenguaje escnico el cor
te privado de las escenas, lo exclusivamente individual de
los personajes, el carcter accidental del destino. Y esto, lo
grando una compenetracin entre la accin escnica y las
grandes fuerzas de virtualidad histrica.
No es mera casualidad que en todas las obras el asunto
se convierta en protagonista. De l resulta la necesidad, el
determinismo de la vida, que prestan al destino individual
su ms alto sentido. Para esto me val de medios que po
nan de manifiesto la accin recproca de los grandes facto
res sobrehumanos y el individuo o la clase. Por un mo
mento, la pelcula fue este medio. Pero tan slo un medio
que maana puede ser sustituido por algo mejor.
En A pesar de todo tambin la pelcula era documento.
Utilizamos, ante todo, fotografas autnticas de la guerra,
de la desmovilizacin, de un desfile de todas las casas rei
nantes de Europa, etc., procedentes del material del archi
vo del Reich, que fue puesto a nuestra disposicin por unos
amigos. Las fotografas mostraban descarnadamente la
TEATRO p o l t i c o 79
atrocidad de la guerra. Ataques con lanzallamas, montones
de hombres despedazados, ciudades ardiendo; la moda
de la pelcula de guerra no haba llegado todava. Estas
imgenes deban producir en la masa proletaria una sacu
dida ms fuerte que cien artculos. Distribu la pelcula
por toda la obra y, donde faltaba, me vala de proyecciones.
Como escenario fundamental hice construir un practi
cable, una construccin en forma de terraza, de piezas
irregulares, con una rampa a un lado y por el otro escale
ras y descansillos, instalada toda ella sobre la plataforma
giratoria del escenario. En sus terrazas, nichos y corredo
res, dispuse los diferentes escenarios. Con lo cual se con
sigui una unidad de construccin escnica, un desenvolvi
miento incesante de la obra ccmo en un nico ro arro
llador.
All se notaba con ms fuerza an que en Banderas, un
alejamiento del carcter decorativo de la escenografa. La
ms rigurosa utilidad fue el principio que determin la
armazn escnica. Ya no haba nada destinado a simular
algo, ni a sostener o expresar la comedia. La independen
cia de la armazn, que constitua en s un mundo propio,
montado sobre una plataforma giratoria, anulaba el titiri
mundi de la escena burguesa. Lo mismo poda estar en un
local abierto. El recorte cuadrado del escenario no era ms
que una limitacin perturbadora.
Toda la representacin fue un solo montaje gigantesco
de discursos autnticos, escritos, recortes de peridicos,
proclamas, prospectos, fotogrfas y pelculas de la guerra,
de la revolucin, de personajes y escenas histricos. Y esto
en la Grosses Schauspielhaus, que en otro tiempo haba
construido Reinhardt para transmitir al pblico burgus el
drama (clsico). Tambin l comprenda que se deba ir
a las masas...; pero fue a ellas desde la otra ribera, con
armas extraas. Lisstrata, Hamlet, y aun Flor tan Geyer
so ERWIN PISCATOR

y La muerte de Danton, quedaron como obras tendencio


sas, toscamente abultadas en lo grande y lo grosero... Tan
slo se haba logrado una inflacin de la forma. La cola
boracin de la masa no se fundaba en principios, y por eso
no levant ms eco que otro cualquier acierto del montaje
escnico.
Tampoco logr eso el expresionismo de Karlheinz Mar
tn: ni en el drama clsico ni en Los destructores de mqui
nas; slo en Los tejedores. Ahora escena y sala eran uno
j y lo mismo. De cualquier modo, haba otro elemento de-
jcisivo: aquel verano haba organizado- Beye la asistencia
jde los sindicatos, al teatro... All no se sentaban ms que
obreros con conciencia de clase; la tempestad se desat.
A m tambin me haba parecido siempre que el local no
poda llenarse, y me preocupaba cmo dominar ese teatro,
un verdadero teatro de masas. Bien, ahora lo tena..., y
todava hoy sigo viendo en l la nica posibilidad que tiene
Berln de contar con un teatro de masas.
Por vez primera nos enfrentamos con la realidad abso
luta, vivida por nosotros mismos. Tena momentos de
tensin y puntos de dramatismo culminante y produca sa
cudidas de la misma fuerza que el drama compuesto por
un poeta. De todos modos, hay que partir de una base:
se trata de una realidad poltica ( en el sentido fundamental
de todos, concerniente a todos).
He de confesar que, al ver que se acercaba aquella
noche, tambin a m me dominaba una gran tensin. Esta
tensin era doble: en primer lugar me preguntaba cmo
obrara unos sobre otros los diversos elementos escnicos
y, en segundo lugar, si resultara algo de lo que nos pro
ponamos.
Todava en el ensayo general prevaleca el caos ms
.completo. Doscientos hombres corran y gritaban en con-
teatro p o l t ic o 81
fusin. Meisel, recin convertido por nosotros a la msica
negra, ejecutaba con veinte hombres un ininteligible con
cierto infernal. Gasbarra vena a cada momento con nue
vas escenas, hasta que le sujet el aparato de proyecciones;
Heartfield, con la quijada saliente, pintaba decoraciones
enteras, l solo, de arriba abajo, con colores oscuros; nin
gn trozo de pelcula vena a propsito; una parte de los
actores no saba tan siquiera su puesto, y a m mismo se
me empez a amontonar esa masa en la cabeza, como ma
terial por ordenar an. Gentes que se haban pasado la
noche sentadas en la sala dejaron el teatro a las tres de la
maana sin tener una idea de lo que haba ocurrido en
escena ante sus ojos. Pero ni las escenas completas nos
satisfacan ya.. Faltaba algo: el pblico. Miles de almas
llenaban la Grosses Schauspielhaus la noche de la repre
sentacin. Toda localidad disponible estaba ocupada; todas
las escaleras, corredores y pasillos, de bote en bote. El
entusiasmo que .produca el solo hecho de poder vr, domi
naba, ya antes de levantarse el teln, a esta masa viva; una
buena disposicin hacia el teatro, inaudita, como slo pue
de encontrarse en el proletariado.
Pero esta ntima disposicin no tard en elevarse a
actividad efectiva: la masa tom la direccin. Todos los que
llenaban el edificio haban vivido y en su mayor parte
activamente esta poca; era un verdadero destino, su
propia tragedia la que se desarrollaba ante sus ojos.1 Para
ellos el teatro se haba hecho realidad, dejando enseguida

1 Grosses Schaupielhaus... Acto principal: un debate del ple


no del Parlamento sobre la guerra... El texto, tomado del pro
tocolo taquigrfico del Parlamento. La casualidad quiso que aquel
da estuviera yo en Berln, con permiso, y asistiera a aquella sesin.
Otra vez est en su escao Bethmann Hollweg, con uniforme de
general, dando gracias a Dios por la gran bendicin que tambin
ese ao haba derramado sobre campos y campamentos alemanes.
A raz de lo cual, terminada- la sesin, andan a la grea los dipu
tados por un bono de pan. Los miles de espectadores ren, se
82 ERWIN PISCATOR

de ser escena contra sala para convertirse en un nico saln


de mitin, su nico gran campo de batalla, una nica impo
nente manifestacin. Esta unidad proporcion aquella
noche la prueba definitiva de la fuerza de agitacin del
teatro poltico.
El profundo efecto causado por el empleo de la pelcu
la mostr, por encima de todas las teoras, que era acerta
do, no slo cuando se trataba de poner de manifiesto la
mutua relacin de ciertos acontecimientos polticos y socia
les, esto es, respecto al contenido, sino tambin respecto a
la forma. Aqu se repiti la experiencia de Banderas. In
cluso el mismo momento de sorpresa producido por la
alternativa de cine y teatro produjo un notable efecto.1
Pero ms fuerte an se revel la tensin dramtica que
cine y teatro se prestaban mutuamente. Ambos crecan

burlan, patean y amenazan con los puos. Otra vez vuelven a estar
all abajo, ante la tribuna; un soldado de ingenieros, con guerrera
desgastada, vociferando contra el orador, Carlos Liebknecht. Y
luego aparece en la calle, repartiendo prospectos, y pronuncia un
discurso contra la guerra. Es detenido, y al ver los espectadores
que la multitud deja que lo lleven sin oponer resistencia alguna,
rompen en rugidos de dolor, acusndose a s mismos. (Frankfurter
Zeitung del 1? de abril de 1928.)

1 Rote Fabne del 14 de julio de 1925: Estos cuadros eran


maravillosos: siempre que salan voces de la masa, siempre que
los actores-obreros increpaban! Que hagan algo como esto los di
rectores de teatros burgueses con sus fuerzas mal pagadas, ago
biadas de trabajo, atormentadas.
Altmeier, en la Frankfurter Zeitung: Y esto sigue siendo la
gran impresin que produjo este teatro. Aun prescindiendo de toda
tendencia y exageracin, ya <no sala uno atontado, por la noche,
a la calle. Aunque Jessner encantara con su Muerte de Wdllenstein
o su Prncipe de Homburg, aunque Reinhardt preparara un cielo
como su Como gustis y con su Bergner, cada noche, despus de
la funcin, pareca la ciudad una selva virgen en la cual no se
poda saber por dnde se andaba... Pero, despus de una revista
como esta, parece como si se hubiera baado uno. Le crecan las
fuerzas. Se poda nadar y remar bien por las calles. La circu
lacin y la luz, la efervescencia y la tcnica tenan un nuevo sentido.
teatro poltico
83
con efecto recproco, llegando a lograrse en ciertos momen
tos un furioso de la accin, como muy pocas veces lo he
vivido en el teatro. As, por ejemplo, cuando, a continua
cin de la escena en que los socialdemcratas votan el cr
dito de guerra (teatro), sigue la pelcula con un asalto y
los primeros muertos, no slo se consegua caracterizar po
lticamente aquel acontecimiento, sino tambin despertar
un estremecimiento humano, esto es, producir verdadero
arte. Resultaba comprobado el principio que habamos
establecido siempre: que el efecto de propaganda poltica
est en razn directa de la elaboracin artstica.2
Al traernos la segunda noche una tal afluencia de es
pectadores que cientos de personas se quedaron sin poder
entrar, inst para que se repitiera la representacin, por lo
menos durante quince das, para poder pagar as los gastos.
Tambin Torgler hizo un gran hincapi sobre esto. Se
gastaban miles de marcos en la propaganda callejera co
rriente y, por lo tanto, casi ineficaz. Los delegados del
partido, que haban de decidir, volvieron a atemorizarse
ante el posible riesgo, con lo cual volvi a repetirse por

2 Nue Berliner 12 Uhr: Para inaugurar el Congreso del Par


tido comunista, obreros y actores en colaboracin, dirigidos por
E . P., representan historia universal dramatizada. Se representan
escenas conjuntas de la guerra y de la revolucin para disponer
una especie de choque salvaje, hendidas y desgarradas por la ten
dencia poltica, sin dejar de ser, sin embargo, acontecimiento
desnudo y verdadero que produca un efecto ntimo de una fuerza
casi inesperada. Ideas polticas... y su expresin, fantica, casi
sagrada, corran conjuntamente hacia algo que, en los momentos
culminantes, llevaba de una manera un tanto enigmtica al mismo
visible resultado que el arte dramtico ms elevado.
W elt arn A bend, 17 de julio de 1925: Sin embargo, nos parece
que en el arte lo importante no es el designio, sino el efecto. Y ,
en cuanto a esto, hay que decir que esta revista cre un con
tacto con el pblico, present unos momentos culminantes tales
como pueden designarse muy pocos en las ms geniales creaciones
dramticas.
84 ERWIN PISCATOR

milsima vez la amarga experiencia de que, a pesar de la


aprobacin general y del mayor xito, a pesar del apoyo de
las masas que tanto nos envidiaban los teatros- burgue
ses , no se pas tampoco de esa etapa del teatro
poltico.
IX

E L TEATRO PR O LETA R IO D E AFICIONADOS

Otro efecto de nuestros repetidos avances, y en un sentido


diferente, fue que el proletariado comenzara a hacer ensayos
por s mismo. Por desgracia, el presente libro no ofrece
espacio suficiente para entrar detalladamente en estos
importantes e interesantes fenmenos, que aparecen en el
campo del teatro del proletariado. Tan slo quiero exa
minarlos por lo que hace a determinados grupos que,
queriendo hacer cada trimestre una revolucin propia,
vienen intentando reiteradamente establecer una oposicin
entre mi trabajo y el de los grupos de aficionados prole
tarios. Bien mirado, no existe tal oposicin. Pero el mero
hecho de plantear la cuestin es ya un error. No se pueden
hacer apuestas entre el teatro proletario de aficionados
contra el teatro proletario profesional. En primer lugar,
toda la evolucin del teatro poltico muestra que ese tea
tro, tal y como se ha manifestado hasta hoy en mis empre
sas, ha nacido del teatro proletario de propaganda, no pro
fesional. En segundo lugar, ambas especies de teatro luchan
en sectores diversos de nuestro frente cultural y tienen,
por lo tanto, cometidos diferentes. Frente al teatro pro
fesional revolucionario, que, por su complejidad y propor
ciones, est ligado a un lugar fijo, los grupos de aficiona
dos, que han proliferado en Alemania, pueden llevar su
propaganda, con toda extensin y profundidad, al seno de
los obreros. Por el contrario, el teatro profesional tiene
86 ERWIN PISCATOR

frente a ellos la posibilidad de atraer clases sociales que,


de otro modo, permaneceran alejadas de nuestro movi
miento. (Prescindiendo aqu de las posibilidades quehtiene
de hacer grandes experimentos en lo concerniente al drama,
a los actores y a la tcnica.) Me parece intil querer
averiguar cul de los dos cometidos es el ms importante.
E l teatro proletario de aficionados me parece en tanto
que se subordine polticamente a los fines de la propa
ganda, sin intentar imitar al teatro artstico tan impor
tante y valioso como mi propio teatro. Las formas dra
mticas, adoptadas por vez primera en la primera Revista
Roja (vase pg. 7 1 ), se manifestaron adecuadas a los fines
del teatro proletario de aficionados. Seguir desarrollando
y perfeccionando estas formas me parece su principal mo
tivo. Ambos, el teatro revolucionario profesional y el
teatro revolucionario de aficionados, se encaminan, en su
tendencia, al teatro cultural proletario, al teatro que una
vez cumplidas las condiciones polticas y econmicas nece
sarias ser la forma dramtica de manifestacin de la
vida cultural de la comunidad socialista.
Por el contrario, me parece un gran error que esos
grupos empiecen a hacer teatro con medios tcnicos y dra
mticos insuficientes; esto es, que comiencen a adaptar
a sus posibilidades una dramaturgia reducida hoy a pro
blemas individuales y scologiqueras, adems de estar estas
nacidas de las condiciones del teatro burgus moderno.
Esto equivale, sencillamente, a volver a andar, en sentido
contrario, el mismo camino que yo he andado, y cuyas
experiencias no deben ser de utilidad para m solo.
Pero tambin la creencia sostenida con frecuencia,
por razones fciles de comprender, en los crculos del
teatro proletario de aficionados de que el mayor esmero
de la forma y del aparato escnico del teatro, as como el
empleo de actores profesionales, supone una mengua en el
TEATRO POLTICO gJ

aspecto poltico o revolucionario, es equivocada, al menos


enunciada en forma tan ruda. A qu se debe esto? E l
dilettantismo supone una gran fuerza: su virginidad su
frescor interior, su carcter intuitivo, no profesional. Toda
la originalidad de una obra primitiva con todas sus defi
ciencias, pero tambin con todo el bro de lo no gastado
Esto es lo que yo quisiera conservar en todo el trabajo del
llamado teatro revolucionario profesional. Detesto con
toda mi alma la estpida rutina en la labor, lo profesional
lo entumecido. Pero, puede mantenerse a la larga esta
originalidad del dilettantismo? Y o he podido observar
que precisamente el aficionado proletario, que no ha di
ferenciado y especializado sus medios artsticos, sucumbe
con mayor facilidad a la tentacin de aferrarse a un deter
minado efecto, una vez comprobado, precisamente por
estarle vedadas las mltiples posibilidades del actor profe
sional, y asimismo que el dilettantismo, pasadas sus pri
meras experiencias, corre mayor peligro de entumecerse
en una rutina vaca y falsa, con la nica diferencia de
quedarse a nivel ms bajo. As, pues, qu argumentos
podrn aducirse contra el empleo de actores profesionales,
aparato escnico y toda la institucin del teatro? Querer
combatir eso es tan absurdo como querer sostener que la
prensa revolucionaria debe ser tirada, por razn de princi
pios, en las primitivas prensas de mano de Gutenberg, y
no en las modernas rotativas. Lo esencial sigue siendo el
fin: mediante la mejor produccin la ms intensa propa
ganda. Y si hay algo que yo me cuente como mrito es
haber puesto al teatro como aparato total, como factor,
al servicio del movimiento revolucionario y el haberlo
transformado con arreglo a los fines de este. Resultando
a la vez, la apertura de nuevas posibilidades en el campo
puramente teatral.
X

UNA PARFRASIS DE LA REVOLUCIN RUSA

O LAS DE TEM PESTAD , Volksbhne, 1926.


Contenido: la revolucin triunfa.
Pero falta dinero para sostenerla.
Por lo cual, Granka Umeitet, su
jefe, vende Petersburgo a un viejo
judo que, a su vez, lo revende a
Inglaterra. Granka y su grupo se
retiran a los bosques. All se desa
rrolla una contienda amorosa entre
l y una sueca que se pasa al par
tido contrario (encarnado en Ssarin,
miembro de la guardia blanca).
Granka vuelve a Petersburgo, amo
tina al proletariado y reconquista
la ciudad para la revolucin.
No es la historia de una revolucin. Ni relato
alguno de la vida de Lenin. Ni representacin
alguna de la Rusia sovitica. Ni na obra de am
biente... No se trata de una copia de la realidad.
Sino de aprisionar las fuerzas motrices de nuestra
poca en un par de figuras capaces de despertar
sentimientos, lo mismo que los despierta la rea
lidad. (Alfonso Paquet en el prlogo de la edicin
de Olas de tempestad.)

Esto es: poesa, en lugar de realidad; smbolo, en lugar


de documento; sentimientos, en lugar de enseanzas.1

1 ACERCA DE LA RELACIN ENTRE REALIDAD Y


SMBOLO. Smbolo es una realidad poetizada, signo inequvoco
de una complicacin o grandeza oculta tras l. Distintivo de una
cultura capaz de resumir taquigrficamente el material, de ver las
teatro p o l t ic o
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Bien; veamos si, en realidad, la obra potica garantiza una
fuerza persuasiva mayor en el campo poltico y, por con
siguiente, un efecto ms fuerte. Pero Olas de tempestad nos
ensea que la pretensin de despolitizar un asunto poltico
de elevarlo a lo potico, lleva necesariamente a un de
fecto: la inconsecuencia. As Olas de tempestad significa
respecto a Banderas y a A pesar de todo, Un retroceso 1
Tan slo muy pocos poetas resisten la confrontacin
con el mundo real en toda su extensin. Por qu no se
ha dedicado Paquet, como hizo en Banderas, a elaborar el
material, por qu no ha intentado exponer hasta en sus
ms hondas races, mediante una seccin parcial de la Re
volucin rusa, este trastorno gigantesco? Este cometido-

ideas con claridad sin necesitar ms que breves indicaciones. T


pico de fases iniciales y finales de pocas. Pero los smbolos no-
son marcas de mercancas ni etiquetas. El smbolo no puede con
vertirse en clich de la realidad. En el momento en que el sm
bolo puede ser medido con las fuerzas por l significadas, se
patentiza casi siempre su insuficiencia. El smbolo ms eficaz es-
el del pasado o el del futuro, ambos incontrastables. Pero nunca
como sustitutivo de una realidad que, aun en sus formas ms
triviales, produce efectos de smbolo. Los puntos culminantes de
la historia son, en toda su extensin concreta, smbolos. Es un
error quitar de tales obras lo caracterstico del asunto, con lo-
cual no se logra elevarlo, sino quitarle su propio cuerpo nada,
ms.
ACERCA DE LA RELACIN ENTRE TENDENCIA Y REA
LIDAD. Dos cosas opuestas? De ningn modo, sino totalmente
1 Entre el efecto que produce la fbula de Olas de Tempes
tad y el de la exposicin documental de realidades, se abre una.
profunda grieta que corre a travs de los personajes, los cuales
son, en primer lugar, personas privadas; en segundo, valores po
lticos, y en tercero, smbolos, sin que pueda saberse nunca cla
ramente lo que dicen como personas privadas, como polticos o
como smbolos. En Banderas, Paquet no pas del documento, no-
potico, pero de un efecto muy profundo. En Olas de Tempestad
?ya el mismo ttulo es en parte real y en parte simblico) borra
las fronteras..., da... una tipologa poltica...; pero individualiza esta
tipologa y luego la dilata a posteriori. (H. Ihering, Borsett-
Courier del 22 de febrero de 1926.)
90 ERWIN PISCATOR
hubiera tenido ya por s suficiente grandeza de haberse
atenido Paquet al documento histrico. No se-pecara
acaso, como de ordinario sucede, de excesivo respeto al me
dio, al lenguaje y de demasiado poco al material, al aconteci
miento verdico. Paquet mismo no sabe responder a esto.
Afirma, como si fuera un nuevo descubrimiento, que
Granka no es Lenin. Lenin no ha ido nunca a los bosques.
Lenin no ha tenido ningn ataque tolstoiano... Lenin no
ha vendido nunca Petersburgo... Lenin no ha perdido
nunca el contacto con las masas... Lenin no se ha dejado
influir nunca por... un asunto amoroso... Nunca fue fa
ntico de la vida natural, etctera. Esto no es, pues,
otro cosa que emborronamiento de los acontecimientos y
de los personajes, no poetizacin, sino disolucin y, por
tanto, confusin...1
Con lo cual se debilita tambin el efecto tendencioso
de la obra, que, por consiguiente, no poda producir la tras
cendencia poltica debida. ( Y o no escribo literatura ten-

idnticas en pocas en que la realidad tiene virtualidad revolu


cionaria. El concepto de tendencia del cual se ha abusado tanto
se ha afirmado poco a poco como sinnimo de lo no verdadero,
a lo menos como desviacin de lo verdadero en una determinada
direccin, con un fin determinado. Nunca me ha importado tal
tendencia, que supone contorsin, desplazamiento, desvirtunliza-
cin de las realidades. Al contrario! En todo momento y lugat
me gustara afirmar una verdad, mostrar una realidad, explicar
alguna causa, a costa de la tendencia, si la tendencia no se des
prendiera siempre automticamente de estas afirmaciones, en cierto
modo por s misma. Pues la tendencia ms fuerte que se puede
concebir nace tan slo de la realidad objetiva, sin retoque, cruda, y
a m me parece que en el da de hoy se necesita, no slo la ms
fuerte ideologa revolucionaria, sino tambin la ms alta facultad
artstica para hacer visible en un nuevo plano esta misma realidad.
1 ...Mientras que todo lo presentado en escena con el ca
rcter de drama revolucionario o tendencioso, debe su efecto a la
literatura o al arte sin afeite alguno. Cuando Paquet flojea, no
es por ser poeta, sino por ser demasiado poeta. (H. Ihering,
Brsen-Courier del 22 de febrero de 1926.)
teatro p o l t ic o
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deliciosa ni poltica. No hago mas que perseguir con los
nuevos medios efectos que tan slo el arte sin poca
puede engendrar. No creo haberme sometido, hasta el
ltimo momento de mi trabajo, a otra ley que a la arts
tica. Alfonso Paquet.)
Esto volva a anular, en cierto sentido, la nueva fun
cin del teatro, defendida por toda mi labor anterior. Y
si Paquet dice, refirindose a su manera de tratar todo el
asunto de la- obra: Por m, llamen a esto romanticismo;
el romanticismo es el derecho de la poesa; yo, desde mi
puni de vista, debo contestarle entonces como hoy:
Falso! El romanticismo, tratndose de un asunto como
este, hoy, en esta poca, no es el derecho, sino el abuso
de la poesa.

La pelcula

Pero en esta representacin se avanz un gran paso en


cuanto al perfeccionamiento y acabado de la pelcula. Por
vez primera tuvimos la posibilidad de hacer que se edi
taran partes enteras de pelculas ex profeso para la obra.
Con lo cual se fortaleca el carcter dramtico del suple
mento cinematogrfico.1 De este modo, la funcin de la
pelcula se agudiz y no dej de influir en la elaboracin
prctica del asunto de la obra, de estructura tan enrevesada.
Sin poderlo evitar, los acontecimientos de carcter personal
de la obra se continuaban en los acontecimientos tambin
de puro carcter personal, de la pelcula y de la escena.

En tres semanas y media deba estar Olas de tem


pestad dispuesta para la representacin. Paquet

1 Tambin el problema de las dimensiones es apremiante para


el escenario. La pelcula ya no es... truco o matiz artstico... La
pelcula ha adquirido una funcin dramtica. (H. Ihering, Borsen-
Courier del 22 de febrero de 1926.)
92 ERWIN PISCATOR

haba trabajado un ao en esta obra..., haba es


crito un libro un drama y una novela a la vez
insistiendo en lo pico..., mientras que los puntos
culminantes de las descargas dramticas deban
elevarse violentamente y combinarse con agudeza.
La redaccin de la obra se hizo atendiendo a la
tcnica teatral...; pero ahora, al ponerla en contac
to con la escena, comprendimos que esta tena?
que producir efectos nuevos y que, a su vez, esta
obra haba de ser adaptada, en mayor proporcin
que otras, a los medios escnicos tanto por lo
que haca a los actores como por lo concerniente
a la tcnica , concentrando sus elementos dram
ticos, etc. Comenz una reforma tan completa
que pudo decirse con razn que la obra haba na
cido en el escenario. Lo. cual exigi de nosotros
trabajos nuevos, a lo menos inslitos. Y o no poda
dirigir el montaje con arreglo a un plan fijo, de
lneas bien meditadas, sin tener en la cabeza, como
otras veces, toda la escenificacin, y el actor por
su parte no logr tener, ni aun en los ltimos das
de ensayo, una visin total de su papel..., tena
que poner a contribucin su propia fantasa para
completar, para componer, para modelar rasgos y
ramificaciones que iban naciendo. De este modo
crece en nuestro teatro una nueva compaa: una
de autnomos cooperadores en una obra comn. Al
colaborar intuitivamente todas estas fuerzas par
ticipantes, el mismo Paquet vea surgir nuevas
relaciones entre los acontecimientos escnicos, que
adquiran cada vez mayor importancia. La arqui
tectura de la obra se transformaba, hacindose
necesario derribarla y construirla de nuevo. Se
guramente que esto no era siempre en beneficio
de lo potico puro, pero entonces nos pareci de
pronto a todos nosotros que la ley de la escena
era la ley de la vida misma. Exponer, tensa, la
teatro p o l t ic o
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vida esta vida , nuestra vida actual, nuestra
poca, captarla a toda costa: esto hizo retroceder
a todos los dems pensamientos. (E . P.- en Der
nue Wege, 16 de abril de 1926.)

Como se ve, haba que ir modificando la obra en el


curso de los ensayos. Y o estaba entonces penetrado de
los acontecimientos de la verdadera Revolucin rusa tena
conciencia de todas las causas e influencias polticas y so
ciales, conoca todos los problemas y todas las dificultades
y al misino tiempo tena que escenificar una obra donde
todo esto se atropellaba, confuso, turbio, plido, en agraz.
Puede creer alguien que tan slo por gusto, por ver
afirmados mis puntos de vista, por una especie de mana de
regisseur, me hubiera tomado el trabajo ahora, y de ahora
en lo sucesivo y sin tregua alguna, de disecar una obra
hasta en sus ltimos fundamentos, reconstruirla en toda su
estructura, aadir elementos nuevos y reclamar sin cesar
nuevos textos de la atormentada criatura del autor, hasta
el da del estreno? No lo hara yo acaso por la escrupu
losidad debida al asunto y a los hombres que acudan a
ver la obra para encontrar una solucin a sus cuestiones?
No deba hacerlo. Aun exponindome a correr el riesgo
de ser incompleto y de desaprovechar otros efectos? A eso
contesta el final del citado artculo:

Arte no, sino comienzo. Nosotros lo subordi


namos todo a nuestro objeto, y el objeto al fin.
Vista as la cuestin y teniendo en cuenta tambin
mi situacin personal, no rehuyo, como es natural,
la crtica de los resultados de mi labor. Y aun
desde este punto de vista tengo que reconocer
que no estaba todava maduro el drama Olas de
tempestad al ser representado. Fue deficiente la
94 ERWIN PISCATOR

representacin por ser deficientes los medios con


que emprendimos nuestro intento.
Qu nos importa a nosotros elevar contenido
y forma al ltimo grado de perfeccionamiento,
crear arte? Con plena conciencia producimos1,
obras imperfectas. Ni tenemos nuestro tiempo
para detenernos en la construccin formal. Son
demasiados los pensamientos revolucionarios que
se estrujan en busca de la luz; el tiempo nos es
demasiado precioso para poder aguardar a la lti
ma depuracin. -Nosotros tomamos los medios tal y
como los encontramos regennos por esto!
y hacemos con ellos una obra de transicin.
XI

EL OFICIO

La ndole de mi oficio, la poca independencia que supone,


no siempre me dejan, como es natural, realizar el progra
ma tal y como yo lo deseara, con arreglo a mi concepcin
de la vida. (Por.otra parte, aun cuando se hayan vencido
todos los dems obstculos, el encontrar obras dramticas
que unan el xito a la honradez poltica es ya una gran
dificultad, como lo ha demostrado el ao del Teatro
Piscator.) Sin embargo, yo he procurado siempre no sacri
ficar las obras con ninguna concesin a la marcha de la
empresa. Las poda escenificar. De todos modos, no se
trataba de problemas polticos, sino humanos. Lo que
haba que hacer, pues, era traer a primer plano los fondos
y elaborarlos restringiendo todo lo posible el elemento in-
dividual-personal. Con lo cual se iban diferenciando los
medios escnicos, y yo ensay efectos que ms tarde re
sultaron esenciales.1 Las obras en que lo hice son: ONeill,
Bajo la luna del Caribe; Rehfisch, El que llora por Jucke-

1 Es muy interesante ver cmo el jurista Rehfisch, fro y desa


pasionado en la vida cotidiana, en el momento en que empieza a
poetizar desciende a la confusa abstraccin de un alma mode
lando su propio complejo humano (lrico!). Siempre se podr
esperar algo de l con tal que trabaje a distancia de s mismo.
Precisamente, aquellos personajes de sus obras con los que no le
une nada, a no ser el haberlos visto - bien y con claridad esto
es: no el hroe, hijo de l intuicin lrica, sino los personajes ac
cesorios, son los que nos muestra ms logrados. Pero en tanto
que con estos personajes podra tratar bien un tema social..., lo
96 ERWIN PISCATOR

nach; Leonhard, Bureo a la vista; Pablo Zech, Balanceo en


alta mar, y Mximo Gorki, Asilo nocturno. Fueron de gran
significacin para m, en cuanto al montaje; sobre todo,
Barco a la vista y Balanceo en alta mar.
En aquella, el trasto (barco) logra una funcin inde
pendiente y hace del endeble final de la obra uno de los
momentos de mayor fuerza dramtica. En Balanceo, se
dio a las proyecciones una nueva conformacin. Su funcin
aqu era proporcionar el ambiente, los grandes aconteci
mientos sociales y polticos, por medio de dibujos de
George Grosz. La accin se desarrollaba en un espacio
rodeado por tres grandes pantallas, sobre las cuales se
proyectaban los cuadros correspondientes a cada escena.

echa a perder centralizando todo en el hroe, formado casi siempre


con el pensamiento puesto en el actor para el cual escribe Reh
fisch (es decir, que desvirta el tema por dos lados, el suyo y el
del actor). Las dotes de Rehfisch no han sabido encontrar hoy
todava la forma, ni aun el contenido dramtico que le convienen.
Rodolfo Leonhard, lrico y aforista, provisto de su ingenio y su
tileza, es capaz de convertir el acontecimiento ms real coito,
asesinato, reyerta en una tesis profunda (l no lo quiere creer
todava). Cualquier hecho sufre en l, a pesar de la desfiguracin
tendenciosa, una fractura mltiple. Pero mientras que Jorge Kaiser
entre cuyos amigos y partidarios se cuenta Leonhard traspone
acontecimientos reales a un plano espiritual, con lo cual da lugar
a una nueva construccin, Leonhard deshace tendencia y conte
nido en un mosaico. B arco a la vista, que pude deslizar por sor
presa en la Volksbhne, presentaba los mritos y flaquezas pro
pios, segn este anlisis, de todo drama basado en estos elementos:
ideologa honrada, exacto planteamiento del problema (una mu
jer, capitana de un barco, rodeada de hombres, los que, a pesar
de la ms rgida disciplina proletaria, no pueden liberarse de b
preocupacin sexual. Conflicto que termina con la victoria del
deber para con la colectividad).
Tambin Pablo Zech presentaba arranques de penetracin en la
materia de la poca (guerra de 1870. Comuna de Pars. Tercera
Repblica francesa, todo el perodo de crisis de Francia, del que
no poda separarse, en modo alguno, una figura como la de Kim-
baud). Por desgracia, tampoco sobrepasa lo sicolgico-individual,
no acabando as nunca con gran detrimento de la obra de
considerar lo anrquico-individual; tampoco Zech va ms all de
teatro p o l t ic o
97
(Al principio quise armar estas tres pantallas en forma de
prisma y colocarlas sobre una base giratoria.) Tambin
en la travesa de Balanceo en alta mar emple la pelcula
no slo como ilustracin, sino para interpretar plstica
mente las calenturientas fantasas rimbaudianas.
En todo este perodo fue de verdadero valor para m
la gran atencin que dediqu al trabajo de los actores. La
Volksbhne haba logrado reunir, en el transcurso de los
aos, si no una compaa bien capacitada en el sentido
de nuestro teatro , al menos toda una serie de buenos
intrpretes.
Poco a poco naca de ellos, gracias a la especial cola
boracin que exigan mis representaciones, una comunidad

transmitir sentimientos lricos, que, en esta obra, se los traspasa al


poeta compaero Rimbaud.
En Asilo nocturno se demostr la actualidad del teatro. Estableca
sus propias leyes. En esta obra naturalista de su juventud, Gorki
daba una descripcin de ambiente que, aunque generalizado y con
vertido en tipo, se limitaba, de todos modos, severamente a las
circunstancias de entonces. En 1925 ya no me era posible reducir
mi pensamiento a ia medida de un cuarto estrecho con diez des
dichados, sino que exiga las proporciones del tumulto de la gran
ciudad moderna. Gorki pone a discusin el proletariado harapiento
como idea. Yo tena que ensanchar las fronteras de la obra para
abarcar esta idea. Qu desilusin me produjo el que Gorki re
husara la ayuda que yo le hab'a pedido para hacerlo! Pero los
dos momentos en que la obra experiment un cambio en la direccin
por m apuntada resultaron ser los de mayor efecto teatral: el
comienzo, con el roncar de una masa que llena todo el escenario,
el despertar de una gran ciudad, el sonar de los tranvas, hasta que
se hunde el techo, y el mundo circundante se aprieta para entrar
en el cuarto; y el tumulto, ya no confinado al patio una reyerta
de carcter privado, sino extendido a la rebelin de todo un
barrio contra la polica; el amotinamiento de una masa. Tal era
mi intencin en toda la obra: exaltar, siempre que se pudiera, el
dolor anmico del individuo a lo general, a lo tpico del momento
presente, y elevar el espacio estrecho a mundo (levantando el te
cho del teatro). El xito de la obra me dio la razn. (Kerr afirm
que, gracias a esta representacin, el asunto de la obra volva a
liberarse.) El principio poltico que me animaba produjo el efecto
preciso tambin en el aspecto teatral.
98 ERWXN PISCATOR

humano-artstica y, en cierto sentido, tambin poltica, la


mayor parte de la cual form conmigo la agrupacin que,
en 1928, se escindi de la Volksbhne, siguiendo ligada
desde esta poca a nuestro teatro poltico: Genschov,
Hannemann, Kaiser, Steckel, Venohr y otros. De especial
provecho fue mi trabajo con Enrique George, actor de
seguro instinto y rica fantasa, ya que el actor (a pesar de
Ehm Welks) viene tambin en ayuda del autor y del di
rector. Con el tiempo, mis representaciones acabaron por
dar a los actores algo as como un nuevo estilo, duro,, cer
tero, sin sentimentalismo. A la par de esto, se abri paso
una nueva concepcin del cometido del actor respecto a su
papel. Acabar de una vez con los recargamientos y los bos
quejos superficiales de caracteres, pero acabar tambin ai
mismo tiempo, con la caracterizacin nimia que quiere
pintar hasta las ltimas ramificaciones anmicas, tal como
haba sido cuidada, principalmente, por Kayssler. Si tu
viera que designar este estilo de alguna manera, lo llama
ra, en primer lugar, neorrealista ( sin confundirlo con el
naturalista del ltimo decenio del siglo pasado). No se
puede separar al actor del estilo total de la representacin,
de la concepcin general del teatro ni de la concepcin de
la vida que informa a este. En Rusia, el actor del teatro
de Meyerhold no puede trabajar en el teatro de Tairov
ni en el de Stanislavski. Diferencia tan grande como la
del estilo de los diversos teatros en sus temas, obras y
autores es tambin, por otra parte, la que separa las
diversas generaciones. Nuestra generacin se ha colocado
con plena conciencia en oposicin a la sobrevalorizacin
del sentimiento. No hay que decir que una transformacin
tal como la de la funcin del actor no se verifica de la
noche a la maana. Nunca le he dedicado menos tiempo
a ella que a la tcnica. Al hacerse ms clara y ligera, ms
franca, la construccin escnica madera, tela, acero ,
teatro p o l t ic o
99

la funcin del actor lia de Hacerse tambin franca, sincera


dura, sobria. A qu se debe el gran efecto que produce
un nio o un animal en el ojo agrandado del cine? A la
naturalidad del movimiento y del gesto, que sobrepuja a
lo teatral incluso de los mejores actores. Como es natu
ral, no queremos una naturalidad de oficio, sino una labor
tan meditada, cientfica o espiritual, que reproduzca la na
turalidad en un plano superior, sin que los medios par
lograrlo hayan de ser casuales ni impensados, como no
lo es, por ejemplo, la arquitectura del escenario. Cada pa
labra debe ser a la obra como el centro a la periferia del
crculo. Lo que equivale a decir que en la escena todo es
calculable, todo se articula orgnicamente. Por lo cual, para
m, atento slo al efecto total de mi obra tendenciosa, el
actor se convierte, en primer trmino, en una funcin, ni
ms ni menos que la luz, el color, la msica, la construc
cin, el texto. La cumple mejor o peor, segn sean sus
dotes. En todo caso, yo no trastorno, en gracia a l, el fin
del teatro.
Hay que reconocer que el valor personal de un actor es.
un valor independiente de la funcin en s, un elemento
esttico propio. Cuando aparece este valor propio, por
s solo, como medio esttico excitante, nosotros no po
demos utilizarlo (como es incompatible una hermosa
mesa rococ con una vivienda sobria). No se trata aqu
de exaltar el aspecto humano e individual del actor desa
rrollando sus buenas aptitudes escnicas, sino de apro
vechar sus cualidades humanas inspirndose en la funcin-
poltico-artstica de su arte. Representar, con buenos ac
tores, buen teatro...: una perogrullada. Todos, teniendo-
buenas dotes, deben poder hacerlo; si no, deben dedicarse
a otra cosa. Pero y aqu est lo que yo, como especia
lista, considero decisivo el actor consciente de su funcin
crece a la par de ella, recibe su estilo de ella. Para produ-
100 ERWIN PISCATOR

cir su efecto, ya no tiene necesidad de la inspiracin casual,


del arabesco recargado...: no tiene ms que representar
(ingenuo en el ms alto sentido) su propia sustancia
anmica y corprea.
Me hace mucha gracia en ver a la prensa, con motivo
de la escenificacin de Rivales ("Teatro de la Kniggrtzer
Strasse, marzo de 1 9 2 9 ), hacer como si descubriera en m,
por vez primera, al regisseur de actores. En realidad,
he sido siempre un regisseur de actores, aunque en un
sentido completamente diferente del que ha solido dar a
esta frase la crtica hasta el momento presente. Veo en la
funcin del actor una parte de la ciencia que trata de la
meditada estructura del teatro, de lo pedaggico. Nosotros,
en oposicin a la danza artstica, a la Comedia dellarte,
tal y como la sigue cultivando hasta hoy, aunque trans
formada, el teatro ruso, adoptamos como punto de partida
la funcin constructiva del pensamiento.
X II

INFLUJOS QUE NO DEBEN PER M ITIRSE

LOS LADRONES DE ENSEAS.


Hace poco tiempo anunciaban los
peridicos que el Staatstheater se
propona poner en breve Los ban
didos, de Schiller, en trajes mo
dernos y sacarlos a escena. Un ex
perimento de carcter puramente
artstico, pero que excita desafora
damente a nuestros nacionalistas.
Les creen que los bandidos mo
dernos no pueden ser representa
dos ms que con trajes de asesinos
y ladrones medievales, hasta el
punto de hablar el Deutsche Zei
tung, en la edicin de esta maana,
de los magnficos ladrones de en
seas, sin ms explicaciones. (Del
Vorwaarts.)

He aqu al hombre de quien me val en Los bandidos


para sustituir a la pelcula, al globo terrqueo y a las
bandas sin fin; he aqu mi truco dramtico, mi regulador,
mi barmetro. En este hombrecito tuve el descaro
de probar si acaso Carlos Moor no sera, en realidad, un
loco romntico, y si acaso los bandidos que lo rodeaban
no seran, en lugar de comunistas, verdaderos bandidos en
la ms estricta acepcin de la palabra, aunque modelados
con todas las finuras del cerebro de un poeta genial. Este
salto mortal dramtico no lo ha comprendido nadie. De
102 ERWIN PISCATOR

cualquier modo, yo he cometido una gran falta: no deb


haber presentado sin traje de poca ms que a este hom
bre, con su chaqu y su mugriento hongo, con su bastn
de Charlot, en tanto que todos los dems personajes
hubieran debido ser modelados, no sin trajes de poca,
como sucedi, sino con los trajes histricos, tal como los
conocen los nios de la escuela. Y es rara la seriedad que
revisti este hombrecito, este verdadero malvado schille-
riano, al atender escrupulosamente en su presentacin los
vnculos ideolgicos que le unan con sus compaeros y
con el mundo que lo rodeaba. Qu trgico se hizo ai
cortarle todos los arabescos humorsticos y miserables!
Cmo llevaba a cabo su revolucin, l, que no tena a
sus espaldas ningn padre rico en un suntuoso castillo,
que no era un hroe con voz de tenor y patetismo grandio
so, que no tena las facultades externas del lder en
boga! Qu dura y despiadadamente lo obligaba el des
tino, por todos los medios imaginables, a seguir su camino
hasta el final, con la ms extremada consecuencia! Se con
virti en el representante de nuestra situacin social, el
hombre de unin entre el ayer y el hoy. l desenmascara
el patetismo schilleriano, desenmascara el fondo de dbil
ideologa; pero honra a su poeta, porque l precisamente
l vive todava, mientras que el mundo que lo rodea
ha muerto. Es verdad que los magnficos pasajes schille-
rianos, el canto de los bandidos, suenan como una msica
maravillosa. El palacio: escenas simultneas castillo,
posesin, poder con los monlogos paralelos que se unen
en el terceto de odio, venganza, amor, fidelidad y arre
pentimiento..., como en la gran pera. Tambin todo esto
gana espacio y valor propio, embriaga y agolpa la sangre
contra el corazn. Arte! S, y Schiller autntico, autntico,
teatro p o l t ic o
103
el ms admirable dramaturgo alemn!1 En Los bandidos y
en Cabala y amor es revolucionario burgus, y demasiado
revolucionario para la misma burguesa actual. Aunque yo
no hubiera colocado junto a l aquella sonda, Spiegelberg
lo bastante cargado para seguir encendiendo todava con S1
aliento a muchas generaciones de sociedad burguesa jas
sacaba de quicio. Tan slo para el proletariado... este
hombre ha muerto hace cien aos.
Con la representacin de Los bandidos, en mar^Q v \a
escenificacin de Hamlel, que hizo Jessner en septiembre
de 1926, se puso a discusin el problema de la poesa cl
sica en el teatro moderno principalmente, la crtica cien
tfica recogi este.tema, tratado especialmente por Ihering,
de manera fundamental, en su folleto Reinhardl, Jessner,
1 Era claro que el gran proceso de revisin de los valores
culturales tena que alcanzar tambin a Schilier. Scbller, que
tuvo siempre certero instinto para los grandes asuntos de historia
universal, tena que ser desgoethizado para valorar el contenido
objetivo del drama... Y esto se ha intentado precisamente en un
drama que no fue escrito bajo el influjo de Goethe: Los bandidos.
Pero este intento viene a descubrir la posicin del presente frente
a los problemas planteados por Schilier. En los dos primeros actos
de Los bandidos, Erwin Piscator debilit a Carlos Moor, revolu
cionario por sentimiento personal, en favor de Spiegelber, revolu
cionario por ideas, revolucionario sistemtico. Para lo cual ne
cesit hacer brutales modificaciones en el texto, cosa peligrosa y
antischilleriana. Pero esta escenificacin plante una cuestin fun
damental. La representacin de Los bandidos, que muestra apa
rentemente la autocracia del regisseur frente a la obra potica, lo
que significa en realidad es que el director escnico de una obra
dada, el regisseur que prueba nuevas formas, ha sido sobrepujado.
Esta representacin cuya segunda parte, en cuanto representacin
de Schilier, era francamente mala fue esencial por volver a traer
al teatro, aun desde el punto de vista del autor clsico, contenido,
en vez de finezas estticas, sustancia.
...Fue el arranque para una revolucin en los programas teatrales.
Su mayor significacin para el problema de la poesa clsica no
era resolver esta cuestin en cuanto a los clsicos mismos, en
cuanto a su representacin y escenificacin, sino en cuanto a con
tinuarlos en k poesa actual, en la moderna dramtica de poca,
volviendo a hacer a Schilier fecundo para ei. presente. (Herbert
Ihering: La muerte de los clsicos?)
104 ERW IN PISCATOR

Viscator o la muerte de los clsicos. Ihering, que consi


dera la cuestin en relacin con las condiciones sociales
de la estructura de la poca es decir, que no necesita
dar ms que un paso para pasar de la manera de pensar
burguesa a la marxista , se ve llevado sin poderlo evitar,
al contenido de la poesa clsica. Y al contenido, en rela
cin con su poca. La vivificacin, la aproximacin de la
poesa clsica, es tan slo posible ponindola en una
relacin con nuestra poca en igual medida a la que guar
d con su propia generacin. Lo cual no tiene nada que
ver con .malabarismos de la forma (trajes modernos,
Hamlet con frac, castillo como fortn, etc.) Aqu lo for
mal no es ms que medio de expresin de una determinada
actitud espiritual (como deba serlo siempre). Este fue
tambin el punto de vista que presidi la escenificacin
de Los bandidos. Para m, el punto de mira espiritual es,
y sigue siendo, el proletariado y la revolucin social. Esta
es el graduador de mi trabajo.
Los problemas ntimos y espirituales no pueden po
nerse a discusin en el vaco. Esta discusin no puede ser
fructfera ms que cuando tiene una finalidad dentro del
campo social. Con mucha razn, Ihering pone en primer
trmino la cuestin de las necesidades del pblico. Pero,
quin es este pblico? El del Staatstheater se compone de
lectores de la prensa democrtico-conservadora y reaccio
nario-liberal. Aplaudan unnimes, se entusiasmaban con el
asalto de la banda para leer en sus peridicos, a la maana
siguiente, que en esta representacin los bienes ms sa
grados de la nacin han sido arrastrados por la inmundicia.
Qu se deduce de esto? En este perodo apenas puede
hablarse de un pblico que represente una necesidad espi
ritual determinada, es decir, que forme una unidad esencial.
El pblico burgus es tan despedazado, tan contradictorio,
tan descompuesto que apenas puede ser erigida en norma
teatro p o l t ic o 105

su necesidad espiritual. Pero no ocurre lo mismo con el


proletariado. Con el certero instinto de su clase, elige y
arroja. Y precisamente para este pblico aunque no se
sentara en las butacas del Staatstheater, era para el que yo
haba escenificado Los bandidos.
En un artculo muy completo aparecido en el Frank
furter Zeitung del 2 de julio de 1929, Bernhard cambi la
interrogacin de Ihering en el Sueo de los clsicos. Diebold
se manifiesta en contra de la actualizacin de los clsicos
y propone prohibir los clsicos por cinco aos...: enton
ces estaremos ansiosos de clsicos! Pide de m, en lugar
de cambiar el montaje de las obras, fabricados de la casa/
en tanto que sus.autores nuevos no salgan. Soy de la
opinin de no resolver la cuestin de una manerg tan
simple. El nacimiento de una dramaturgia que responda,
en cuanto a forma y
tendencia, a nuestro teatro, es un
proceso que no puede separarse del desarrollo social de
nuestra poca. Ni el contenido ni los problemas, ni tam
poco la forma, son asuntos a la carta. Tambin aqu se
presenta, en primer plano, la cuestin de las necesidades
del teatro, y el teatro burgus no ha sentido hasta hace dos1

1 Y tan cierto es tambin que nuestra escena moderna con


la anemia anmica y la situacin espiritual tan falta de carcter de
nuestro pblico exige una dramaturgia de realidades sociales ms
refrescada en su finalidad que la vaga poesa lrica..., y tan cierto
es tambin que no se puede refrescar a la Piscator los calientes
clsicos, sino que para Coriolanos y Carlos Moores, modificados en
el contenido y variados en la forma al punto de quedar descono
cidos estticamente, es preferible obra s n u ev a s d e a u to res n u ev o s.
Un Carlos Mor, desprovisto de su herosmo, no puede ofrecer
a Schilier una nueva vida levantada sobre sus propias ruinas, sino
que, por el contrario, al exaltar a Spiegelberg a hroe moral, Schi
lier es entregado definitivamente y sin duda alguna a la muerte
de los clsicos... Un drama de Spiegelberg no puede sacarse de
Schilier, sino que tiene que ser compuesto de nuevo digamos por
Brecht. O podemos dirigirnos directamente a la facultad po
tica de Piscator, pidindole un fa b rica d o d e la casa. (Bernhard
Diebold: Muerte de los clsicos.)
106 ERW IN PISCATOR

aos la necesidad de poner a discusin temas sociales y


mucho menos revolucionarios.
No quiero faltar a la humildad diciendo que uno de
los efectos de mi teatro ha sido el de hacer surgir una
coyuntura para la dramaturgia revolucionaria. De repente,
sobre todo despus del ao del Teatro Piscator, se convir
ti el teatro de poca, esto es, la dramtica actual, de
simple matiz social, en un artculo de primera necesidad,
sin el cual ya no crea poder salir adelante ningn buen
teatro. Se haba creado una necesidad y la produccin se
apresuraba a llenarla. Y aunque este movimiento dram
tico no ha producido todava poetas, ha dado, en cambio,
oportunistas. Pero ese fenmeno no tiene nada que ver
con el lento crecimiento de una autntica dramaturgia
revolucionaria. Estos mismos seores trabajarn maana
sobre la sicologa individual o sobre el romanticismo, segn
la necesidad. La poesa a que se refiere Diebold, aunque
l no lo exprese con claridad, ha de sacar su fuerza del
mismo terreno donde se asienta el teatro revolucionario:
al margen de la exigencia del pblico, volvindose a la ne
cesidad de las masas.
Acerca de la segunda cuestin, o sea hasta qu punto
puede ser vivificada la poesa clsica, manifest, poco
despus de la escenificacin de Los bandidos, los princi
pios en que me inspiro.

PRINCIPIOS

Si hubiera una ger eracin con conciencia de su poca, ha


bra tambin una generacin superada. A lo menos, la
vida de todas las pocas anteriores se incorporara de tal
modo en la actual, que ya no se querra saber nada del
problema renovacin de los clsicos, del mismo modo
teatro p o l t ic o 107
que Shakespeare hace -olvidar, en el fondo, todo lo que le
precedi. Las provisiones vivas seran absorbidas; las
otras, tiradas y extinguidas. Nuestra poca sera lo sufi
cientemente fuerte para colocar, frente a las pasadas, nue
vas experiencias, de tal manera, que no slo la construc
cin, sino tambin la mayor parte del contenido de las
obras clsicas, aparecera superfluo, vaco y hasta casi
ridculo. (Qu progreso de la diligencia al aeroplano, de
la carta, peregrinando semanas y semanas, al radio con
televisin; qu progreso de una guerra de 1814 a la guerra
de 1914, de la residencia burguesa a las internacionales
capitalistas y proletarias.) Pero el estruendo de la realidad
nos ha ensordecido. La generacin anterior a nosotros
perdi su ideal bajo los pes el da en que son el tiro de
Sarajevo, y la joven generacin ha sido prensada contra
la pared por la presin hidrulica de los acontecimientos.
El golpe fue duro. Se tiene que recobrar poco a poco el
aliento y enunciar los conocimientos frreos, probados en
el estruendo de los caones.
Entretanto, el Moloch del Teatro necesita (con ne
cesidad interna y externa) comer, y se buscan febrilmen
te en la literatura corriente las adecuadas provisiones.
Establezcamos, pues, en tesis, los principios a base de los
cuales podremos acercarnos a lo ya pasado, con clara es
peranza de vivificarlo para lo futuro.
1. Al juzgar si se est o no autorizado a transformar
los dramas clsicos adaptndolos a las necesidades del tea
tro moderno, se comete una falta siempre que se establez
can paralelos con otros dominios del arte. Es verdad que
nuestras relaciones con las obras de la pintura y de la
plstica clsicas son puramente de museo. Desgraciada
mente! Por el contrario, la obra teatral tiene que hacer
entrar necesariamente el inters puramente histrico, eti-
108 ERWIN PISCTUR.

molgico, en el campo de la experiencia de la generacin


que constituye el pblico de cada poca.
2 . A diferencia de una poesa lrica, que debe su inde
pendencia respecto de la poca a que toca de una vez para
siempre una fibra del sentimiento, que sigue vibrando a
travs de los siglos, la obra dramtica pertenece a un mun
do cuya dependencia de la poca (con pocas excepciones,
ejemplo La muerte de Empdocles) se debe a la dependen
cia que la ata a todos los elementos del da, de la sociedad
y de los problemas econmicos. (E l teatro de todas las
pocas culturales se levanta y cae con su actualidad.) El
tiempo, que sobrepasa a la obra, hace destacar o hundirse
en las sombras en cada momento determinado a unos. u
otros elementos de la obra. Toda poca viva encuentra en
la precedente sus provisiones adecuadas, que, a su vez,
saca a la luz.
3. El director no puede estar exclusivamente al servi
cio d la obra, porque esta obra no es una cosa entumecida
y definitiva, sino que, una vez trada al mundo, crece a la
par del tiempo, adquiere ptina y su contenido asimila
nuevas enseanzas. Y as se le presenta al director la tarea
de encontrar aquel punto de vista desde el cual, para poder
poner al desnudo sus races, ha de enfocar la obra dram
tica. Este punto de vista no puede ser adivinado ni elegido
arbitrariamente: slo en cuanto se siente el director servi
dor y representante de su tiempo, le ser posible fijar el
punto de vista comn a l y a las fuerzas decisivas que dan
su carcter a la ooca.
4 . Cmo puede determinarse este punto de vista?
Atendiendo al arte o a la concepcin de la vida. Tan slo
en este ltimo cas o podr determinarse la situacin de una
poca respecto a la obra de arte que, sobrepasando el caso
individual, se impone a las conciencias de los representan-
TEATRO p o l t ic o 109
tes de otra poca nueva. El criterio artstico, por el con
trario, parece superficial y adems est condenado a per
derse en combinaciones arbitrarias.
5. Dnde comienza este arbitrio? En nuestra propia
flaqueza. En nuestra confusin. En nuestro vacilar, en no
saber reconocer lo ya una vez logrado reflexiva y senti
mentalmente. En la especulacin que se hace del negocio,
del renombre, de la originalidad. En nuestro retroceso ante
lo absoluto, que siempre y en todo momento exige ser
reconocido. En el deseo de ocultar las lagunas que ofre
cen las experiencias o las fantasas. En preferir el rodeo
a lo directo, que demanda accin. En la huida a la solu
cin, que se convierte en matiz.
6. En su poca de esplendor, el teatro era algo muy
profundamente ligado con el pueblo y hoy, en que la dila
tada masa del pueblo quiere intervenir en la vida poltica
y llenar la forma del Estado con sus propios contenidos,
el destino del teatro, si no quiere verse reducido a un
asunto precioso para los quinientos 'elegidos, ha de estar
ligado, en la prosperidad como en la ruina, con las necesi
dades, exigencias y dolores de esta masa. En ltimo trmi
no, no tiene ningn otro cometido que hacer consciente a
los hombres que afluyen al teatro todo lo que an- dormita
ms o menos turbio y confuso, en su inconsciencia.
El saldo? Fueron la guerra y la revolucin los grandes
transformadores de nuestra experiencia, de nuestro conoci
miento, de nuestra concepcin de la vida. Si no lo fueron,
entonces pierde su justificacin el arte. Todo intento de
establecer una cultura humana, todo propsito de acercar
el hombre al hombre y los hombres al mundo parece
entonces intil. Entonces, digmoslo claramente, sin pate
tismo, sin enemistad, sin prejuicios, sin partidismo, en un
momento de tregua: qu es entonces el arte? Cules
110 ERWIN PISCATOR
son entonces sus elementos? No son los deseos del cora
zn humano, y sus exigencias, no son imposiciones de la
inteligencia lcida? Y no crecen con cada nuevo da que
tenemos que vivir esos deseos y exigencias? Y no se hin
cha insaciablemente el tumor de las exigencias no satisfe
chas en los ltimos decenios? Puede subsistir un dolo
que no satisfaga las verdaderas demandas de la vida?
X III

TORMENTA SOBRE GOTTLANDIA

Volksbhne, marzo de 1927


Los signos se multiplican. Los banderines literarios co
mienzan su conversacin de seales. Con esta afirmacin
entr Bela Balasz (Berliner. Brsen-Courier, febrero de
1927) en la discusin que se haba inflamado en todo el
frente de diarios y revistas literarias acerca de la libertad
del espritu y de la salvacin del arte puro. No es mera
casualidad que esta lucha estallara de repente y con- tal vio
lencia. La cuestin del teatro poltico, que mis escenifica
ciones ponan constantemente sobre el tapete, fue llevada,
en un momento, del plano de la teora y de la discusin
corts, al bajo plano de la lucha poltica cotidiana, pues
la Volksbhne se vio, al fin, obligada a tomar una posicin
en el problema del teatro poltico, es decir, en el problema
de su propia existencia.
Durante algunos aos se haba podido dejar pasar
inadvertido el aspecto ideolgico de mis escenificacio
nes... pero ya no era posible prolongar ese convenciona
lismo. Tres experimentos revolucionarios de diez dra
mas de arte puro probos e inatacables... La opinin pblica
no dej prevalecer la palabra experimento. La opinin
pblica se alarm. La opinin pblica no se pudo ya atener
al convencionalismo. La opinin pblica comenz a decir
112 ERWIN PISCATOR

claramente que las diversas escenificaciones de la Volks-


bhne no eran experimentos aislados, sino que estaban en
relacin unos con otros, que aqu se segua una lnea cuyos
objetivos se dibujaban cada vez con mayor claridad. Qu
objetivos eran estos y adonde conduca ese camino?
En el ala izquierda del frente se quera delimitar una
plataforma de carcter bien determinado. Bela Balasz es
criba:

E n el Berliner Brsen-Courier del 1 de diciembre,


Herbert Ihering, que es uno de los que enarbolan
su bandera con ms decisin, censura a Bernardo
Guillemin el usar la idea de la libertad del esp
ritu, idea falseada poticamente, como pretexto
de su carencia de ideologa poltica.
Y a haca mucho tiempo que Willy Hass, en el
Literarische Welt, se haba permitido la broma de
pedir al presidente de la Repblica que solucionara
.la cuestin de la bandera alemana, simplemente,
con la supresin de toda bandera. Naturalmente,
esta no es su verdadera opinin.
Willy Hass sabe muy bien que tenemos que darnos
a conocer bien mediante signos externos, para que
no se nos escape ningn enemigo. Pues los enemi
gos son nuestra definicin. El cogito ergo sum se
ha transformado entre nosotros, hace mucho tiem
po, en el principio contrario. Nada ablanda y
disuelve tanto nuestra sustancia como el pensar.
Por el contrari: Soy porque tengo enemigos...,
es la frase vlida para la realidad social. Y nos
otros no conocemos ninguna otra realidad. Ban
dera es la consigna en la lucha concreta. Herbert
Ihering la exige de la crtica teatral y del teatro
en general. Pero casi parece como si l quisiera
que la bandera se desplegara por s misma. Pues
escribe: La crtica teatral ha contrado deberes
polticos (Lit. Welt nm. 4 2 ) ; peto retrocede
ante las ltimas consecuencias de su propia ense-
teatro p o l t ic o 113

ama. Pues sigue exigiendo del teatro que se con


vierta en proclamador de la voluntad inconsciente
de las masas y se lamenta de que el volver a
tomar parte hoy el pblico en el teatro no suponga
un incremento en su ideologa productiva, sino un
despedazamiento de ese pblico en partidos...-.
Pero la ideologa, tan pronto como es clara e ine
quvoca, supone ya partidos, pues pblico y masa ,
como elemento homogneo que tiene una voluntad,
aunque inconsciente, ya no existe, como no existe
la nacin en este sentido. As pues, el pblico no
es despedazado por el teatro, sino por la diferente
ideologa, y est all precisamente para despedazar
al teatro. No hay ninguna verdadera ideologa
que, al menos indirectamente, no sea poltica. Asi
en un teatro de ideologa no puede haber ninguna
paz civil. Y al pedir Ihering al teatro que ice su
bandera, pide teatro partidista, porque slo este
puede tener un pblico homogneo, porque slo
en ese teatro puede nacer un contacto real, diga
mos dionisaco, entre escena y espectadores.
Y, sin embargo, los salteadores abusan de la ban
dera revolucionaria en el primer tumulto que se
produce; los paos de las banderas son empleados
como envolturas para pasar de matute la cursilera
ms zafia y ms falta de talento. S; la concien
cia literaria no ha hecho nunca tanta falta como
en estos tiempos, en que flotan por el aire verda
des escritas en banderas, verdades-banderines, so
bre las cuales ya no hay ni tan siquiera que pensar.
Y se siente uno inclinado a disculpar con la buena
ideologa el mal arte. Sin embargo, el mal arte es
mal trabajo y, por consiguiente, puesto al servicio
de la revolucin, traicin y contrarrevolucin!
Cuanto ms alta se alce la bandera, ms alta habr
que poner la tara de la capacidad de los que la
lleven. Podrn oscurecer la ideologa, cuando la
haya, nunca ni la conciencia literaria, ni la crtica
esttica, ni el control y la dignidad del oficio. Ni
114 ERWIN PISCATOR
nos inducirn a error. Pues toda crtica esttica,
al ser profunda, es ya poltica. Y nosotros creemos
firmemente que un arte vivo y trascendentaTtan
slo puede nacer de una ideologa verdaderamente
avanzada.
A lo cual contest Herbert Ihering:
Bela Balazs tiene razn al referirse, en dicho ar
tculo, a los deberes polticos de la crtica teatral
y literaria. Por un lado, dice algo que huelga
decir: la ideologa no puede nunca servir de tapu
jo al ma arte.
Por esto ha sido rechazado Ernesto Toller en sus
ltimas obras. Pero hoy la cuestin es otra. La
flaqueza de Toller es, mas bien, querer ser dema
siado poeta y no contentarse, dada su falta de fan
tasa y de capacidad de creacin, con copiar sobria
mente asuntos de la poca. El problema estriba
hoy en el valor y el asunto de la obra artstica. La
cuestin del valor artstico no la resuelve un dra
maturgo revolucionario como Toller. La cuestin
del asunto ha sido hoy ya resuelta: por Upton
Sinclair, en un drama, Canto del patbulo, o por
Leo Lana, en su Huelga general. Aqu no es la
cuestin decisiva la esttica, referente a inven
cin, fbula o elaboracin artstica, sino la de la
distribucin y agrupacin de la materia dramtica,
el reconocimiento y sumisin a la tendencia objeti
va, en oposicin a la tendencia declamatoria. La
tendencia que se impone de manera natural es la
dada por el asunto mismo, no la adoptada y esta
blecida caprichosamente. Balazs no ha comprendi
do bien la poltica del teatro. Es cierto que el
pblico est despedazado y despedazar al teatro.
Precisamente esta situacin es la que debe expre
sar el teatro. Pero lo hace pocas veces. Si el
Staatstheater da funciones, lo mismo en la Bhnen-
volksbund (Liga popular de teatros) que en la
Volksbhne, es decir, una vez hacia la derecha y
otra hacia la izquierda, as no puede formarse nun-
teatro p o l t ic o 115
ca un pblico. Si la Bhnenvolksbund contara por
s misma con la suficiente fuerza para formar un
teatro propio, entonces se tendra un hecho con el
que habra que contar. Pero una Liga que no tiene
fuerza bastante para mantener un teatro propio,
ni tan siquiera para sostener un teatro representa
tivo de sus ideales..., es algo grave.1 Las cosas
claras. Decisiones, no confusiones! En este sen
tido, puede haber teatro partidista, cuya ventaja
consiste en penetrar en todas las capas sociales. El
favorecer ese surgimiento del teatro partidista es
la poltica de la crtica teatral para hacer que se
convierta en teatro mundial, cuya poltica abarque
a toda la humanidad, Pero que no se construya ese
teatro mundial a base de las ideas estticas del
1900, como an hoy quieren muchos.

Esta demanda de las cosas claras, proclamada por las


izquierdas, fue sostenida con la misma decisin por las
derechas casi pudiera decirse que con ms clara com
prensin poltica . Y mientras el pblico, es decir, la
pequea y media burguesa que proporcionaba el especta
dor medio de los teatros berlineses, volva a entumecerse,i

i CONTRA LA PRENSA, CINE Y TEATRO, QUE ENVE


NENAN AL PUEBLO! Proclama de la Liga de mujeres patriotas.
...Un grito de precaucin y alerta... Una advertencia contra los
influjos desmoralizadores, atizadores de los odios de clases, que
pretenden conquistar, en los ltimos aos y meses, los tres fac
tores ms importantes de la opinin. Hemos de combatirlos, no
slo con palabras, sino con hechos bien dirigidos...
Alfredo Mhr ha hablado de un teatro alimentado por la idea
cristiano-patritica. Todo teatro dice tiene su sector fijo de
espectadores y representa, en cuanto no es teatro de negocio, una
determinada concepcin de la vida. Los sectores cristiano-patriticos
son los nicos que no tienen un teatro... Esto se debe a su propia
culpa... Por qu no somos activos, tan activos como Piscator, que
va a abrir en breve en Berln un teatro comunista? Nosotros no
hacemos ms que hablar, como en el artculo de fondo, con mo
tivo de Los bandidos, sin saber aprestarnos a una positiva defensa...
Una comunidad de teatros germanistas pide ser fundada. Y con
ella nuestro teatro. (Deutsche Zeitung.)
116 ERWIN PISCATOR
despus de movilizado por una discusin cuyas races ms
profundas apenas poda comprender proscrito como
estaba en esta extraa Volksbhne, que ahora se converta
de repente en un caso , los socios de la Volksbhne
comenzaron a pelear acerca de aquella verdad evidente y
aquella claridad que la prensa diaria, tanto de la derecha
como de la izquierda, haba proclamado ya con tanta ener
ga. Y fue la Juventud de la Volksbhne la que pidi,
cada vez ms apremlantemente, que esta decidiera, de una
vez, seguir hasta el final el camino del drama poltico,
seguido hasta ahora tan tmidamente y tan a remolque.
En las reuniones de las secciones de la Juventud, para dis
cutir el programa teatral y las diversas representaciones
smf;

que se haban de dar son de pronto, en tono agresivo...,


la demanda de obras de poca, de teatro poltico, aturdi
M el oficioso debate sobre el mrito y el demrito de las di-
Sri versas obras que se deban representar.
Al
TRAGEDIA Y COMEDIA EN LA VOLKS
BHNE. Los discursos pronunciados en las lti-
1! mas reuniones de la Juventud de la Volksbhne
han venido a formular clara e inequvocamente la
idea fundamental que debe ser camino y conte
nido de la actitud de la Volksbhne. Con una
unanimidad rara en movimientos de juventudes
obreras, y de obreros en general, la Juventud se
ha declarado partidaria de la ley que con tanta
conciencia profesaron tambin los fundadores de
la Volksbhne, los compaeros socialistas del
ao 1890! La resolucin tomada el 14 de marzo
por las secciones de la Juventud .de la Volksbhne,
dice:
La Volkksbhne, cuyos mantenedores son los
obreros, debe dar expresin a una ideologa clara
en un programa vivo, de difanas finalidades. La
teatro p o l t ic o 117
juventud proletaria de la Volksbhne rechaza la
concepcin burguesa de la neutralidad del arte. Y
como el teatro es un importante instrumento de
la lucha liberadora de la clase obrera, la escena ha
de reflejar el deseo y la vida del proletariado con
quistador de un nuevo orden mundial.
Lo cual no est, como es natural, en armona con
las voces de la directiva de la Volksbhne, que
en esa sesin, por boca del seor Dr. Nestriepke,
dio a entender que esa Juventud no cuenta con su
simpata. Si esa Juventud no ve reflejada su pro
pia vida en el rey Lear, que, segn la opinin de
la directiva ha de convenir a las necesidades es
pirituales de cada socio, puede escindirse de la
Volksbhne porque la Volksbhne tiene que ser
y seguir siendo neutral. Como abierta contesta
cin a esa actitud de la Juventud, la neutralidad
del arte hizo su manifestacin trgico-amorosa en
el teatro de Schiffbauerdamm con el estreno de
Tragedia de amor (2 1 de m arzo)... Una tragedia
de amor y de matrimonio escrita hace treinta aos,
completamente pasiva, desvirtuada en realidad, in
diferente y sin ningn inters.
La prensa mostr casi unnime repulsa ante esa
representacin. En lugar de hacer una crtica pro
pia, damos un extracto del po y patritico 12
Uhr-Mittag-Zeitungj que viene a confirmar nuestra
opinin:
Lo que ocurri el sbado en la Volksbhne ape
nas se concibe. Se represent una obra tan anti
cuada, tan polvorienta, tan desmigajada, tan des
gastada como hay pocas. Como si hubiera sido
elegida para escarnio de la juventud disidente,
para demostrar, a todos los que defienden el pro
greso, que aqu domina la ms profunda reaccin.
En la Volksbhne no se representa nada joven y
vivo, nada que sacuda y conmueva. Pero acaso es
necesario llegar a ahogar en carcajadas esas bufo
nadas, que no tienen nada que ver con el teatro, y
118 ERWIN PISCATOR

a olvidar su moho de antigualla, porque en otro


campo surge un contramovimiento muy favorecido
por esa conducta excitante. Si la Volksbhne da
un paso ms en este camino lograr, sin poderlo
evitar, que deje de contarse con ella. Y a ha perdi
do una gran jugada: la jugada de ser tomada en
serio.
Cmo reaccion la Volksbhne frente a su crisis,
convertida en tema obligado de la crtica teatral,
puesta a la orden del da en las discusiones de
sus socios y en las sesiones de su comisin arts
tica? La directiva envi por delante al Sr. Sprin-
ger que, examinando la cuestin en la Weltbhne,
declaraba... que no tena noticia de ninguna crisis
de la Volksbhne. (Johannes Jahnke, en Aus-
rufer, febrero de 1927.)

La contienda se agudiz, convirtindose en un duelo


reido en el campo de la Weltbhne entre Arturo Holits-
cher y el miembro de la directiva de la Volksbhne, Jorge
Springer.

Si se miran atentamente las dificultades de mante


ner el esplndido, en mi opinin catastrficamen
te esplndido, edificio de la Blowplatz, si se
observaban las cifras de los socios en Berln y en el
Reich, tan fluctuantes por la abundancia de obre
ros sin trabajo, se explican muchas cosas que,
vistas desde fuera, han de parecerles reacciona
rias a los descontentos con la labor actual de
la Volksbhne. Se explica porque la administra
cin de la Volksbhne se opone, tmida y vaci
lante, a aquellos experimentos que nosotros, los
descontentos, consideramos precisamente como la
nica provisin que debe suministrar, el nico
mandamiento que cumplir, la nica razn de ser
de la Volksbhne..., como un elemento actual
que faltaba en todos los programas. A cada
estreno de una obra de la ideologa poltica
teatro p o l t ic o 119
que nosotros exigamos, de una obra que acu
sara un sentir proletario en los acontecimientos
de actualidad, seguan cientos de cartas que los
socios enviaban a la oficina de la Volksbhne,
todas del mismo tenor: Djennos descansar de
todos esos problemas: hambre, revolucin, lucha
de clase, miseria, corrupcin prostitucin; ya tene
mos demasiado de esto en las sesiones del Partido,
en nuestras fbricas, en nuestras casas, en nuestra
vecindad!
El desenvolvimiento poltico de los obreros alema
nes, y en especial de los berlineses, cuya voluntad
poltica fue la causa de que una generacin fun
dara la Volksbhne, corre paralelo al desenvolvi
miento de esta misma. En el seno de los obreros
alemanes se ha desarrollado y extendido poderosa
mente el relajamiento de la pequea burguesa,
floja y cansina. Esta relajacin ha anonadado casi
totalmente, no slo el espritu de lucha, sino tam
bin la conciencia de clase del proletariado medio
alemn. Los elementos ms radicales del proleta
riado alemn no saben qu hacer con la Volks
bhne, y se mantienen alejados de ella. No quie
ren dejarse arrullar por el arte, y, por otra parte,
no tienen fuerza bastante para crearse su propio
instrumento, capaz de expresar su propia voluntad
artstica, y poder asestar con l los golpes debidos.
La administracin de la Volksbhne, como quiera
que se debe al instinto y a las exigencias de la gran
masa de sus socios masa, por otra parte, reacia
y aun hostil a la lucha de esta poca , ha pensado
no irritar ese instinto, antes satisfacerlo. A qu
punto conduce esta actitud, lo muestra otro fen
meno de ese paralelismo: lo mismo que la social-
democraca alemana est ya dispuesta a aliarse con
partidos cuya tendencia es diametralmente opuesta
a la misin histrica de aquella, con la mira de
obtener tales o cuales ventajas, de lograr puestos
y puestecitos, as la Volksbhne, en el curso del
120 ERWIN PISCATOR
ltimo ao, ha entrado en una alianza con la reac
cionaria Bhnenvolksbund, alianza sancionada por
el Ministerio de Instruccin..., una unin, podra
mos decir, contra natura, que ha dado como resul
tado, principalmente en el teatro cuyo reperto
rio se dirige, ora a los socios rojos, ora a los
negros , un mal producto de transaccin, un
hbrido tira y afloja. Por esto, la Volksbhne va
decayendo cada vez ms hondamente, degenerando
en una comunidad de consumo de billetes de
teatro, (Arturo Holitscher, sobre la crisis de la
Volksbhne. Weltbhne del 8 de marzo de 1927.)

La Volksbhne no tiene ni la tradicin, ni la in


tencin, ni la posibilidad de identificar la palabra
pueblo con los obreros radicales socialistas. No
hay duda de que se siente llevada de la voluntad
de abrir el arte, y en primer lugar el del teatro, al
pueblo, y hoy todava considera como su princi
pal cometido allanar el camino que lleva al prole
tariado a los dominios de la cultura. Pero el cuer
po de socios de la Volksbhne no se compone en
Berln, y mucho menos en el Reich, exclusivamen
te de proletarios. Y el querer limitar nosotros la
idea del pueblo consciente y atendible a la ideolo
ga radical socialista significara tanto como un
despedazamiento de la Volksbhne. Segn las ma
nifestaciones de Holitscher, haba que excluir de la
verdadera idea de pueblo a toda la masa obrera
organizada en el SPD (Partido socialista alemn),
y teniendo en cuenta las agudas escisiones que,
como todos saben, se estn produciendo hoy tam
bin dentro de los comunistas alemanes, no pasa
inadvertido, adnde llegaramos con una semejante
politizacin de la idea de pueblo.
Nosotros nos atenemos, por esto, a una idea cul
tural adecuada a un movimiento artstico y que
proporciona a las diversas capas de nuestro pue
blo la posibilidad de encontrar reflejada en el tea-
TEATRO POLTICO 121

tro una vida comn a todas ellas, por encima de


las escisiones fragmentarias. (Jorge Springer, so
bre la crisis de la Volksbhne. Weltbhne, 2 2 de
marzo de 1 9 2 7 .)

Sin embargo, en el campo de la teora, la lucha que se


haba desencadenado no terminara nunca. La directiva
de la Volksbhne reconoci que deba tomar en cuenta el
motn que promovan sus miembros. Por supuesto, este
reconocimiento no lo hizo mediante una clara decisin...,
sino segn la vieja costumbre mediante una condes
cendencia que as se calculaba haba de suavizar
aquella resistencia. Por lo cual se acudi a mi escenifica
cin de Tormenta sobre Gottlandia, de Ehm Welks.
El designio de la directiva era claro: una obra revo
lucionaria en cuanto al contenido, cuya accin se desa
rrollaba en el ao 1400, es decir, que, aun en una escenifi
cacin ma, haba que guardarse de una actualidad dema
siado peligrosa, un drama de poca, cuyo ncleo documen
tal se esfumaba en el teatral.1 A la directiva se le haba
pasado inadvertida tan slo una pequeez, una frase. Se
encontraba debajo del ttulo, y rezaba: El drama no se
desarrolla solamente en el ao 1400.
En todo caso, el propio autor haba descuidado el sacar
de esta enseanza las consecuencias dramticas debidas. En
cuanto al lenguaje y a la diccin, la obra se haba atascado
en el drama histrico medieval, y la relacin y significacin
que para el presente tena la lucha entre la Hansa capita
lista y la Liga comunista de los vitbanos no era muy
clara. Una hendidura corra a lo largo de la obra: la

1 Los conservadores aceptan este drama por ser una obra


tradicional. La Juventud de la Volksbhne lo defiende por su
tendencia poltica. Naturalmente, esto es un error de la Volks
bhne; las concesiones y equvocos no dan resultado nunca. (Her-
bert Ihering, en el B e r l i n e r B rse n -C o u rier.)
122 ERWIN PISCATOR
brecha entre las intenciones, la lnea espiritual de la obra,
por'una parte, y su desvirtuamiento potico.
El autor quera mostrar que la lucha entre la Hansa
y la Liga de los vitalianos prosigue, a travs de los diversos
siglos y bajo diferentes nombres, que el drama de la suble
vacin y del levantamiento fracasados posee formas y
cuos de validez eterna. Pero esta intencin, recogida en
la observacin cronolgica, no solamente en el ao 1400,
no fue llevada al campo dramtico. Por lo cual yo di, en
una pelcula especial, un bosquejo de la situacin de los
poderes polticos, religiosos y sociales de la Edad Media,
un suplemento documental a la accin que se desarrollaba
en esta obra. Luego elev las figuras individuales del dra
ma a la categora de tipos, mostrando la significacin de
los diversos hroes en su funcin social, oponiendo al re
volucionario por sentimiento, Strtebacker que poda ser
un nacionalsocialista de hoy el sobrio Asmus, atento slo
a las realidades, tipo del revolucionario por ideas . cuya
ms pura encarnacin fue Lenin . E hice aparecer a
Asmus bajo la mscara de Lenin, y a Strtebacker y a sus
conmilitones avanzar en la pelcula contra el espectador, al
mismo tiempo que se cambiaban sus trajes, con lo cual le
era dado a este comprender en pocos segundos el carcter
determinista y necesario de las revoluciones y de sus defi
nidores en el curso de los siglos hasta el da de hoy. Eran
variaciones sobre el tema de la inevitabilidad y valor gene
ral de los principios de la revolucin social, desde Hambur-
go hasta Shanghai, y hasta la fecha de esta representacin,
desde el ao 1400 hasta marzo de 1927,

E L RESULTADO. Esa noche no se trataba en


absoluto de arte. La poltica lo haba devorado
completamente sin dejar rastros ni seales. Se en
contraba uno insospechadamente en una reunin
de propaganda comunista, como en unas eleccio-
TEATRO POLTICO 123
nes, en medio del alboroto de una fiesta de Lenin.
Al terminar, la estrella sovitica se alz, radiante,
sobre la escena. (Der Tag.)
Uno de los cuadros cinematogrficos ms estreme-
cedores, que ha mostrado Piscator..., una de las
imgenes inolvidables, es ver cmo siempre, en
cualquier sitio, es decapitado algn Lenin... y
cmo retorna siempre con nueva figura, con nueva
eficacia. S, al morir este hombre, escrib en su
libro homenaje, palabra por palabra: Este muer
to volver siempre a resucitar en miles de for
mas hasta que en el caos de la Tierra reine la
justicia. Bolchevismo? En cada Biblia tiene un
nombre... Ahora, al aparecer en la pantalla Shan
ghai, se desat una tempestad desde ahajo hasta
las ltimas galeras... nacida de la emocin de
comprender la marcha de los tiempos, de haber
vivido lo nunca visto. La posicin poltica de uno
frente a esto se cae de su peso. La realidad del
sentimiento habla, habla, grita. (Alfredo Kerr.)

Vorwarts ( Hochdorf) se encontraba completamente


cautivado posj el arte del director, y escriba: Tenemos
que querer con Piscator. No podemos escaparnos de l.
Se nos quitan las ganas de litigar con l acerca de teoras.
Slo podemos asombrarnos, asomb*rarnos de que haya de
mostrado de manera ms perfecta que nunca la posibilidad
de unir la pelcula y el teatro vivo... El Tag afirmaba:
Esta sesin de cine y la representacin dramtica estn
atadas entre s lo ms inorgnicamente posible, contradi
cindose de continuo.
Mientras el Sr. Feehter declaraba en el Deutsche Allge-
meine Zeitung: Tanto aburrimiento no puede soportarlo
el pblico de la Volksbhne, ni tan siquiera con la cla
que ms deslumbradora, Manfred Georg declaraba en el
Berliner Volkszeitung: Rara vez los ojos, ciegos de orai-
124 ERWIN PISCATOR
nario, han desgarrado con tanto mpetu los telones; mien
tras Kurt Pinthus aluda al colosal montaje de Piscator
contra el autor Ehm Welks y expresaba el deseo de que
no hubiera tenido lugar esta representacin, ni la obra
ni la escenificacin, Moritz Loeb, en la Morgenpost, opi
naba que: Piscator replica con la accin a todos los lite
ratos, a todos los actores que con papeles y argumentos se
rebelan contra la preponderancia, contra la supuesta omni
potencia del director.
Pero en tanto que los crticos, como se ve, no podan
ponerse de acuerdo acerca del efecto de esta representa
cin, ese efecto se afirmaba en la opinin con un carcter
uniforme: poltico. El teatro rompa las fronteras del tea
tro convencional, como haba roto el drama del autor. Las
energas desencadenadas fluan del teatro a la opinin,
como haban fluido del escenario a la sala. Los frentes
avanzaron, las oposiciones se embestan unas contra otras;
el Tag haba escrito: Los directores de la Volksbhne
recalcan siempre sus aspiraciones puramente artsticas, al
margen de toda poltica. Cmo pueden entonces permitir
esta representacin? La directiva de la Volksbhne
contest:

La directiva de la Volksbhne ve en la ndole de


la escenificacin de la comedia Tormenta sobre
Gottlandia adquirida con su consentimiento
para ser representada en el Teatro de la Blow-
platz un abuso de la libertad que dicha directiva
concede por principio a las personalidades encar
gadas de la direccin artstica de los teatros de la
Volksbhne. La obra de Ehm Welks, adquirida,
no por razn de una determinada tendencia, sino
por su valor artstico claro que apreciando como
se debe la ntima relacin de su asunto con los
problemas del presente , sufri con la escenifi
cacin de Erwin Piscator una trasformacin de
teatro p o l t ic o 125
la que no haba necesidad ninguna. La directiva
de la Volksbhne afirma expresamente que la con
versin de la obra en una propaganda poltica
sectaria se ha realizado sin su voluntad y conoci
miento, y que esa especie de escenificaciones se
halla en contradiccin con la neutralidad poltica
de la Volksbhne, neutralidad que est obligada a
defender por principio. Y a ha tomado esta direc
tiva las medidas oportunas para asegurar el respeto
necesario a su apreciacin de los cometidos de la
Volksbhne.

Esta declaracin de la Volksbhne encontr la aproba


cin de los elementos reaccionarios... desde el Mecklenbur-
ger Warte in Rostock (A lo que puede juzgarse por fue
ra, parece tratarse de una defensa de los elementos idealis
tas que hay an en el seno de la Volksbhne y que
procuran librarse del atenazamiento judo) hasta el Vor-
wrts (L a posicin adoptada por la directiva de la Volks
bhne se haca necesaria para asegurar, contra todo equvo
co, la idea inspiradora de la Volksbhne).1
Para acudir contra este equvoco, la, directiva tom en
seguida la medida a que aluda en su declaracin: tach
varias partes de la pelcula.

VOTO DE CONFIANZA D E LOS SOCIOS


Y ACTORES BERLIN ESES D E LA VOLKS
BHNE A PISCATOR. El sbado tuvieron lugar
en la Volksbhne violentas protestas de los socios
y espectadores a causa de la mutilacin del drama
Tormenta sobre Gottlandia, escenificado por Pisca
tor. Al terminarse la primera parte, entre los
grandes aplausos para los actores, resonaron atro
nadoras llamadas a Piscator. Como los espectado
res no abandonaran la sala, Heinrich Georg, que

1 Comprese esto con la crtica artstica de la obra, aparecida


en el mismo nmero.
126 ERWIN PISCATOR
representa el papel de Claus Strtebacker, rog
calma y declar ( seguramente en nombre de todos
los actores): Hemos sido coaccionados. -P o r
fuerza mayor tenemos que trabajar, sin pelcula,
contra nuestra voluntad; se han entablado negocia
ciones que an no han dado resultado alguno.
VOTO DE CONFIANZA A LA JUNTA D I
RECTIVA D E LA VOLKSBHNE. La adminis
tracin y la comisin artstica de la Volksbhne,.
en sesin comn, tomaron, tras animado debate,
por 37 votos contra 4, la siguiente decisin: La
Junta Directiva tiene toda la confianza de la admi
nistracin y de la comisin artstica para todos los
pasos dirigidos a garantizar el carcter de la Volks
bhne, como organizacin cultural, por encima de'
todo partido. Acerca de ciertos rumores sobre el
entablamiento' de negociaciones entre la Volksbh
ne, los Staatstheater y la Staatsoper, con el fin de
formar una concentracin organizada de los teatros
o una fusin de los abonos, dice la junta directiva
de la Volksbhne que no tiene noticias de tales
intenciones; ella no piensa renunciar a la indepen
dencia de la Volksbhne, ni limitarla. (Voss. Zei-
tung del 3 de marzo de 1927.)
MI DECLARACIN. La ndole de mi escenifica
cin de T ormenta sobre Gottlandia no supone nin
gn abuso de la libertad concedida a la direccin
artstica de la Volksbhne. La ntima relacin del
asunto de la obra con los problemas del presente,
afirmada y reconocida (el mismo Ehm Welks es
cribe; El drama no se desarrolla solamente en
1 4 0 0 ), encontr una expresin artstica adecuada
a la poca actual. Y o niego que mi escenificacin
produzca un efecto puramente tendencioso y sos
tengo que, tanto para la unin de pelcula y esce
na hablada como para el contenido de la pelcula,
se atendi tan slo a puntos de vista artsticos,
reconocidos por la propia directiva de la Volks
bhne, por una gran parte de la prensa y por la
teatro p o l t ic o 127
mayora del pblico. Ahora, como antes, me aten
go a mi escenificacin, que fue concebida como
obra de conjunto y que como obra de conjunto ha
de ser juzgada. La posicin tomada por la direc
tiva contra su propio director caso nico en la
historia del teatro fue coronada por la arbitra
ria mutilacin de mi escenificacin, suprimiendo
todas las partes esenciales de la pelcula. Y o tengo
que negar mi aprobacin a esta medida tomada por
la directiva. Por lo cual, declino mi responsabili
dad por las futuras representaciones de Tormenta
sobre Gottlandia.
CRTICA CONTRA LA D IRECTIVA. Ahora,
ten cuidado!... La propaganda poltica que su
pone la escenificacin de Piscator no es en absolu
to sectaria (pues 1848, por ejemplo, difcilmente
puede significar bolchevismo...), sino que ha mos
trado mediante la pelcula, con indiscutible dere
cho, la dolorosa y lenta evolucin india del Estado
de siervos al Estado de pueblos. Est prohibido
esto? Hay un refrn que puede aplicrsele a la
Volksbhne en su relacin con Piscator..., reza:
El novio se queja de que la novia es demasiado
bonita. En este caso, el refrn debe llevar un
estrambote: Y no se avergenza de negar a su
novia a sus espaldas. (Pobre novio! Alfredo
Kerr. Berl. Tageblatt, marzo 1927.)
SOLIDARIDAD- CON PISCATOR. La directiva
de la Volksbhne se ha dirigido a la opinin p
blica con una declaracin contra la escenificacin
de Tormenta sobre Gottlandia, hecha por Erwin
Piscator. Al mismo tiempo, ha desfigurado y mu
tilado, por propia fuerza, la obra de Piscator
mediante intervenciones posteriores. La preten
sin de la directiva de basar su riguroso proceder
contra el artista y el luchador ms vivo y prome
tedor que cuenta en su seno, con el deber de
guardar su principio de neutralidad poltica, repug
na al espritu que inspir la fundacin de la Volks-
128 ERWIN PISCATOR
bhne. Creer que en un drama (moderno, que trata
problemas modernos, tenga que ser, ni tan siquiera
que pueda ser, evitando todo carcter polticoso-
cial, es a todas luces un gran error. Pero, no con
tenta con esto, la directiva sobrepasa con un
grotesco desconocimiento de sus derechos sus
atribuciones, erigindose en censor que no slo
prohbe, de un plumazo, una obra del ms concen
trado trabajo, sino que se mete a hacer enmiendas
por su cuenta, estropeando la obra y dando una
imagen falsa del valioso trabajo realizado.
Perturba con chapuceras el oficio de un artista,
cuyas dotes renovadoras del teatro son reconocidas
incluso por sus adversarios; se aparta pblicamen
te de l, mengua su indiscutible mrito y el rejuve
necimiento de la cada vez ms entumecida Volks
bhne, mientras que, segn nuestra opinin, ten
dra que felicitarse de saber en sus filas a un hom
bre como ste, una cabeza tan atrevida y firme que
ha servido y sirve tan honradamente a la causa de
la Volksbhne.
En vista de ese descalificado comportamiento,
consideramos como nuestro deber asegurar a E r
win Piscator nuestra simpata y nuestra satisfac
cin por su trabajo contra toda oposicin de un
grupo burocrtico que parece haber olvidado su
pasado. Joh. R. Becher, Bernhard V. Brentano,
Paul Bildt, Ernst. Deutsch, Tilla Durieux, Erich
Engel, Fritz Engel, Gertrud Eysoldt, Erwin Fa-
ber, Emil Faktor, Jrge Fehling, Lion Feuchtwan-
ger, S. Fischer, Manfred Georg, Alexander Gra-
nach, George Grosz, Wilhelm Herzog, Herbert
Ihering, Erwin Kaiser, Alfred Kerr, Kurt Kersten,
Egon Erwin Kisch, Fritz Kortner, Leo Lania,
Heinrich Mann, Thomas Mann, Karlheinz Martn,
Edmund Meisel, Gerda Mller, Traugott Mller,
Max Osborn, Alfonso Paquet, Max Pechten, Kurt
Pinthus, Alfred Polgar, Ernest Rowohlt, Leopold
-t e a t r o p o l t i c o
129
Schwarzschild, Hans Siemsen, Ernst Toller Kurt
Tucholski, Paul Wiegler, Alfred Wolfenstein.1
ALBERTO W EID N ER ACUSA: La escenifica
cin de Piscator del drama de Ehm Welks Tor
menta sobre Gottlandia ha sido debidamente va
luada, desde el punto de vista crtico, por Hans
W . Fischer, en el nmero anterior. En el campo
del arte no hay, en absoluto, ningn noli me tan-
gere. Piscator, que es, sin duda alguna, un re-
gisseur del ms fuerte formato moderno, es claro
que no ha podido dejar sazonar su produccin. Es
de lamentar. Peor que esto es que violente al
autor del drama y que, en vez de compenetrarse
con sus intenciones, lo ponga de lado y desfigure
su obra tendenciosamente. Los que piden libertad
artstica para Piscator, seguramente no saben que,
algunos das antes del estreno, el autor Ehm
Welks abandon el ensayo con las mayores protes
tas y que su seora comunic a la direccin de la
Volksbhne que podan contar con ver el da del
ensayo al autor en la rampa del teatro para pro
testar, pblicamente, contra la escenificacin de
Piscator. Que l pensaba retirar su obra por inter
medio de la Editorial. Y esto sin que el autor tu
viera la menor idea de la pelcula bolchevista, que
destroza totalmente la representacin antes del l
timo acto, sin la menor armona con el conjunto.
Tampoco saben, sin duda, que, el da del estreno,
Ehm Welks abandon el teatro en el momento en
que la estrella sovitica de Piscator estampaba, al
pie de la representacin, el sello partidista.

1 Tormenta sobre la Volksbhne. La seccin de Amigos


de la naturaleza, de la Asociacin deportivo-gimnstica Fichte-
Berln, se ocup, en una reunin de protesta, a la que asistieron
cientos de afiliados, del caso Piscator. Adoptaron unnimemente una
resolucin pidiendo que se prosiga la campaa en favor de la
restauracin de la libertad artstica, encadenada por la directiva
de la Volksbhne, y en favor, asimismo, de un espritu socialista
proletario renovador en la labor de la Volksbhne.
130 ERWIN PISCATOR.
Ustedes, amigos, griten ahora con nfasis: liber
tad de arte! Pero, dnde queda para el autor la
libertad de su arte? Al echarles esto en car'a en el
mitin celebrado en el antiguo Senado, me contes
taron que el autor estaba de acuerdo con la esce
nificacin de Piscator, Pero en este tiempo he
sabido, de buena fuente, que eso no es verdad,,
que ustedes se engaan. Seguirn ustedes es
grimiendo ahora la libertad del poeta?
La directiva de la Volksbhne, bajo la presin de
las protestas contra la tendencia partidista de la
representacin, ha encargado a Holl, director ar
tstico de la Volksbhne, que libere al drama de
Ehm Welks del complemento sovitico de Pisca
tor. Esto ha desencadenado una tempestad de
indignacin. En efecto, la forma de la declaracin
pblica sobre el particular, no ha sido muy afortu
nada; tambin puede discutirse sobre su competen
cia. Pero si el propio autor, que hasta ahora h&
guardado su exasperacin para s, hubiese elevado
una queja a la comisin artstica de la Volksbhne,
no hubiera tenido que proteger esta la libertad
de su arte contra la tendencia particular del re-
gisseur? Y usted, amigo Holitscher, como miem
bro de esa comisin, hubiera podido vacilar un
momento?
Quien quiera coger por la lanza el Carro de Tespis
de la Volksbhne para sacarlo adelante, no puede,
en gracia a una tendencia, cometer desaguisados
con la obra de un autor. Por el contrario, tendr
que acomodarse a tomar parte en el trabajo difcil
y cargado de responsabilidad de aquellos que han
creado esta organizacin de los obreros berlineses
y que, con grandes dificultades, la han seguido ad
ministrando lealmente.
EHM W ELKS DECLARA: A la Junta Directiva
de la Unin de Volksbhne alemanas (Sociedad
inscrita).
teatro p o l t ic o 131
Muy seores mos: Ustedes desean una declara
cin ma acerca del caso Volksbhne-Piscator, Y o
no quera hacer una declaracin semejante porque
este caso me atae poco, pues ms bien veo en
l un asunto privado directiva-director. Pero como
quiera que por ambas partes se ha manifestado el
deseo de hacerme intervenir a m, he de decir:
Y o desapruebo la protesta de la directiva contra el
director, por ser debida a motivos polticos. Yo
he escrito Tormenta como obra poltica y he apro
bado una escenificacin poltica. He accedido gus
toso a la demanda del director, de elaborar con
ms claridad las ideas revolucionarias, sin hacer
objecin alguna al empleo de luz y pelcula, antes
al contrario, colaborando celosamente con l.
Tambin he aprobado la reforma de algunas esce
nas y, si bien despus de una oposicin mayor, me
he declarado conforme con la introduccin de nue
vas escenas.
Por el contrario, he protestado ante el dramaturgo
Dr. Kaiser,'en los ensayos, y en cartas al Sr. Pis
cator, contra el destrozo y ramplonera de que se
ha hecho vctima al texto; contra el actor George,
que, durante escenas enteras, no pronuncia una
sola palabra del manuscrito, sino tan slo bobadas,
cursileras y estupideces. E l director no hizo nada
para evitarlo, dira que ms bien vio con gusto al
gunas alteraciones perturbadoras del texto. He
protestado contra el abuso de la pelcula y del ane
jo escnico, contra la desfiguracin del texto con
triviliadades, cantinelas dt partido y frases de fun
cionario, contra el exceso de profecas revoluciona
rias. Bien entendido, no contra una escenificacin
poltica yo deseaba la mayor aspereza posible ,
sino contra la ndole de la escenificacin, conver
tida en finalidad independiente, poltica y artstica,
mediante la cual, montaje y obra se divorciaron;
por la cual, la labor de montaje deba producir un
efecto puramente ptico, independiente de la obra
132 ERWIN PISCATOR
y hasta destructor de la obra. A esta finalidad se
sacrific todo lo que le pudiera dar mayor profun
didad a los diversos personajes, de manera que tan
slo poda quedar de todo aquello una hueca co
media de caballeros. As se convirti, como algu
nos crticos dijeron con razn, en una labor gran
diosa de montaje, un montaje colosal contra una
obra. Considerado en su totalidad, este montaje
era altamente artstico, era ms fuerte y ms arts
tico que la obra; pero en cuanto se le sacaba de su
existencia absoluta y se le pona al servicio de un
drama hablado, era artsticamente combatible. Si
el drama era en realidad flojo, un montaje como
este no poda fortalecerlo, sino anonadarlo. Ni
Florin Geyer, ni Los bandidos, ni Eduardo II hu
bieran podido resistir suponiendo que no se
conociera el texto de antemano una tal desvia
cin y alejamiento del espectador.
No tengo la intencin de cambiar en lo ms mni
mo, despus de estas experiencias, mi ideologa
social. Persigo los mismos fines del teatro procla
mados por Erwin Piscator en su certero discurso
pronunciado en el mitin del antiguo Senado.
Si esos fines no pueden concordar todava total
mente con la prctica de la escenificacin de Tor
menta, es cosa accidental. Y si yo no quiero poner
me ahora, como escudo, delante del Piscator de
Tormenta, mucho menos quiero servir de bandern
contra l. Las razones de esto ya las he mani
festado.
No se puede decir, sin mala intencin, que yo, con
esta conducta, me pongo la capa segn sopla el
viento; esta capa he llevado yo alguna vez esta
prenda decorativa? est en la basura desde el
23 de marzo. Y o creo poder volver sin ella. Y
como quiera que yo no he pedido la palabra, d
jeseme en paz en este litigio sobre la amenaza que
conmina al arte y a los artistas . Y as podr reg-
TEATRO p o l t i c o 133
cijarme con la nueva primavera y con el avance de
los ejrcitos chinos del sur. Suyo affmo a p m
Ehm Welks. 4
E R W IN PISCATOR COMUNICA: Y a antes de
aceptar el drama Tormenta sobre Gottlandia, la di
rectiva artstica, en pleno, advirti al Sr. Welks
que el estilo del texto de la obra en cuestin deba
ser, en todo caso, modificado. En el curso de los
ensayos pudo verse que algunas partes importantes
de la obra tenan que ser variadas, no solamente
estilstica, sino dramticamente. E l Sr. Welks
comprendi esto e hizo por s mismo todas las mo
dificaciones esenciales. As pues, falta burdamente
a la verdad quien sostenga que yo he atropellado
al autor.
El Sr. Welks no slo estaba de acuerdo con la es
cenificacin poltica de la obra, sino que l mismo
escribe la nota: esta obra no se desarrolla sola
mente en 1400, y dice que el protagonista, As-
mus, se vale de expresiones leninistas y que Str
tebacker es aristcrata y monrquico endemo
niado.
l mismo ha escrito el manuscrito del prlogo
cinematogrfico, l ha elegido, con el escengrafo
Traugott Mller, las proyecciones, y ha conocido
y aprobado la idea de introducir la pelcula, in
cluso con la estrella sovitica.
Por falta de tiempo, ni el Sr. Welks, ni el director
Sr, Holl, ni yo hemos podido ver un ensayo ter
minado, por lo cual, la noche antes de la represen
tacin yo declin toda responsabilidad. En vista
de argumentos, que no quisiera hacer pblicos en
este momento, hubo necesidad de dar la obra den
tro del plazo fijado.
Lamento el verme obligado a desmentir toda ma
nifestacin que difiera de sta, pero sta es la ni
ca que puedo aceptar. Y as, slo quedan en pie
otras objeciones de carcter secundario, que no
134 ERWIN PISCATOR
ignoro, y que ataen a los diversos trabajos espe
ciales. He de confesar que, durante el ensayo, yo
mismo qued sorprendido de ciertas deficiencias
que antes, debido a la fuerza de la obra, no me
parecan tan graves, por lo cual fui el que sugiri
al autor la idea de retirar la obra antes de la repre
sentacin. Este fue el momento en que el autor
abandon el ensayo. Pero volvimos a ponernos de
acuerdo. Y produce un efecto ridculo ver clamar
contra la falta de libertad del autor y la dictadura
personal del director a gentes que deban saber que
a ambos les une la nica finalidad de procurar el
xito de la obra y el gran beneficio que sera para
todos poder empezar por donde hoy, la mayora
de las veces, no se puede ni tan siquiera terminar,
a saber: por obras que no hubiera que arreglar.
r
X IV

M ITIN EN E L ANTIGUO SENADO

LA CONTIENDA EN TORNO /i
PISCATOR. El ala izquierda de
la Volksbhne ha convocado para
el mircoles 30 de marzo, a las
ocho de la noche, en el saln de
fiestas del antiguo Senado, un mi
tin sobre "La Volksbhne, el tea
tro vivo y los ltimos aconteci
mientos", bajo la presidencia de
Arturo Holitscher. Erwin Piscator
hablar de su escenificacin de Tor
menta sobre Gottlandia y de las
disensiones que esto ha provocado
en la Volksbhne. (Noticia de la
prensa.)

LA BERLINER VOLKSZEITUNG COMUNICA:


Asistieron de mil quinientas a dos mil personas.
La gente no caba en la sala; como decamos en
nuestro nmero de la maana, tuvo que organi
zarse otro segundo mitin simultneo. El pblico
estaba dominado por la indignacin, el entusiasmo
y un gran espritu de propaganda poltica. Se tra
taba de algo ms que el caso Piscator. La ju
ventud tomaba la palabra. Una protesta unnime
contra la directiva de la Volksbhne, un pronun
ciamiento en favor de la confesionalidad poltica.
Ahora tiene ya que decidirse, si la Volksbhne va
a seguir siendo, como hasta ahora, una empresa
con antifaz, ora derechista, ora izquierdista, o si
volver a ser, fiel a sus tradiciones, el teatro de los
136 ERWIN PISCATOR
obreros. La oposicin constituye la minora de los
socios, y debe darse cuenta de que esta campaa
ha de ser, por eso, de una gran objetividad. Al
gunos oradores, por el contrario, parecan preocu
parse demasiado de que su patetismo alcanzara
gran resonancia (personal).
Comenz hablando Arturo Holitscher: La Volks
bhne est en vas de convertirse en una empresa
comercial..., una gran parte de los socios se ha
corrompido..., la directiva de la Volksbhne decla
ra que no le importa nada' este mitin de protesta.
La Volksbhne es nuestra arma cultural, no nos
dejemos arrancar de las. manos nuestra ltima
arma!
Erwin Kaiser hizo una declaracin en favor de
los autores de la Volksbhne, que trascribimos
esta maana literalmente. Al decir que todo el
personal artstico est en bloque detrs de Pis
cator, estallaron los ms atronadores aplausos.
Vctor Blum hizo, en nombre de los actores de
la Volksbhne, una declaracin de solidaridad con
Piscator. Ernesto Toller, saludado con grandes
aplausos, habl sobre: drama-idea-tendencia: Dra
ma quiere decir lucha, sea radical o no. El prole
tario que aparece hoy en escena lleva una bande
ra..., eso molesta a los pequeos burgueses. Hoy
el proletario no es tan slo un hombre de senti
mientos, es el portador de una idea. La Volks
bhne no tiene fisonoma alguna ni carcter algu
no, no tiene el valor de malquistarse la simpata
burguesa. -Luego habl Toller de cuestiones per
sonales, cosa innecesaria. (Como es sabido, Toller
entabl un proceso contra la Volksbhne por
haber adquirido esta un drama suyo y no haberlo
representado.) Despus de Toller, apareci en la
tribuna jessner, el director del Staatstheater.
Grandes aplausos. Y ai declarar su solidaridad con
su colega, el director Piscator..., aplausos que du
raron varios minutos. Jessner declara que no sabe
teatro p o l t ic o
137
nada de una supuesta fusin del Staatstheater
con la volksbhne. Y o no puedo imaginarme
tan tontos a mis actores que se negaran, como han
dicho algunos peridicos, a trabajar baio la direc
cin de Piscator. Y o no estoy ligado a Piscator
slo jurdicamente, por un contrato.1 Y o estoy
bien tranquilo acerca de Piscator artista. Piscator
no puede ser desmontado como un artefacto cual
quiera...; es una de las ms fuertes personalidades
del nuevo teatro.
Karlheinz Martn protest contra un atropello
al arte. Erwin Piscator fue saludado con aplausos
atronadores. Compaeras! Compaeros! A lo
cual contestaron reforzados aplausos y gritos:
bravo! Mi caso declar Piscator es el caso
de la Volksbhne...; la direccin de la Volksbhne
deba asu vez ser dirigida...; tambin necesitamos
hacer profesin de nuestros ideales en la escena.
Luego habl Kurt Tucholski, cuyo discurso fue el
ms serio e ingenioso, el ms poltico y de mayor
efecto de toda la velada. Si el berlins quiere
saber cundo y en qu ao vive, no va a la Volks
bhne, sino que va a ver pelculas rusas. Nosotros
no podemos imaginar un arte sin tendencia. En
nombre de la justicia, se debe tener nimo para
ser injustos! Tucholski termin haciendo votos
P o r nuestra poca!

ALARMA D E LAS DERECHAS. Berliner Loka-


lanzeiger: Ya en las escaleras, se informaba uno de
lo que se trataba. Nos daban un folleto que tena
la misin de inflamar a Berln en favor de la China
sovitica. El hecho de que Piscator se presentara
a un pblico como este, le hiciera el parip y le per
mitiera que simpatizara con l, le quitan el resto
de respeto que se hubiera podido prestar a una
labor artstica, aunque equivocada.

1 Yo haba cerrado un contrato con el Staatstheater para


hacer en l tres escenificaciones en esa temporada. E. P.
138 ERWIN PISCATOR

El director del Staatstheater, Jessner, hizo una


declaracin de solidaridad con su colega Piscator.
Pareca compenetrado con las gentes delante de
las cuales hablaba; pero evit toda alusin poltica,
a diferencia de Karlheinz, que, no habiendo tenido
fortuna en su pretensin a la direccin de la Volks
bhne, reclama ahora el Teatro para el proletaria
do. Lo cual no le impedir al Sr. Karlheinz Martn
seguir siendo director en escenarios ante los cuales
suele sentarse el pblico aristocrtico.
El mismo Piscator es recibido con una tempes
tad de aplausos y se dirige a los presentes, lla
mndolos, como es natural, compaeros. Cree que
el arte por encima de todo partido es una frase
desgastada, y pide que tambin la compaa acto
res est representada en la comisin artstica de la
Volksbhne. (Lo que no significara ms que un
retroceso a los tiempos, por fortuna vencidos, de
los consejos fabriles.) Al teatro deben proporcio
nrseles nuevos asuntos polticos. El verdadero y
definitivo arte puro brota naturalmente de la clase
proletaria. Y , en tanto que la poca no tenga sus
poetas propios, han de ser adaptados horrible-
te los dramas que sealan esta orientacin.
(Como, por ejemplo, Los bandidos.) El saldo
dice: Piscator o la Volksbhne? La directiva se
ha consolidado, y la mayora de los socios est con
ella. Si '-a directiva retrocede, la Volksbhne se
deshace. Si se mantiene firme, tendr que contar
con la inmediata escisin del ala izquierda; pero,
en cambio, mantendr inclume su opinin del no
partidismo de ningn arte. Quien aprecie el arte
y la Volk.bhne, no durar en apoyar a la directi
va. (Berliner Nachtausgabe, 31 de marzo de
1927.)

Pero, traspasando el sector de los interesados en el


teatro, traspasando los lmites de problemas artsticos, esa
lucha alrededor de ana escenificacin se convirti en una
TEATRO p o l t ic o
139
lucha poltica, mantenida sobre todo, por las derechas que
apuntaban en ella contra el director Jessner , con acritud
inaudita. De la manera ms hbil utilizaban la ideologa
esttica de la pequea burguesa para velar un ataque
contra una plaza fuerte del Estado. La frmula del nmero
siguiente del Lokalanzeiger rezaba:

LA CA LLE SE REBELA CONTRA E L ARTE.


El tumulto piscatoriano en el antiguo Senado.
Falta de inters en la Volksbhne por las anti
guallas dramticas de Ernesto Toller. El amor
artstico de Jessner a Piscator, el revolucionario
subversivo.
Bien; el Sr. Holitscher se levanta de su silla presi
dencial y dice algunas seniles palabras acerca de
la Volksbhne, que debe ser un arma poltica.
Poltica! Esta palabra va a sonar con frecuen
cia en el curso de la velada, y siempre es... hipo
cresa, pues siempre quiere decir partido poltico
. y, por cierto..., comunista.
Declararon su adhesin contra el abuso de la
Volksbhne y en favor de esta tendencia subversi
va: Heinrich Mann, George Grosz, Bertolt Brecht,
muchos otros nombres sin importancia y Alfredo
Kerr, la ms nueva chuchera literaria, de la re
volucin, con su fino olfato para coyunturas
provechosas...
Luego trae Erwin Kaiser la emocionante noti
cia de que la compaa de la Volksbhne est en
bloque al lado de Piscator... Lo mismo jura la com
parsa aleccionada por Piscator...
Luego, el director del Staatstheater:
Comprendern fcilmente que no me manifies
to acerca del problema de la Volksbhne. La idea
inspiradora de la Volksbhne es tan fuerte, que
la oposicin no puede hacer ms que afirmarla.
No quiero hablar hoy de representaciones m de
arte, etc., ni afirmar tampoco que yo tambin me
140 ERW IN PISCATOR

esfuerzo en formar un frente contra el empalaga


miento de las representaciones y contra el empa
lagamiento del modo de representar las obras
clsicas.
Quisiera hacer aqu una manifestacin, a saber:
la solidaridad con mi colega Piscator.
Puede leerse en diversos peridicos que toda esta
maquinacin ha sido promovida con la intencin
de formar un Reibaro ,1 una unin de la Volks
bhne y los Staatstheater. Es decir, que Erwin
Piscator sera un obstculo para una posible fusin
de la Volksbhne con los Staatstheater. Tengo
que declarar, en primer trmino, que no tengo no
ticia alguna de una tal fusin. Pero tambin
tengo que declarar, como director de los Staats
<i I theater, que, para realizar una tal fusin, la exis
sb tencia de Piscator no podra considerarse en ab
soluto como un obstculo.

ISIlll!
E l anunciado eplogo:
'U1|V
En la cmara prusiana ha sido presentada una
II)1
interpelacin por los nacionalistas de Koch-Berln
acerca de la declaracin del director Jessner en el
mitin de protesta contra la decisin de la Volks
bhne, celebrado en el antiguo Senado el 22 de
marzo de 1927. Parece ser que Jessner declar
su solidaridad con su colega Piscator y mani
fest que, en primer trmino, no tena noticia
alguna de una fusin de la Volksbhne con los
Staatheattr; pero que, como director de los Staats
theater, tena que declarar que si se realizara una
tal fusin no podra considerarse la existencia de
Piscator en manera alguna como un obstculo. Se
pregunta: Si el ministerio de la gobernacin aprue
ba que se lleve a las escenificaciones de los Staats-

1 Unin de los directores de los teatros berlineses: Reinhardt-


Barnowsky-Roberts. (N. del T.)
TEATRO POLTICO 141
theater las tendencias subversivas del agitador co
munista Piscator; si el ministerio de la goberna
cin aprueba una posible prolongacin del contra
to cerrado por el director Jessner con Piscator y,
finalmente, si se proyecta una fusin de los Staats
theater con la Volksbhne.

Qu piensa hacer el ministro de instruccin?, pregun


ta el Tagliche Rundschau y da las opiniones de diversos
peridicos:

Como, por fin, la cmara prusiana se toma las


vacaciones, el ministro de instruccin tiene tiempo
de considerar la cuestin Jessner que la fraccin
nacionalista de la cmara ha puesto sobre su mesa.
La parte ms importante de la cuestin es si el
Sr. Becker aprueba la simpata de Jessner hacia
Piscator y si el Staatstheater se ha de convertir,
de vez en cuando, en Teatro Piscator. En este
tiempo de vacaciones puede estudiar el Sr. Becker
los peridicos que se ocupan de esta cuestin.
Podr ver, por el Berliner Tageblatt (nm. 1 6 6 ),
que en los crculos democrticos se espera que
conteste con una respuesta concisa.
Con esta pregunta de los nacionalistas, que no
tiene importancia prctica alguna, la- directiva de
la Volksbhne se ve metida en una cofrada que
a ella misma no le resultar agradable.
El seor ministro. de instruccin puede ver, por
la Deutsche Zeitung (nmero 8 2 ), que en los
grandes crculos populistas la pregunta de los so
adores nacionalistas slo despierta compasin.
Qu resultado puede dar la pregunta? E l seor
director Jessner y su primer actor poltico, Fritz
Korner, tienen bastantes aliados en el gobierno
para no sentirse molestos con semejante pregun
ta. Por el contrario, se sienten consolidados.
Con preguntas no se hace ninguna lucha cultu-
142 ERW IN PISCATOR

ral, sino con armas espirituales. La cuestin de


la fusin Jessner-Piscator Staatstheater-Volksbhne
es tan slo la cuestin de nuestra poca. La Re
pblica no tendr nada que oponer. Al contrario,
apoyar al director. El caso Jessner-Piscator no es
en el Parlamento donde se tiene que solucionar.
Coloquemos frente al teatro del bolchevismo el
teatro de nuestro frente y as combatiremos, de
manera real y eficaz, el gran peligro de la des
truccin sistemtica de nuestros bienes culturales.
No vence al enemigo la palabra, sino la accin:
el teatro que encarne nuestra concepcin de la
vida, convertido en ltimo baluarte con los asal
tos bolchevique-comunistas, en Berln y en el
Reich. Por el contrario, si hojea el seor ministro
de instruccin la Kreuz-Zeitung (nmero 1 6 3 ),
puede ver que los nacionalistas esperan de l una
contestacin satisfactoria.
La cmara tiene un gran inters en conocer la ac
I titud del ministerio de instruccin frente a esta
aspiracin del director de sus teatros, y ver si
aprueba planes cuya relacin equivaldra a intro
ducir en el teatro, con el dinero del Estado, pro
paganda subversiva. El ministro de instruccin
no podr menos de tomar una posicin y a la
verdad inequvoca ante las tendencias claramen
te manifestadas por Jessner, que entran directa
mente en el campo de la poltica. Nosotros espe
rbamos una contestacin que valga tambin para
el futuro. Por fin caer la mirada del seor mi
nistro de instruccin sobre un artculo de la de
mocrtica Frankfurter Zeitung (nmero 2 6 4 ), que
lleva el ttulo Batalla teatral. Entre otras cosas,
puede leerse en l, contra la mutilacin de las
obras artsticas:
Los sostenedores de un teatro poltico del pre
sente, no tienen el deber de volver la vista a los
autores correligionarios suyos y hacer que Toller,
Brecht y Bronnen les provean de sus dramas, en
TEATRO p o l t i c o 143
lugar de bolcheviquizar a Schiller? Tiene dere
cho el director a reformar el espritu de un drama
contra la voluntad del autor, por artstica y rica
que sea esta reforma? No es siempre el derecho
del espritu superior al de la mise en scne?
Qu piensa hacer el seor ministro de instruc
cin para poner un fin honroso a esta batalla
teatral?

LAS DERECHAS INCITAN A UNA BATALLA


Este movimiento bolchevique lo tenemos en nues
tro propio seno. Ni la misma Repblica sabe de
fenderse de l. Tolera este radical movimiento
poltico, que profesa como abierto, ideal realizar
con todos ios medios que estn a su alcance la con
cepcin social del proletariado. El arma principal
es el teatro. El teatro de la nueva poca, el teatro
de los comunistas, el teatro del proletariado, el
teatro de la manifestacin poltica y cultural. El
teatro al ejemplo ruso, tal como nos lo dan las
pelculas Potemkin y La madre. Y nosotros?
Dnde nos quedamos nosotros? Quin avanza
en Alemania contra el teatro izquierdista, contra
la Volksbhne, radical, contra el teatro polti
co? Quin se manifiesta contra la revolucin
cultural?
All, en la Volksbhne, se forman las falanges del
asalto bolchevique. All son defendidos la ideolo
ga y el arte contra los mismos directores para
conquistar Alemania, para asegurar el futuro del
proletariado. (Alfredo Mhr.)

Esta llamada dio lugar, en el verano siguiente, a la


fundacin de la Sociedad de Teatros Germanistas (So
ciedad inscrita), creada como contraposicin a nuestro
teatro. Arte alemn como reaccin contra el teatro pol
tico. Fuera de una representacin, de este teatro, no ha
144 ERWIN PISCATOR

trascendido a la publicidad nada de tan interesante


experimento.

CIRCULAR DE LOS GERMANISTAS. Dig


nsimo seor nuestro: Como buen alemn, es muy
difcil que pueda usted acomodarse a los llamados
teatros culturales de Berln. La Volksbhne,
aparte de algunas escenificaciones puramente ar
tsticas, hace en su teatro clara propaganda socia
lista, sealando hacia un bolchevismo cultural,
volviendo a reanudar la amistosa colaboracin
con su antiguo director Piscator, que ahora ha
abierto un teatro propio en la Nollendorfplatz,
un teatro de hostigacin comunista. Toller y sus
compaeros seguirn imponiendo en la Volksbh
ne un teatro poltico, bien claro en sus fines. El
mismo Staatstheater, cuyo director cubre con su
nombre y su posicin social las escenificaciones bol
chevistas de Piscator, debe ser gozado con precau
cin desde las nefastas escenificaciones de Los ban
didos y Hamlet. No se est nunca seguro de sor
presas. As, la. temporada pasada, el incauto y
honesto pblico del Teatro de Schiller que per
tenece a los Staatstheater se encontr, en Razzia,
de Rehfisch, toda la prostitucin de la gran ciu
dad, descrita con el ms repugnante naturalismo...
Durante una temporada de ocho meses, a partir
del 1? de octubre, podremos ofrecer a nuestros
socios una importante obra teatral, cada mes, en
el teatro Wallner. La seriedad alternar con la
ms sana alegra. Se tiene en proyecto el siguiente
programa:
Andr Hofer, drama tirols de Franz Kranewitter;
Tiempo embotellado, comedia de costumbre de
Friedrich Freska; La linterna, drama de la revo
lucin francesa, de F. Walther Uges; E l viaje
contra Dios, drama de la saudade alemana por
Rolf Lauckner; Mammn, comedia de campesi
nos de Helmut Unger; despus Tomas Paine, de
TEATRO POLITICO
145
Hanns Johst; Katte, de Burte; La madre carre
tera, de Schmidtbonn.
Esperando tener el honor de contarlo entre los
socios de la Sociedad de Teatros Germanistas,
quedamos de usted affmos. s. s. Por el consejo
interino: Von Altrock, teniente general (redac
tor del Semanario Militar)-, Bleeke-Kohlsaat, ca
pitn (concejal y presidente de seccin del Par
tido Popular Nacionalista); Enrique Forstemann;
Guthmann, teniente (Casco de Acero, Liga de los
Soldados del Frente, Berln); Jenne, magistrado
(Sociedad Alemana de Ricardo Wagner); Km-
melberg, maestro (Liga de Familias Numero
sas), etc.

ANTE LA DECISIN. Reeleccin de la directiva


o escisin..., es lo menos que puede provocar este
movimiento. Desaprovechar el impulso de la hora
sera un crimen contra la idea. Si la atraccin del
centro es demasiado fuerte, si es incontenible la
inclinacin de una parte de los socios hacia la
Bhnenvolksbund, y la de otro grupo hacia la
abstencin, entonces separacin, entonces un
nuevo teatro rejuvenecido..., contra la Volks
bhne! Volver ahora a transigir, volver a pactar,
volver a confundir, volver a trabajar otra vez por
la orientacin..., sera la muerte. La escenifi
cacin que ha hecho Piscator de Tormenta sobre
Gottlandia ha dividido los espritus. Esta divi
sin no puede ser desvirtuada con palabras. (Her-
bert Ihering.)
XV

CONTRADICCIN D EL TEATRO

CONTRADICCIN DE LA POCA

1927. Todo vuelve a estar como antes de la guerra


(antes de la prxima guerra, cantaba W alter Mehring
en la cancin que compuso para Eh, qu bien vivimos'}
La batalla contra el enemigo interior se haba librado ya,
venciendo la sociedad burguesa en toda la lnea. Pero la
paz que dominaba no era ms que aparente. El color de
las mejillas era de tisis y de fiebre. Por ms que las
cuentas estuvieran bien, haba algo en el porte espiritual
de la burguesa que disonaba.1

1 C on so lidacin . El ao 1927 fue para Alemania un ao


de alta coyuntura. El nmero de los sin trabajo, que durante 1926,
bajo el efecto de la crisis de deflacin, oscil entre dos y medio
millones, cediendo tan slo en el verano de manera insignificante,
sufri un gran bajn n 1927, contndose en enero, 1,8 millones;
en iunio-julio, 500 000, y en octubre, unos 300 000. Eran las ci
fras ms bajas que habamos tenido en todos los ltimos aos.
Tambin el nmero de las q u ie b ra s cedi extraordinariamente:
contra ms de 2 000 quiebras mensuales que se contaban a prin
cipios de 1926, vinieron a quedar unas 400 quiebras y 100 con
cursos, en el ao 1927 (en el tiempo de la preguerra, la cifra men
sual regular era de unas 800 quiebras). La p ro d u c ci n tomaba un
incremento extraordinario. Por ejemplo, la p ro d u cci n d e h ierro
en b ru to subi de 22 000 toneladas diarias (1926) a 36 000 toneladas
(1927). La tren la d e v a go n es d e ferro ca rriles d e l E sta d o un in
dicador importante del consumo de mercancas creci en 1927 un
25% aproximadamente respecto a 1926. Esta alza era debida, en
TEATRO p o l t i c o 147

El mismo hecho de fundarse un teatro revoluciona


rio en el momento de una relativa consolidacin del ca
pitalismo, pareca muy extrao. El eco despertado por
ese teatro era una seal del despedazamiento ntimo de la
sociedad burguesa. Los mejores elementos, con clara apre
ciacin de su existencia, vean el teatro de la Nollendorf-
platz como un puente tendido al futuro. Mdicos, juristas,
maestros, escritores, perteneciendo objetivamente, como
trabajadores que son, al proletariado, pero ligados con
mil hilos a la clase burguesa, formaron gustosos, y hasta
entusiasmados, en nuestro frente. La gran prensa liberal-
democrtica fue su bocina. No hay que decir que al lado
de esto haba una clase superior que, sin orientacin al
guna, senta tan slo la avidez de lo sensacional que le
ofreca nuestro teatro. Es este un fenmeno que se re
pite siempre en la historia cuando una clase en estado de
descomposicin renuncia a s misma y favorece as en el
teatro el avance victorioso de sus propios enemigos. Las
bodas de Fgaro son el ejemplo de esto. Hay que reco
nocer, sin embargo, en justicia, que la prensa nacionalista

gran parte, a la invasin del dinero extranjero que parece haber


alcanzado una cifra de unos 4 000 millones... cifra record. A pesar
de la gran necesidad de dinero que aquejaba a la economa, como
es de rigor en todos los perodos de alza de la moneda, el tipo
de inters era relativamente bajo. El Reichsbankdiskont baj, por
primera y nica vez desde la estabilizacin, a principios de 1927,
al 5%, lo que indujo entonces al Reich al fallido emprstito Rein-
hold. Aunque la industria se quejaba de que se trataba tan slo de
una coyuntura de masas, es decir, que sus ganancias no corres
pondan al aumento en el consumo, sin embargo, el ao 1927 fue
tambin para las empresas bueno en toda la extensin de la
palabra. Por vez primera se senta Alemania econmicamente es
tabilizada y, por consiguiente, polticamente tranquila. El gobierno
de derechas se manifestaba al exterior (en la conferencia econ
mica mundial de Ginebra) casi liberal. En resumen, un cuadro de
consolidacin. Ricardo Lewinsohn (Morus).
148 ERWIN PISCATOR

vio la situacin con claridad, desde el punto de vista de


su clase.

La lucha por el teatro es algo ms que una cues


tin esttica..., y as, su teatro se convertir en el
ms mundano de los mundanos, en el ltimo grito
de la elegancia. La cocana ha muerto: viva el
Teatro Piscator...; pero esta empresa roja viene
a revelar una situacin muy seria de nuestra poca,
pues no podemos en modo alguno menospreciar
los peligros que trae para ciertas capas sociales.
Al snob ya no puede perjudicarle, y el proletario
harapiento no tiene medios para llegar a l. Sin
embargo, el hombre humilde, sin ningn criterio
determinado, que sigue la consigna socialdemo-
crtica por una vieja costumbre, puede hacerse
an ms radical con ese alimento (Tag, 20 de
agosto de 1927.)
Piscator no lucha por hacer que hable de l, sino
por un fin. Lucha, medante el teatro comunista,
en favor de la forma social del comunismo... No
se trata aqu de las dotes de Piscator como di
rector, ni de su moral privada. ( Tremen Nacbricb-
ten, 26 de julio de 1927.)
Es necesario que los ciudadanos que son vctimas
de tales ataques por sorpresa, tomen claras posi
ciones; la lucha debe comenzar. ( Oder-Zeitung,
1? de septiembre de 1927.)

Pero, qu actitud tom aquella clase social, cuya


ideologa vena a expresar el proletariado? La socialde-
mocracia se mantuvo, por lo general, escptica. Tema
que ese teatro proporcionara a su encarnizado enemigo,
el KPD (partido comunista alemn), un fuerte instru
mento de propaganda. Pero tambin haba socialdem-
cratas de la izquierda en primer lugar, el diputado de la
cmara sajona Seidewitz que, desde la directiva de la
TEATRO p o l t i c o 149
Volksbhne, se declaraban enrgicamente por la forma
cin de secciones especiales y, por consiguiente, en favor
de nuestra idea.1
El KPD estuvo desde el primer da, como era natural
en favor de nuestra empresa, aunque ambas partes conve
nan en que el Teatro Piscator, como institucin, no poda

i La inauguracin de un teatro en erln, bajo la inmediata


direccin de Erwin Piscator, tiene mayor importancia que nunca
haya tenido teatro alguno. La inauguracin del Teatro Piscator es
un captulo de la lucha poltica del teatro alemn actual.
E1 compaero Fritsche no tiene razn al censurar al Teatro Pjs.
cator en el artculo publicado en Pravda.
Si se mira con ms atencin el programa, los actores y an la
misma obra de Toller, con la cual Piscator inaugura su teatro, se
ve bien claramente que todo revela ms una ideologa radical v
revolucionaria de la pequea burguesa que verdadero^ comunismo
proletario. Esta es la apreciacin de un exigente terico. E, in
dudablemente, en teora- tiene razn el compaero Fritsche. Pero
prcticamente ya es otra cosa. No se debe, no se puede olvidar
el ambiente poltico en que tiene Piscator que desenvolverse para
defender la posicin ideolgica de su teatro. Un programa-mximo,
un programa de un ciento por ciento de socialismo sera la mejor
solucin.
Pero la tctica de Piscator ha sido bien certera al incorporar a
su joven compaa teatral famosos nombres de actores como TiUa
Durieux y Pallenberg.
Por lo cual no nos parece oportuno el amistoso reproche del
compaero Fritsche. Al fin y al cabo, en toda empresa se pueden
encontrar faltas aisladas, y una gran parte de los efectos del Tea
tro Piscator nos parecen demasiado ingenuos. Pero nosotros somos
dialcticos y dialctico-materialistas; consideramos todo fenmeno
en relacin con las circunstancias, objetivamente, no en abstracto.
Y atendiendo a las circunstancias, tenemos que dar la bienvenida,
con los ms cordiales saludos de amistad, al teatro de Piscator,
que se ha propuesto, como franco objetivo, la lucha revolucionada
de clases; un teatro que se considera como una avanzada del mo
vimiento obrero, y hemos de saludarlo en la personalidad de Su
director Erwin Piscator. (Ognew, Pravda.)
Qu quieren las secciones especiales de la Volksbhne?
Se dirigen, ante todo, a usted, los que tienen que servir a otros
en talleres y oficinas, pero que al mismo tiempo quieren en unin
con los que sufren su mismo destino, formar un nuevo porvenir,
150 ERW IN PISCATOR

estar ligado a ningn partido ni convertirse en una empresa


de un partido.
En realidad, la fundacin del teatro se verific sin que
el partido tuviera nada que ver en ella, ni tampoco Rusia
sovitica, como quieren hacer ver ciertos peridicos dema
siado bien informados. Sin embargo, el Teatro Piscator,
sin ligarse a partido poltico alguno, se senta, por su
concepcin de la vida y de la poltica, ms cerca del KPD
que de ningn otro. Y si, a pesar de esto, el KPD fue el
que aport a la temporada siguiente de este teatro el
tanto por ciento de espectadores ms reducido, fue debido

sin opresin para ustedes y para el mundo; a ustedes, que ven


el presente dominado por engaosos valores culturales; pero que
estn decididos a superarlo mediante una nueva cultura nacida
de sus ideas fraternales; a ustedes, que quieren utilizar en provecho
slitil de esta lucha cuanto sirve de expresin e impulso del espritu de
hoy.
S lt ll!
Y, en un lugar preferente, el teatro. La vida de los hombres y ele
S llli los pueblos se ha reflejado en todos los tiempos en el espejo dra
mtico, y en todos los tiempos ha sido impulsada por este en un
camino de progreso. A nosotros no puede sernos indiferente la
manera de influir el teatro en la vida de nuestro tiempo.
i'i
E1 teatro debe convertirse en instrumento de nuestro anhelo haca
una nueva comunidad social. Ha de ponerse conscientemente al
servicio de las ideas sociales y polticas que desean una transfor
macin de la situacin pblica actual. Nosotros necesitamos un
teatro que preste expresin artstica, clara y enrgica a los deseos
que nos animan.
Nos sentimos unidos a la Volksbhne que funda, en lugar de
los teatros de negocio, un teatro cuyos mantenedores son las mis
mas masas del pueblo. Nosotros respetamos el trabajo artstico in
dependiente de esta organizacin nacida de) pueblo obrero. Noso
tros, como miembros suyos, queremos tomar parte en todas las
manifestaciones artsticas, grandes y vivas. Pero nuestro deseo so
brepasa esto y quiere representaciones que no se avergencen de
su partidismo, y tendencia poltica, encaminadas a servir a nues
tras ideas, que encarnan una renovacin del orden social.
En el seno de la Volksbhne maduraba en Erwin Piscator un
regisseur cuya naturaleza y esfuerzos artsticos en Asilo nocturno
de Gorki, en Banderas y Olas de tempestad, de Paquet, en Tor
menta sobre Gottlandia, de Welps, as como en otras representa
ciones nos muestran la gran fuerza que supone el arte dram-
teatro p o l t ic o
151

tan slo a la debilidad econmica de las clases obreras


radicales.
El pblico proletario, en su mayor parte-, acuda a las
representaciones como socios de la Seccin especial de la
Volksbhne. Las secciones especiales representaban una
organizacin propia dentro de la Volksbhne. Se haban
formado de la Juventud de la Volksbhne, constituyen
do una unin de los grupos de juventudes obreras dentro
del cuerpo de socios de la Volksbhne. En el curso de la
contienda en torno a mis escenificaciones, esta juventud se

tico para la revolucin y pata nuestros fines. Como director de un


teatro propio e independiente, al abrir ahora el de la Nollendorf-
platz, Piscator gana nueva libertad para su labor.
Las secciones especiales de la Volksbhne ponen en primer trmino
ese nuevo teatro de Erwin Piscator. Estas secciones ofrecen a sus
afiliados tan slo tres o cuatro representaciones en el edificio so
cial, el Teatro de la Blowplatz, y una o dos en el de Schiffbauer-
damm o en el Teatro Tala (tambin una pera); pero, en cambio,
ofrecen cinco funciones en el Teatro Piscator. Todas las funciones
tienen lugar por la noche, y la cuota de entrada es la cuota or
dinaria de la Volksbhne (cada funcin 1,50 marcos).
Aydennos para que estas secciones especiales de la Volksbhne
se "hagan fuertes y potentes. Hganlo para mostrar la energa con
que las masas sostienen el deseo y la voluntad de tener un teatro
de esta poca, que con nuevos medios artsticos, preste apoyo a
la lucha de la masa proletaria! A todas las casas, a todos los ta
lleres, a todas las oficinas lanzamos la llamada: Entren en las
secciones especiales de la Volksbhne! (La Comisin organiza
dora de las secciones especiales.)
UNA SOCIEDAD DE SANEAMIENTO. ...Las secciones espe
ciales son la vlvula para las tendencias bolchevistas de- la Vol
ksbhne. (Kreuz Zeitung, 14 de julio de 1927.)
UNA DECISIN ORIGINAL. Con esta decisin parece inten
tarse tmidamente anular una escisin, al parecer perfecta, entt
un teatro que quisiera hacer profesin de ideas educadoras dei
pueblo y un teatro que desea proclamar decididamente las ideas
del partido comunista. (Tagliche Rundschau, 14 de julio de 1927.)
Pertenecer a la Volksbhne significa quitar al teatro alemn su
misin alemana. Se pretende politizar el teatro alemn utilizn
dolo para la lucha de clases. (Deutsche Zeitung, 10 de agosto
de 1927.)
152 ERWIN PISCATOR
haba convertido en el destacamento defensor de nuestra
idea, unidos, al principio, tan slo espiritualmente; pero
enseguida, apremiados por la necesidad, hubieron de ten
der a una unin ms rgida, convirtindose en una fuerte
fraccin. Al fundarse el teatro, esa juventud se agrup en
torno suyo, y la Volksbhne consinti en reconocer a estas
secciones como una fraccin de los propios socios. El nuevo
teatro-dio a la juventud de la Volksbhne nuevo impulso, y
a su propaganda una bas ms amplia; de manera que, al
abrirse el nuevo teatro, contaban las secciones especiales
con 16 000 afiliados nmero casi imponente, dadas las
circunstancias , mientras que la Juventud de la, Volks
bhne no pas nunca de 4 000. Innegable que esas seccio
nes estaban integradas en su mayor parte por jvenes, lo
cual me pareca tanto ms importante y valioso, pues me
permita contar como asistentes constantes a mi teatro
hombres capaces de entusiasmarse, abiertos a toda impre
sin y emocin. La inmensa mayora eran jvenes obreros
que estaban en un verdadero proceso de formacin, por
lo cual eran de extraordinaria importancia, valiendo como
graduador del valor educador de nuestro teatro. Pero, en
relacin con la masa proletaria de Berln, estos 16 000 no
pasaban de ser un grupo muy reducido. Si se tiene en
cuenta que este nuevo teatro se propuso desde el primer
da una lucha de gran importancia para el proletariado y
que las ideas de este teatro traspasaban, con mucho, las
fronteras de Alemania y aun de Europa, habr que con
fesar que, al no haber ms de 16 000 obreros dispuestos
a unirse a nuestro teatro por una temporada, esto es,
por cinco funciones, supona que este proletariado desoa
de nuevo nuestras llamadas.
Pero todava ms contradictoria es la siguiente con
fesin: si hubieran seguido ms obreros nuestra llamada,
si hubisemos podido multiplicar el nmero de nuestros
teatro p o l t ic o
153
socios, entonces tampoco hubiera podido seguir adelante
nuestro teatro, confiado a las fuerzas de este pblico: no
hubiramos elevado el precio de entrada 1,50 y, redu
cidos a ese ingreso, no podamos cubrir el presupuesto
diario del teatro. Esta enseanza fue tambin el funda
mento en que se basaba mi opinin, enrgicamente soste
nida desde el principio, de que un teatro proletario tan
slo poda establecerse como teatro de masas, con capa
cidad para tres o cuatro mil personas. En un edificio con
capacidad para 1 200 personas, ningn teatro de Berln que
se base en un pblico puramente proletario puede cubrir
el presupuesto diario de 1 800 marcos.
Esta contradiccin en la estructura del teatro... es
tan slo la contradiccin de nuestra poca: establecer un
teatro proletario dentro de nuestra actual forma social
burguesa resulta una imposibilidad manifiesta. E l teatro
proletario presupone que el proletario disponga tambin
de los medios materiales necesarios para mantener este
teatro, presupone, por lo tanto, que el proletariado se ha
erigido poltica y econmicamente en poder dominador.
Hasta ahora, nuestro teatro no puede ser ms que
un teatro revolucionario, que pone a contribucin todos
sus medios para la liberacin cultural del proletariado,
para la propagacin de la revolucin social, que puede
sacar al teatro, al mismo tiempo que al proletariado, de
esta contradiccin actual. El no ocultarnos con ilusin
alguna lo paradjico de nuestra situacin, el no ver en
estas contradicciones1 una disculpa para no luchar, sino,

1 Bien fcilmente podan, en lo sucesivo, hacer chistes ma


lignos algunas publicaciones, como La Lucha de Clases, Vorwarts
y La Accin (del Sr. Pfemfert), a costa del pblico vestido de
frac y enjoyado del Teatro Piscator. Aparte de la incomprensin
de la situacin, que supone esta burla barata (pues, a quin
venda sus libros el Sr. Pfemfert en la avenida de Kaiserdamm ?)...,
cmo podra elegir su pblico el Teatro Piscator?
154 ERWIN PISCATOR
por el contrario, el consideramos obligados por ellas
(apoyados en aos de experiencia) para hacer ms aguda
e inequvoca nuestra lnea espiritual..., era acaso una de
las partidas ms importantes de nuestro activo al fundar
nuestro teatro.
XVI

n a c im ie n t o d e l t e a t r o p is c a t o r

Sin ser excesivamente ambicioso, me haba visto ya obli


gado, por diversos motivos, a convertirme en director
de teatro. Por ia manera que yo tena de expresar en el
teatro mis concepciones de la vida, tropezaba de continuo,
en la vida teatral corriente, con tales dificultades que no
me abandonaba ni un solo momento la idea de llegar a
trabajar en un teatro propio. En el verano de 1926
aprovech el permiso de la Volksbhne para irme con
Toller unas semanas a Bandol, en la costa meridional de
Francia, trabajando, con l en su nueva obra Campo de
Trojes, al mismo tiempo que me repona del trabajo ber
lins (adems de Toller, estaban tambin en nuestra com
paa Erich Engel y Guillermo Herzog y, ms tarde,
Oito Katz, que entonces diriga an la seccin de propa
ganda del Montag Morgen.) Entre baos, paseos y tra
bajos forjbamos todos los planes posibles, discutiendo
tambin sobre la fundacin de un teatro y de una revista,
cuya misin sera recoger todas las fuerzas intelectuales de
la izquierda. Charlas de verano, sin que ninguno creyera
entonces seriamente que medio ao despus se haban de
convertir en realidad. Pues todos nuestros debates de en
tonces acababan con la pregunta; Y quin da el dinero?
Mi situacin en la Volksbhne era cada vez ms in
sostenible. Los bandidos, que haba estado preparando en
156 ERWIN PISCATOR
el Staatstheater hasta el momento de la representacin, no
se dio finalmente.
En aquellos das de julio y agosto de 1926 no saba
mos que la temporada prxima nos iba a proporcionar la
realizacin de este proyecto, habiendo de'ser inaugurada
con Los bandidos y cerrada con Tormenta sobre Gottlandia.
Y ahora primavera de 1927 la empresa iba ya
adelantada. La cuestin difcil de la financiacin de la
empresa haba encontrado una solucin inesperada.
Yo haba sostenido siempre el punto de vista de que un
teatro, tal y como nosotros lo proyectbamos, deba ser
capaz de mantenerse a s mismo, afirmando que la mala
niarcha del negocio de los teatros berlineses que precisa
mente aquel ao amenazaba convertirse en una crisis ge
neral se deba a la falta de vida, a la inactualidad, al
entumecimiento de los programas, E l teatro haba perdido
todo inters. La pelcula ms miserable contena ms
actualidad, reflejaba mejor la excitante realidad de nuestros
das que cualquier teatro con su pesada maquinaria dram
tica y tcnica. No es que el teatro, como institucin, se
sobreviviera a s mismo; lo que se sobrevivan eran su dra
mtica y sus formas. Un teatro que atacara los problemas
de nuestra poca, que satisficiera la necesidad del pblico
de vivir en el teatro su propia existencia, sin solemnidad
ni miramiento alguno, tena que despertar en todos el
mayor inters, tena que ser, al mismo tiempo, un negocio.
(E n este punto, la experiencia me ha dado tambin la
razn.)
Dado el objeto que se propona, este teatro exiga la
inversin de un enorme capital. Antes- de que el teln
se alzara por vez primera, el alquiler, la iluminacin, la
calefaccin, la oficina, el aparato tcnico, los ensayos, los
TEATRO p o l t i c o 157
contratos de actores, la escenografa, etc., haban tragado
mucho dinero. Toda la. existencia de la empresa, con cien
tos de destinos, depende del xito o del fracaso del estre
no. Una frase de la crtica puede decidirlo. Todo ese
descabellado va banque de los estrenos berlineses me ha
parecido siempre una locura. Yo quera mantenerme un
tanto independiente de l en mi teatro. Ocasin de encon
trar los 50 000 60 000 marcos necesarios para repre
sentar la primera obra ya la haba tenido varias veces.
Pero la rechazaba. Una empresa como la ma, cuya signi
ficacin trascendental para el desenvolvimiento general del
teatro era cada vez ms clara, no deba quedar a merced
de las contingencias de una sola noche. La condicin m
nima que yo poda imponerme era una base financiera que
asegurara la vida durante una temporada, independiente
mente del xito o fracaso. Pero, aun en este caso, lo ms
que podra lograr sera un teatro que, con -medios "anticua
dos e insuficientes, diera, a lo sumo, una vaga idea de lo
que yo me propona. Con lo que yo soaba era algo as
como una mquina de teatro de la perfeccin tcnica de
una mquina de escribir, un aparato provisto de los medios
ms modernos de iluminacin, capaz de todos los movi
mientos y rotaciones, en sentido horizontal y vertical, con
un sinnmero de cabinas cinematogrficas, con instalacin
de altavoces, etc. Por esto necesitaba, en realidad, cons
truir un nuevo teatro qu hiciera posible la realizacin
tcnica de los nuevos principios dramticos. Tal cons
truccin, por supuesto, era algo cuyo costo rayaba en mi
llones.
Tilla Durieux, al ver mi escenificacin de Los bandidos
en el Staatstheater, procur ponerse en relacin conmigo.
Esa relacin despert en ella gran inters por todos mis
propsitos y, por fin, el deseo de una estrecha colabora-
158 ERW IN PISCATOR

ci-n. Mi camino ulterior era casi impracticable si no fun


daba un teatro propio. En una renovacin de mi contrato-
con la Volksbhne no haba ni que pensar y, por otra par
te, despus de haberme manifestado tan definitivamente en
m lucha por el teatro poltico y en el mitin del antiguo
senado, el trabajar en giras y aceptar contratos con teatros
burgueses hubiera parecido una retirada. Por lo cual, un
teatro propio era la condicin indispensable para mi labor
posterior.
Por mediacin de Tilla Durieux fue -posible encontrar
la suma que pareca necesaria para asegurar financieramen
te una temporada. Segn las tasaciones previas, bastaran
unos 400 000 marcos.
Sonar acaso a presuncin si digo que esta solucin no
me satisfaca nada. A otro cualquiera le hubiera parecido
una suerte extraordinaria; a m me pareci un gran riesgo.
Esta idea anim tambin mis negociaciones financieras.
L contratacin de un teatro de Berln para la prxima
temporada era tan slo una solucin provisional. Nuestra
empresa deba basarse en un nuevo edificio, cuyos planos
haban sido trazados por W alter Gropius; de acuerdo con
migo, y que haba de construir la Gremial de Construc
cin.

Corte longitudinal del Teatro.


teatro poltico 159
La arquitectura del teatro est en la ms ntima relacin
con 3a forma de la dramaturgia correspondiente; o sea, am
bas se determinan mutuamente. Pero las races de la dra
mtica y la arquitectura penetran hasta la forma social
de su poca.
La forma de teatro que domina en nuestra poca es la i
forma del absolutismo, que se ha sobrevivido a s misma...: i
el teatro real. Con su distribucin en patio de butacas, /
gradas, palcos y galeras refleja las capas sociales de la so- I
ciedad feudal.
Pero en el crtico momento en que tanto la dramtica
como las condiciones sociales experimentan un gran
cambio, esta forma haba de presentarse en contradiccin
con el verdadero cometido del teatro. Al emprender con
WaJter Gropius el proyecto de un plano de teatro que se
acomodara a la nueva situacin, no atendimos tan slo a
la amplificacin y adiciones tcnicas necesarias, sino que
en esta nueva forma del teatro se expresaban al mismo
tiempo determinadas condiciones sociales y dramticas.
El mismo profesor Gropius se ha expresado, mejor de lo
que yo pudiera hacerlo, acerca del significado y alcance de
este proyecto, que, por desgracia, no ha podido realizarse
an.
ACERCA DE LA CONSTRUCCIN DE UN
TEATRO MODERNO QUE RESPONDA A
LAS NECESIDADES DEL TEATRO PISCA-
TOR DE BERLN. Hasta el da de hoy, apenas
puede observarse' influjo alguno de las ideas de la
construccin moderna en el mundo de los locales
teatrales. Los mejores directores escnicos de la
ltima generacin buscaron nuevos medios tcni
cos y espaciales para introducir al espectador en la
accin dramtica ms de lo que hasta entonces le
estaba permitido; pero ningn edificio acababa de
liberarse fundamentalmente del antiguo escenario
160 ERWIN PISCATOR

de fondo, por dar ms importancia los arquitectos


de esta poca al inters decorativo que a la fun
cin que el espacio tiene en el teatro. El escenario'
dividido en tres partes, que Van de Velde cons
truy en el Werkbundtheater, de Colonia (1914),.
cuya idea perfeccion Perret en el Teatro de la
Exposicin de Industrias Artsticas, de Pars
(1925), y la reconstruccin de la Grosses Schaus-
pielhaus, de Berln, hecha por Poezig, con la ins
talacin de un proscenio delante del escenario, son
las principales tentativas aisladas llevadas a la
prctica que han aligerado y cambiado fundamen
talmente el estancado problema de la arquitectura
teatral.
En la historia de la arquitectura teatral, el espacio
en donde se desarrollan los acontecimientos esc
nicos adopta tres formas fundamentales: la plaza
redonda, el circo, en cuyo centro se desarrolla el
acontecimiento escnico, en una plataforma libre
que permite apreciarlo por todos los lados plstica
mente, agrupndose los espectadores a su alrede
dor en filas concntricas.
El anfiteatro de los griegos y de los romanos; la
plaza semirredonda, con un escenario semicircular;
el proscenio, sobre el cual se desarrolla la accin,
que adquiere gran relieve al destacarse sobre un
fondo fijo, pero que no est separada del especta
dor por cortina alguna.
El escenario 'de fondo o escenario titirimundi.,
completamente separado por teln y foso de or
questa, como mundo de ficcin, del mundo real
del espectador, y que hace aparecer el cuadro esc
nico como una proyeccin sin relieve sobre el espa
cio que ha abierto el teln. Hoy conocemos casi
exclusivamente la ltima de estas formas, que tie
ne la gran desventaja de no introducir al especta
dor de manera activa en la escena separada de l.
Evitando este inconveniente, se lograra un refor
zamiento de la ilusin teatral, una renovacin del
teatro poltico 161

teatro. Al encomendarme Erwin Piscator el pro


yecto de su nuevo teatro, formul, con la atrevida
naturalidad de su recio temperamento, una serie
de pretensiones, al parecer utpicas, dirigidas a
proporcionar al teatro un instrumento gil y de
gran perfeccin tcnica, capaz de llenar las varias
exigencias de los diferentes directores escnicos y
que permitiera al espectador, en el mayor grado
posible, tomar parte activa en la accin dramtica
para dar a sta el mayor efecto posible. El pro

plano: parquett y escena.


blema del espacio en el teatro ya nos vena ocu
pando, haca tiempo, a mis amigos y a m en la
Gremial de Construccin. El bien venido encargo
de Piscator y su obstinacin en dichas pretensiones
bajo la solucin final, que ahora aguarda ser lle
vada a la prctica. Mi Teatro total (patente
alemana) permite a cada director de escena, con
ayuda de inteligentes instalaciones tcnicas, traba-
ERWIN PISCATOR
162

jaf en v,na misma representacin eti el escenario de


j-Qtido, en el proscenio o en la plaza redonda, o en
virios de estos escenarios, a la vez. Mi teatro-ova
ndo descansa sobre doce delgadas columnas. A
ul extremo del valo, correspondiendo a tres espa-
cj0s intercolumnales, est instalado el escenario de
jofido, en tres partes, que abarca, a modo de te
i s , las primeras filas de butacas. La representa
do puede hacerse en la parte central o en una
lateral, o en las tres al mismo tiempo. Una doble
gP EDIFICIO DEL TEATRO-PISCATOR

Plan0 escena del teatro de la Nollendorfplatz


.ciea de arcaduces-escenarios, montados sobre
carros desplazables,. permite un cambio muy r
pido y frecuente de las escenas, evitando los in-
c0nvenientes del escenario giratorio. Detrs de las
c0!umnas d la sala, y alrededor de esta, corre un
gpcho pasillo que arranca de las partes laterales del
escenario y que se eleva en la misma inclinacin
que las filas de asientos; a lo largo de l pueden
teatro poltico 163

desplazarse los carros-escenarios, de manera que


ciertos acontecimientos escnicos puedan desarro
liarse en torno a los espectadores. Delante d~l es
cenario hay una pequea plataforma redonda,'a la
que rodean en parte las filas de butacas, a modo
de tenazas, y que puede, mediante un sencillo
mecanismo, ser bajada al stano, del mismo modo
que, en su caso, puede elevarse delante del escena
rio, a modo de proscenio. Desde ella puede bajar
el actor, por el pasillo central, hasta los espectado
res, volvindose por el pasillo circular o atravesan
do Si patio de butacas.
Una trasformacin total del saln se verifica con
slo hacer que el piso del patio de butacas pueda
girar, alrededor de su centro, 180 grados.1 Enton
ces, aquella pequea plataforma redonda y hundi
ble queda en el centro del saln como redondel
circense, rodeado por todos lados de filas concn
tricas de espectadores. /Tambin durante la repre
sentacin puede hacrsela girar mecnicamente!
El actor tiene acceso a ese redondel por escaleras
que suben desde el stano o por el pasillo que une
con el escenario, o bien bajando desde el techo por
andamiajes o escaleras que, al mismo tiempo, per
miten desarrollar en el redondel escenas introduci
das verticalmente. El efecto de los medios mecni
cos utilizados para trasformar el escenario puede
completarse con proyecciones luminosas, Piscator
se ha servido genialmente en sus escenificaciones
de la pelcula, para reforzar la ilusin de la repre
sentacin escnica. Su pretensin de instalar en
todas partes pantallas y aparatos cinematogrficos
ha sido atendida, por mi parte, con el mayor inte
rs por parecerme la proyeccin el medio ms sim
ple y ms eficaz de la escena moderna. Pues en el

1 Para comprender bien esto hay que tener en cuenta que,


aunque el saln total es ovalado, el patio de butacas, juntamente
con la plataforma, constituyen un crculo colocado en la parte an
terior del valo.
ERWIN PISCATOR
oscurecido espacio escnico espacio neutral
se puede construir con luz, creando ilusiones esc
nicas mediante cuadros luminosos abstractos de
diferentes asuntos con imgenes fijas o movi
bles , haciendo as superflua, en gran parte, la
tramoya y los bastidores. En mi teatro total no me
he limitado a hacer posible la proyeccin cinema
togrfica en todo el horizonte de los escenarios de
fondo mediante un sistema de aparatos de proyec
cin desplazadles, sino que tambin se puede ro
dear de cine todo el saln proyecciones murales
y en el techo. (Patente alemana.)
A este fin pueden tenderse, entre las doce colum
nas, pantallas cinematogrficas, sobre cuyas super
ficies trasparentes puede proyectarse simultnea
mente con 12 aparatos instalados detrs de las
pantallas, de manera que los espectadores se en
cuentren, por ejemplo, en medio del oleaje del mar
o de masas humanas que avanzan sobre ellos por
todas partes. Esto puede completarse, al mismo
tiempo, por un cuerpo de aparatos de proyeccin,
que bajados al saln de espectadores por medio de
un castillete, puedan proyectar tambin desde el
centro de este. En este mismo centro debe insta
larse tambin el aparato que ha de proyectar nubes
sobre las bvedas del teatro, as como estrellas o
cuadros abstractos. Es decir, que la superficie de
proyeccin (cine) conocida hasta ahora es reem
plazada por el espacio de proyeccin. Y el espacio
real del espectador, neutralizado por la ausencia
de luz, se convierte, gracias a la proyeccin lumi
nosa, en espacio de ilusin, en teatro del aconte
cimiento escnico.
La finalidad de este teatro no la constituye, como
se ve, el amontonamiento material de refinadas
instalaciones y trucos tcnicos, sino que todos
estos son tan slo medios para lograr que el espec
tador entre en el acontecimiento escnico y que
el lugar que l ocupa se asimile al de la accin, sin
TEATRO POLTICO 165
que esta se le escape por detrs del teln. (W alter
Gropius, director de la Gremial de Construc
cin.)

Pero era preciso encontrar un teatro provisional para


poder trabajar la temporada prxima. La eleccin no resul
taba fcil. Despus se nos censur, sobre todo por parte de
los sectores proletarios, haber elegido el Teatro de la No-
llendorfplatz, situado en el barrio aristocrtico, y no algn
otro emplazado en un barrio obrero. Los eternos sabeloto
do profetizaron enseguida, fundados en esta eleccin, una
conversin poltica de la nueva empresa. Y , sin embargo,
nosotros habamos hecho esta eleccin tan slo por consi
deraciones prcticas. De todos los teatros entonces dispo
nibles, era el de la Nollendorfplatz el ms apropiado. De
los otros teatros que podamos haber elegido, el uno tena
una sala muy poco capaz y un escenario de gran pobreza
tcnica, lo que exiga una gran cantidad de dinero tan slo
para ponerlo en las condiciones debidas; el otro estaba an
ms internado en el barrio aristocrtico. E l Teatro de la
Nollendorfplatz, por el contrario, ofreca unas condiciones
tcnicas aprovechables y no estaba demasiado alejado de
los obreros.

Los medios del teatro Piscator

No slo en sus representaciones aisladas, sino en su tota


lidad, era este teatro un experimento, un salto en un campo
desconocido; era un experimento en cuanto al pblico, en
cuanto al drama, en cuanto al montaje, en cuanto a los
medios tcnicos. Y , finalmente, era tambin un experi
mento y decisivo para la existencia de la empresa en
cuanto al xito econmico. Era la mayor incertdumbre, a
pesar de todos nuestros clculos y consideraciones, a que
166 ERWIN PISCATOR

nunca se haba lanzado empresa alguna. De qu dispo


namos? Disponamos de un capital que, humanamente
pensando, deba bastar para asegurar la vida del teatro
durante una temporada. Tenamos una casa. Pero ya esta
casa supona una coaccin de la necesidad. Los medios
tcnicos de su escenario estaban anticuados y no respon
dan, en manera alguna, a mis propsitos, ni en el terreno
del montaje ni en el de la dramtica. Pero sigamos. En
qu condiciones se encontraba la mdula de todo teatro,
la produccin dramtica? Una pobreza todava mayor la
dominaba. No haba obras que expresaran con claridad
nuestras ideas y tuvieran al mismo tiempo valor artstico,
ni eran de esperar en mucho tiempo. Y nosotros sabamos
que una produccin dramtica que respondiera a las ideas
de nuestro teatro no haca ms que despuntar ahora, que
su nacimiento era un proceso lento, que no poda desa
rrollarse con entera independencia de la evolucin poltica
y econmica general. Toda la actividad desarrollada por
m en la Volksbhne fue tan slo un intento de transfor
mar la produccin dramtica, orientndola hacia la revolu
cin social; de empujarla hacia adelante, de hacerla ms
profunda. Tal vez la ndole propia de mi montaje se debe
puramente a una deficiencia de la produccin dramtica.
En todo caso, nunca hubiera destacado, con tanto relieve,
de haber dispuesto.yo de una produccin dramtica ade
cuada. (Todo el litigio entre e! autor y ci director sobre
la respectiva competencia se reduce, segn m opinin, a
esta sencilla pregunta: Quin da a la obra mayor clari
dad, ms profunda fuerza persuasiva, ms tuerte efecto?
Todas las energas artsticas estn obligadas al perfecciona
miento de la obra, obligacin a la que no pueden renun
ciar.) Como se ve, al encararnos con los dos puntos fun
damentales del teatro, la arquitectura y la dramtica, nos
encontrbamos con un dficit. Pero, como sucede con
teatro p o l t ic o 167
frecuencia, estas dos faltas sazonaron en resultados positi
vos. Naci una nueva dramaturgia, una dramaturgia pol
tico-sociolgica. Esto no quiere decir que tuviramos en la
mano una receta; lo esencial era el nuevo punto de vista
desde el cual veamos y elaborbamos las obras dramti
cas ms o menos imperfectas de que disponamos, y
de la carencia de una arquitectura revolucionaria brot la
nueva forma escnica. Sin embargo, estos resultados -tam
poco eran ms que valores transitorios, medidas que impo
na la necesidad; pero en su esencia eran positivos e indi
caban ya el futuro desenvolvimiento.

Lineas fundamentales de la dramaturgia sociolgica

L Funcin de! hombre

Para lo que he llamado nuestro nuevo punto de vista


tiene un valor fundamental la posicin del hombre, su
aparicin y su funcin dentro del teatro revolucionario; el
hombre, sus emociones, sus ligaduras, privadas o sociales,
o su posicin frente a los poderes sobrenaturales (Dios,
destino, hado o en cualquier otra forma que revista este
poder en el curso del progreso)..., ideas acariciadas por los
dramaturgos y autores dramticos de todos los siglos. Pero
era a la Volksbhne, es decir, a los definidores de su es
pritu a los que les estaba reservado presentar lo humano
qumicamente puro, por decirlo as, y elevarlo, como cosa
en s, hasta convertirlo en el verdadero ncleo esencial
de la dramtica y del teatro. La tesis de El arte para el
pueblo, llevada por el rodeo de la grandeza humana, se
transform en esa otra, perfectamente contraria: Sobera
na del arte. Es este un largo camino que pasa por las
estaciones del individualismo burgus, que no sabe expre-
168 ERWIN PISCATOR
sar ms que los dolores de las almas individuales...; pero
qu irona el ser precisamente la dramaturgia de la Volks
bhne Ja que siguiera ese camino hasta adentrarse en la
calleja sin salida de la que ya no poda escapar el verdade
ro arte social.
Una dramaturgia que deba volver a plantear de nuevo
esta cuestin, tan ntimamente relacionada .con la funcin
del actor, quera tomar como punto de partida la nueva
funcin asignada al teatro. Y al plantearla tenemos que
volver, como siempre, a los orgenes de todo este movi
miento. Pues no nos encontramos aqu con un cambio
arbitrario, sino con un cambio que, en sus comienzos, fue
realizado por las circunstancias mismas. Y estas circuns
tancias se llaman: guerra y revolucin. Ellas fueron las
que cambiaron al hombre, su estructura espiritual y su
posicin ante los problemas, universales.. Terminaron la
obra que cincuenta aos antes haba comenzado el capita
lismo industrial. La guerra enterr definitivamente el in
dividualismo burgus bajo una tormenta de acero y aluvio
nes de fuego. En realidad, el hombre, como ser individual,
independiente o al parecer independiente de los lazos socia
les, girando egocntricamente alrededor de la idea de s
mismo, yace bajo la lpida marmrea del soldado desco
nocido. Y tal y como Remarque lo ha formulado: La
generacin de 1914 ha muerto en la guerra, aunque haya
logrado escapar de sus granadas. Lo que volva con vida
de la guerra no tena ya nada de comn con aquellas ideas
de hombre, humanidad o grandeza humana que, exhibidas
como joyas en los cuartos elegantes del mundo de la pre
guerra, haban simbolizado la eternidad de un orden esta
blecido por Dios.
Las columnas de ejrcito que en 1918 regresaban a
Alemania atravesando, arrolladoras, el Rhin en retirada
llevada a cabo bajo su propia direccin y autodisciplina, sin
teatr p o l t ic o 169
rdenes broncas , y que pisaban el suelo alemn con la
firme voluntad de implantar, fusil en mano si fuera necesa
rio, un orden mejor y ms justo..., estas columnas estaban
muy lejos an de representar al hombre que siente, piensa
y obra inspirado por la colectividad y el compaerismo,
tipo que constituye el fin (no la condicin previa, como se
cree falsamente) del socialismo; pero era ya una forma
precursora de este tipo. Fundidas en el crisol de la gran
industria, endurecidas y soldadas en la herrera de la gue
rra, las masas de 1918 y 1919 se alzaban delante de las
puertas del Estado amenazadoras y exigentes, y ya no eran
el montn informe de antes, la chusma revuelta, sino un
nuevo ser vivo dotado de nueva vida propia, y este ser
no era ya una suma de individuos, sino un nuevo y potente
Yo, impulsado y determinado por las leyes no escritas de
su clase.
Es posible que haya todava quien, a la vista de este
enorme trastorno, del cual no puede excluirse a nadie, quie
ra sostener en serio que la imagen del hombre, de sus emo
ciones, de sus vinculaciones, es una imagen eterna, absolu
ta, a la que el tiempo no osa tocar? O se reconocer al
fin que la queja de Tasso se rompe contra la torre de ce
mento y las paredes de acero de nuestro siglo, sin arran
carles el menor eco, y que la neurastenia de Hamlet no
puede contar con ninguna compasin en una generacin
de lanzagranadas y de campeones? Se acabar de com
prender que el hroe interesante slo interesa a la poca
que ve encarnado en l su propio destino, que los dolores
y alegras que ayer todava parecan sublimes han de pare
cer pequeeces ridiculas a las miradas desveladas de un
Hoy combatiente?
Esta poca que, con sus exigencias sociales y econ
micas, acaso ha quitado al individuo lo humano que tena,
sin regalarle, en catribio, la ms alta humanidad d una
170 ERWIN PISCATOR

sociedad nueva, ha erigido sobre ei pedestal un nuevo


hroe: se ha erigido a s misma.. El factor heroico de la
nueva dramtica ya no es el individuo, con su destino pri
vado y personal, sino la poca misma, el destino de las
masas.
Pierde por esto el individuo los atributos de su per
sonalidad? Odia, ama o sufre menos que el hroe de la
anterior generacin? Ciertamente que no; pero todos los
sentimientos han sido colocados bajo otro punto de vista.
Ya no es l solo, aislado, suelto, con un mundo para s,
el que vive su destino. Est indisolublemente unido a los
factores polticos y econmicos de su tiempo, o, como dijo
con agudeza Brecht: Cada culi chino, s quiere ganar su
comida, est obligado a hacer poltica mundial. Cualquie
ra que sea su posicin, est ligado en todas sus manifesta
ciones externas e internas al destino de su poca.
En el escenario, el hombre tiene para nosotros la signi
ficacin de una funcin social. Lo central no son sus re
laciones consigo mismo ni sus relaciones con Dios, sino
sus relaciones con la sociedad. Dondequiera que l se pre
senta, se presenta juntamente con l su clase o su capa
social. Cuando se ve en un conflicto de orden moral, sico
lgico o prctico, se ve en conflicto con la sociedad. Por
ms que la antigedad considerara como punto central su
posicin frente al destino y la Edad Media su posicin
frente a Dios, el racionalismo su posicin frente a la natu
raleza y el romanticismo su posicin frente a los poderes
del sentimiento.., una poca en la cual estn a la orden
del da las relaciones universales, la revisin de todos los
valores humanos, la revolucin de todos los estados socia
les, no puede cor siderar al hombre ms que en su posicin
frente a la socieuad y al problema social de su tiempo, es
decir, como ser poltico.
teatro p o l t ic o 171
Aunque esta acentuacin'del carcter poltico de la
que no somos responsables nosotros, sino la discordancia
de los estados sociales actuales que hacen poltica toda
manifestacin de vida lleve, en cierto sentido, a una
desfiguracin de la imagen ideal del hombre, esta imagen
tendr en todo caso la ventaja de corresponder a la reali
dad. Pero para nosotros, marxistas revolucionarios, no'
puede limitarse la tarea a. reflejar la realidad sin crtica, a
concebir el teatro tan slo como espejo de la poca. Y si
este no es su cometido, menos lo es impedir que ese estado
trascienda al teatro, negar esta discordancia con veladuras,
presentar al hombre revestido de grandeza sublime en una
poca que le desfigura su carcter social; en una palabra:
producir un efecto idealista. El cometido del teatro revo
lucionario consiste en tomar la realidad como punto de
partida para elevar la discordancia social a elemento de
acusacin y de revolucin y preparador de orden nuevo

2. Significacin de la tcnica

De todo lo expuesto hasta aqu puede deducirse con toda


claridad que la tcnica no ha constituido nunca para m
un fin en s misma. Todos los medios que he empleado
hasta ahora, y que an pienso emplear, no se proponen
servir al enriquecimiento tcnico del aparato escnico, sino
elevar lo escnico a histrico.
Esa exaltacin, que est indisolublemente unida al
empleo de la dialctica marxista en el teatro, no la haba
realizado la dramaturgia. Mis medios tcnicos se han desa
rrollado para suplir una deficiencia de la produccin
teatral.
Ahora bien; con frecuencia se ha intentado rebatir pre
cisamente este punto con la objecin de que todo arte
172 ERWIN PISCATOR

verdadero exalta lo particular elevndolo a la categora de


tpico, de histrico. Y siempre se les pasa inadvertido a
nuestros adversarios que precisamente el tipo no representa
ningn valor eterno, sino que lo que hace todo arte, en el
mejor de los casos, es elevar los acontecimientos incorpo
rndolos a lo histrico de su propia poca. La poca del
clasicismo vio su plano eterno en la gran personalidad; la
del esteticismo lo ver en exaltar los fenmenos a la cate
gora de lo bello. Una poca moral, en lo tico. La del idea
lismo en lo sublime. Todas estas valoraciones valen como
eternas para sus pocas, y como arte aquello que formula
estos valores de una manera universal. Estas valoraciones
estn pasadas, gastadas, muertas para nuestra poca.
Cules son los poderes fatales de nuestra poca?
Qu ha reconocido esta generacin como destino propio,
al que ha de doolegarse si quiere perecer, al que ha de
sobrepujar si quiere vivir? Economa y poltica y, como
resultado de ambas, la sociedad, lo social. Estos tres fac
tores son nuestro destino. Y tan slo reconocindolos, sea
afirmndolos, sea combatindolos, ponemos nuestra vida
en contacto con lo histrico del siglo xx. Y as, al designar
yo como pensamiento fundamental de todas las acciones
dramticas el elevar la escena privada a lo histrico, no
puedo referirme ms que a elevarla a lo poltico, a lo eco
nmico, a lo social. Es lo poltico, lo econmico, lo social
lo que pone a la escena en relacin con nuestra vida.
Quien exige del arte de nuestro tiempo otra cosa, favo
rece, consciente o inconscientemente, la desviacin o el
adormecimiento de nuestras energas. Nosotros no pode
mos sacar a escena impulsos ideales, ticos ni morales,
cuando los verda leros resortes de la accin dramtica son
polticos, econmicos y sociales. Quien no quiera o no
pueda reconocer esto, no ve la realidad. Ni son, a su vez,
otros impulsos los que el teatro actual ha de transmitir al
teatro p o l t ic o 173
mundo exterior si quiere ser realmente representativo de
nuestra generacin.
No es mera casualidad que en una poca cuyas creacio
nes tcnicas se destacan como gigantesca torre sobre todas
las dems producciones se d una tecnificacin de la escena.
Y menos lo es an que esa tecnificacin reciba su impulso
precisamente de una parte que se encuentra en contradic
cin con el orden social actual. Las revoluciones espirituales
y sociales han estado siempre estrechamente ligadas a re
voluciones tcnicas. Ni tampoco podra imaginarse el cam
bio de la funcin de la escena sin una renovacin tcnica
del aparato escnico. A m me pareca como si se tratara
de renovar algo caduco haca mucho tiempo. Al comienzo
del siglo xx, hasta que se instalaron la plataforma giratoria
y la luz elctrica, la escena se encontraba todava en el
mismo estado en que la haba dejado Shakespeare: una
seccin cuadrangular, un titirimundi por el cual poda el
espectador echar la consabida mirada prohibida a un
mundo extrao. Esa separacin, ese muro de cristal entre
escena y espectadores, ha dado su cuo a la dramtica in
ternacional durante tres siglos. Era una a manera de dra
mtica. Durante tres siglos, el teatro ha vivido de la fic
cin de que en el teatro no se encontraba ningn especta
dor. Incluso aquellas obras que han sido revolucionarias
para su poca, se han tenido que doblegar a esta opresin.
Tener que doblegarse! Por qu? Porque el teatro como
institucin, como aparato, como edificio, no se haba en
contrado nunca, hasta el ao 1917, en poder de la clase
oprimida, y porque esta no haba estado nunca hasta en
tonces en situacin de liberar al teatro, no slo espiritual,
sino tambin estructuralmente. Esa obra fue emprendida
enseguida y con la mayor energa por los directores revo
lucionarios de Rusia. Al conquistar el teatro, yo tena que
andar necesariamente caminos parecidos, que, en nuestras
174 ERWIN PISCATOR

circunstancias, no conducan, sin duda, ni a la elevacin


del teatro en general ni al menos hasta hoy al cambio
de la arquitectura teatral, pero s a una radical trasforma
cin del aparato escnico, lo cual, en su significacin total,
equivala casi a romper la vieja forma de cajn del escena
rio. Estas aspiraciones mas de abolir la forma burguesa
de! teatro, sustituyndola por otra capaz de introducir al
espectador en el teatro, no ya como ficcin, sino como
fuerza viva, van creciendo desde el Teatro del Proletariado
hasta Tormenta sobre Gottlandia, alimentadas de diversas
fuentes. A esta tendencia, poltica en su origen, como es
natural, se dirigen todos los medios tcnicos. Y si hoy
todava producen estos medios un efecto impuro, forzado,
exagerado, es tan slo a causa de su contradiccin con un
edificio que no los ha previsto.
Ya en el edificio de la Blowplatz que, sin embargo,
dispone, juntamente con los Staatstheater, del montaje
ms moderno de Berln apenas se haba satisfecho las
pretensiones que trae al teatro el nuevo principio dram
tico con su ampliacin de la accin en el espacio y en
el tiempo. Ya all haba hecho yo introducir mejoras esen
ciales en el montaje; as, por ejemplo, se instalaron los
aparatos de cine y de proyecciones y otros tres de alcance
especial para las proyecciones sobre el gigantesco horizonte
de la cpula. Todava menos favorable eran las condicio
nes del edificio de la Nollendorfplatz cuando nos hicimos
cargo de l; de dimensiones ms pequeas, aunque de me
jores condiciones acsticas, sin cpula y sin los locales
que nosotros necesitbamos para realizar los trabajos tc
nicos. Gracias a nuestras reformas, muchas cosas se han
puesto en condiciones relativamente buenas. As, haciendo
una nueva cabina pudimos trabajar por detrs del escena
rio con cuatro aparatos de cine simultneamente. Pero tan
slo en el curso de los trabajos, con cada nueva obra que
TEATRO poltico 175
representbamos -veamos todo lo que faltaba todava y
cuntos obstculos existan, hijos de la arquitectura del
edificio
A CAUSA D E DIFICULTADES TCNICAS...
(P o r el director de escena Richter) Y a se han
encendido bastantes discusiones acerca de las di
ficultades tcnicas, que han de cargar siempre con
todas las culpas; debindose precisar, ante todo,
cules son en realidad esas dificultades. No se
puede negar que nosotros seguimos, con nuestras
escenificaciones, una direccin y vamos por unos
caminos que no son precisamente a los que estaba
acostumbrado el teatro. Tambin es explicable que
este nuevo arte de escenificacin vaya ligado a
una tcnica escnica totalmente distinta. Nuestro
principio es hacer tiles a la escena aquellas con
quistas tcnicas que no son propias del teatro: sus
tituir la escenografa decorativa por la escena
constructiva.
Construccin determinada por el fin que se persi
gue.
Estas construcciones escnicas han de ser en
un principio construcciones de ensayo, no defini
tivas. Y como los principales materiales son
hierro, madera y lienzo, estas construcciones no
pueden llevarse a cabo con los medios del antiguo
sistema escnico. Por ejemplo, en nuestra esceni
ficacin de Eh, qu bien vivimos!, la construc
cin escnica consista en una armazn de hierro
hecha con tubos de gas, que meda once metros
de ancho, ocho de largo y tres de profundidad. Pe
saba unos 4 000 kilogramos. No hay que decir
que una armazn como esta no poda desmontarse
ni volverse a montar en unos minutos, a pesar de
poder moverse sobre unos rieles y de estar insta
lada sobre la plataforma giratoria.
Ya en los ensayos de la obra que sigui a aquella
Rasputin , cuya armazn escnica era un he
misferio de hierro que deba ser montado a dia-
176 ERW IN PISCATOR

rio para el ensayo, nos encontramos con dificul


tades que a los extraos les parecan invencibles.
Gracias a hbiles maniobras y ejercicios del per
sonal montador era posible retirar al almacn pos
terior las dos mitades del hemisferio (1 5 m de
ancho, 7,50 de alto y seis de profundidad, con
un peso de unos 1 000 kilogramos) para repre
sentar por la noche la obra. Para montar al da
siguiente en el escenario esta armazn para el en
sayo de Rasputn, se requera el siguiente trabajo:
Al terminar la representacin de Eh, qu bien
vivimos!, diecisis hombres necesitaban tres horas
de trabajo para retirar su armazn y volver a traer
al escenario la de Rasputn, A la maana siguiente,'
otros tantos obreros trabajan en el montaje del
hemisferio con las plataformas, etc., para el en
sayo. Este haba de terminar para las cuatro,
necesitndose veinticuatro hombres para desemba
razar el escenario y prepararlo para la funcin de
la noche. Estas maniobras se estuvieron haciendo
todos los das durante tres semanas. Los trabajos
de la cpula tan slo podan hacerse por la noche.
Nunca logrbamos tener dispuesto el hemisferio
para el ensayo y nunca se poda hacer un ensayo
con cine, iluminacin y mutaciones mientras estu
viera en el escenario la armazn de Eh, qu bien
vivimos! La cuestin del espacio jugaba aqu un
gran papel, y frecuentemente tropezbamos con
dificultades casi insuperables; eran experimentos
que, una v.ez comenzados, tenan que ser llevados
a cabo. La tercera escenificacin fue Las aventuras
del buen soldado Schweik. Como innovacin,
bandas sin fin, en las cuales entran y salen deco
raciones parciales que desempean un gran papel
en el trabajo del actor. Las bandas eran dos,
y cada una de ellas meda 2,70 metros de ancho,
17 de largo y 40 centmetros de alto, con un peso
de 5 000 kilogramos; eran trasportables y estaban
provistas de poleas conductoras.
teatro poltico 177
Estas dos bandas se guardaban en el almacn y
las sacaban para cada ensayo, volvindolas a re
coger despus de terminado. Para comprender el
trabajo que esto supona, hay que figurarse el
escenario de Rasputn, aprovechado hasta el l
timo rincn. Adems, el hemisferio, y luego, para
Schweik, dos bandas sin fin, con una superficie
de 5 por 17 metros. La maniobra para Rasputn
comenzaba de nuevo terminado el ensayo de
Schweik ; pero no siendo ya posible reducir el
tiempo a horas, se organizaron tres turnos. Al
terminar la representacin se desmontaba la mitad
del hemisferio, se sacaban las bandas, mediante
garruchas, a la plataforma, que giraba hasta de
jarlas en el escenario, y luego se colocaban en el
lugar adecuado, unidas ya al motor para ser pro
badas a la maana siguiente. Por la tarde, todo
el personal disponible era empleado en despejar
el escenario y preparar la funcin de la noche.
El transporte de la primera banda duraba dos
horas, empleando diecisis hombres; con el tiem
po pudo reducirse a cuarenta y cinco minutos.
Como puede verse por estas descripciones, eran
verdaderas dificultades las que haba que vencer,
las cuales costaban enormes dispendios a la
empresa.
Segn las cuentas y comprobaciones minuciosas,
slo para montar y desmontar la cpula de Ras
putn para los ensayos, durante la temporada de
Eh, qu bien vivimos!, se gastaron 6 491 marcos.
Los ensayos de Schweik trajeron los mismos gas
tos. El montaje y desmontaje de Rasputn, con
los preparativos necesarios para los ensayos d e
Schweik, cost 4 464 marcos; en estos gastos no
estn incluidos los de decoraciones, ensayos noc
turnos ni pruebas de decoraciones e iluminacin.
Por estos nmeros puede verse' el dineral que
cuesta la falta de sitio, la poca capacidad de los
178 ERWIN PISCATOR

locales de montaje y de trabajo y la mala dispo


sicin de los almacenes y talleres.
Cmo se han de resolver estas dificultades?
Desempeando la cuestin del espacio uno de los
papeles ms importantes en nuestras escenifica
ciones, hay que reconocer que con los locales, esce
narios, almacenes, talleres, etc., de que hoy po
demos disponer, es de todo punto imposible desa
rrollar una empresa de las proporciones de la nues
tra sin defectos y sin conflictos. Nuestro ideal
no es un escenario con toda clase de instalaciones
habidas y por haber, sino tan slo un gran taller
de montaje con muchos puentes movibles, ascen
sores, cabrestantes, gras y motores; grandes alma
cenes a los lados y escenarios desplazables, de
manera que con un simple movimiento de palanca
se pudieran llevar a la escena miles de kilos en
poco tiempo, sin gastar energa humana y sin per
juicio de los ensayos o de otros trabajos. Cunto
tiempo precioso y dinero y energa humana y tra
bajo nocturno agotador se hubiera ahorrado de
haber podido, por ejemplo, llevar en pocos mi
nutos a un almacn, al lado del escenario, toda
la armazn de hierro de Eh, qu bien vivimos!
mediante un motor elctrico, o rodar el globo de
Rasputn, juntamente con la plataforma giratoria,
del almacn al escenario en poco rato! Qu admi
rable hubiera sido haber podido montar en el al
macn lateral las bandas sin fin para Schweik y
llevarlas al escenario en un momento dado! En
lugar de un cmodo montacargas que pudiera
elevar algunos miles de kilos, haba que utilizar
una pequea escalerilla para cargas que llegaban
a tres quintales. Deba haber otro montacargas
an mayor para los escenarios elevados. En com
binacin con los locales de montaje, etc., deba
haber verdaderos talleres de trabajo, equipados,
adems, con todas las mquinas imaginables, pues
precisamente el trabajo escnico es tan complicado
que debe valerse de las mejores mquinas como
TEATRO POLTICO 179.

auxiliares imprescindibles. De qu sirve una car


pintera si no puedo armar piezas de ms de dos
metros de ancho o una herrera en la que no puedo
meter ninguna viga de hierro de cuatro metros
de largo? Son deficiencias imperdonables que no
deban repetirse hoy en un edificio de nueva
planta o reconstruido. Estas son verdaderas difi
cultades tcnicas. Construyase en vez de salas
de espectadores magnficas y lujosas de hierro,
hormign, cristal y otras preciosidades verdade
ros talleres y escenarios adecuados a las actuales
exigencias del moderno arte escnico, y entonces
se ahorrar mucho dinero y tiempo preciosos y,
sobre todo, no Hbr ya dificultades tcnicas.

Pero tambin la sala de espectadores planteaba pro


blemas de no menor importancia ideolgica y material.
No es indiferente para la representacin la manera de agru
parse los espectadores, si han de estar divididos por gradas
y palcos o si se les ha de distribuir buscando una perfecta
unidad (nosotros habamos vivido esta unin en la Gros-
ses Schauspielhaus), Haba que vencer, pues, la arqui
tectura burguesa del teatro de la Nollendorfplatz. El pro
blema material que presentaba la sala de espectadores era
grave. Las 1 100 localidades tenan que cubrir un presu
puesto calculado en 3 000 a 3 500 marcos por noche (que
nos engasemos en este clculo se debi, en parte, a las
condiciones del edificio, como se ve en el artculo de nues
tro director de escena). Pero normalmente no puede con
tarse con que se agoten las localidades. A esto hay que
aadir las 200 300 localidades por noche que haba
que dar a las secciones especiales de la Volksbhne. Todo
lo cual dio origen a los precios aristocrticos de un
teatro comunista, que tanto excitaron a ciertos peridicos.
Era la capacidad del teatro la que determinaba' nuestra
poltica de precios.
180 ERW IN PISCATOR

La colectividad teatral

Responde a mi concepcin de la vida y siempre me he


esforzado en dar una forma orgnica a esta concepcin
realizar trabajos en comunidad con otros. La colectividad
est ya en la esencia misma del teatro. Ninguna otra
forma artstica, excepto la arquitectura y la msica de
orquesta, se basa en la existencia de una comunidad igua
litaria tan esencialmente como el teatro. Y a en la Volks
bhne se haban desarrollado a modo de ncleos de colec
tividades futuras. Sobre todo entre los actores, una parte
de los cuales pasaron al Teatro Piscator. Pero tambin en
los grupos directores, especialmente en la comisin arts
tica, haba dos o tres personas pienso en Holitscher,
Wolenstein, Zwehl y otros que ayudaban a la formacin
de nuestro teatro con la experiencia prctica y la claridad
terica; ellos mismos pudieron llegar a ser punto de cris
talizacin de una entidad independiente y ms amplia,
que yo me imaginaba como una colectividad teatral.

PRODUCCIN EN COMN. Una frase, cuya


ntima verdad apenas puede ser ponderada, reza:
Cuanto mayor independencia logra alguien, tanto
ms dependiente se hace de las fuerzas a las cuales,
cuando estaba en una posicin subordinada, no
necesitaba atender; en lugar de tener que servir
a un seor, como antes, tiene que servir ahora a
un complejo annimo de poderes.
Tal proceso es inevitable, segn parecer general,
en la empresa teatral, por lo cual el director que
est decidido a seguir su propio camino, aunque
no convenga al administrador c gerentes, ha de or
constantemente que l mismo, colocado en un
puesto de la responsabilidad de aquellos, compren
dera que sus exigencias son irrealizables y que
cientos de compromisos consideracin al p-

1
TEATRO POLTICO 181

blico, consideracin a la1 empresa, etc., son cues


tiones de vida o muerte para el teatro. Y o tengo
que declarar aqu que hoy, convertido a mi vez en
director, comprendo tales argumentos menos an
que antes. Por el contrario, todos los das tengo
ocasin de comprobar las grandes posibilidades
que tal independencia me ofrece, lo cual no quiere
decir una arbitraria liberacin de todo influjo*
excitacin o exigencia, sino posibilidad de formar
un teatro con finalidades claras, utilizando todas
las fuerzas de valor objetivo e ideal. La colecti
vidad teatral, el animar todo este aparato con los
principios fundamentales de nuestra concepcin
de la vida, todo esto forma una comunidad que
hace posible el ms seguro y puro control de s
misma, excluye contingencias, convierte al direc
tor en uno de tantos miembros del cuerpo total,
lo mismo que al regisseur y al actor, al autor lo
mismo que al dramaturgo. Un teatro joven, cuya
primera tarea es abrirse camino, un aparato cuya
primera funcin es ponerse a s mismo en marcha,
requiere, como es natural, las fuerzas de todos los
colaboradores con mucha ms intensidad que un
teatro que ha podido desarrollar, en el transcurso
del tiempo, su propia y adecuada organizacin.
Pero ya hoy muestra sus grandes ventajas este
principio de colectividad por lo que hace al alivio
espiritual y material, tanto del director como del
regisseur. As como en una mquina bien cons
truida las ruedas engranan entre s, del mismo
modo, de un teatro fundado en nuestro principio
nace una especie de montaje colectivo: el estilo
de la escenificacin es comprendido por todos,
cada vez con ms facilidad, y el director de la
pelcula, el dramaturgo, el escengrafo, conocen
de antemano hasta las ltimas intenciones del di
rector, y puede as apoyarlas ms fcilmente y en
una proporcin mucho mayor de la que permita
el teatro corriente. De esta manera, el cometido
principal del director consiste en organizar debida-
182 ERWIN PISCATOR

mente su aparato, colocar en su puesto a cada uno


de sus colaboradores. En oposicin al principio
dictatorial de las empresas teatrales corrientes, que
hace del director un ser tan poco libre como sus
subordinados, el principio de nuestra colectividad
democrtica, subordinada siempre a una idea, de
muestra de continuo su provechoso rendimiento,
su gran importancia humana y artstica (E . P., en
el Berl. Borsen-Courier.)

La historia de esta colectividad teatral est llena de


malas interpretaciones, de faltas de disciplina, de envidias
literarias y no literarias y de rencillas; pero tambin re
bosa buena voluntad, consagracin a la causa comn y
espritu de sacrificio. Era un experimento que haba de
hacer, sin ms remedio, el primer ao del Teatro Piscator.

LNEAS FUNDAMENTALES D E LA COLEC


TIVIDAD TEA TRAL D EL TEA TRO PISCA-
TOR. I. La colectividad teatral del Teatro Pis
cator se compone de un grupo de amigos del
teatro, unidos por el espritu de compaerismo y
animados de ideas revolucionarias e intereses
artsticos, que se obligan mutuamente a velar de
continuo por la buena marcha del programa y pro
duccin del Teatro Piscator, aconsejando a su di
rectiva y respondiendo en comn a su carcter.
II. Acerca de su composicin decide la colecti
vidad misma, atendiendo como nico criterio a
la mejora ideal del nivel espiritual y de la ideo
loga del teatro. No existe ninguna limitacin del
nmero de socios. Puede recabarse el consejo de
diferentes personas, a discrecin, y, en caso nece
sario, para una sola cuestin y accidentalmente.
Las escisiones procurarn ser evitadas por parte
de todos, intentando llegar por todos los medios
teatro p o l t ic o 183
posibles a acuerdos amistosos; en caso extremo se
verificar la escisin en forma que no ofenda a
ninguno de los socios. Las exclusiones contra la
voluntad del excluido slo pueden acordarse en
sesin convocada al efecto, a la que asistan, por
lo menos, diez socios, de los cuales han de votarla
siete como mnimum (esto es: de cada diez,
siete).
III. La colectividad, con arreglo a su propio cri
terio, distribuye todos los trabajos de su incum
bencia, como determinacin y elaboracin de pro
gramas, organizacin del estudio, redaccin de los
anuncios, etc., entre los diversos socios o se los
confa a comisiones especiales, segn la capacidad
de cada cual y siempre de mutuo acuerdo, pudin
dose reservar tambin, en determinados casos, la
facultad de decidir en comn. La colectividad
trabaja gratuitamente; la distribucin de su trabajo
debe hacerse atendiendo a la prctica, no a dispo
siciones fijadas en artculos de un reglamento.
IV. Toda la actividad del colectivo y de sus co
misiones descansa en los principios de esponta
neidad, igualdad y propia responsabilidad que
deben servir de base a la comunidad. Tambin ha
de dejarse a la iniciativa e individualidad de cada
socio todo el margen que consienta la obligacin
de velar amistosamente por el trabajo comn, y
que sea compatible con la idea de una colectivi
dad garantizada por el compaerismo y la afini
dad ideolgica. La carga principal del trabajo des
cansa. en los hombros de los miembros de la co
misin. La colectividad se reunir, al menos, una
vez al mes, para que las diferentes secciones in
formen de sus trabajos, y otra segunda vez para
que la directiva del Teatro Piscator d cuenta de
la actividad teatral proyectada y realizada. (Pro
puesta de Erich Mhsam.)
184 ERW IN PISCATOR

El estudio

E l proyecto de formar un. estudio en el Teatro Piscator


naci del convencimiento de que el estilo de un nuevo
teatro haba de ser, necesariamente, resultado de un pro
ceso en el cual intervenan por igual el autor y el actor,
el tcnico y el msico. Esta ntima dependencia, ese cre
cimiento orgnico de todas las partes del teatro a la par,
puede prepararse tericamente, pero slo puede ser rea
lizado en la prctica. Y el movimiento ordinario de las
empresas teatrales, las obligaciones que una vez inter
calados en el circuito elctrico de los efectos sociales
haba que cumplir, dejaban poco tiempo y espacio para la
propia atencin y para los experimentos. Este estudio
cumplir las funciones de un laboratorio, en el cual podrn
probarse prcticamente los experimentos siempre nuevos,
el valor de los socios del teatro y todas las fuerzas ligadas
a l, aprendiendo a considerar el campo del teatro desde
todos los puntos de vista, estimulndose y completndose
mutuamente. El cometido del estudio no debe ser tan slo
preparar cualquier drama que se presente, sino emplear y
controlar de continuo los principios en que se basa nuestro
teatro, superando las diferentes tareas concretas. En el
estudio, los actores no estn ya slo unidos por un con
trato, sino que forman una colectividad, a la que perte
necen, con los mismos derechos y deberes que ellos, el
autor, el msico, el director, el encargado de la pelcula;
y este grupo debe elegir, por s mismo, la obra que ha de
representar, acuerda, en amistosos debates, la tendencia
de la escenificacin, elige el correspondiente regisseur, de
termina el reparto de papeles y se entrega a un trabajo
cuyo resultado final la representacin bien preparada
no es ms importante que ese mismo trabajo previo de
t e a t r o p o l t ic o 185
varas semanas, durante el cual, en las discusiones tericas
y a base de experimentos sobre el material de la obra, los.
actores y el aparato tcnico, puede irse formando una
fuerte y uniforme voluntad artstica.
En el estudio, el autor mismo logra una ntima relacin
con la escena, y puede ver las flaquezas y mritos de su
obra al confrontarla con la realidad de la representacin.
El director comprende hasta qu punto pueden realizarse
en la escena sus intenciones, y el actor se ve liberado,
interviniendo en el experimento. En tanto que en el teatro
corriente lo que determina esencialmente la escenificacin,
de una obra es el plazo dentro del cual esta ha de ser
terminada, aqu, por el contrario, se puede trabajar desde
el principio, en cierto sentido, en el campo teatral puro,
con lo cual la obra puede ser sometida, casi sin tiempo
limitado, al proceso de reforma y de transformacin nece
sarios. Y as, las obras que se hayan de representar en
el estudio, pueden ser elegidas con criterio muy definido.
En parte, son obras cuyo contenido dramtico ha de ser
probado previamente. Si el problema que desarrolla, si
la forma o la diccin del drama o la comedia revelan en
esta prueba un valor esencial, sin alcanzar la obra, a pesar
de esto, la madurez y perfeccin necesaria para ser repre
sentada en el teatro, el estudio ofrece ocasin al autor
para una revisin fundamental de su texto y para hacer
la consiguiente reforma. Si la parte deficiente es el aspec
to literario, el estudio puede venir en ayuda del autor dra
mtico afn a nuestro teatro, ya nustra concepcin de la
vida, llevndole a una visin ms clara, a una mejor com
prensin de la obra, mostrndole en este drama (que no
revela con fidelidad los principios ideolgicos) el camino,
que debe seguir con arreglo a su propio criterio, y que
ha perdido precisamente en esta obra. Como vemos, el
186 ERWIN PISCATOR

estudio debe fecundar, en estos casos, ia obra del autor,


ayudndole a marchar por los caminos debidos; pero en
otros casos, puede elegirse una obra que, rgida y perfecta,
ofrezca grandes posibilidades de probar el valor de algn
actor joven o de un nuevo trabajo de interpretacin.
Por lo cual, la independencia del estudio es uno de
los requisitos esenciales para que pueda cumplir su co
metido. No est sujeto de manera inmediata a la directiva
del teatro, sino unido a ella tan slo por una comunidad
espiritual. Debe darse cuenta de que es un picadero, una
pista de ejercicio preparatorio. A esta labor ha de con
tribuirse tambin organizando cursos para los socios del
estudio y conferencias que traten de todos los problemas
esenciales dei presente, polticos y espirituales, as como
la enseanza del lenguaje, estudio de papeles y gimnasia.
La distribucin de materias del plan de estudios estar
determinada en cada caso por la obra a representar.

ACTA D E LA PRIM ERA SESIN D EL ESTU


DIO EN OCTUBRE D E 1927. Se abri la sesin,
a la que asistieron todos los socios, con algunas
manifestaciones de Piscator acerca de la finalidad
y cometidos del Estudio.
Los socios deben formar una unin espiritual que
sirva, en todo momento, a la idea del teatro, aban
donando la inspiradora forma anodina con que el
contrato los ligaba a este. Y como esa unin espi
ritual no puede nacer de la noche a la maana,
se requiere una preparacin. Esta preparacin
viene a proporcionrsela a todos el estudio. As,
pues, el fin del estudio es crear un tesoro que
sirva de instrumento adecuado para dar expresin
a nuestra concepcin de la vida. Y como esa con
cepcin de la vida es activa, la educacin de los
actores ha de hacer de ellos hombres activos.
TEATRO p o l t i c o 187
junto a esta misin, el estudio tiene otra multitud
de tareas:
1. Perfeccionamiento de laentidad.
2. Perfeccionamiento de sus individuos.
3. Experimentos en cuanto a los actores.
4. Experimentos literarios.
5. Experimentos polticos,
. Propaganda poltica.

Para poder realizar un trabajo prctico lo ms rpi


damente posible, la direccin propone que se for
men tres grupos. Esta distribucin no ha de su
poner ninguna valoracin de los diversos socios,
sino facilitar la divisin del trabajo. Los grupos
pueden modificarse en cualquier momento. La
colectividad juzgar la labor cumplida por ellos.
Como primer trabajo prctico, se encomienda al
grupo primero que prepare la escenificacin de
Canto del patbulo, de Sinclair, y Nostalgia, de
Jung. El grupo segundo preparar la escenifica
cin de un cuento; el grupo tercero se ocupar
juntamente con Piscator, de organizar el mitin pol
la Amnista y el mitin Max-Hlz.
La segunda tarea del Estudio consiste en organizar
la enseanza del lenguaje y la clase diaria de gim
nasia, a las que asistirn todos los socios.
Se organizarn conferencias para llevar a nuestros
socios la idea poltica y el material literario de
nuestro teatro. Para lo cual se acudir a los afilia
dos a esta colectividad teatral, as como tambin
a los simpatizantes.
En todos los grupos, y especialmente en el ter
cero, ha de establecerse un estudio de papeles con
arreglo a la nueva manera experimental.
El Estudio se formar, con sus propios medios y
por una relacin que establecer con los editores,
una biblioteca, en la cual debe tener una especial
188 ERWIN PISCATOR

importancia el material referente a las obras del


programa.
Los diferentes grupos elegirn una directiva, for
mada por tres socios, y las comisiones especiales
para los diferentes trabajos, a las que pertenece
rn un regisseur, un actor, un dramaturgo, etc.
La relacin de los diversos grupos entre s se
mantendr mediante intercambio de sus respec
tivos socios.
El grupo tercero es un instituto de enseanza,
encargado exclusivamente de la formacin de ac
tores jvenes. Se har una divisin en escuela y
produccin. Para la escuela, la directiva pro
pone las siguientes enseanzas: papeles, compa
as teatrales, estilo, idiomas extranjeros, drama
turgia e historia del teatro, escenografa, vestua
rio, cine, a ms de las clases obligatorias de gim
nasia y lenguaje. La agrupacin de materias del
plan de estudios estar determinada, en cada caso,
por la obra a representar. Todos los trabajos de
las representaciones, incluso los tcnicos, han de
ser preparados por los miembros del instituto. El
personal docente para el grupo tercero lo propor
cionar el Teatro Piscator. Se ruega a los miem
bros del grupo tercero que indiquen un horario
semanal y pidan a la directiva el personal para las
diversas enseanzas. En el grupo tercero pueden
ser admitidos discpulos que, por sus ideas arts
ticas y polticas, sean afines con nuestro ideal.
Estos ti es grupos, juntamente con los de direccin
y dramaturgia, han de elegir una directiva general
del Estudio, que distribuya enseguida el trabajo
prctico e indique los lugares apropiados.
XVII

E L ENCUENTRO CON NUESTRA POCA

EH, QU BIEN VIVIMOS!

3 de septiembre - 7 de noviembre de 1927

Al elegir la obra con que habamos de inaugurar nuestro


teatro, o nos confiamos ya a las escritas. Queramos
empezar, como se peda siempre de nosotros, con una
obra nacida de nuestro crculo ideolgico, en la mayor
conexin posible con la escena. Fue la Lucha por un
abogado, de Guillermo Herzog.. Por su asunto, esta hu
biera sido de gran importancia para el programa: una
especie de revista poltica. Abarcaba todo el perodo de
la Revolucin, cuyos resortes deban ponerse de mani
fiesto en una interesante personalidad poltica. El asunto
nos ofreca la posibilidad de analizar la esencia de la
Revolucin de noviembre, de mostrar todos los factores
de su encumbramiento y ocaso, en una palabra, de desa
rrollar con esta revista problemas de inters poltico, cuyo
planteamiento produca un efecto cada vez ms fuerte y
de mayor actualidad. Las primeras escenas de esta obra,
que se las habamos encargado a Herzog, con una buena
cantidad como anticipo, no llegaron a nuestras manos
hasta julio, cuando yo estaba precisamente de viaje. Sufr
una indecible desilusin. Nada de lo que habamos pro
yectado Herzog y yo: tan slo una repeticin de docu-
190 ERW IN PISCATOR

mentos histricos, lnguida, sin dramatismo alguno, seca.


Lo mismo que l, hubiera podido yo acoplar los nmeros
de Vorwarts y de la Rote Fabne, aadindole lo dram
tico en el escenario. Para eso no necesitaba pagar un
anticipo de 2 000 marcos. (Escenas en que Herzog
adverta: Y luego sigue una bacanal o De una parte
a otra vuelan chistes.) E l fallarnos Herzog, y el escaso
tiempo de que disponamos, nos obligaron a rechazar de
finitivamente su obra para la funcin inaugural, teniendo
que elegir otra.
El medio ms rpido para lograr k finalidad pro
puesta desde un principio, fue un proyecto de drama que
me haba dado Toller aquella primavera. La idea prin
cipal era el choque repentino de un revolucionario en
cerrado durante ocho aos en un manicomio con el
mundo de 1927. Tambin esta idea proporcionaba la
posibilidad de bosquejar el carcter social y poltico de
toda una poca. Pero, como le pasa siempre a Toller,
lo documental se embarullaba con lo potico-lrico. To
dos nuestros esfuerzos en la marcha del trabajo posterior
se encaminaban a dar a la obra el cimiento realista nece
sario. No puede demostrarse nada contra el orden bur
gus mundial si las pruebas no estn bien; y no estn
bien cuando es el sentimiento el que ha de decidir. Ya
al lernosla por vez primera, en julio de 1927, en mi
antigua casa de la Oranienstrasse, se la atac duramente,
sobre todo a la figura de hroe. Se le reprochaba pasi
vidad y carcter poco claro. Toller caracteriza esta figura
mediante sus propios sentimientos, mediante el senti
miento de su propio Y o, que vacila inquieto, como en
todo artista y, especialmente, en uno como l, que ha
pasado y sufrido tanto; esto es natural.
Ahora bien: el drama requiere, sin duda, ambos ele
mentos: el documental y el emotivo, el lrico. Pero para
teatro poltico 191
nosotros, para el objeto de nuestro teatro, tambin l
sentimiento ha de ser dispuesto con claridad, "difana
mente visible por todos los lados, como bajo una cam
pana de cristal, para que el espectador lo comprenda;
tambin los sentimientos nos sirven para demostrar la
verdad de nuestra concepcin de la vida. Pero no po
demos concederles ninguna posicin autocrtica.
Esta exigencia, que en m responde a una actitud
poltica, ha sido formulada, a su vez, desde otro punto
de vista. E l poeta filosfico-pedaggico ya no se refleja
en su obra a s mismo; los tiempos del arte del Y o han
pasado. Tan slo una relacin impersonal, objetiva, en
tre el autor y sus personajes permite que la estructura
espiritual de estos, su significacin, su valor, queden
claramente expuestos.
Un anlisis del hroe de Toller haba de conducir ne
cesariamente al final que nosotros dimos a la obra al
representarla. (E l mismo Toller, ms tarde, no quera
atenerse ya a este final; por lo dems, tambin Schiller
modificaba siempre el final de sus obras.) Pero aun hoy,
atendiendo a la disposicin, de la obra, no veo ningn
otro posible. Tan slo despus de un largo debate, y de
proposiciones sin cuento, se tom una decisin.

LOS TRES FINALES B E EH, QU BIEN VIVIM OS!

DETENCIN HUIDA DETENCION


Comisara de po Se presenta volun Comisara de po
lica tario lica
Traslado al mani Retorno a la crcel Manicomio
comio En la pelcula, las
escenas de guerra Crcel
192 ERWIN PISCATOR

Escena Lydin pasan al pecho del (Conversacin me


hasta: oficial retrocedien diante golpes de
do desde las ms nudillos.)
desfile de las masas caras contra los
gases. Thomas se ahorca.
En lugar de la ms
cara de Kilmann, el
monumento a Kil
mann. M ientras
Thomas rompe a
rer y pronuncia las
ltim as palabras
nace en la pantalla
un can gigantes
co que avanza so
bre el pblico.
Acerca de este final derrotista,, que ms tarde nos
censuraron tanto radicales como burgueses, puede decirse
lo siguiente:
Thomas es cualquier cosa renos un proletario con
conciencia de clase. Encaja tan mal en el mundo de la
burguesa como en el del proletariado. El plantear temas
no es precisamente el camino que ha de llevar a la revo
lucin a un elemento vacilante. Desde este punto de
vista, el suicidio era, en realidad, falso.1 En realidad, el
tipo de Thomas es de un sentimentalismo anrquico, que
sucumbe como es lgico. Es una prueba ad contrarium.
Lo que viene a demostrar es el extravo del orden burgus
mundial.

.} Dos meses despus del estreno, se suicidaron tres jvenes


obreros de Lichtenberg, por desesperar del triunfo de la revolu
cin. Con seguridad que no han obrado bajo la impresin de
nuestra drama, pero sin duda posean rasgos esenciales afines con
los de Thomas. Yo puedo imaginarme muy bien precisamente
tratndose de jvenes, que en una poca como esta, de labor
insignificante y anodina, se agudice el contraste entre su volun
tad y su actuacin.
TEATRO POLTICO 193
Su contraste, encarnando el lado positivo de la revo
lucin, lo forman Eva, la madre de Meller y, sobre todo,
Kroll, tipo que tiene un ciento por ciento de hombre
de partido.
Al asignar el papel principal a Alejandro Granach he
cometido la falta de trocarlo en un tipo proletario. Con
lo cual evitaba el hroe tolleriano que reaparece en todas
sus obras; pero al mismo tiempo me propona demostrar
en ese tipo que esta actitud espiritual de pequeo burgus
no es privilegio exclusivo de los intelectuales.
Para el asunto que quera analizar en esta obra, sobria,
clara, inequvocamente, el lenguaje de Toller era una carga
pesada.1 Los aos de formacin de ese autor se pierden
en el perodo del expresionismo. Por experiencia propia
ve lo difcil que es liberarse de esto. Y nada est ms
lejos de mi nimo que repudiar el lenguaje condensado.
Pero la expresin no puede convertirse en un fin por
s misma. Debe subordinarse siempre a una funcin, ha
cer avanzar la accin dramtica, hacer crecer la tensin
espiritual, sin que le est permitido descansar en s misma,
reflejarse a s misma. Sobre este punto tuve largas y

1 Ejemplo: (Mientras se pronuncian las ltimas frases vienen


dos policas. Se dirigen a Thomas y lo agarran por las muecas.)
polica 1 Qu, mozo, acaba usted de encontrar ahora el re
vlver? (Una pregunta tranquila y adecuada, que puede dar origen
a una situacin dramtica, por haber producido cierta tensin.
Qu contesta Toller?)
garlos thom as . Qu s yo? Qu sabes t? Pero el revlver se
vuelve contra el reo, y su can chapurrea carcajadas. Esto debe
dar a entender: La perplejidad de Thomas, que quera matar al mi
nistro Kilmann, al tomarle la delantera un estudiante racista; no
comprende claramente lo ocurrido y ms bien se siente burlado
por su propio revlver.)
El mismo Toller comprende cute esta contestacin es imposible,
pero no piensa en tacharla sino que se salva en la respuesta:
polica 2'-' Hable usted como es debido, entiende?
194 ERWIN PISCATOR

duras divergencias con Toller. Durante das enteros lu


chbamos por un pasaje. El da 1? de agosto comenzaron
los ensayos. Pero el libro estaba muy lejos an de ofre
cer todo lo que yo tena que exigir de la obra inaugural
de nuestro programa.
A la par del trabajo dramtico deba llevarse a cabo
la composicin del libreto del director. Y a al elegir y
distribuir los lugares de la accin, Toller vena a presen
tar en esta obra un corte transversal de la sociedad con
sus diversas capas. Y as tena que crearse una forma de
escenario que precisara y expresara plsticamente este
pensamiento: una armazn con diversos pisos, con mu
chos y diversos escenarios superpuestos y contiguos, que
diera una impresin plstica del orden social.1 Segn el
proyecto, esta armazn escnica deba aparecer ante el
espectador como una gigantesca pantalla por la cual co
rriera la introduccin cinematogrfica. En el momento
en que este prlogo cinematogrfico desemboca en la
escena dramtica, deba abrirse, en el lugar respectivo
(crceles que pasan por la pelcula para desembocar en

' Para procurarse un escenario cuyo sistema de iluminacin


uera compatible con el cine y la pantalla, Erwin Piscator ha
empleado en su escenificacin de la obra de Toller, Eh, qu bien
vivimos!, una armazn de hierro con varios pisos y desplazable.
Despus ha resultado que los directores Meinhard y Bernauer te
nan una patente de invencin de un carro-escenario, con varios
pisos y desplazable (escenario giratorio); pero, con gran amabi
lidad, han permitido el uso de aquel escenario. (Nota publicada
en la prensa el 7 de septiembre de 1927.)
Este escenario de diversos pisos no es idntico al escenario gira
torio. A pesar de cierta semejanza externa, era, atendiendo al
principio que lo informaba, precisamente lo contrario. As como
el escenario giratorio significa, ai menos tai y como se ha em
pleado hasta ahora, tan slo una complicacin de la escena con
mltiples divisiones, el escenario de varios pisos en una armazn
independiente, con entidad propia, cuya embocadura cuadrada no
hace ms que limitarlo lamentable, pero inevitablemente, en rea
lidad, pertenece ya a otra arquitectura escnica distinta.
teatro poltico 195
la celda de la primera escena), el escenario cuadrado co
rrespondiente. Es decir, una perfecta unin de pelcula
y teatro.
Para hacer esto posible, Traugott Mller, juntamente
con Richter, maestro director de escena, haba proyectado
un aparat, movido por una palanca, mediante el cual
cada teln parcial armado a modo de bastidor poda
rodar hacia adelante y hacia atrs, a lo largo de unas
correderas. Por lo cual los muebles estaban al nivel del
suelo, y tan slo despus de abierta la escena quedaban
instalados por un sencillo mecanismo de tijera. Los acto
res tenan acceso por escaleras laterales, como ms tarde
sigui realizndos. La idea fundamental de hacer que
la accin cinematogrfica desembocara directamente en la
representacin viva no poda ser siempre llevada a cabo,
pues no era nuestra fantasa la que tena que mover los
telones. (De estas correderas provino la denominacin
del escenario que le dimos en el primer programa: esce
nario de correderas.) La estructura del escenario se
basaba en el empleo fundamental de la pelcula, que, en
sus lneas generales, estaba ya indicada en el manuscrito
de Toller.
El trabajo prctico oblig a ampliarlo considerable
mente. Ahora, cmo siempre, nuestra norma era derivar
el destino individual de los factores histricos generales,
relacionar dramticamente el destino de Thomas con la
guerra y con la revolucin de 1918, Pero hay un pasaje
en que la funcin dramtica de la pelcula reviste mucha
mayor significacin, a saber, en el nudo dramtico de la
obra, en la idea fundamental: el choque repentino de un
hombre, aislado durante ocho aos, con el mundo de
hoy. Hay que mostrar nueve aos con todos sus horrores,
sus locuras, sus insignificancias. Hay que dar la sensacin
196 ERW IN PISCATOR

de lo monstruoso de ese espacio de tiempo. Tan slo


dando idea de este abismo recibe ese choque toda su
fuerza. La pelcula es el nico medio capaz de hacer
transcurrir en siete minutos ocho aos interminables.
Para esta pelcula intercalada naci un manuscrito
especial, que comprenda cuatrocientos datos polticos,
econmicos, culturales, sociales, deportivos, de modas,
etc. Para la obra total se hizo un manuscrito ordinario,
que exigi una semana de trabajo en busca de datos. Con
arreglo a este manuscrito, que fue compuesto en nuestra
oficina teatral, Kurt Oertel, que diriga el trabajo cine
matogrfico de Eh, qu bien vivimos! y Simn Guttmann
escribieron a su vez libretos parciales.
Para Eh, qu bien vivimos! se rodaron unos 3 000
metros de pelcula nueva. No hay que decir que de todos
ellos tan slo una parte fue adoptada definitivamente.
E l patio, los corrales de almacenaje y aun la misma calle
del teatro de la Nollendorfplatz fueron, durante dos se
manas, teatro de la filmacin de la pelcula. En los das
anteriores al estreno, lmparas gigantescas llenaban de
deslumbradora claridad todo el edificio, hasta las tres
de la maana. Aqu se filmaron las escenas del asilo de
vagabundos y la peregrinacin de Thomas de fbrica
en fbrica; la entrega de los acorazados a los consejos
de obreros y soldados se film encima del tejado.
Por otra parte, un verdadero ejrcito, a las rdenes
de Vctor Blum, andaba continuamente por los archi
vos de las grandes empresas cinematogrficas, en busca de
metros autnticos de los ltimos diez aos. No poda
evitarse, en el estreno, una cierta desigualdad en el ma
terial, debida a la mezcla de trozos de pelculas viejas
y nuevas.
TEATRO p o l t i c o 197
Una de las escenas ms interesantes, en cuanto a la
tcnica cinematogrfica y teatral era la de los radiotele
grafistas en el hotel. Aqu acopl el altavoz, el texto de
los actores y las proyecciones. La pelcula haba de estar
sincronizada, como se dice hoy, con los otros dos ele
mentos, es decir, deba precisar con toda exactitud la
longitud de la frase mediante el cronmetro y, conforme
a ella, cortar las pelculas. La radiografa cinematogrfica
del corazn palpitante, que tanto ha indignado a Ihering
(Quiere [Toller] dar la imagen enervante y desalenta
dora de la edad de la tcnica, y nos hace or en la esta
cin de radio... el palpitar del corazn de un aviador que
vuela sobre el ocano. Toller romantiza lo mecnico!
Borsen-Courier del 5 de septiembre de 1 9 2 7 ), se retrotrae
ai ensayo, entonces de gran actualidad, de hacer el diag
nstico cardaco por medio de la radiotelegrafa, ensayo
realizado a bordo de un vapor.
Al lado de la pelcula documental quera emplear en
esta obra la pelcula abstracta; en lugar de una msica
de los sonidos, una msica del movimiento. Cuando Tho
mas habla de la idea de tiempo, en estos ocho aos, una
superficie negra, despedazndose vertiginosamente en l
neas y despus en cuadros signos de los das, horas,
minutos , haba de expresar esta idea. La composicin
de esta parte de la pelcula estaba en manos de Ernesto
Koch. Desgraciadamente, no pudo ya montarse ese trozo
de cinta por falta de tiempo.

De los actores

Se ha dicho con frecuencia, en tono de reproche, que no


soy un regisseur de actores. Ahora bien: tan slo pue
do desvirtuar ese reproche con mi labor, y acaso con el
juicio de los actores con los que he trabajado.
198 ERWIN PISCATOR

En realidad, lo que la crtica encuentra defectuoso


en mis representaciones, en cuanto a la labor de los acto
res, es la discrepancia entre el estilo de los actores de la
generacin actual y la nueva e inslita arquitectura esc
nica en que yo los coloco. No hay que decir que el actor
acostumbrado a representar entre las decoraciones fijas
del viejo escenario burgus ha de tardar bastante en en
contrar el estilo adecuado a mi aparato escnico. Es cues
tin de muchos aos de educacin, formacin y expe
riencia. Al actor acostumbrado al escenario burgus, mi
aparato le parece, al pronto, un artefacto extrao y aun
hostil. Se siente perdido en las gigantescas instalaciones
mecnicas, que le dejan poca calma para desplegar una
labor personal brillante. Le cuesta un gran trabajo acos
tumbrarse a la precisin rigurosa a que le obliga la pelcula.
Y de todo punto imposible ha de parecerle dialogar mon
tado en las bandas sin fin. Pero todo esto no es ms
que al principio. Una vez que ha adaptado su vida a
este mundo siente que esta escena viene en su ayuda, que
le apoya a lo largo de todo su papel, incorporndolo en
todo su valor a la representacin total. Lo ms ridculo
es sostener que el actor no puede trabajar bien delante
de la imagen cinematogrfica, que la falta de relieve de
la pantalla contradice su trabajo plstico. Esta teora se
ha convertido ya en una antigualla; no he comprendido
nunca en qu se diferencia la falta de relieve de la pan
talla de la falta de relieve de los bastidores o de las pers
pectivas, pintados a la antigua. Por el contrario, siempre
he comprobado que el hombre vivo se incorpora con mu
cha ms vida e inters a la imagen viva del cine, Y si
hoy se encuentra an alguna discordancia se debe, como
hemos dicho, a que el estilo del actor no est todava
elaborado para el nuevo aparato escnico.
TEATRO POLTICO 199
Esto en cuanto al estilo del actor. Que, por otra
parte, no puede separarse de la concepcin esencial de su
funcin. Ya queda expuesto en otro lugar el concepto
que tengo del cometido del actor dentro del marco de
la escena revolucionaria. / Eh , qu bien vivimos! era un
modelo intachable. En esta obra, los papeles ofrecan el
duro contraste de las clases sociales: el grupo de los pro
letarios con -conciencia de clase, el tipo de burcrata en
cumbrado del partido socialdemcrata tal como lo
encarna Kilmann , la clase de los nuevos ricos, el tipo
de burgus liberalizante y, por ltimo, el grupo del
anden rgime, de la antigua nobleza, encarnada en el conde
Lande y en el oficial de polica. Aqu cada papel era la
recortada silueta de una capa social. Lo decisivo no era
la situacin privada ni el individuo, sino el tipo, el repre
sentante de una determinada opinin social o econmica.
Tan slo dos personajes hacan excepcin: el hroe trgico
y el cmico, el pequeo burgus Piskel, que busca una
repblica ideal y el obrero Thomas, que quiere llevar a
cabo la revolucin. Estos dos personajes, sin races en
ninguna clase social, hacen resaltar el vnculo que une
a las otras figuras.
Aqu estn indicados los cometidos del actor. Todo
el que interpreta un papel ha de sentirse representante
de una determinada capa social. Por esto, una gran parte
del tiempo de nuestros ensayos la invertimos en explicarle
a fondo a cada actor la esencia de su papel.

ltimos preparativos

Durante las cuatro ltimas semanas antes del estreno, todo


el teatro de la Nollendorfplatz estaba abarrotado de tra
bajo da y noche. En el escenario se ensayaba, en los
200 ERWIN PISCATOR

patios se montaban las diversas partes de la gigantesca


armazn escnica de hierro. Un ro arrollador de visitas
se precipitaba de continuo en nuestras oficinas, donde
componamos el manuscrito y despachbamos los asuntos
de prensa, abonados, publicidad y secciones especiales de
la Volksbhne. Afluan constantemente reporteros, fot
grafos, periodistas, pintores, actores; el telfono no dejaba
de funcionar. Era un aquelarre de trabajo. Y , por si esto
fuera poco, cada da tenamos nuevas sesiones para cons
tituir la colectividad teatral, para acordar y redactar nues
tro programa, solucionar pretensiones personales, quejas
o divergencias de opinin. Muchas cosas no pudieron de
sarrollarse entonces ms que superficialmente y a grandes
lneas, y otras muchas tuvieron que ceder ante las tareas
inaplazables que nos impona la primera obra.
La edicin del primer programa tena para nosotros
especial importancia.1
Precisamente los programas deban continuar y pro
fundizar, por otros medios, el efecto producido por ia
representacin. No queramos limitarnos a una enume
racin de los actores ni a dar opiniones inoportunas, como
suele hacerse en estos casos, llegndose, cuando ms, a
aadir alguna pequea nota filolgica. Nuestros progra

1 La historia de este programa est ligada al caso Herzog.


Su conducta, en esta ocasin, caracteriza la manera que tena de
llevar el trabajo del teatro, viniendo al paso a justificar que yo
le relevara de su primitivo cargo de dramaturgo. Como no era
posible lograr que hiciera otra cosa, le encomend la redaccin del
primer programa. Pasaron tres semanas, en el transcurso de las cua
les despach unas s :is cartas, firmadas de propia mano, pidiendo
que se revisara una y otra vez el estilo. Con esto lo crey arre
glado todo. En vista de lo cual, Gasbatra tuvo que emprender,
en los ratos libres, la composicin de este programa, pues ocho
das antes del estreno, Herzog no haba entregado ni una sola
letra. Lo cual no impidi que en la primera sesin de la colec
tividad Herzog fuera casi el tnico que atacara acerbamente el
programa. Una histt ria parecida es la del manifiesto poltico del
teatro que en un principio proyectamos. Gasbarra haba presen
teatro p o l t ic o 201

pas deban aportar, por su propio camino, material do


cumental que hiciera an ms claras y significativas para
el espectador las consecuencias polticas de la obra.
El primer artculo de nuestro primer programa (es
crito por Gasbarra y Lania) provoc una crtica acerba.1

El estreno

El 3 de septiembre de 1927, el Teatro Piscator levant


por vez primera su teln. Despus de aquellas semanas

tado en la primera .sesin un proyecto que a todos nos gust,


hasta que le lleg el turno a Herzog, al que no le pareci bien
una sola letra de todo el escrito. Por lo cual se le encarg que
hiciera un nuevo proyecto y lo presentara en el trmino de tres
das. Al tercer da, despus de comer con nosotros, media hora an
tes de comenzar la sesin, se encamin Herzog al teatro para
dictar su proyecto. Hubo que retrasar la sesin una hora, por
no estar terminado. Al cabo apareci, y lo que ley no era sino
el proyecto de Gasbarra, al que haba aadido, durante hora y
media, los trazos documentales. Hasta hoy, Herzog ha credo mi
comportamiento para con l malintencionado y prfido, mientras
que, en realidad, la nica razn del enfriamiento de nuestras re
laciones fue su manera de trabajar, creyndose autorizado por
esto, en cambio, a publicar cartas privadas.
1 Se ha querido ver, principalmente en la frase: Este teatro
no se ha fundado para hacer poltica, sino para liberar al
arte de la poltica, una traicin a la idea. La realidad era que en
lugar del camino, habamos colocado la meta; que habamos adop
tado un criterio, fundado en la idea del arte puro, es decir, de
un arte que, libre verdaderamente de las trabas materiales, se des
envuelve segn sus propias leyes, de un arte que hemos de
recalcarlo una vez ms tan slo es imaginable fuera del Estado
de clases. Desde este punto de vista, la superacin de la poltica,
es decir, de la lucha social, viene a ser una condicin vital para
el arte. Pero para alcanzar este Estado, el teatro como se ha
dicho claramente en otro pasaje de este artculo tiene que luchar
l mismo contra esa sociedad, para volver a convertirse en el
factor cultural y central de una comunidad. Con la frase anterior,
no hacamos ms que anticipar un fin, y no puede ser mal inter
pretada sino por aquel que no comprenda que la consecucin de
este fin est indisolublemente unida a la lucha poltica.
202 ERWIN PISCATOR

de trabajo me dominaba un sentimiento nico: ya no se


poda introducir variacin alguna. El trabajo estaba ya
hecho, aunque en algunos puntos imperfecto y con mu
chos detalles sin pulir. La misma noche del estreno,
anunciado a las siete, encontr, a las ocho menos cuarto,
a Gasbarra y a Guttmann acoplando en un stano unos
trozos de pelcula que deban ser rodadas a las ocho. Tam
bin yo haca arreglos durante la representacin, y apro
vech el descanso principal para aclarar un par de escenas,
de la ltima parte.. A las siete menos cuarto, cuando el
pblico esperaba ya en los pasillos, estbamos probando
an el ltimo trozo de pelcula.
El pblico del estreno era en extremo interesante.
El Vorwdrts (5 de septiembre de 1927) escriba: A un
lado, la gente elegante, vestida de frac o smoking para
solemnizar la velada, y sus damas, adornadas con las pieles
de invierno, que sacaban por vez primera en la tempo
rada, y con collares de perlas, acaso pagados ya...; al otro
lado, los rozagantes muchachos y muchachas tostados por
el verano, vestidos de pana, con pantalones de campo
y cuello abierto.: El Vonvrts olvid tan slo aadir
que precisamente estos ltimos representaban las seccio
nes especiales de la Volksbhne, cuyos afiliados fueron
tan ridiculizados y atacados por l en otro tiempo, lla
mndolos imberbes vocingleros. Ellos fueron los que hi
cieron de la primera noche del teatro un acontecimiento
poltico. Al caer el teln, despus de la escena de la
crcel, con las Jtimas palabras de la madre de Meller:
No cabe ms que... o ahorcarse o cambiar el Mundo,
la juventud proletaria rompi a cantar la Internacional,
que todos nosotros seguimos- cantando en pie hasta el
final. Con gran asombro de la gente elegante, que,
aunque haba llegado a pagar cien marcos por alguna- loca
lidad del teatro de hostigamiento comunista no haba
TEATRO p o l t ic o 203
credo, sin embargo, que la noche terminara con una ver
dadera manifestacin poltica. Un visible asombro, en
parte penoso, en parte de forzada sonrisa, corra por las
filas de butacas.
No creamos que la pieza pudiera sostenerse en escena
ms de tres semanas. Estuvimos hasta la madrugada, es
perando los primeros peridicos. La prensa no poda
decirnos nada nuevo acerca de la obra. Todas las obje
ciones, diez veces ms fuertes, nos las habamos hecho
nosotros mismos. Y entonces llegaron, uno tras otro: La
Voss, el Tageblatt, Brsen-Courier, Morgenpost, Rote
Fahne; valoraciones polticas, distingos estticos, pondera
ciones, y, sin embargo, en conjunto: aprobacin. El teatro
poltico se haba abierto camino, y nosotros, con un sen
timiento de dejadez extrema, nos fuimos a casa para poder
dormir de una vez, despus de cuatro semanas infernales,
interminables.

LA PRENSA FR EN TE A EH QU BIEN
VIVIMOS! JUICIOS POLTICOS. Que esta
obra sea un vino, no puede afirmarse. Lo que
puede afirmarse es que es una medicina. (Aspira
cin: una medicina que produzca el efecto del
vino. El primer deber del dramaturgo...) Los que
pedan un teatro de propapaganda, ya lo tienen...;
el arte que persigue una enseanza determinada,
ser de gran importancia en el futuro, amigos
mos. (Tambin en esto habr arte bueno y arte
malo.) Que vuestro arte sea bueno. (Alfredo
Kerr, Berliner Tageblatt.)
Segn el antiguo mdulo, se medira: una obra
rida, una maravillosa labor del regisseur. Pero
la nueva escena de Piscator requiere mdulos
nuevos... Pues, en su teatro es donde se nos pre
senta con toda franqueza como agitador de un
partido poltico, que no ve en la escena ms que
204 ERWIN PISCATOR

un medio de propaganda... Pero precisamente


por estar a la altura de su arte, precisamente por
ser lo bastante soberbio para sacar al arte de sus
carriles, no ha de seguir mucho tiempo en esta
humilde posicin de propagandista de su partido.
(Monty Jacobs, Vossiche Zeitung.)
...Todos los dichos de los ltimos diez aos, : q.
dos los chismes odiosos, todo el gritero cali-
jero vuelven a resonar. Para qu ha sido fun-
dado este teatro? Para liberar el arte de la po
ltica. Piscator echa al arte con Belceb y se
queda con la poltica. Y a en las escenas de Toller
subraya lo que puede, con el espritu ms repug-
nante. Toller exagera, Piscator miente. Otra vez
vuelve a proporcionarle el cine los medios que
l degrada, ponindolos al servicio de tan ruin
fin. Y . ese pblico, en parte aristocrtico, en
un noventa por ciento, francamente burgus, le
dice que es una cosa despreciable y que hay que
liquidarle. Y que Eh, qu bien vivimos! es la
espuma de la humanidad, por desgracia no del
todo roja an. (Ludwig Sternaux, Berliner Loka-
1anzeiger.)
El loco azuzar de Piscator contra todo lo que es
respetable y sagrado para los alemanes, sera
tambin posible en otras muchas ciudades?; ese
azuzar lo vimos ya en sus Bandidos, en el Staats-
theater, y con mucha ms fuerza an en Tormenta
sobre Gotilandia, en la Volksbhne. Pero el se
or Piscator se crea su posicin e instala su cine
de hostigamiento comunista sin preocuparse de lo
que el ai tor ha querido decir. Y ahora ya tiene
su teatro propio, donde puede poner y quitar
lo que sr le antoje. Y as no es ningn milagro
que el s bado fuera testigo su teatro de un des
varo qt t apenas tiene igual. (Hamburger Na-
chrichten )
Hasta ahora, cuando se quera resumir en una
palabra toda la corrupcin de nuestro teatro, se
t e a t r o p o l t ic o 205
deca Revista. Esta palabra ha adquirido el s
bado, un sinnimo, a saber: Piscator. (Tdgliche
Rundschau.)
Y todo esto, en resumidas cuentas, para qu?
Es este el teatro del futuro?... La representacin
rezumaba por todos lados tendencia poltica men
tida. En cada palabra, en cada cuadro, revolo
teaba el azuzar bolchevique. Todo lo que es sa
grado para los dems, es arrastrado por el cieno,
con fervoroso celo. Sin quedarse a la zaga la m
sica de Edmond Meisel, que se ha atrevido o.
profanar nuestro himno alemn convirtindolo en
msica ratonera. ( Kreuzzeitung.)
La apertura del Teatro Piscator ha recrudecido,
agudamente, el apremiante problema de nuestro
desdichado desenvolvimiento cultural. Las ideas
de moralidad, religin, elevacin interior, esttica,
refinamiento del alma, no parecen despertar ya
ninguna emocin... Ya no nos est permitido se
guir callando sin defendernos contra este socava-
miento de nuestra vida cultural. - En l desempea
un papel muy importante la educacin cristiana
de la juventud; al fin es un consuelo ver que cada
da se alzan ms voces tambin desde el campo
del partido populista en un principio tan racio
nalista reconociendo la gran importancia del
proyecto de ley escolar de Keudell. (Deutsche
Tageszeitung.)
JUICIO S ARTSTICOS. Es esto poesa dra
ma , o acaso un canto vulgar por el hecho de
ser poltica? Para esta y otras muchas preguntas
est la amarga contestacin: papel, nada ms que
papel... Pero, qu extraordinaria tiene que ser
la fuerza de Piscator para poder hacer saltar, de
un objeto tan inicuo, llamas de tal ardor y clari
dad que, a pesar de todos los reparos artsticos,
abandonamos su teatro emocionados! (Flix
Hollaender, 8-Uhr-Abenblatt.)
206 ERWIN PISCATOR

La grandeza de labor de Piscator, consiste en que


rompi el marco de la escena; tiempo y espacio
pasaban ante nuestros ojos en una perspectiva
visionaria, en imgenes emocionantes... Si la ga
lera rompi en aplausos, fue debido, en primer
trmino, a la misin poltica que desempea este
teatro. El entusiasmo del patio de butacas fue
provocado por la audaz direccin artstica, que
rompe por nuevos caminos con valor y con xito.
(H . H. Bormamann, Germania, del 5 de sep
tiembre.)
Cautivador el canto de W alter Mehring, interca
lado en la obra... Cautivadora la ardiente msica
marcial de Edmund Meisel. Cautivador el pr
logo cinematogrfico empleado por Piscator. (Al
fredo Kerr, Berliner Tageblatt.)
Toller ha logrado, esta vez, una visin de la rea
lidad. Pero llevada al teatro esta realidad, pierde
sil gudeza. Los contornos desaparecen. El len
guaje pierde color... Piscator est al cabo de este
romanticismo. No cede. Con su construccin es
cnica, da una armazn frrea al encantador estilo
de Toller. Ese aparato de paredes mutables y
trasparentes, de pantallas y gasas de proyeccin,
por delante y por detrs, es capaz de proporcio
narlo todo...; una fenomenal fantasa tcnica, ha
hecho milagros. (Herbert Ihering, Berliner Brsen-
Courier.)
Nuestros lectores no pueden hacerse idea de cmo
ha sido presentada esta revista de actualidad y
de todo el efecto que, a juzgar por la prensa,
produjo. Si nuestras clases tuvieran idea del
enorme rebajamiento artstico de esta escenifica
cin, no descansaran un momento hasta poder
oponer al teatro comunista, al arma cultural del
proletariado, su propio teatro, su Volksbhne
burguesa, su teatro de combate nacionalista, ade
cuado a la poca. (Deutsche Zeitung.)-
t e a t r o p o l t ic o 207
Es este un drama de poca? En la disposicin
y fantasa, sin duda, tenamos la esperanza de que
Toller nos refregara por las narices la palabra
dramtica, con toda la fuerza que permitan los
cuadros de Piscator. Sin embargo, el maravilloso
asunto dramtico se le ha escapado al autor...
Los amigos de Toller celebraron el xito. Los
enemigos polticos no se defendieron. Todos, sin
embargo, amigos y enemigos, se apasionaron por
este nuevo Teatro Piscator. (Max Hochdorf,
Vorwarts.)
Con tanto derecho como a Toller, se puede lla
mar a Piscator autor de esta obra. Ha desarro
llado una labor enorme. (E l que a veces lo tcnico
no estuviera del todo bien, se explica fcilmente.)
Este aparato tan grande y complicado, lo primero
que tiene que hacer es ponerse en marcha. Pero
el peso del ingenio se dejaba sentir bastante.
(Manfred Georg, Berliner V olkszeitung.)

Como resultante de la prensa burguesa puede sea


larse una aprobacin benvola de nuestra empresa, en
todo caso, haciendo gran hincapi en la valoracin arts
tica, llegando en algn caso a intentar separarnos, a m
y a mi teatro, de la poltica. Es decir, en realidad, una
incomprensin absoluta de la relacin causal entre opinin
poltica y forma artstica de expresin. Y esta prensa*
por lo dems, de gran benevolencia para mi actuacin
personal, hizo lo posible y lo imposible por no advertir
que aquellos dos elementos no pueden separarse, que yo
puedo hacer una escenificacin interesante de la obra en
boga X en un teatro burgus pero que la nueva forma
de mi teatro, la tecnificacin, la introduccin del cine,
la aparicin de armazones escnicas independientes, etc.,
no pueden imaginarse sin el fundamento biolgico del so
cialismo revolucionario. Acaso la mejor manera de apre-
208 ERWIN PISCATOR

ciar esta actitud es suponer que la prensa burguesa in


tentaba enfocar estticamente el golpe poltico dirigido
contra ella y contra su clase, que quera aplicarle mdulos
artsticos tomados de prestado a una poca muerta, valuar
crticamente algo que a primera vista pareca no tener
referencia alguna, para lo cual no exista ninguna pre
ceptiva.
X V III

E L ESCENARIO ESFRICO SEGMENTARIO

RASPUTIN, LOS ROMANOV, LA GUERRA Y EL PUEBLO


QUE SE REBEL CONTRA ELLOS

12 de noviembre de 1927 - 20 de enero de 1928

Si Eh, qu bien vivimos! hubiera sido un fracaso y hu


biramos tenido que retirarlo del programa a los quince
das, como supusimos la noche del estreno, no nos hu
biera sido posible representar como segunda obra de
nuestro teatro un drama tan amplio y tan difcil como
Rasputn}
En cuanto a nuestro pblico al que ahora creamos
conocer algo , nos pareci que encontrara en Rasputn,
cuando menos, un esquema poltico til. Un asunto gran
dioso, un desarrollo dramtico de gran tensin, caracte-

i POR QUE NOS DECIDIMOS A REPRESENTAR RAS-


PUT1N. No se nos ocultaba que habamos elegido una obra tru
culenta. Lo que nos interesaba era el asunta, el nacimiento de la
Revolucin rusa. Pero esta vez, vista desde arriba! La ruina de
las clases directoras, lo gastado, lo podrido. Adems, esta obra
tena un valor pedaggico; representar la Revolucin rusa a raz
de haber tratado la Revolucin alemana (Eh, qu bien vivimos!).
Ms tarde se nos ha reprochado el haber elegido la obra de un
reconocido comparsa como es Alexei Tolstoi, para introducir en
Alemania el drama ruso posrevolucionario.
Tenamos nuestras razones para ello. A diferencia de lo que
nasa hoy, entonces llegaban las obras dramticas rusas con harta
210 ERWIN PISCATOR

res destacados y claros. El drama tena una sola falta,


si bien una falta fundamental: se limitaba al destino pri
vado y personal de Rasputn. Por interesante que fuera
la figura del staretz, nosotros tenamos que partir del
asunto histrico, y no de personajes interesantes. Y ese
asunto se llamaba el destino de Europa de 1914 a 1917.
En el programa de Rasputn, Leo Lania reflejaba con
las siguientes palabras nuestra concepcin del tema:

DRAMA E H ISTO RIA . Historia? Para nos


otros? Qu puede significar la historia para esta
poca, abarrotada de los ms importantes proble
mas, de fenmenos y de destinos extraordinarios?
Nuestro presente no tiene necesidad de desente
rrar hroes muertos, puesto que ha destruido sin
piedad los altares de los hroes vivos; no venera
a nadie ms que a s mismo, al verse reflejado
en el espejo de la potente lucha social, y se siente
ms gigantesco y ms duro que todas las guerras
y luchas de los tiempos pasados. Si, en medio
de este torbellino furibundo del hoy, nos dete
nemos a mirar hacia atrs es tan solo porque
consideramos el pasado bajo el mismo aspecto
poltico que el presente. E l drama histrico, no
como tragedia del destino de cualquier hroe, sino
como documento poltico de una poca.
Renunciar a este documento poltico significara
echar al viento las experiencias y enseanzas que

escasez. Lo que vena era, polticamente, muy complicado, por no


ofrecer un inters muy general, planteando problemas demasiado
especficamente rusos. Por el contrario, otras obras como las lla
madas Agitkas, por muy bien que respondieran a su fin en Rusia,
trataban temas demasiado claros y primitivos para nosotros. La
Revolucin de octubre, de Suchenov, haba sido sometida a un
examen muy serio. Pero las gigantescas escenas de masas, a base
de las cuales estaba construida, exigan un edificio mayor que el
nuestro. Tan slo al terminar la temporada, ya demasiado tarde
para nosotros, llegaron las obras de Kirschon, Ivanov, Trenjev, etc.
POLTICO 211
nuestras generaciones precedentes conquistaron
con sangre y con vctimas indecibles. Pero nos
otros no podemos contentarnos tampoco con
examinar el pasado nicamente desde el punto de
vista histrico. Para nosotros, el drama de la his
toria no es una cuestin de cultura: tan slo en
cuanto se conserva vivo, es capaz ese drama de
trazar el puente del ayer al hoy y de desatar las
fuerzas llamadas a formar la fisonoma de este
presente y del futuro prximo.

Dnde termina la historia y dnde empieza la


poltica? En nuestro drama histrico, no existe
esa frontera. La guerra de los campesinos, la re
volucin francesa, la Comuna, 1848, 1813, la
sublevacin .de los octubristas..., pueden servirnos
de enseanza tan slo en relacin con 1927. La
muerte de Dantn y Florin Geyer nos hablan
tanto del asunto histrico que tratan como de la
poca en que nacieron. Pero nosotros queremos
ver los documentos del pasado a la luz del pre
sente ms actual: no episodios de la poca, sino la
poca misma; no fragmentos de ella, sino su uni
dad completa; no historia como fondo, sino como
realidad poltica.

Esta posicin frente al drama histrico inspirada


en nuestros principios , exige la completa rup
tura de la forma dramtica tradicional; no es lo
esencial el giro ntimo del suceso dramtico, sino
el ms amplio y fiel desarrollo pico de la poca,
desde sus races hasta sus ltimos efectos. El
drama tiene importancia para nosotros en cuanto
vale como documento, para ampliar y profundizar
la accin dramtica nos valemos de la pelcula
y de la interrupcin incesante de la accin exter
na de la obra con proyecciones y escenas que
intercaladas entre los diversos actos y crisis
del drama se convierten en perspectivas atra
vesadas por el reflector de la historia, que ilumina
hasta los tiempos ms remotos.
212 ERWIN PISCATOR

Aqu no nos importa la figura aventurera de Ras


putn, ni la conjuracin de la zarina, ni la tragedia
de los Romanov. Aqu lia de resurgir un trozo
de historia universal, cuyo hroe es cada uno de
los espectadores sentados en las butacas y gradas
de este teatro, en no menor grado que ,el propio
monje milagrero ruso. Tambin ellos estuvieron
en las trincheras de Sotochod, y en los Crpatos,
y, no como meros espectadores pasivos, sino como
activos adversarios en el gran drama de la mina
del zar. Tambin ellos integraban las fuerzas so
ciales de las cuales ha salido la nueva Rusia, y
ahora se sientan aqu, formando una unidad ce
rrada, un trozo de historia universal; el pblico
del teatro en el ao 1927 y... Rasputn, los Ro
manov, la guerra y el pueblo que se rebel contra
ellos.

En la primera mitad de septiembre huimos a las afue


ras de Berln para dedicamos a la preparacin de la
nueva obra sin ser molestados por el ajetreo teatral; nos
preocupamos, en primer lugar, del estudio por sus fuen
tes.1 Empec por leer los recuerdos de Palologue, el
diplomtico francs, que se convirtieron, en cierto sentido,
en gua ele nuestro trabajo.
Ese libro era de gran valor para m, porque Palologue
no se limitaba en l al simple relato de chismes de corte

1 Fuentes utilizadas para la preparacin dramtica de Ras


putn: Maurice Palologue (embajador francs en' Petersburgo):
En la corte de los zares durante la guerra mundial. Documentos
de la guerra, de K. Kautski, sacados de las actas de la Oficina de
Negocios Extranjeros. S. D. Sasonov: Seis aos difciles. Winston
S. Churchill: Crisis mundial. Erich Ludendorff: Mis memorias.
Paul Miljukov (en otro tiempo ministro de Estado en Rusia):
Ruina de Rusia. Guillermo II: Cartas. De n vida. Kaiserina Ale
jandra de Rusia: Mi lbum. Mi diario. Alejandra Viktorovna Bog-
danovich: Crnica de San Petersburgo. Diarios. Ana Wyrubova:
Memorias. Heinrich Kanner: Poltica catastrfica del Kaiser. Emi!
Ludwig: Guillermo II. Lenin y G. Zinoviev: Contra la corriente.
te a t r o p o l t ic o
213

o a la resea de asuntos puramente rusos, sino que se


esforzaba por explicar todos los acontecimientos locales
al parecer, teniendo en cuenta las acciones internacionales,
polticas y militares. Este libro me proporcion la visin
profunda de la ntima cohesin de todos los sucesos de
aquellos aos, de su unidad perfecta. Entonces comorend
que para explicar las ms insignificantes intrigas" y ju
gadas de Rasputn haba que volver la vista a la poltica
inglesa de los Dardanelos o a los hechos militares del
frente occidental. La imagen del globo terrqueo, sobre
el cual se desarrollaban todos estos acontecimientos, en
la ms tupida trama e interdependencia, se apoder de
mi fantasa. Sugerida por la lectura de Palologue, plas
mada en dos rdenes diferentes: en el escnico, bajo la
forma de una armazn esfrica de hierro, o, al menos, de
un hemisferio y, en el dramtico, ampliando el destino
de Rasputn hasta convertir la obra en la revista del des
tino de Europa entera. Partiendo de estos dos puntos de
vista, nos dispusimos al trabajo.
La ampliacin del asunto, la ruptura de la estrecha
forma que en un principio tena el drama, era slo posible
introduciendo nuevas escenas. El gran campo de la accin
dramtica poda dividirse en tres sectores: el poltico-
militar y el econmico (por otra parte) y el revolucin
nario, que representaba las contrafuerzas proletarias (por I.

J. Stalin: En el camino de octubre. N. Bujarin: Desde la cada


del zarismo basta la cada de la burguesa. J. K. Naumov: Das
de octubre. John Reed: Diez das que conmovieron al mundo.
C. D. Mstislavski, Mosc: Cinco das. Karl Liebknecht: La sen
tencia condenndolo a presidio. Rene Fiilop - Miller: El diablo
santo. Zamka: Rasputn. Lenski: Rasputn. Thompson: El zar,
Rasputn y los judos. Kessel-Isvolski: Los dominadores ciegos.
I. W. Naschivin: Rasputn. Maurice Leudet: Intimidad de Ni
cols II. Saint Aubien: Biografa. Proczsy; Los seores de la
banda negra. Sofa Fedortschenko. El ruso habla. Kieinschmidth:
Historia de Rusia. Dr. Karl Ploetz: Historia universal.
214 ERWIN PISCATOR

o tra), tres corrientes que habamos de rastrear por el


manuscrito primitivo. Para lo cual necesitbamos, en pri
mer trmino, ordenar cronolgicamente el material, fijando
las fechas de todos los acontecimientos de la poca en
que se desarrollaba la obra. Esta tarea, de por s propia
de nuestra oficina dramatrgica , sobrepasaba, en mucho,
el trabajo desplegado para la escenificacin de Eh, qu
bien vivimos1. Formamos un calendario. Por un resumen
cronolgico podamos determinar, mediante .un cmputo
matemtico, los puntos en que los acontecimientos pol
ticos generales se cruzaban con los sucesos de la obra. En
esos puntos, ejes de la accin, se intercalaron los nuevos
cuadros. En conjunto, se aadieron a las ocho escenas
originarias otras diecinueve, abarcando el texto completo
de la obra todo el tiempo que va desde comienzos de
1915 hasta octubre de 1917.
El texto de las nuevas escenas fue encomendado a
Gasbarra y Leo Lania, en colaboracin. Cmo se hizo
ese acoplamiento? Un bosquejo de la preparacin del
primer acto lo demostrar con ms claridad que cualquier
explicacin.
Originariamente, el primer acto del drama de Tolstoi
abarcaba tres escenas. Se desarrollaban, respectivamente,
en el cuarto de Wyrubova, la confidente de la zarina en
Zarskoje-Selo; en casa de Rasputn, Petersburgo y en el
cuartel general del zar. El acto terminaba con el ataque-
areo de los zepelines alemanes contra el cuartel general
del zar.
En nuestra refundicin, a la breve escena desarrollada
en el cuarto de la W yrubova segua otra en una taberna
de un arrabal de Petersburgo, para mostrar el nimo
desesperado de las masas.
teatro p o l t ic o 215

La escena deba poner de manifiesto la crecida de


la ola revolucionaria que se haba levantado en las masas
de .las grandes ciudades, despus de la ofensiva alema
na de Hindenburg y de la destruccin del 10? cuerpo de
ejrcito ruso. La escena de la taberna se desarrollaba en
marzo de 1915, siendo, por tanto, contempornea de la.
primera, a la que envolva en el ambiente de aquellos
das. Esta escena, que finalizaba con la maldicin lanzada
por los desesperados obreros contra el kiser Guillermo I I ,
nos llev a la despus famosa escena de los tres empe
radores} Este cuadro, escrito, como el anterior, por Lania,
a base de documentos histricos, deba presentar a los
monarcas directores de Europa como lo que eran en rea
lidad, instrumentos secundarios al servicio de los inte
reses econmicos dominantes en sus pases: peones de
albailes, delegados de las fuerzas econmicas, que desfi-1

1 Extracto de la escena de los tres emperadores:


G u illerm o . Oh, Todopoderoso, concede a Alemania...!
F rancisco J os . Padre nuestro, presta a los pueblos de Austria...
N icols II. Por tu Hijo Jesucristo, da a Rusia...
G u illerm o . Rusia, Inglaterra y Francia se han conjurado contra
nosotros para deshacer a Alemania. Hsares! En medio de la
paz ms perfecta han arrojado la antorcha de la guerra. Un
crimen que acusa la mayor desvergenza. Est pidiendo a voces
un castigo y venganza ejemplares. (Hablando en otra direccin.)
Excelencia, me ha mostrado el 10? cuerpo de ejrcito en una
disposicin de nimo admirable...; las caras de los soldados des
tellaban la alegra nacida del oficio militar. No necesito fijarme
ms que en el modo cmo proferan estos soldados los buenos
das. (Hablando en otra direccin.) Hsares! Que me volvis
a traer las banderas limpias, inclumes, inmaculadas! Un traidor
que...
F rancisco J o s . Los traidores sern ahorcados. Qu es un che
coeslovaco? Ah, es un retano! No, no, nada de indulto, ni que
pensarlo! A morir en la horca..., a morir en la horca...
N icols. Y yo? Yo no cuento ya para nada? El presidente del
consejo ha hecho esto, el presidente del consejo ha hecho lo
216 ERWIN PISCATOR
laban en la escena siguiente; frente a ellos opusimos, en
otra escena posterior, al representante del proletariado
consciente, consagrado a la revolucin y encarnado^ en la
figura de Lenin. Tambin construimos las escenas siguien
tes a base de documentos histricos. (Extractos de los
discursos pronunciados en Zimmerwald, la famosa primera
conferencia de los intemacionalistas, en septiembre de
1915.)
A estos cuadros intercalados segua la segunda escena
original del drama: se desarrollaba en marzo de 1916,
cuando los rusos hicieron la clebre tentativa de romper
el frente entre el Duna y Beresina, ofensiva dispuesta
para procurar un alivio a los franceses de Verdn. El
deseo de paz de Rasputn slo puede comprenderse ple
namente teniendo en cuenta ese momento poltico militar,
por lo cual, si los seores crticos, que tanto se divirtieron
con el ABC poltico, expuesto por m en esta obra, hu
bieran sufrido un examen sobre la poltica interior de
aquella poca, creo que hubieran merecido suspenso.
Las diversas corrientes de la opinin pblica rusa y
de la corte del zar que ansiaba la paz, estaban represen-

otro..., es que yo no soy nadie? Mi querido embajador: yo


deseo que Francia salga de esta guerra lo mejor y ms fuerte
que sea posible. Yo suscribo de antemano todo lo que desee
su gobierno. Tomen ustedes la orilla izquierda del Rhin. To
men ustedes Coblenza, avancen ms todava si lo consideran
necesario. Ya he indicado a mi estado mayor que emprenda
la marcha sobre Berln con la mayor rapidez posible.
F rancisco J os . Yo no he querido la guerra.
G uillermo. Yo no tengo la menor culpa en esta guerra. Ha sido
la tontera y la torpeza de Austria las que nos han tendido
este lazo.
F rancisco Jos. Y o no he escatimado nada. Lo he ponderado todo
con la mayor madurez...
Nicols. Acaso se necesita una vctima expiatoria para salvar a
Rusia. Yo ser esa vctima.
t e a t r o p o l t ic o 217
tadas en la inmediata escena de los tres industriales que
proporcionaban tuerzas a los aliados para impulsar y pro
longar la guerra, los representantes de la gran industria,
encarnados en las fbricas de municiones Krupp. C-reuzot
y Armstrong. Tambin esa escena fue introducida por
nosotros: era el contraste de las verdaderas exigencias
econmicas de la industria con los objetivos ideales de
la guerra y las consignas de sus heraldos. En conexin
con esto segua la escena entre Haig y Foch, una confe
rencia entre los dos altos comisarios de las potencias
aliadas en los das de la gran ofensiva del Somme, enca
minada a descongestionar el frente.
Tan slo despus de todos esos cuadros vena la escena
tercera de la obra original, en el cuartel general del zar,
con el ataque de zepelines; la completamos con la del
desertor: un corto monlogo, que (sea dicho a ttulo
de curiosidad) fue concebido de diez maneras diferentes
por Brecht, Lana y Gasbarra, hasta encontrar la que, a
nuestro parecer, caracterizaba con toda fuerza el can
sancio de la guerra que aquejaba al ejrcito ruso.
De manera anloga ampliamos toda la obra. Al final
dado por Tolstoi la explosin de la revolucin de
marzo y la detencin del zar y de la zarina le aadimos
otros dos cuadros, prolongando as la accin hasta octu
bre de 1917, hasta la conquista del poder por los conse
jos, que culmin en el clebre discurso pronunciado por
Lenin en el segundo Congreso sovitico ruso.
Tanto la idea como el montaje de las escenas interca
ladas respondan al escenario esfrico, que una a su sig
nificacin simblica una finalidad prctica. Y o haba so
ado con una armazn escnica capaz de permitir, sin
necesidad de teln, las muchas y rpidas mutaciones que
necesitbamos hacer. Los diversos segmentos del hemis-
218 ERW IN PISCATOR

ferio deban abrirs'e y cerrarse con la rapidez del relm


pago, transformndose todo el hemisferio, en cada caso,
en el lugar de la escena correspondiente. Pero, como
siempre, las posibilidades tcnicas quedaban muy por
debajo de nuestro ideal.
Lo que yo quera era una mquina escnica giratoria
elegante, que funcionara rpida y silenciosamente, y no
lo que Alfredo Kerr, no sin alguna razn, design como
cachazuda tortuga de lona gris. Y esta lona, tendida
sobre una armazn de acero me inspir alguna descon
fianza. (E n realidad, no era lona, sino tela de globo,
mucho ms cara; adems, hubo que pintarla de plata, por
un costoso procedimiento, para que pudieran proyectarse
pelculas sobre ella.) Pero, como siempre, tuve que do
blegarme a las razones tcnicas de mi director de escena
y a las consideraciones de presupuesto econmico de mi
gerente. Ms tarde vimos las enormes dificultades que
supona el colocar y mover las tapas de los segmentos
escnicos en un aparato tan imperfecto. Constituan un
continuo peligro (en una de las primeras representaciones
lleg a soltarse una de las grandes tapas, que, al girar la
plataforma, estuvo a punto de ser despedida contra la
sala, lo que slo se evit por la presencia de nimo del
director de escena A rndt). En lo sucesivo prescindimos
de las tapas en las grandes escenas, entrando los actores
en el escenario ya abierto. Una fuente especial de pre
ocupaciones era la pieza polar del hemisferio que poda
ser levantada a los telares por medio de una polea elc
trica. Tambin aqu contaba yo con poder subir y bajar
rpida y silenciosamente esa pieza, de manera que quedara
en la parte superior de la bola una terraza original. Hoy
todava me parece estar viendo el espanto con que mir
bamos los relojes al probar por vez primera ese escenario.
En subir a los telares el segmento polar operacin que
t e a t r o p o l t ic o 219

creamos tan rpida tardaron, en el primer intento,


nada menos que siete minutos. Y , por si esto fuera poco,
el motor haca un estruendo tal que pareca un cargador
de carbn del muelle. Como siempre, el nico consuelo
que me quedaba eran las palabras que corran a nuestro
alrededor: Bien; entonces no podemos representar la
obra. Quien vea desde fuera las faltas de que adoleca
la parte tcnica no poda darse cuenta del enorme mundo
de obstculos contra el que tenamos que luchar para in
troducir la menor innovacin en ese artefacto. Estoy
convencido de que la construccin de un nuevo edificio
con arreglo a nuestras exigencias hubiera sido en todos
sentidos ms racional y, a la larga, mucho ms barato.

La pelcula

El globo, en combinacin con la pelcula, produjo un


efecto original. Al principio habamos credo que desfi
gurara y confundira las imgenes. Por lo cual habamos
emprendido una serie de penosos ensayos para proyectar
la pelcula desde el primer piso, a travs de un sistema
de prismas, instalados en tubos, con el fin de evitar, al
menos en parte, la contorsin de las figuras producida
por el abovedamiento. Todo esto result, por fortuna,
superfluo. Precisamente, la superficie abovedada daba a
la imagen una original plasticidad y vivacidad.
Adems del globo, disponamos de una superficie
plana de proyeccin: era la pantalla, que se desplegaba,
al levantar el segmento polar, entre l y la terraza, dejada
al descubierto. Tambin volv a utilizar, como lo haba
hecho en Eh, qu bien vivimos1 . , la gasa tendida como
pantalla delante de la escena, aadiendo adems el lla
mado calendario.
220 ERWIN PISCATOR

Este calendario era una pantalla de dos metros y me


dio de ancho y tan alta como la embocadura del escenario,
tendida sobre el marco de este; poda ser movida con
facilidad hacia adelante y hacia atrs, sobre el lado dere
cho del marco del escenario. Su nacimiento se debi a
la imposibilidad de dominar el amplio material de esta
escenificacin, con los medios puramente escnicos. Pre
cisamente, los muchos acontecimientos polticos y mili
tares que desempeaban en la obra una funcin dram
tica, requeran un instrumento especial que me permitiera
incorporar a la representacin todos esos momentos con
la mayor simultaneidad posible. El calendario era, por
decirlo as, un cuaderno de noticias en el que documen
tbamos, de pasada, los acontecimientos del drama; ha
camos observaciones, nos dirigamos al pblico, etc. Para
lograr aqu tambin la continuidad proyectamos el texto
de un letrero sin fin que corra de abajo arriba, proyec
tado cinematogrficamente.
Lo mismo que en Eh, qu bien vivimos!, comenz
una gigantesca y bien organizada invasin de los archivos
de las empresas cinematogrficas. Pero ahora tenamos
que luchar con obstculos mucho mayores. Los jefes de
los archivos haban podido darse cuenta en este intervalo
de los fines a que deban servir sus cintas, en s inofen
sivas. Acaso tambin en ese intervalo haba llegado algu
na orden de la superioridad principalmente a las em
presas Hugenberg . En cambio, contbamos ahora con
una importante ayuda por parte de los rusos, que, preci
samente por entonces, haban compuesto una pelcula ti
tulada El ocaso de los Rom&nov, hecha a base de anti
guas actualidades semanales. Por desgracia, esa pelcula
no pasaba de los aos 1910-1911, en tanto que yo nece
sitaba comenzar con un bosquejo histrico que abarcara
desde los comienzos del zarismo hasta nuestros das, para
TEATRO p o l t ic o 221

hacer contrastar la tormenta de la Revolucin rusa, des


encadenada, al parecer, tan sbitamente, con la desespe-
rante lentitud de su verdadero desenvolvimiento. Nues
tros ejrcitos cinematogrficos se precipitaban sobre todo
el material que de alguna manera trataba la cuestin rusa,
repasando en algunas semanas unos 100 000 metros de
pelcula.
A las pelculas largas haba que aadir el inagotable
material oculto en las actualidades semanales y en las
pelculas de cultura y de naturaleza, que asimismo haban
de revisarse.1

La funcin de la pelcula

La pelcula didctica presenta realidades objetivas, tanto


actuales como histricas. Instruye al espectador acerca
del asunto. A nadie se le puede exigir que est al tanto
de la genealoga de Nicols II, de la historia del zarismo
o de la significacin de la ortodoxia rusa. Pero el espec
tador, si quiere entender esta obra, ha de estar al co
rriente de todas estas cosas. (Prescindo como es natural,
de los que se empean en seguir ignorantes a toda costa,
considerando el teatro como una de las tantas cosas de
rigor avant de coucher ensemble} ) La pelcula didctica12

1 Material cinematogrfico utilizado para el Preludio de Ras


putn: El Seoro de Scotnini(Meinert-Film).La princesa y el violi
nista(Ufa). Regimiento de marineros nmero 17 (Ufa).La bailarina
del zar(Meinert-Film). Los decembristas(Herschel-Sofar).
El correo
del zar(LTfa). (Lloyd-Film).
Las bodas del oso La barca de la muerte
(Prometheus) . El hijo de los montes (Sdfilm).
Ivn, el terrible
(National-Film). Palacio y fortaleza(Fried-Film).
El guila negra
(United Artists). El Padre Sergio (Ermoliev).
El administrador de
Correos (Lloyd-Film). Vngate!(Lloyd-Film).
Resurreccin (Uni
ted Artists). Incendiarios de Europa (Brackmann), etc.
2 Antes de acostarse juntos.
222 ERWIN PISCATOR

ampla el asunto dramtico en el espacio y en el tiempo.


Para explicar plenamente la figura del ltimo zar, para
presentarla como resultado final de una larga serie de
generaciones caracterizadas por el asesinato, la locura, el
engao, el libertinaje y el misticismo necesitaba bosquejar
la genealoga de la casa Romanov (no para insultar ten
denciosamente a emperadores y reyes, ni por azuzamiento
bolchevique). El espectador no deba valuar al zar como-
una aparicin casual. Por esta razn comenc la obra
Rasputn con aquella leccin elemental de historia, con
los retratos de los zares acompaados de las correspon
dientes notas en el calendario: Muere de repente, mue
re loco, termina suicidndose. Desfiguracin de la
historia? Realidades incontrovertibles, que pueden leerse
en cualquier manual de historia. Al final de esa serie de
zares, el reflector recorta en las tinieblas la viva figura
del ltimo Romanov. La pelcula se extingue. Cargado
con el trgico peso de su casta, convertido en figura sim
blica, aparece Nicols II, al tiempo que a sus espaldas
crece, gigantesco, su destino, la sombra de Rasputn. Con
esto quedan establecidas con claridad las ideas que la
obra ha de poner en juego en su desenvolvimiento ulte
rior. Pero tampoco la Revolucin de 1917 poda dar la
impresin de un fenmeno fortuito y aislado; tambin
ella deba imponerse a las conciencias como resultado
inevitable y forzoso de un siglo de desarrollo. Pobreza,
hambre, miseria, apata, opresin y rebeliones ahogadas
en sangre... todo eso haba de ser presentado como un
motivo que se repite de continuo, cada vez con ms fuer
za, hasta que al fin estalla en los clarines triunfales de
1917. Esa era la segunda parte del preludio cinemato
grfico, que llegaba hasta el momento histrico en que
comenzaba la obra. Al desaparecer el ltimo cuadro de
la pantalla avalanchas intiles de regimientos rusos en
TEATRO p o l t ic o 223
los Crpatos , se abra la escena: el ambiente histrico
de las primeras palabras estaba ya conseguido.
La pelcula dramtica engrana en el desarrollo de la
accin. Es sustitutivo de escenas. All donde la escena
derrocha tiempo en aclaraciones, dilogos o sucesos, el
cine aclara la situacin con un par de imgenes rpidas.
Lo estrictamente necesario: las tropas se amotinan... fusiles
lanzados al aire; la revolucin ha estallado... una bandera
xoja en un automvil veloz, etc... La pelcula corre entre
las escenas o entra en las escenas (simultneo) proyectada
sobre los velos de gasa tendidos entre escenario y pblico;
mientras la zarina sigue pidiendo consejos al espritu de
Rasputn los regimientos revolucionarios marchan ya sobre
Zarkoje-Selo (en el Teatro Antiguo llegaba, en este
momento, el jinete mensajero con un parte). Elevacin de
la escena individual a lo histrico.1 Esta pelcula, de
funcin perfectamente clara e inequvoca, nos conduce a
una tercera categora, que en Rasputn reviste una mayor
fuerza y, en parte, una nueva escenificacin.
La pelcula-comentario acompaa la accin a modo de
coro. Diebold la comparaba precisamente con el coro
antiguo.2

] Aun a pesar de la zarina..., pues la pelcula est bien in


formada. El tiempo sigue perteneciendo por completo a la zarina...;
nosotros nos remontamos por encima del tiempo. Cada uno de los
que habla sabe tan slo lo suyo y lo de sus prjimos. La pelcula
proyectada sobre la gasa sabe lo general, lo colectivo. Es el destino,
la sabidura. Lo sabe todo. (Bernhard Diebold: El drama de
Piscator.)
2 ...as alterna en el drama griego un principio realista con
otro idealista...; as alterna la antigua escena con el antiguo coro...
Y en el drama de Piscator, la pelcula sera el coro moderno. Sola
mente que aqu precisamente le corresponde al Chorus filmicus la
parte realista, y a la escena hablada e discurso ideal. El paralelo
es ms profundo. Mucho ms profundo.
A1 presentrsenos el coro antiguo, como espectador ideal, como
orculo de la sabidura, como presentidor del destino, como de-
224 ERWIN PISCATOR

Se dirige directamente al espectador, le habla. (Per


dn; no nos lo tomen ustedes a mal, pero nosotros so
lemos empezar siempre por el principio. Rasputn,
Preludio.) Llama la atencin del espectador sobre los
cambios importantes de la accin ( E l zar marcha al
frente para ponerse a la cabeza de las tropas). Critica,
acusa, aporta documentos valiosos; a veces agita directa
mente. En esta funcin, la pelcula adopta en Rasputn
la forma de calendario. Era palabra ptica. Calcada sobre
la imagen, produca un nuevo contraste, pattico o sat
rico. (Sobre las masas avasalladoras de la batalla del
Somme, en la escena Foch-Haig, las palabras: prdidas:
medio milln de hombres; ganancias: 300 kilmetros
cuadrados, o sobre los cadveres de los soldados rusos,
las autnticas palabras del zar de una carta a la zarina :
La vida que llevo a la cabeza de mis tropas es sana y
reconfortante.) Pero la pelcula-comentario tambin
puede renunciar a la palabra, como, por ejemplo, en la
escena de los tres industriales. Aqu se converta en pe
lcula-documento, que hablaba su propio lenguaje. Haca
contrastar su imagen con la palabra dicha en la escena.
Cuando el representante de Krupp peroraba: Se trata
de la salvacin del espritu alemn, y el representante de
Creuzot fulminaba: La dmocratie et la civilisation doi-
vent tre dfendues, y el representante de Armstrong
declaraba: We fight for the liberation of the World...
se vea a sus espaldas el humeante bosque de chimeneas

monio apuntador, como fuerza colectiva de la voz del pueblo de


Dios, crea, en primer lugar, el ambiente general del drama de
Orestes y Clitemnestra... Precisamente, esta misma funcin squica,
la cumple con ms profundo efecto la pelcula de Piscator. Tambin
aqu el coro habla a la masa, como fuerza colectiva y como hado.
Tambin aqu son evocados, en primer trmino, los dioses y fuerzas
de la poca, antes de que el destino particular de los diversos per
sonajes, se destaque de destino que nos concierne a todos. (Bern-
hard Diebold, El drama de Piscator.)
TEATRO poltico 225

de la industria de municiones: as, mediante el contraste


(satrico) quedaban al desnudo hasta las ltimas raicillas
de la esencia de la guerra imperialista. Lo mismo que en
Tormenta sobre Gottlandia (vase pg. 1 1 1 ), he empleado
tambin en Rasputn la pelcula como proyeccin del des
tino en el futuro. La pelcula, encarando a los personajes
dramticos con su destino futuro (para el espectador),
deja reducida la escena a su contenido verdadero. ( Fusi
lamiento de la familia del zar en la pelcula de la escena
de la conjuracin del ltimo acto.)

El eco de RASPUTN

El proceso

De todas las representaciones de esa temporada y aun de


todas mis escenificaciones en general, el drama Rasputn
es el que ha encontrado el eco ms fuerte, el efecto ms
inequvoco. S los crticos y el pblico burgueses haban
venido intentando hasta ahora considerar la intencin po
ltica de mis escenificaciones desde un punto de vista
esttico, desplazar la discusin al campo del arte
puro, despus de Rasputn ya no caba esa posibilidad.
El que la representacin fuera calificada unnimemente
de cuestin poltica, y preocupara a los polticos y a los
jueces ms que a los seores de folletn, vino a demos
trarme la superioridad esencial de esta escenificacin y a
darme una prueba de que se me ofreca ocasin de llevar
a la prctica mis intenciones con la mayor claridad y
agudeza. Todos los mritos que nos haban inducido a
representar esta obra, as como la finalidad y la forma de
nuestro trabajo, se encontraron comprobados por el eco
226 ERWIN PISCATOR

que despert la representacin. El teatro se haba


convertido en tribuna poltica y haba que juzgarlo
polticamente.
Comenz entrando en juego la justicia. Primero, a re
querimiento del seor cnsul general Dimitri Rubinstein.
El Sr. Rubinstein, consejero financiero del zar y di
rector de un banco en Pars, protest contra la manera
de ser caracterizado en el Teatro Piscator, por creerla
ofensiva para su honor. Se nos notific un auto prohi
bindonos, bajo pena de una fuerte multa, el sacar a es
cena al Sr. Rubinstein, a pesar de que la obra de Tolstoi
lo haba mostrado en el teatro ruso cientos de veces.
En el curso de las negociaciones con el abogado del
Sr. Rubinstein acordamos someternos a un proceso ordi
nario que deba decidir acerca del auto y de nuestra pro
testa contra l, y en el cual nos proponamos citar como
testigos al Gran Duque Ludwig von Hessen, al banquero
Max Warburg, al banquero Sr. Von Beneckendorf y a
Hindenburg, al subsecretario Kurt Baake, al en otro tiempo
director general de polica rusa, Bieletzki y a la amiga
ntima de la zarina Ana Wyrubova. En espera de la de
cisin judicial, decidimos sacar a escena al banquero Ru
binstein como un simple seor Dmitri Ohrenstein. El
encuentro con el Sr. Rubinstein me oblig a entrar con l
en negociaciones de horas y horas que ponan una divertida
pausa en el serio trabajo de nuestra empresa. Vale la pena
contarlas con detalle, por lo cual le cedo la palabra en este
punto a L e o . Lania, concienzudo cronista del caso
Rubinstein.

SIJ EX C ELEN C IA RUBINSTEIN. No hay nin


gn retrato suyo, ninguna fotografa. Una casua
lidad? Una prueba de su falta de vanidad?
TEATRO poltico 227
Dimitri Rubinstein, encumbrado, sucesivamente, a
Excelencia, consejero de Estado en Rusia, cnsul
general en Persia, banquero particular del zar, el
financiero ms importante de la antigua Rusia a
la par que director y presidente de consejos de ins
peccin y administracin de bancos vieneses, ber
lineses y parisinos, y durante toda su vida centro
de negocios fabulosos que llenan muchas pginas
de la historia contempornea y no sus captulos
menos interesantes por cierto ... Dimitri Rubins
tein ha tenido siempre un miedo enorme a des
empear un papel. Porque a l tan slo lo posee
una pasin devoradora: el juego. Ttulos, posicin
social... Bah!, nada ms que medios para lograr
el fin. Cuanto ms al fondo se quede uno, tanto
mejor. Pues a l no le seducen ni el honor ni la
popularidad, las mujeres tan poco como el lujo, y
mucho menos el dinero. La gran jugada, el azar,
la aventura, el riesgo de las especulaciones, tran
sacciones y maniobras financieras atrevidas... esto
constituye todo el contenido de su vida. Dentro
del marco de esa carrera se encuentran palacios y
celdas carcelarias, potentes victorias y derrotas ano-
nadadoras. Rubinstein es acaso el ltimo caballero
del romanticismo burstil... un faiseur nada ms,
pero del mejor estilo.
Su cuna fue Charkov. Hijo de una familia muy
bien acomodada, despus de terminar sus estudios
en el instituto pas a la Universidad de esa ciudad.
Caballero alegre y hombre vividor, esplndido
bailarn y con buenas dotes de pianista ese tem
peramento musical era privilegio de su familia,
que contaba, con gran orgullo, entre sus prximos
parientes al afamado virtuoso , el joven estu
diante era el centro de la Jeunesse dore de-
Charkov, no tardando en convertirse, como buen
camarada dispuesto a todas las locuras, en una
conocida personalidad local, nuestro Mitja, corno-
decan los peridicos. El estudiante no lo tom
228 EltW IN PISCATOR

tan en serio, aunque tocios los profesores cele


braban sus brillantes dotes y su esplndida faci
lidad de comprensin; por el contrario, casi a diario
sorprenda a sus compaeros y amigos con nuevos
y cada vez ms atrevidos proyectos de fundacin
de todas las sociedades y empresas imaginables.
Hasta que un buen da la revolucin de 1905
flotaba en el ambiente- se celebraron tormen
tosos mtines en favor de un profesor perseguido,
y el joven Rubinstein se mostr tan avanzado y
pronunci discursos tan radicales y subversivos
que, tras breve expediente, fue expulsado de la
Universidad, teniendo que cambiarla por la oficina
de un Banco.
Pasan algunos aos. Rubinstein se ha elevado,
gracias a varias jugadas tan hbiles como felices,
al rango de las fuerzas financieras rusas de gran
importancia; se ha trasladado a Petersburgo, donde
instala un palacio regio como director del Banco
ruso-francs; se ha hecho el amigo ms ntimo del
conde W itte, hombre de confianza de todos los
grandes prncipes imaginables, cultiva la opinin
pblica coloca a su cuado como director de la
Agencia telegrfica de Petersburgo ; gana, gracias
a su mujer, acceso hasta Rasputn y, por l, a la
corte de los zares. Al estallar la guerra es con
sejero financiero de Nicols; durante este tiempo
facilita transacciones monetarias entre la zarina y
el gran duque Von Hessen; compra ms tarde
Nowoje Wremja, el gran peridico archirreaccio-
nario; subvenciona al Partido de la paz; entabla
relaciones secretas con los representantes de Ale
mania en Estocolmo, por cuyo motivo puede viajar
en plena guerra por media Europa, bajo nombre
supuesto, y juega... Juega en todas las Bolsas;
funda empresas y negocios en todas las capitales..,
En 1916 pasa por el financiero ms rico de Rusia.
El Partido nacionalista de los grandes prncipes
rompe las hostilidades, Rubinstein es procesado
-TEATRO poltico 229

Se le acusa ae ser uno de los principales respon


sables de la ruina del Tesoro pblico de Rusia,
de la emigracin del capital ruso ai extranjero y
de favorecer, juntamente con su amigo el general
Suchomlinov, el espionaje alemn. Rubinstein in
gresa en la crcel; la pena de muerte es segura.
Entonces interviene Rasputn: no es empresa tan
fcil, pero, a pesar de todos los obstculos, el
Staretz impone su voluntad, y su mejor jtido sale
de la crcel; ahora es l quien prepara el contra
golpe, y eleva, apoyado en documentos que le ha
proporcionado Rasputn, su. contraacusacin contra
la Comisin oficial, a cuyos miembros directores
acusa de prevaricacin. Y Rubinstein abandona a
la sala de la Audiencia, vencedor, con una fuerte
indemnizcin por prisin sufrida sin culpabi
lidad en el bolsillo.
No puede disfrutar mucho tiempo de su victoria.
Cae Kerenski. Los bolcheviques empuan el po
der. Rubinstein logra huir a Suecia de manera
novelesca. Al llegar con su familia a Estocolmo,
toda su fortuna se reduce, como puede presu
mirse, a las famosas joyas de su mujer. La jugada
prxima rehace en parte los millones perdidos.
Es el momento en que empieza la ofensiva del
ejrcito contrarrevolucionario con la marcha del
general Judenitsch sobre Petersburgo; todas las
agencias telegrficas de Helsingors, de Reval, de
Riga comunican de pronto la conquista de la dudad
blanca de Kronstad y la inminente capitulacin
de Petrogrado. Miles de emigrados rusos en Suecia
esperan de un momento a otro la cada del Soviet;
un alza salvaje se apodera de los rublos zarinos,
comprados poco antes por Rubinstein a ios fugi
tivos a cambio de un bocadillo, y que ahora vuelve
a vender a esos mismos emigrados a precios fa
bulosos. Dos das despus, el sueo se ha desva
necido. Rubinstein conoce bien las agencias tele
grficas: han trabajado como es debido... slo que
les est permitido desmentir noticias. Ix>s blancos
ERW IN PISCATOR

han sido derrotados y deshechos antes de haber


alcanzado una sola victoria. Rubinstein vuelve a
ser un hombre rico y se traslada a Viena.

Los hroes de la Bolsa estn a 30 kilmetros de


Pars. El franco es la plaza inmediata que se ha
de conquistar. Rubinstein, a la cabeza de los con
quistadores, entra en la capital francesa. Contra
mina el terreno y gana. Cuando tiene segura la
victoria final, le despierta una buena maana u.n
representante de la polica parisina. La polica no
entiende de bromas. Rubinstein debe ir a la
crcel, ser identificado, perder todo su dinero...
Entonces se aferra a esta declaracin: no ha venido
a especular contra el franco; todo lo contrario, su
nico anhelo es proteger al franco. Pruebas?
Rubinstein no le queda otro camino convierte
en francos todas sus divisas, se despide en gracia
de la polica, y va dando traspis a su casa. Otra
vez est en las ltimas, arruinado, perdida la ga
nancia segura... al da siguiente comienza el alza
del franco. Rubinstein es uno de los contados
mortales que ha ganado sumas enormes con ese
alza gracias a la energa de la polica parisina.
Hace cuatro semanas Rubinstein fue a ver a Pis
cator. Durante varios das seguidos haba ido
todas las noches al teatro, haba comprado siempre
una butaca de las primeras filas. Y al cabo de
una semana, era un personaje conocido en todo
el teatro, pues un espectador tan interesante no
se encuentra todos los das. La cajera no sala de
su asombro: N o estuvo ya usted aqu ayer?
S; la escenificacin es maravillosa, quiero verla
otra vez. Y dejaba que el ceremonioso acomo
dador lo condujera a su localidad.
Y as toda una semana, hasta que encontr medio
de hablar con Piscator.
Entr en la direccin del teatro un hombre bajo,
rechoncho, aguda nariz aguilea sobre labios duros
TEATRO p o l t i c o
231
un Napolen judo , y empez a bombardear
a Piscator con el redoble de su elocuencia calurosa.
Todo mentira, todo mentira; este Tolstoi es un
miserable: es que he sido yo un espa? Yo?
Slo me guiaba mi amor a la paz, porque era con
trario a la guerra. He ido al ZAR: Majestad__-ie
he dicho , la guerra es una locura; paz... eso es
lo mejor; y yo no entrego los depsitos alemanes.
Rubinstein dice el zar , no debes entrome
terte. Ciertamente que me entrometer; los de
psitos alemanes pertenecen a gentes particulares
y yo no los entrego... Voy a ver al embajador
francs, Palologue, y me dice: me han comprado
los alemanes . Dilo otra vez y te doy aqu mis
mo dos bofetadas , le he dicho yo.

Yo no soy ms que un hombre de negocios, no


he sido poltico nunca; yo quiero hacer negocios,
y, cmo voy a hacer negocios con Francia, si ah
arriba, en el escenario de su teatro, en esta obra
de Rasputn...? Qu sabe este Tolstoi de lo que
he hecho yo con Rasputn? Cmo he de hacer
negocios en Pars, si publican los peridicos que
aparezco aqu, en el teatro de usted, como espa
alemn? Quite esta palabra, ponga otra cual
quiera... agiotista, aunque sea, pero... espa!...
Piscator, regocijado, prometi tachar la palabra
espa. Rubinstein volvi al da siguiente. Haba
vuelto a ver el drama cuntas veces ya? y
le pareca que agiotista deba ser tambin su
primido. Y as, da por da, en debates que du
raban horas, le fue discutiendo a Piscator. uno tras
otro, todos los calificativos que lo caracterizaban
de manera tan poco halagea.
Este arreglo deba ser tan slo provisional. El
mes que viene vuelvo a Berln, y entonces haremos
un proceso sonado sobre su protesta contra el auto
dictado. Sr. Piscator, yo vendr y los traer a
todos conmigo: ministros del zar y grandes prn-
232 ERWIN PISCATOR

cipes, y al prncipe Jussupov, y a Trepov el mi


nistro del zar, mi mejor amigo, que tambin
aparece en su teatro, y que ahora est conmigo en
el Consejo de inspeccin del Banco. Qu proceso
va a ser! Ver usted cmo se me ha calumniado.
Soy yo poltico acaso? Yo no soy ms que un
simple hombre de negocios. Y sus escenifica
ciones! El montaje, admirable! Y de esto en
tiendo yo algo!
Acaso el Juzgado alemn certificar tambin
que Mitja Rubinstein no pertenece a la historia de
la poca y que no es ms que un... simple y bon
dadoso hombre de negocios? (De Das Tagebuch,
enero de 1928.)

Despus de la comedia, la stira: el Sr. Rubinstein


Primero, el Kaiser Guillermo Segundo. A ejemplo de Ru
binstein, tampoco Guillermo quera ser una personalidad
histrica. Tambin moviliz la justicia y tambin obtuvo
un auto al ver que no hicimos caso de un escrito- de su
abogado en Berln, en el que se nos peda que retirramos
su figura de la obra.
Y a he expuesto en otro lugar los motivos que
nos haban inducido a aadir al drama la figura de Gui
llermo II. Por la escena extractada en la pgina 215 puede
verse que no se trataba de una desfiguracin caricaturesca
del Kiser, sino de la modelacin objetiva de su persona
lidad, objetividad garantizada por el hecho de que el
Kiser no pronunciara en el drama ni una sola frase in
ventada por nosctros, sino nicamente frases sacadas de
sus propios discuisos y notas marginales a las actas de la
guerra. A este respecto escriba Emil Ludwig:

GUILLERM O Y PISCATOR. La magnfica re


presentacin que vi ayer por vez primera, hace de
la insignif icante obra Rasputn un cuadro de poca,
teatro poltico 233
en el cual Guillermo I I juega un papel ms pe
queo del que desempe en la realidad. Al
margen de los acontecimientos, surge Guillermo
del globo terrqueo movido por arte de magia y
elevado a la categora de smbolo por el inteligente
y original regisseur. Permanece sentado tres mi
nutos, reza, rie y da rdenes a dioses invisibles
o a mayordomos de corte; cada una de sus pa
labras est tomada de fuentes fidedignas, que,
desde hace aos, estn a la disposicin de toda
la nacin: discursos del tiempo de la guerra y
notas marginales tal y como se dieron a conocer
por primera vez en las llamadas Actas-Kautski,
e incorporadas hace mucho tiempo a la crtica
cientfica de las causas de la guerra. De cualquier
modo, al or cada palabra la reconoca y, la mayor
parte de las veces, se me ocurra al momento su
procedencia.
Con lo cual desaparece todo posible pretexto de
prohibicin, pues si yo hago que un personaje
cualquiera diga en el escenario lo que ha dicho
en la historia, no puedo herir su honor con ello;
por el contrario, en esta escena, el Kiser produce
un efecto simptico; es la explosin ms intere
sante y que revea mayor comprensin humana de
su sentimiento de responsabilidad; es la expresin
de aquella desilusin personal a la que dio dolo
rosos tonos en el escrito del 1 de agosto, que
jndose de la deslealtad de sus dos parientes
coronados.
Exactamente las mismas palabras que le hace decir
Piscator podran encontrarse en todas las obras de
guerra de Fridericus, escritas para demostrar la
bona jides subjetiva y el amor a la paz que ani
maban al Kiser el da 1? de agosto.
Con lo cual queda resuelta al mismo tiempo la
cuestin jurdica, pues al denegar el Tribunal Su
premo, en el ao 1922, la pretensin del Kiser
234 ERWIN- PISCATOR

en el pleito sobre mi obra Bismarck, se deca en


los fundamentos: que las figuras histricas po
dran protestar de ser sacadas a escena tan slo
cuando esto se hiciera de manera ofensiva, lo cual
repugna a toda obra histricamente fidedigna.
Pero yo presentaba all al Kiser hablando casi
durante dos actos, es decir, expresndose casi
siempre en frases de libre invencin, que deban
darle el carcter de segundo hroe.
Y si ese caso, que era mucho ms complicado, fue
resuelto en ltima instancia en favor del autor,
el de Piscator, mucho ms simple, no puede ser
ni aun siquiera debatido..., y este auto judicial
ha de considerarse tan slo como una maniobra
pasajera. (Vossische Zeitung, noviembre de 1927.)

Y o, por mi parte, en respuesta al requerimiento del


juzgado de que retirara de la escena la figura del Kiser,
formul mis puntos de vista en la siguiente declaracin:

El teatro actual, tal y como yo lo concibo y lo


ofrezco al pblico, no se puede limitar a producir
un efecto puramente artstico, es decir, esttico,
explotando el sentimentalismo del espectador. Su
cometido es engranar activamente en la marcha
de los acontecimientos de su poca. Y slo puede
cumplir ese cometido mostrando la historia en su
verdadero curso. En esto, el teatro no puede re
conocer frontera alguna. No puede renunciar al
derecho de mostrar, en el transcurso de un pe
rodo histrico, a todos aquellos personajes que,
en cuanto representantes de fuerzas polticas y
sociales, han determinado ese perodo. La nica
frontera que, en cuanto a la representacin de
tales personalidades, puede reconocer el teatro
actual, es la verdad histrica. Si yo, en mi deseo
de mostrar una de las crisis de la historia europea,
he llevado tambin a la escena la figura del an-
TEATRO p o l t ic o

tiguo Kiser alemn, nada est ms lejos de


con arreglo a mi concepcin marxista de la
que representar a tal persona en forma de carica
tura. Me he esforzado en dibujar su personalidad,
en cuanto supone una fuerza histrica, valin
dome de las fuentes a mi alcance, con tal pureza
que pudiera convencer aun al espectador ms sim
patizante con el ex Kiser de que en aquellos das
fatales para el Reich alemn la direccin' del pas
estaba confiada a un hombre que no se mostraba
a la altura de su misin. Y yo, que profeso el
materialismo histrico, no puedo hacer recaer sobre
el antiguo Kiser una culpa nica y personal. La
acusacin que yo levanto no se dirige contra el
individuo, sino contra el sistema que hace posible
una eleccin de jefe tan desacertada.
Y he de insistir una vez ms en que repugnara
al estilo de todas mis representaciones el sacar a
escena personalidades particulares de manera odiosa
u ofensiva. Lo (que a m me importaba era dar
un cuadro de todas aquellas fuerzas que consu
maron la ruina sin igual en la historia de la
poltica europea de los aos 1914-1918.
Sin embargo, el cometido del teatro actual no se
reduce a presentar los acontecimientos histricos
considerados en s mismos. Tendr que sacar de
estos acontecimientos enseanzas para el presente,
tendr que precaver a nuestra poca, poniendo de
manifiesto la ntima dependencia de los fenmenos
polticos y sociales, e intentar, en la medida de
sus fuerzas, intervenir de manera activa en la
marcha del desenvolvimiento social. Nosotros no
concebimos el teatro tan slo como el espejo de
una poca, sino como un medio de transformar esa
poca. Por lo cual creemos que la suma de ver
dades que integran y determinan la vida coincide
con aquella verdad ms alta, que viene siendo
considerada como criterio del arte verdadero.
236 ERWIN PISCATOR

El proporcionar una determinada enseanza his-


toricofilosfica tal como se desprende de Jas
puras verdades histricas significa para m la
mxima exigencia del arte. Desde este punto de
vista, una polmica sobre personas privadas, aun
que sean antiguos kiseres, ha de parecerme ne
cesariamente pequea e insignificante.
Cualquiera que sea la sentencia del juzgado, el
teatro, si quiere llenar el cometido que, como
factor social, le incumbe, no puede permitir que
ningn derecho de personalidad menge el que l,
a su vez, tiene de plasmar una determinada ima
gen del mundo.

Al sernos notificado el auto judicial no nos qued


otro recurso que retirar el papel de Guillermo II. Resol
vimos representar la escena de los tres kiseres sin
Guillermo, y leer en sa. lugar el texto del auto.1

1 La resolucin. judicial dada a conocer ayer por la tarde,


y que, accediendo a la demanda del ex Kiser, prohbe al Teatro
Piscator sacar a eso .na al personaje Guillermo II, dio como resul
tado que el Teatro de la Nollendorfplatz se llenara hasta la ltima
localidad. Un gran nmero de personas tuvo que volverse sin con
seguir localidad alguna. Cuando, al llegar la escena de los monarcas,
el letrero luminoso arroj sobre el globo mundial las palabras:
Petrogrado, Berln, Viena", una parte del auditorio se levant de
los asientos para ve. lo que iba a pasar. Se abrieron los segmentos
y aparecieron, come en anteriores representaciones, el Kaiser Ni
cols, en la parte superior, y, abajo, a la derecha, el Kiser Francisco
Jos, mientras que en el segmento de la izquierda, entraba c!
escritor Leo Lania para poner en conocimiento del pblico que
el ex Kiser haba protestado contra su presentacin en escena.
Lania ley las fra se: ms importantes del auto judicial, notificado
aquella tarde por i primer distrito. El pblico, que en algunas
partes de la sala haba estallado,'durante la lectura, en franca hi
laridad, pag el cambio de escena con un caluroso aplauso, sin que
se produjeran otras manifestaciones. (Noticias de la prensa.)
TEATRO p o l t ic o 237

Copia.
Hay un sello que dice: D.R. Nm. 1.493
Registro de entrada 24-XI-27.
Secretara judicial de Grande,
Testimonio.
N.
19. Q. 88 27.
A instancia del en otro tiempo Kiser y Rey Gui
llermo II, en Haus Doorri, Holanda, represen
tado por su apoderado general, el coronel retirado
Leopoldo von Kleist, en Berln W8, Unter den
Linden 36,
demandante,
confiriendo poderes al abogado Kari Siebert, en
Berln, N-W21, Rathenower Strasse 78, y al Dr.
Max Alsberg, en Berln, W30, Nollendorfplatz, 1,
contra
el empresario de teatro Erwin Piscator, en Ber
ln SW 68, Oranienstrasse, 83/84,
dei.andado.
ordena lo siguiente:
1. Queda prohibido al demandado, bajo la multa
prevista en el artculo 888 de la Ley de Enjuicia
miento civil, representar pblicamente, en espe
cial en la obra Rasputn, de A. Tolstoi y Schtsche-
zolev, la escena sometida a litigio por el de
mandante.
2. Las costas del procedimiento corren a cargo
del demandado.
FUNDAMENTOS: La demanda del auto se re
fiere a una escena de la obra, en la cual el de
mandante aparece en accin juntamente con el en
otro tiempo Kiser Francisco Jos y el zar Ni
cols II. Practicada la prueba de inspeccin
ocular mediante la representacin, efectuada ante
el Tribunal el 23 de noviembre de 1927, el Tri
bunal estima que:
238 ERWIN PISCATOR

La escena en cuestin se ha aadido al drama


original Easputin. La caracterizacin bajo la cual
se presenta al demandante es inconfundible. El
demandante aparece juntamente con los dos em
peradores citados. Las palabras que el autor pone
en boca de ellos responden en los tres a pensa
mientos anlogos. Por lo cual, siendo presentado
el antiguo emperador Francisco Jos como un
completo mentecato y el zar Nicols como un
beato tonto y sin carcter, hay que suponer que
tambin el demandante est caracterizado de la
misma manera.
As, pues, con esta escena se lesiona el honor del
demandante. Lo cual justifica la pretensin de
omisin de la escena en litigio a base del art. 823,
prrafo segundo, del cdigo civil, en relacin con
los artculos 185 y siguientes del cdigo penal y
el art. 249 del cdigo civil.
La demanda se fundamenta en el derecho de per
sonalidad. No es preciso discutir si una persona
lidad histrica contempornea, como el deman
dante, consiente en ser sacado a escena. En todo
caso, esto no puede hacerse ms que dentro de
'os lmites que seala el art. 23, prrafo segundo,
de la Ley de proteccin al arte, del 9 de enero
de 1907.
El demandado se propone, como finalidad, en su
programa, llevar a cabo, mediante el teatro, una
labor que contribuya al triunfo de la revolucin
mundial, y al establecimiento de relaciones ms
fustas y hcjores entre los hombres. El mismo
dice que en un estado fundado sobre principios
de libertad, el derecho que le asiste para hacerlo
es la propaganda. Pero este derecho tiene que
detenerse ante el legtimo inters de la persona
lidad individual.
El legtimo inters del demandante es lesionado
por la manera en que este es presentado al p-
TEATRO p o l t ic o 239
blico, buscando ian slo un efecto sensacional y
espectacular, con. menosprecio del demandante,
y sin relacin alguna con el objeto de la versin
original del drama. De donde se desprende la
justificacin de la aplicacin del art. 23, prrafo
segundo de la Ley de proteccin al arte.
El apremio de esta medida resulta de la propia
naturaleza del asunto.
El pago de las costas se regula por el
art. 91 de la Ley de Enjuiciamiento
civil.
Berln, 24 de noviembre de 1927.
Primer distrito judicial, sala de lo
civil, 4.
Firmado por ei juez. Dmcke,
Extendida.
Berln, 24 de noviembre de 1927.
(L .S .)
Firma.
Es copia; concuerda con el original.
Firmado: Siebden,
Abogado.

Como es natural, esta disposicin no vino a solucionar


el caso; por el contrario, fue entonces cuando se encendi'
la discusin en toda la lnea. Juristas, polticos, escritores,
directores de teatros, todos tomaron la palabra para ex
plicar a fondo todas las consecuencias que se seguan de
esta prohibicin judicial.
A primeros de diciembre se discuti en el juzgado el.
auto dictado a favor de Guillermo y mi recurso contra l.
Otra vez salieron a relucir todas las razones que movieron
a presentar en escena al Kiser y las objeciones que se
240 ERW IN PISCATOR

oponan; otra vez volv a precisar mi punto, de vista, y


Lana y Gasbarra los suyos, a base de los cuales se haba
aadido al drama la escena de los tres emperadores. Por
su parte, los abogados Goldberg y Jakoby demostraron la
falta de fundamento jurdico del auto dictado. Cuando
abandonamos el juzgado aquella noche, despus de largas
horas de discusin, no se haba decidido an la suerte de
nuestro recurso. Hasta el 15 de diciembre no se dio a
conocer la sentencia. Vena a confirmar el auto.
La discusin de todo este asunto tom nuevo incre
mento con las actuaciones judiciales sobre mi recurso
contra el auto dictado tambin en favor de Dimitri
Rubinstein.1 Tambin este proceso lo perdi el Teatro
Piscator. Y he seguido siendo visitado durante mucho
tie m p o , como director de nuestra empresa, por Rubinstein
y p o r el apoderado d e Guillermo para tratar del pago de
las costas.

1 En el proceso que el banquero Dimitri Rubinstein segua


contra Erwin Piscator por haber sacado a escena su persona en el
drama de Tolstoi Rasputn, y por ser objeto de comentarios en
otras varias escenas, con dao de su honor, el juzgado del segundo
distrito ha dictado sentencia prohibiendo que en el Teatro Piscator
se diga nada que pueda daar el honor de Rubinstein, as como
sacar a escena la persona de Rubinstein. (Noticia de la prensa.)
X IX

LA S T IR A P IC A

LAS AVENTURAS D EL BUEN SO LD AD O SCHWEIK

23 de enero de 1927 - 12 de abril de 1928

La oposicin que ha e n c o n t r a d o la g u e r r a e n la lit e r a t u r a


de los ltimos diez aos r e f l e ja c l a r a m e n t e la g r a n t e n s i n
del desarrollo social y e s p ir i t u a l d e E u r o p a . P e r o e n t a n t o
que otros autores toman p o s i c i n c o n t r a la g u e r r a , la
examinan, la novela de J a r o s l a v Hasek lla m a la a t e n c i n
porque en ella p o d r a d e c ir s e q u e la g u e r r a s e a n u la a
s misma. Aqu se ve la g u e r r a a tr a v s del t e m p e r a m e n t o
del hombre sencillo: e l t r i u n f o d e la s a n a in t e li g e n c i a
humana sobre la frase, Y c o m o H a s e k y s u h r o e , Schweik,
estn ms all de todas las id e a s c o n v e n c io n a le s y r e c o n o
cidas, esta obra nos p r e s e n t a e l e n f r e n t a m i e n t o d e l h o m
bre natural con lo a n t in a t u r a l d e la s m a ta n z a s y d e l m i l i
tarismo en ese plano en q u e t o d a r a z n s e ' convierte en
sinrazn, todo herosmo e n r id ic u le z y e l d iv in o o r d e n
mundial en un grotesco m a n ic o m io .
Despus de haber i n t e n t a d o p o n e r a l desnudo e n
Eh, qu bien vivimos! u n p e r o d o d e d ie z aos d e h i s
toria alemana, y en Rasputn la s t a f e e s y mviles d e la
Revolucin rusa, quisimos m o s t r a r e n S c h w e ik t o d o e l
complejo de la guerra ilu m in a d o p o r e l g r a n reflector d e
242 ERWIN PISCATOR

la s t i r a , y d e m o s t r a r la fu e r z a r e v o lu c io n a r ia d e l humo
rismo.
A l m is m o tie m p o nos seduca la posibilidad de pre
s e n t a r a P a l l e n b e r g e n u n p a p e l que, a l c a b o d e muchos
a o s , v o lv a a p r o p o r c i o n a r a e s t e g r a n representante de
h o m b r e s o c a s i n p r o p ic ia d e d e s e n v o lv e r todo su arte.

D esd e e l p r i n c i p io co m p ren d con toda claridad q u e


u n a d r a m a t z a c n d e S c h w e ik n o p o d a consistir ms q u e
e n una r e p e t i c i n f i e l d e la n o v e la , c o n lo cual se p r e
s e n t a b a la tarea d e h i lv a n a r el m a y o r nmero p o s ib le de
su s e p is o d i o s e lig ie n d o lo s m s i m p r e s io n a n t e s , ele
m a n e r a q u e r e f l e ja r a n n t e g r a la im a g e n del m u n d o p in
tada p o r H a s e k . Despus h a b a q u e encontrar u n m e d io
ele d a r vida d r a m t i c a a la s t ir a c o n que Hasek g lo s a b a
c a d a e p is o d i o . C u a n d o n o s e s t b a m o s rompiendo, la c a
b e z a c o n e s a s c u e s t i o n e s t e r i c a s y con los problemas d e
la dramatizacin d e e s t a novela, recibimos e l manuscrito
d e la r e f u n d i c i n h e d a p o r M a x B r o d y Hans Reimann.
N u e s t r o s t e m o r e s s e c o n f ir m a r o n . L o q u e t e n a m o s ante
n u e s t r o s ojos n o e r a H a s e k s in o u n a farsa cuartelera seu-
docmica, e n la cual, en g r a c ia a lo s efectos cmicos, y
p o r e l deseo d e c o n s t r u i r u n a v e r d a d e r a pieza dramtica,
s e h a b a h u n d i d o p o r c o m p le t o la stira d e Hasek.

Q u h a c e r ? U n a r e f u n d i c i n de esta refundicin no
o f r e c a e s p e r a n z a a lg u n a , p o r q u e B r o d y Reimann partan
e n e l l a de p r i n c i p io s c o m p le t a m e n t e opuestos a los nues
t r o s y porque s u t r a b a jo s e desarrollaba en un plano que
n o poda u n ir s e p o r p u e n t e a lg u n o con el nuestro. Pero
B r o d y R e i m a n n t e n a n t o d o s lo s derechos de adaptacin;
d e manera que n o s o t r o s estbamos atados de pies y ma
n o s . E n t a b l a m o s le n t a s negociaciones y pasaba el tiempo
s in s a li r d e l a t o ll a d e r o , h a s t a q u e me decid a emprender
y o m i s m o la r e f u n d i c i n , c o n ayuda de Brecht, Gasbarra
t ea t r o p o l t ic o 243
y L a n a , c o n f ia d o e n q u e B r o d y R e im a n n , c o lo c a d o s ante
re a lid a d e s consumadas, r e c o n o c e r a n la ju s t ic i a de m i p ro
ceder y se d e c la r a r a n c o n f o r m e s c o n nuestra re fu n d ic i n ,
q u e , e n e s t e c a s o , n o p o d a s e r s o s p e c h o s a de que rer a tro
pellar el derecho del autor.

L a fo r m a escn ica

P o r v e z p r im e r a n o n o s e n c o n t r b a m o s c o n u n a o b r a cju e
b u e n a o m a la , c o n fu e r z a l it e r a r i a d r a m t ic a o s in e ll a
r e v is tie r a , a l f i n , f o r m a d r a m t i c a , s in o c o n una n ovela.
Y , p o r c ie r to , co n una n o v e la e n la c u a l, a p e s a r d e la
p a s iv id a d d el h ro e, to d o e st en m o v im ie n to .1 S c h w e i k
es c o n d u c id o a la c r c e l, d e la c r c e l , S c h w e i k a c o m
p a a a l c u r a c u a n d o v a a m is a , S c h w e i k e s lle v a d o a la
r e v s ta e n s illa d e r u e d a s , e s lle v a d o al fre n te e n fe rro
c a r r il, m a r c h a d u r a n t e d a s e n t e r o s e n bu sca de s u r e g i
m ie n to ; en una p a la b ra : to d o a su a lr e d e d o r e st en
c o n t in u o m o v i m ie n t o . Todo flu y e s in cesar. Es m ara
v illo s a la m a n e r a d e e x p r e s a r , p o r m e d io d e e s t a flu id e z
d el a s u n t o p ic o , t o d o e l v r t i g o d e la g u e r r a . Y a a l le e r
la n o v e la por vez p rim e ra , m u ch o a n te s de p en sar en

1 Ejemplo del movimiento escnico de un episodio de S c h w e i k :


Acto II, escena 2? (Anbasis): B a n d a V movindose de derecha a
izq u ierd a: Schweik marcha, de izquierda a derecha, cantando. En
la banda P (de derecha a izquierda) entra, parada: Una vieja. En
cuentro. Banda V se detiene: Dilogo hasta ...regimiento, en
marcha! Banda 1* (de derecha a izquierda): Contina la marcha
de Schweik. La vieja sale, parada. En la banda 1? entran: Postes
de kilmetros, rboles, el letrero: Pueblo de Maltschin. En la
banda 2? (de derecha a izquierda) entra: una taberna. Escena hasta
...al regimiento con la mayor rapidez. Banda 1- y 2? corren de
derecha a izquierda: La taberna sale. Schweik marcha. En Ja
banda 2? entra: Una pila de heno (roncan durante 8 segundos). Es
cena hasta ...si no hubieran desertado. Banda 14 corre (fo minuto).
Banda 2? corre, justamente con la 14 de izquierda a derecha.
244 ERWIN PISCATOR

d r a m a t iz a r la , m e d io la im p r e s i n de un co rrer s in fin
ni d e s c a n s o d e to d o s lo s a c o n t e c i m i e n t o s . A l p la n te a r n o s
la c u e s t i n d e lle v a r la a e s c e n a , e s t a im p r e s i n to m c u e r
p o e n la b a n d a sin fin .1
E s d e c ir , l a f o r m a e s c n ic a v o lv a a n a c e r d e l a s u n to ,
a i m e n o s ele l o q u e p u d i r a m o s lla m a r la n a t u r a le z a a r t s
tic a d e e s t e ; u n c o n g lo m e r a d o d e e p is o d io s . Y a s , sin
p r e v e r lo , e s t a f o r m a e s c n ic a v o lv a a significar un estado
social: la d is o lu c i n d e u n o r d e n s o c ia l. Y , a su v e z , la
fo r m a e s c n ic a d e t e r m in a b a la f o r m a d r a m t ic a d e la o b ra .

D R A M A T U R G IA E N L A B A N D A S IN F IN .
T o d o s io s i n t e n t o s r e a liz a d o s b a s t a a h o r a p ara
l le v a r n o v e la s a la e s c e n a h a n f r a c a s a d o e n su
e s e n c ia . E n la m a y o r a d e lo s c a s o s , l o n ic o q u e
persiste d e la o b r a es la fig u r a del p r o t a g o n is t a ,
q u e , e n c u a d r a d o a h o r a e n o t r o g ir o d e ia a c c i n ,
p ie r d e su a m b ie n t e c a r a c t e r s t i c o y s e h a c e in v e
r o s m il , a u n c o m o p e r s o n a je .

L a t a r e a d e d r a m a tiz a r la n o v e la d e J a r o s la v
H a s e k o f r e c a d o b le d if ic u lt a d . E s t a n o v e la n o
s e p r e s e n t a b a c o m o u n t o d o c o m p le t o , s in o c o n
u n a i n a g o t a b le c o le c c i n d e a n c d o t a s y a v e n tu
r a s , q u e , a d e m s , n o haba s id o t e r m in a d a . C o m o
p e r s o n a je , S c h w e i k a p a r e c a b ie n c a r a c te r iz a d o
d e s d e e l p r i n c i p io , s in s u f r ir e v o lu c i n a lg u n a en
e l c u r s o d e la o b r a . N u n c a s e p r e s e n t a b a h a c ie n d o ,
s in o p a d e c ie n d o ; p o d a p rev erse su a c titu d en
c u a lq u ie r s it u a c i n , a no ser en su p r o p io f in .
La m a rch a de la n o v e la e s t a b a d e t e r m in a d a tan

1 Piscator posee una fantasa tcnica como no se La conocido


nunca hasta ahora; ha desencadenado todas las fuerzas del teatro,
le ha sonsacado todos sus secretos; su banda sin fin significa, en
el fondo, mucho ms que un simple truco. Piscator ha anulado las
unidades clsicas de lugar y tiem p o , devolviendo al teatro el ca
rcter maravilloso y mgico gracias a un dominio genial de todos
los medios tcnicos ms modernos. (De P ie Welt am Abend, del
24 de enero de 1928, K u rt K ersten.)
TEATRO p o l t ic o 24 a
s lo p o r e l d e s a r r o llo d e lo s a c o n te c im ie n to s ,
d e s d e m e d ia d o s d e 1 9 1 4 h a s t a l a m it a d d e la
guerra mundial. Es decir, que todos los elementos
de la o b ra de H asek, e x c e p to un tr o z o de la
accin, parecan rechazar una a d a p t a c i n dram
tica, y e n ese t r o z o necesitaba las bandas sin fin.
L a primera dramatizacin, y a mencionada, res
ponda ese criterio antiguo. El personaje
S c h w e ik fu e sacad o d e la n o v e la y c o lo c a d o en
m e d io de una accin inventada. E l resultado,
c o m o p o d a preverse, fu e u n d r a m a i n u t i li z a b le .
A pesar de h a b e r t o m a d o del t e x t o original los
mejores pasajes, Schweik. perdi toda s u a t m s
f e r a p r o p ia . S u s r e la t o s y c h is t e s c a re c a n , d e b r o .
E r a e v id e n t e q u e h a b a q u e c o n s e r v a r e l carcter
d e t a ll is t a d e la o b r a d e Hasek, pues una accin
d r a m t ic a e x t r a a a n g o s t a b a y e m p e q u e e c a su
c o n t e n i d o . L a a c c i n d e l d r a m a d e B r o d , c o m
p l e t a m e n t e p o s t iz a , y q u e a d e m s e r a u n a h i s t o r i a
a m o r o s a , l e c o m i e l t e r r e n o a la d o c t r in a p o l
t i c a d e la o b r a d e H a s e k . Y a n o e r a o d e c is iv o
e l m u n d o q u e ro d e a b a a Schweik y su s r e p r e s e n
t a n t e s , s in o la s i n s ig n i f i c a n t e s in d iv id u a lid a d e s
t r a d a s a e s t e m u n d o p o r e x ig e n c ia s d e la e s c e n a .
C o n l o c u a l, lo s g o lp e s q u e H a s e k d ir ig a c o n t r a
la m o n a r q u a , e l m i li t a r i s m o y la i g le s ia , p e r d a n
to d a su fu e r z a . S c h w e i k , q u e toma t o d o e n s e r io
h a s t a lle g a r a l r i d ic u lo , q u e l o o b e d e c e t o d o h a s t a
l le g a r a l s a b o t a je , q u e d ic e a t o d o q u e s n e g n
d o lo e n e l f o n d o , q u e d a r e d u c id o a u n a s is t e n t e
q u e , s in d a r s e la m e n o r c u e n t a , a p r o v e c h a p a ra
b ie n to d a s la s h a b ilid a d e s de su te n ie n te .

E l fra c a so de e s t e i n t e n t o v o lv a a d e m o s t r a r q u e
e l c a m in o s e g u id o o r d i n a r i a m e n t e p a r a a li a r n o
v e la s y c o n v e r t ir la s e n p ie z a s d r a m t ic a s e r a f a ls o .
Por lo cu a l n o s o tro s r e n u n c ia m o s a la d r a m a ti
z a c i n del p e r s o n a je , y , en lu g a r de una o b ra
d r a m t ic a s o b r e S c h w e i k , lle v a m o s a escen a u n a
p a r t e n t e g r a d e la p r o p ia n o v e la .
ERWIN PISCATOR

E s t e d e s ig n io tr o p e z a b a c o n u n a n ic a d if ic u lt a d :
la f o r m a d e l e s c e n a r io a c t u a l. P a r e c a im p o s ib le
d o m in a r e l d e s a r r o l lo p ic o d el a su n to con lo s
a n t ig u o s m e d io s d e l t e a t r o .

E l e s c e n a r io in m v il o b lig a b a a c a d a p a s o a d e s
p e d a z a r lo s a c o n t e c i m i e n t o s d e l l i b r o , r e d u c i n
d o lo s a e s c e n a s a is la d a s , lo c u a l e s t a b a e n a b ie r t a
c o n t r a d ic c i n con e l c a r c te r d e la n o v e la . P is
c a to r v e n c i esa d if ic u lt a d c o n v ir t ie n d o el esce
n a rio fijo en un s u e lo ro d a n te . De un g o lp e
ce rte ro e n c o n tr el m e d io e s c n ic o co rresp o n
d ie n t e a l d e s a r r o llo p ic o d e la n o v e la : la b a n d a
s in f i n .

C o n lo c u a l q u e d a b a r e s u e lt o e l p r o b l e m a , n o s lo
e n el t e r r e n o t c n i c o , s in o e n e l d r a m t ic o . L o s
a d a p ta d o r e s n o n e c e s i t a b a n y a b u s c a r u n a arma
dura dramtica e x t r a a a i a s u n t o d e la n o v e la ,
s in o q u e p o d a n l im i t a r s e a e le g ir la s e s c e n a s d e
e s t a q u e t u v ie r a n m a y o r fu e r z a d r a m tic a y a d a p
t a r su t e x t o a la e s c e n a . L a d is t r ib u c i n d e la
m a t e r ia p o d a h a c e r s e e n b a s e a la n o v e la , q u e
d a n d o t a n s lo la c u e s t i n d e d a r v id a e s c n ic a
a l m u n d o q u e r o d e a a S c h w e i k y q u e t a n t o in
flu y e e n l. E s t a c u e s t i n la r e s o l v i P i s c a t o r ,
c o m o s ie m p r e , m e d a n t e la p e lc u la , c o n la n ic a
m o d i f i c a c i n d e d a r le e s t a v e z la fo r m a d e d i
b u jo . C uando H asek hace, so b re to d o al co
m ie n z o d e s u s c a p t u lo s , o b s e r v a c io n e s d ir e c t a s
y d o c t r n a le s , P i s c a t o r p r o y e c t a e n la p a n t a lla lo s
d ib u jo s de Jo rg e G ro sz. De e sta m a n era lo g r a
c o n c e n t r a r la s fu e r z a s o p u e s t a s a S c h w e ik .

( Q u e d e d ic h o a q u q u e P i s c a t o r a c a r ic i d u r a n t e
a lg n t ie m p o la id e a d e s a c a r a e s c e n a a S c h w e i k
c o m o n ic o p e r s o n a je , h a c ie n d o a p a r e c e r a t o d o s
lo s d em s en fo rm a d e d i b u jo s .)

Por e l c o n tr a r io , lo s o t r o s p e r s o n a je s , e n ta n to
que n o o b r a b a n p o r s m is m o s , f u e r o n rep resen
ta d o s en fo rm a de m u ecos o m a rio n e ta s . Al
POLTICO 247

principio se pens en h a c e r u n a i n t r o d u c c i n q u e
caracterizara la d iv e r s a id e o lo g a d e lo s p e r s o n a je s ,
segn la clase s o c ia l a q u e p e r t e n e c a n .
Una v e z d e t e r m in a d a la fo r m a d e l e s c e n a r io y
el m e d io e s c n i c o c o r r e s p o n d ie n t e , la n ic a ta r e a
d e la d r a m a t u r g ia e r a r e d u c ir lo s r a s g o s e s e n c ia
le s d e la n o v e la p a r a c u y a le c t u r a s e n e c e s it a
b a n , al m e n o s , v e i n t ic u a t r o h o ras- a u n tie m p o
d e d o s h o r a s y m e d ia , s in a lt e r a r e l e s t il o d e
aquella. P o r d e s g r a c ia , n o e s p o s ib le distribuir
Schweik, c o m o u n a v e z p r o p u s o P i s c a t o r , e n c in c o
n och es. P a r a p o d e r r e p r e s e n t a r la o b r a , h a b a n
d e r e d u c i r s e y a c o r t a r s e c o n s id e r a b le m e n t e la s
p a r t e s d e la n o v e la , m o d ific a n d o t a m b i n en
p a r t e la d is t r ib u c i n d e l m a t e r ia l. E n c a m b io , se
r e s p e t m u c h s im o e t t e x t o o r ig in a l.

Una d if ic u lt a d e s p e c ia l, y n o d e s p r e c ia b le por
c i e r t o , la p r e s e n t a b a e l d e s e n la c e . H a s e k m u r i
a n t e s d e t e r m i n a r e l m a n u s c r it o , sin d e ja r a d iv i
n a r e l p o s i b l e f i n d e su o b r a . T o d o d e s e n la c e
a r b it r a r io h a b a d e p a r e c e r v i o l e n t o y , por c o n s i
g u i e n t e , s in e f e c t o d r a m t ic o . L a ta n d is c u tid a
e s c e n a e n e l c e lo , in s p ir a d a , en t o d o c a s o , e n
un p a s a je d e E la s e k e l sueo d e l c a d e t e B ie -
gler h u b ie r a s u p u e s t o u n a n o v e d a d p e r ju d ic ia l
p a r a la f ig u r a d e S c h w e i k , p e r o no p o d a im p u g
n a r s e d e s d e e l p u n t o d e v is t a d e l f o n d o d e l m a
n u s c r it o o r ig i n a l. H a b a q u e c o n te n ta r s e , p u es,
d e g r a d o o p o r fu e r z a , c o n u n d e s e n la c e c o n v e n
c io n a l q u e fu e r a a un t ie m p o de e fe c to d ram
tic o y a d e c u a d o a S c h w e i k . E l c a m in o in ic ia d o
a q u abre e x t r a o r d in a r ia s p e r s p e c t iv a s para el fu
turo. L a r e v o lu c i n e s p ir it u a l e n m e d io d e la
c u a l v iv im o s , n o s lo su p o n e u n a tra n s fo r m a c i n
r a d ic a l d e lo s m e d io s t c n i c o s , s in o q u e lle v a t a m
bin a l d e s c u b r i m i e n t o d e n u e v a s m a t e r ia s y fo r
m as. H oy, el t e a t r o n o p u e d e a fe r r a r s e y a a u n a
fo r m a d r a m t ic a d e t e r m in a d a p o r c i e r t a s c o n d i c io
nes s o c ia le s y t c n i c a s , p r e c is a m e n t e c a e l m a m e n -
248 ERWIN PISCATOR

to en que e sta s c o n d ic io n e s e x p e rim e n ta n un


c a m b io fu n d a m e n t a l. H o y n a ce u n a n u ev a fo rm a
d r a m t ic a , p o r a h o r a i m p e r f e c t a , c o m o o b r a de-
t r a n s ic i n , p e r o lle n a d e i n f i n it a s p o s ib ilid a d e s .
L o s h is t o r ia d o r e s b u r g u e s e s d e l a r t e , a m p a r n d o s e
e n c ie r t a s le y e s e s t t i c a s , i n t e n t a n c o n t r a p o n e r la
p u r e z a d e s u s f o r m a s a r t s t i c a s a l v a n d a lis m o
d e u n a c a t e g o r a a r t s t i c a n a c i e n t e . P i s c a t o r h a
c o n q u is t a d o p a r a la e s c e n a la n o v e la r e v o lu c io
n a r i a ; un h e c h o q u e v a le m s q u e t o d a s la s c h a r
la s d e e s t t i c a , (G a s b a rra , W el i am Abeni, ene
ro de 1 9 2 8 .)

La banda sin fin

Por \o n r iir u j deba re p re se n ta r un a c to r su papel


\ i.i1 tn -io m a u ll a n d o , c o r r ie n d o . E s to e x i g a el s ile n c io
a H u n ifO d Lo ban d as. La p r im e n w que h a b la m o s
c<-n 1 > P i h u a , ro s p r o m e t i e r e .. \ g a r a n t iz a r o n e s t a c o n -
d n i tu . C uando onv.s en ia p -m e ra jm i e b a
e r a el
S de' cuto de i tP18, e n e l te aun fie 'a N o l 'e n d o r f p la t z ,
l a > bandas p u e s tis en n r i m ie n t o , no- p r o d u je r o n la
itr u M im <u un rn o iin o fie \apo fu n c io n a n d o a to d a
m an ch a. ! o Pandas e b irru h u b u fa b a n , p a te a b a n , h a-
i ic n d u r o iu m h a t to d o e l e d i f i c io . Ni - ti to d a la fu e r z a
r e li - i o t i a r se poda dom unv el m n a m e !'.. No h a b a ni
qi c pe ts a r mi im d i lo g o e*neir.a de e te m o n s t r u o ra
Recuerdo
b io o . que mu h u n e .m c o me la s b u ta c a s y
rompimos una ris a dew opv r No fa lta b a n m s
que ik u v d a p a ra e l e s t r e n o . P los t c n i c o s a se -
'ii'.n'ii qm podran a m in o r a r ! >- d e 1 s ile n c io p ro
m e tid o no habn qm h a b ai ''- m a z a b a un le n t o
p ro ceso jn d . c i n } la m p r t t e n radon p e lig r a b a . Com o
.,- m r r e , \c<a que nd id e a no pt d a r e a liz a r s e m s que
en t w . . . i a s m u e id n e ra a b o a a s g r a v e , p o r q u e au n -
tea tro p o l t ic o 249
que PaUenberg era un a ctor de m u y buena v o lu n ta d y un
c o la b o r a d o r generoso, tena una gran se n sib ilid a d ; com o
es n a t u r a l , este e x tra o aparato excita ba sus nervios, so
bre t o d o p e n s a n d o que pudiera estropearse. E ntonces
c o m e n z u n tra b a jo pesadsim o para perfeccionar las
b a n d a s , tra b a jo que tena ocupado el escenario abso luta
m e n te to d o s los m om e nto s que y o no lo necesitaba para
lo s e n s a y o s . C o n enorm es cantidades ele g ra fito , seda y
aceite l u b r i f i c a n t e , a firm a n d o el piso d e l escenario con pe
sados p u n t a le s d e m adera y con nuevos soportes, enfiel-
tr a n d o los eslabones de las cadenas de las bandas, as
c o m o la p a rte in fe r io r de estas, conseguim os, al fin, d is
m in u ir e l ru id o de trio d o que no devo rara p o r co m p le to
las palabras del actor. A pesar de lo cual, los actores
te n a n q u e hablar con voz forza da si qu e ra n hacerse or.

E l re s to de la in sta la ci n escnica era de una enorm e


s im p lic id a d . A p a rte de las dos bandas sin fin, no haba
en el escenario ms que dos m arcos de lie n zo , uno delante
d el o tr o , y al fo n d o , una gran p a n ta lla de lie n zo ta m b i n .
Los trastos e n traban en la escena ab ie rta , unos en las
b a n d a s s in fin y o t r o s descolgados desde a rrib a , sistem a
q u e p e r m i t a b ajarlos y sacarlos con rapidez. E ra e l esce
n a r io m s s im p le , m s lim p io y, p o r a a didu ra, ms m o
v ib le q u e y o h a b a c o n s tru id o nunca. Tocio fu n cio n a b a
co n r a p id e z y, al parecer, sin tra b a jo .
U n a sp e c to in teresan te de este aparato m e pareci su
e n o r m e c a r c t e r cm ico. T o d o el m o v im ie n to tcnico
de e s t e e s c e n a r io excita ba, sin p o d e rlo e v ita r, la risa. Pa
r e c a c r e a d a u n a p e rfe cta concordancia e n tre asun to y
a p a r a t o . S u e s t i l o to ta l me "haca pensar en una especie
de kn ock-ab ou t, a lg o que recordaba el e s tilo de las variets
y de Charlot.
250 ERW IN PISCATOR

E l desenlace de Schweik

L a prensa nos ha 'censurado con frecuencia el malogrado


desenlace que dimos al d ra m a .1 A l hacerlo no s e ha tenido
en cuenta "que nos propon am os representar Las aventuras
del b o n d a d o s o s o ld a d o S ch w e ik , d e Jaroslav Hasek, y no
una ob ra con una e xpo sicin, una apoteosis y una ca
tarsis. Hasek haba m u e rto antes de poder terminar
la epopeya, y Vanek, el e d ito r de la obra postuma, no
supo tam poco da rle u n final. E n realidad, un asunto
com o este no se agotaba ms que con la muerte del
hroe. N os encontrbam os ante u n dilema, del cual te
nam os plena conciencia. Los consejos acerca de cmo
deba te rm in a r la obra no tenan cuento.
N in g u n o de estos finales nos satisfaca por completo.
P o r fin, la idea d e fin itiv a nos la o fre c i la novela misma,
y fu i yo el que la e nco ntr. P o r desgracia, tengo que
d a r tanta im p o rta n c ia a esta cuestin, por haberse consi
derado ms tarde de p ro p ie d a d de Brod, reprochndoseme
a m el haber s u p rim id o la escena violenta y potica p o r
m ie d o a su efecto p o ltic o . i

i FINALES PROPUESTOS PARA S C H W E I K . Desenlace, en


la refundicin de Rrod-Remonn: Esponsales del teniente I.ukac y
Stelka. Schweik ruega que le concedan el honor de ser padrino, caso
de que tengan un hijo. Grosz propone verdadera escena de k n o c k -
c b< ju, todo en ruinas, o los esqueletos de todos los personajes
se sientan en corro y beben a la salud de los otros.
Lana propuso: Schweik set sienta en el cliz y espera a Wc-
ditschka. La fin.
guerra mundial toca a su Pero en vez de Woditschka
viene Rrettschneidet. Conversacin. Schweik vuelve a ser detenido.
i En realidad, para la vieja Austria, todo sigue igual. Schweik sigue
siendo el hombre asocia!, el barreno, el disolvente de todo orden
social.)
Durante mucho tiempo fue este el mejor final que se nos ocurri,
basta que encontramos la solucin de representar la escena final
en el cielo.
TEATRO POLTICO 251
L a e sce n a S c h w e ik e n e l c e lo nos la s u g iri el sueo
de! c a d e te Biegler, e n la novela de H asek . C om o rem ate
d e s u s lu c h a s c o n to d a s la s autoridades terrenales, haba
d e e n f r e n t a r s e S c h w e i k en e s a e s c e n a con has autoridades
supr(Herrenales, y t a m b i n e lla s deban m ostrarse in e x is
te n te s . p a r a l. N o s o t r o s le p r o p u s im o s esa idea a Brod,

q u e la a c o g i c o n e n t u s ia s m o , y, de acuerdo con Gasbarra,


la e s c r ib i d e m a n e r a q u e a t o d o s nosotros nos satisfizo.
Ms ta r d e s e h a s o s t e n id o q u e yo n o dej .representarla
p o r m ie d o a q u e p r o d u je r a un efecto dem asiado radica l.
L a v e r d a d e s q u e , e n lo s e n s a y o s , com prendim o s que el
h o r r ip il a n t e d e s f i l e d e lo s in v lid o s ante D io s no poda

ir a l f i n a l d e l a o b r a .1

E s ta e sce n a se re p re se n t en la fu n c i n p riva d a dada


p ara la s s e c c io n e s e s p e c ia le s de l a Volksbiihne. A los
acordes de la m a r c h a R a d e t z k i a t r a v e s a b a la escena, sobre
la b a n d a sin fin, e s t e m o n t n de soldados sanguinolentos

y despedazados, a c u y a cabeza iba un invlido de guerra,


a l que le f a l t a b a n las dos p i e r n a s , y que tena que hacer

1 INDICACIONES PARA EL REPARTO DE LA LTIMA


ESCENA. Los invlidos delante de Dios: Se contrataron men
digos sin piernas.
Veinte comparsas con muecos.
Cinco o seis verdaderos invlidos.
Uno que siempre anda de barriga.
Uno que hace la instruccin con su pierna cortada, a modo
de fusil.
Uno que lleva su cabeza debajo del brazo.
Brazos y piernas colgando de las mochilas.
Todos embadurnados con arcilla y sangre.
Dos muchachitas agarradas de las manos, con caras sangui
nolentas.
252 ERW IN PISCATOR

g ra n e le s e s f u e r z o s p a r a s o s t e n e r s e e n s u s m u o n e s . D io s ,
el o tro a c to r de e sta escen a, h a b a s id o d ib u ja d o por
G ro sz p ara la p e lc u la de una m a n era ta n h o rro ro sa y
grotesca, que e l m is m o d ib u ja n t e se c r is p a b a al ver la
e n tre v is ta d e D io s c o n S c h w e ik .

E n to n c e s c o m p r e n d im o s q u e h a b a que q u i t a r la es
cena. Por o tra p a rte , ta l com o la h a b a e s c r ito B ro d ,
resultaba demasiado la rg a ; acaso h u b ie r a podido subsistir
d e h a b e r t e n id o a n o t r o s d ie z d a s p a r a e n s a y a r la . P e to
en a q u e lla s c i r c u n s t a n c ia s nos fa lta b a e l t ie m p o p r e c is o
p a r a e s c e n i f i c a r la como e.ra d e b id o .

A s lle g e ! d a d e l a r e p r e s e n t a c i n p a r a la p r e n s a ,
s in que t u v i r a m o s n in g n fin a l p ara la o b ra . A q u e lla
n o c h e t e r m in a m o s c o n la c i t a d e S c h w e i k c o n Woditschka;
A la s s e is , d e s p u s d e la g u e r r a , s in q u e d a r s a t i s f e c h o s ,
de e ste final. P ero era im p o s ib le e n c o n t r a r u n d e s e n la c e
a p r o p ia d o , e n v s t a d e l o c u a l n o s p a r e c i la s o lu c i n m s
l im p ia , aun a c o s t a d e l e fe c to en e l p b l ic o , u n c o rte
b ru sco de la o b r a c o m o el que le h a b a d a d o la m u e r te
de H asek .

La fo r m a d r a m tic a i n t r o d u c id a en Schweik no era,


s in e lu d a, p e rfe c ta ni d e f in it iv a . P ero era s e g u r a m e n te
com o la de Rasputn, u n a p r e c u r s o r a d e la s m s p e r fe c t a s
que lo g r a r n io s a u t o r e s d e la p r x im a g e n e r a c i n .

M u c h a s c o s a s h u b ie r a n p o d id o s e r t r a b a ja d a s de m a
n e r a m s e x p r e s i v a , m s a g u d a , m s e f ic a z , s i h u b i s e m o s
t e n id o t ie m p o para e ll o .

No hay que o lv id a r la s condiciones en que n u e s tr o


t e a t r o h a b a d e c o n q u is t a r n u e v o cam p o p ara cad a una
d e su s o b ra s . S h u b i r a m o s p o d id o d e d ic a r a la prepa
racin d e la o b r a t o d o s lo s d a s y s e m a n a s g a s ta d o s en
d e b a t e s c o n lo s d o s p r im e r o s a d a p t a d o r e s , e s s e g u r o q u e
m u ch a s e sce n a s h u b ie r a n aparecido de o tra m a n e ta . Por
TEATRO POLTICO 253
e l c o n t r a r o , e l r e p r o c h e d e q u e n o h a y a m o s u t iliz a d o lo s
m e jo r e s p a s a je s d e la n o v e la , r e c o g i e n d o , en c a m b io , o t r o s
d e m e n o s e f e c t o , m e p a r e c e i n ju s t i f i c a d o . D u r a n t e v a r a s
sem an as h em o s re p asad o una y o tra vez lo s to m o s de
Schweik, p ara bu scar y e n tre s a c a r io s m e jo r e s p a s a je s ,
en
la b o r la q u e n o s h a n a y u d a d o numerosos a m ig o s d e l
T e a tro , m o v id o s por un in te r s lite r a r io . N o creo que
se n o s h a y a e s c a p a d o n a d a q u e , c o n a r r e g lo a l p la n tr a z a d o
por to d o s n o s o tro s c o n ju n t a m e n t e , h u b ie s e p o d id o ser
e m p le a d o . N o p u d im o s in c lu ir a lg u n a s o t r a s e s c e n a s p o l
la s e n c il la ra z n de que e n to n c e s la r e p r e s e n t a c i n no
hubiera d u ra d o tre s horas, s in o s e i s . D e ja m o s a u n la d o
e sa s e s c e n a s , e n la , e s p e r a n z a d e p o d e r re p re se n ta r e n la
p r x im a te m p o r a d a u n a s e g u n d a p a r t e d e S c h w eik ,
P o r una in c o m p r e n s ib le in d i s c r e c i n se h iz o p b lic o
e ste p ro y e c to a n te s d e tie m p o , a p re su r n d o se M ax B ro d
a comunicar s u s p r e t e n s io n e s e n u n a c a r t a . N o es seg u ro
que una segunda p a r t e h u b i e r a t e n id o e l m is m o x ito q u e
la p r im e r a . A caso n o p asara d e u n a c o l e c c i n de an c
d o ta s , p u e s la fu e r z a m o triz d el primer itin e r a r io de
Schweik ya la h a b a m o s c o n s u m id o e n su m arch a d esd e
el h o g a r al fre n te .

D eco ra cin y cin e

El mundo circundante, q u e y o r e p r e s e n t v a li n d o m e d e
pelcula y marionetas, t e n a e n S c h w e ik u n a s ig n i f i c a c i n
mucho mayor que e n la s o t r a s o b r a s , c u y o s p e r s o n a je s
se explican, en parte, por s m is m o s .
Estas marionetas no e r a n , p o r o t r a p a r t e , n in g u n a
ocurrencia artstica ma, sino sugeridas por lo s t ip o s
entumecidos de la vida poltica y social de la vieja Austria.
En ellas distinguamos to d a una serie de graduaciones:
254 ERWIN PISCATOR

semimaonetas, tipos marionetescos, semihombres. F ren -


re a e s t e mundo f a n t s t ic o se alzaba Schweik co m o nico
ser hum ano. D u ra n te m u cho tie m p o cre poder lle v a r
e s t a id e a a su c o n s e c u e n c ia e x t r e m a , e s t o e s , p r e s e n ta r a
Schwek-Palenberg corn o n ic o a c t o r , y, e n c a m b io , me
canizar t o d o e l m u n d o c i r c u n d a n t e m e d a n te p e lc u la , m a
r io n e t a s y a lt a v o c e s .

Su r e a liz a c i n p r c t ic a m e la h a b a im a g in a d o d e la
s ig u ie n te m a n e ra; p a rte de e sta s m a r io n e ta s d e b a n ser
m u ecos v erd ad ero s, s in v id a , c o n a c titu d e s y m s c a ra s
de h o r r ib l e e x a g e r a c i n (a s e m e ja n z a de lo s g r o te s c o s
m u ecos p o lt i c o s que G ro sz , Heartfield y S c h ilic h t e r
h a b a n p re s e n ta d o en lo s buenos tie m p o s de D ad);
o t r a p a r t e d e b a e s t a r r e p r e s e n t a d a p o r a c to r e s c o n ms
caras, q u e e x a g e r a r a n a s im is m o la c a r a c t e r iz a c i n d e l p e r
s o n a je ( p o r e je m p l o , y o m e h a b a r e p r e s e n t a d o a l e s b i
r r o c o n u n g r a n o jo s a lt n y u n a g ig a n te s c a o r e j a ) .

En lo s p e r s o n a je s marionetescos y s e m ih o m b r e s , esa
e x a g e r a c i n d e b a lo g r a r s e a b ase de m scaras y tr a je s .
A s , p o r e je m p l o , e l c a r c e le r o a p a r e c a c o n un puo de
g i g a n t e , h e c h o d e g a sa y a lg o d n , q u e lo c a r a c te r iz a b a al
m o m e n to . Todo t e n d a a una p l s tic a d if e r e n c ia c i n de
lo s t ip o s , de acu erd o co n su s ig n if ic a c i n , y a la exage
r a c i n de la s fig u r a s in d iv id u a le s h a sta e le v a r la s a lo
simblico-clo'wnesco.
P a r a e s e t r a b a jo n o p o d a p e n s a r s e e n n a d ie m s q u e
e n m i a n t i g u o 'a m i g o G e o r g e G r o s z . D e e s t e m o d o n a c i
u n a g ra n o b ra g r f ic a q u e t a m b i n in t e r e s al abogado,
y c u y a s l m in a s fu e r o n o b je t o d e l p r o c e s o p o r b la s fe m ia
c o n t r a G r o s z y c o n t r a la e d i t o r ia l M a lik . L o s d ib u jo s de
Schweik c o m p r e n d a n unas 300 h o ja s .

De n o m e n o r i m p o r t a n c ia p a r a e l e s t il o d e la r e p r e
s e n t a c i n de S c h w e ik e r a n lo s trastos. T a m b i n e llo s
TEATRO p o l t ic o 255

desempeaban una funcin cmica, p o r l o c u a l d e b a n


ser exagerados caricaturescamente. P o r d e s g r a c ia , t a m
b i n en este punto quedaron s in r e a liz a r s e m u c h a s id e a s .

De excepcional im p o r t a n c ia e r a la p e lc u la p a ra c a r a c
terizar el mundo que rodeaba a S c h w e i k . P e r o ahora,
atendiendo al estilo de la o b r a , n o p o d a c o n t e n t a r m e
con la pelcula naturalista-documental. T a m b i n la p e lc u
la tena que subordinarse al carcter s a t r i c o y c a r ic a t u
resco de toda la r e p r e s e n t a c i n , lo c u a l d io o r ig e n a la
pelcula poltico-satrica dibujada por Grosz e id e a d a por
m. E n ella c o m e n z a r o n a m o v e r s e d e m o d o g r o te s c o -
trgico las m a r io n e t a s q u e r e p r e s e n t a b a n a l e j r c i t o , la
iglesia y la polica.
Pero el principal s e r v i c io d e G r o s z , e n c u a n t o a e s a
pelcula, no fu e la simple caracterizacin d e lo s d iv e r s o s
tipos, con acierto genial, sino la l ib e r a c i n d e S c h w e i k ,
y del mundo que lo rodea, de las tr a b a s d e la h i s t o r i a ,
enlazndolos con la actualidad. Los m d ic o s m i li t a r e s , lo s
o f ic ia le s , los abogados, eran fig u r a s q u e h o y t o d a v a v iv e n
en la Alemania prusiana.
Con lo cual, esta obra v e n a a p r o s e g u ir la lu c h a p o
ltica del d a . P o r s u p u e s t o , ju n t o a esta p e lc u la s e
emple tambin la naturalista, p r i n c i p a lm e n t e c u a n d o s e
trataba de crear el ambiente d e la s d iv e r s a s e s c e n a s , p o r
ejemplo: las calles de P r a g a , e l v i a je e n t r e n , e t c . P a r a
tomar fotografas de las c a lle s h a b a m o s e n v ia d o a P r a g a
a nuestro director fotgrafo, Hubler Kahla. Al intervenir
la banda s in f i n , la d e c o r a c i n e s c n ic a e x ig e u n a t c n ic a
fotogrfica completamente n u e v a y p r e s e n t a g r a n d e s d if i
cultades. Necesitbamos fo t o g r a f a s t o t a lm e n t e in m v ile s ,
pero que se cambiaran al paso d e u n a m a r c h a m i li t a r . Y
como haba que instalar e l a p a r a t o e n u n a u t o m v i l, a l
256 ERWIN PISCATOR

tre p id a r este p o r las c a lle s de P r a g a , ta n m a l p a v im e n t a


das, se pro d u ca un c o n t in u o z ig z a g u e o d e la im a g e n , n a c a
a rrib a y haca a b a jo . Tan s lo a c o p la n d o lo s m e jo r e s
trozos de pelcu la p ud o lo g r a r s e u n r e s u lt a d o r e la t iv a
m ente sa tisfactorio.
F i n a lm e n t e , e n la
a B u c lw ie s y e n la s e s c e n a s
m arch a
combinar la pelcula del natu
d e g u e rra d el fin a l, in te n t
ral y la pelcula de dibujo1 e n la anbasis d e Budvvies
h ic e c o p ia r s o b r e la s f o t o g r a f a s t o m a d a s d e l n a t u r a l o t r a s
de d ib u jo s d e r b o le s en hilera, p ara dar m a y o r fu e r z a

DIBUJOS AL MARGEN DE ESTE TEMA. Ai inventar,


Juan Heartfield y yo, e fotomontaje, una maana de mayo de 1916.
a tas cinco de la madrugada, en mi estudio de Sden, no presen
tamos ni itts grandes posibilidades ni ei camino de espinas y de
xitos que le estaban deparados a ese descubrimiento.
Como a veces sucede en la vida, habamos tropezado, sin sa
berlo, con una vena de oro. Ya por entonces, en la fierra virgen de
Dada, algunos jvenes temerarios se hacan a la aventura por todas
partes, y algunos descubrimientos, casi ultimados, flotaban en el
aire. Lino de nuestros compaeros era Erwin, soldado entonces en
el campamento flamenco. Y haba odo hablar de nosotros, y nos
expresaba su simpata mandndonos t. (Eran los tiempos de Sa
miel artificial adornada con la Cruz de Hierro, cuando se untaba
el pan con el potaje de guerra como bocado exquisito, todo adqui
rido por bono.) Erwin, osado y atrevido, como su antecesor el be
licoso Piscatorius, el viejo traductor de la Biblia, empinaba bu
narices contra el viento, olfateando con pasin nuevas posibilidades.
Yo s que ya entonces llevaba consigo, bien ultimado, el provecto
del Teatro Piscator.
Te acuerdas todava, querido Erwin, de la celebre Macincc-
Dad, que dirigiste tan magistralniente, tomndole la delantera a
los rusos, en tanto que desde detrs de las bambalinas aullaba uno
contra el pblico discursos largos, llenos de ataques groseros? Esto
a modo de digresin.
En todo caso, Erwin acomod, con un gran sentido, el foto
montaje al marco del escenario, transformando las mgicas bam
balinas en proyecciones planas, y volvi a dar a la escena aquella
animacin y movimiento que debe tener el verdadero teatro. Vaca
usted al teatro X en boga y comprender a qu me refiero. Como
otros muchos descubridores, Erwin no se estanc nunca en el
acierto, una vez logrado...; tambin vive en l un trozo del viejo
anhelo wagneriano, por lo cual le encontramos con frecuencia en
t e a t r o p o l t ic o 257
a k Id e a de c o n t in u id a d que d e s p e rta b a e sta m arch a
d esesp erad a. E s ta p e lc u la n o s lle v a b a , s in el m en or es
fu e r z o , e n la s escen as i n t e r c a la d a s , a la s d ia p o s it iv a s de
d ib u je s .

En la e s c e n a f i n a l , q u e , p o r c i e r t o , n o s e m e o c u r r i
hasta m e d ia h o r a a n te s d el e stre n o , en n u e s tro em peo
p o r s a lv a r a t o d o t r a n c e e l d if c il d e s e n la c e , aparecan en
la p a n t a lla p r o y e c c i o n e s f i ja s d e c u e r p o s d e s p e d a z a d o s d e
s o ld a d o s y, s o b r e e l l o s , u n a p e lc u la d e s lu m b r a d o r a con
un s in f n de cru ces, que avanzaban d esd ehorizonte
el
sobre el e sp e c ta d o r. En el e stre n o esperbamos con a n s ia

la espinosa busca de la gran obra artstica que resuma en s tocias


!i$ artes. Qu grandioso sueo y pensamiento, qu posibilidad...,
ou campo tan agrandado para el moderno mago del teatro! Como,
en cierto modo, todos ios videntes. Erwin ve el gran ridculo del
actual movimiento artstico, se da cuenta del movimiento burstil,
de la cuestin puramente financiera de la sociedad actual, y, na
turaleza de profeta, intenta encauzar, profticamente, el arte, cu
un camino de mayor trascendencia. Y as, al fondo de su escenario,
instala pata el dibujante un grandioso tablero, tendido de papel
blanco, en el cual yo puedo acompaar la farsa escnica con graneles
jeroglficos, deslizar mis dibujos de un lado a otro, a modo de
contrapunto: hacer con pinturas, o ms bien con dibujos, los ms
hermosos comentarios al texto, revelando las malignidades de Hasck
que quedan por decir. No hay duda que Erwin proporciona con
esto, al nuevo arte grfico, un gran lienzo, fecundo en efectos, un
campo de dibujo mucho ms seductor para el dibujante de boy
que el rancio movimiento esttico y que las ihgrarnas bibhoflo-
grficas, para goce de las gentes elegantes y cultas.
Este es el momento de que aparezcan los tan frecuentemente
citados Danmiers contemporneos, y que pinten en esta pared
sis horrores. Qu modo tan magnifico se le ofrece a! artista inte
resado tan solo en hablar a las masas!
E ; vanees::, ana sr \ r u v ,, a de dan i w w mun
i.eo'ms naevo-', un kngu'th e.f.bw oum , u n o - i , nav'.
y.-ibuidadl^i de eductcww p ,a, mne >- > ,n, i i n ,r mona Fu i-
"osa vera agbcjwdr em i ! m - u ; s an .i't,: 1 va n
i an de set cbwen-VG ret r,w da* - mE,, , m d, m, sio,E p
, .vos y e sao diedutrlo E > i b o tci'v- ! ,
Famas, aleo a- uonio los do a > .1 >0, s< v a. . i > s
cxl es g, :c.)s o i.:: rveripo v. s od.u-,i dio , - -ir :r J o
vcj! aiVcti pintor, y che -c .. E ' w o novo dv -ti.' : 1 r,
51 icti-s ,Jgo qae decir jt v o w .uI ' t ...o v din-, a
258 ERWIN PISCATOR

e l e x t r a o r d in a r io e f e c t o , p r o b a d o m e d ia h o r a a n te s . Por
d e s g r a c ia , e s p e r a m o s e n v a n o . L a s p r o y e c c io n e s a p a r e c ie
ro n fijas, aunque m u y d b il e s ; p e r o la s c r u c e s e r r a n te s
se q u e d a r o n fuera. A l terminar la r e p r e s e n t a c i n v im o s
q u e e l o p e r a d o r , sin d a r s e la m e n o r c u e n t a , h a b a p a s a d o
la p e lc u la , p e r o c o n el. diafragma cerrad o .

Schweik y Pallenbcrg

La c u e s t i n de si S c h w e ik e s , en r e a lid a d , u n c o m p le to
p a z g u a to , q u e no sabe lo que d ic e n i lo que h ace, lle
vando m absurdum c o n su in g e n u o c o m p o r t a m ie n t o y sin.
la m e n o r c o n c ie n c ia la g u e r r a y to d a s las a u t o r id a d e s , o<
si e s q u e se h a c e e l t o n t o , o b r a n d o e n e l f o n d o c o n p le n a
c o n c ie n c ia d e su s f i n e s , fu e p a r t ic u la r m e n t e d is c u t id a . D e
c u a lq u ie r m o d o , t o d o s e s t b a m o s d e a cu erd o e n q u e bas
t a b a la s o la e x i s t e n c ia d e su p e r s o n a p a r a q u e s e d e r r u m
b a r a n a n t e e lla to d a s la s id e a s d e a u t o r id a d , c o m o ig le sia ,,
e s t a d o , e j r c i t o . E l e f e c t o q u e p r o d u c e S c h w e i k n a c e , no-
d e q u e a t a q u e o n ie g u e n a d a , s in o , al c o n tr a r io , d e que
a fir m a t o d o lo e x i s t e n t e , y lo a f ir m a h a s t a e n s u s lt im a s
c o n s e c u e n c ia s .

S c h w e ik no era el s im p le g r a c io s o que, al fin y ai


c a b o , a fir m a to d a s la s c o s a s y s it u a c io n e s c o n s u s c h is te s .,
s in o e l g ra n e s c p t i c o que, e n e l fo n d o , lo n ie g a t o d o co n
su te n a z e im p e rt rrita a firm a c i n . S c h w e ik s o s t e n a
m os n o s o tro s es un. e le m e n t o p ro fu n d a m e n te a s o c ia l;
n o e s e l r e v o lu c io n a r io q u e q u ie r e u n o r d e n n u e v o , s in o
un tip o l ib r e d e t o d o v n c u l o s o c ia l q u e , in c lu s o e n u n a
s o c ie d a d c o m u n i s t a , s e r s ie m p r e u n e le m e n t o d is o c ia d o s
y d is o lv e n t e .

P a r a e s t e p a p e l, ta l y c o m o lo c o n c e b a m o s n o s o t r o s ,
n o p o d a p e n s a r s e , d e to d o s lo s a c t o r e s a le m a n e s , e n n a-
TEATRO p o l t ic o
259
die toas que en M a x Pallenberg. Son n u e s t r o s a m ig o s p o
lticos los que nos lian reprochado con frecuencia e s t a
asignacin, acusndonos d e c u lt iv a r e s t r e l l a s e n n u e s
tro teatro. Debo decir que n o s qu q u ie r e d e c ir s e c o n
esto. Yo no conozco ms q u e el a c t o r b ie n d o ta d o o ...
el incapaz. El nico c r i t e r io p o s ib le p a ra la a s ig n a c i n
de un papel, es q u e el h o m b r e que lo e n c a r n e lo lle n e
plenamente. E l que e s e h o m b r e se a u n p r in c ip ia n t e o
una estrella, es lo que m e n o s im p o r ta . C o n f r e c u e n c ia
es una estrella. A c a s o h e m o s d e d e s a p r o v e c h a r u n a c a
pacidad artstica cualquiera, tan s lo p o r q u e las c o n d i
ciones econmicas a c tu a le s la h a y a n c o n v e r t id o e n e s t r e
lla? Pero este ataque s lo se ju s t i f i c a r a en un c a s o ; si
se presentara al actor s lo e n a t e n c i n a i m is m o , e s
decir, si se compusiera e l p a p e l e x p r o f e s o p a ra su p e r s o
nalidad, subordinndole to d o lo d e m s : id e a , o b r a , r e p r e
sentacin, montaje, e t c . P e r o e l n u e s t r o e s precisamente
el caso opuesto. N o s o t r o s n o r e p r e s e n t b a m o s Schiveik
a causa de Pallenberg, ni c o m p u s im o s el p a p e l p a r a l.
sino q u e e l p a p e l y e l e s p r it u d e la o b r a r e q u e r a n a
Pallenberg. La n ic a m a n e r a d e p la n te a r s e la c u e s t i n
| es e l mayor e f e c t o m e d ia n t e el m e jo r , e s decir, el m s
adecuado reparto. E s p e c i a l m e n t e c u a n d o se t ie n d e , c o m o
nosotros tendemos, a un e f e c t o p o lt ic o . P a ll e n b e r g , q u e
era un Schweik ideal, se incorpor de m a n e r a admirable
a las condiciones e s c n ic a s y t c n ic a s y al e s p r it u d e la
obra. Y as, e n n u e s t r o t e a t r o n o fu e u n a estrella e n e l
mal sentido.
Pallenberg, q u e h a b a r e c ib id o su m a r c a a r t s t i c a e n
la escuela de Reinhardt, tu v o q u e h a c e r u n g ra n esfuerzo
interior para a c o m o d a r s e a la n u e v a n d o le m a t e m t ic a d e
nuestro teatro. Y lo h iz o c o n a s o m b r o s a lig e r e z a y e la s -
260 ERWIN PISCATOR

t ic d a d , m o d e la n d o u n c a r c t e r q u e s in e x a g e r a c i n p u e d e
c o n ta rse e n tre la s fig u r a s in m o r t a le s de la h is to ria d el
t e a t r o ,1

1 C u m b re ei
trabajo de u n actor es el S ch w eik , ele Pallen
berg, la maravillosa
m odelacin de un tipo popular, legendario,
que derram a un electo tan sugestivo que parece haber existido
real y verdaderam ente en Praga; tiene algo buenocid animal que
sufre sin culpa alguna, y que no sabe ni puede saber p or qu
tiene que padecer tanta desgracia.
D e vez en cuando, una h u m il
dad y tristeza in fin ita s en la m irada, en la voz; e.s un pobre
muchacho p or la gracia de S chletnihl. de la familia
Je C ndido
y Eulenspiegel
de a la vez. Pallcubcrg
recrea por segunda vez
el S ch w eik, de H a s e k . L o cual dice mucho
en favor de Piscator,
que ha sabido encontrar para S c h w e ik un actor como P allenberg,
y dice an
ms en favor
d e l propio Paienberg,
que es capaz ce
am oldarse y dom inarse con ta l perfeccin. .Kurt
K ersten , De
W clt a m b e n d , 24 ci enero de 1928.)
LA C O M E D IA D E LA EC O N O M A

COYUNTURA

C o m p a a Piscator, en el te a tro de Lessing

8 de a b ril - 3 de m ayo de 1928

L e o L a n a (cuya Huelga general h a b a reco m en d ad o yo


a la Volksbhne, e n o c a s i n d e u n a h u e lg a de m in e r o s
in g le s e s , p o r p a r e c e r m e q u e su a s u n t o y la m a n e r a e s p e
cial d e c o m b i n a r la p e lc u la y la a c c i n d r a m t ic a m ere
can u n a r e p r e s e n t a c i n ') m e h a b a in d ic a d o , en lo s d a s
de la f u n d a c i n d e n u e s t r o t e a t r o , u n b o s q u e jo d e c o m e
da que m e a g ra d m u ch o . E l a su n to d e e sta e ra e l n e g o
cio q u e h a c e n a lg u n o s a p r o v e c h n d o s e d e la s r e v o lu c io n e s ,
d e m o s tr a n d o con ta i m o t iv o el triu n fo de la id e a , aun
co n tra la s p e r s o n a lid a d e s que q u ie r e n a b u s a r d e e lla . La
c o m e d ia , c u y o t t u l o p r o v is io n a l e r a R o jo contra blanco,
se r e f e r a a lo s a c o n t e c i m i e n t o s d e C h in a y c o lo c a b a en
el c e n t r o d e la a c c i n a u n g e n e r a l c h in o c a d o e n m a n o s
de u n -activ o e m p r e s a r io in g l s , q u e le e x p l o t a fin a n c ie
r a m e n te , u t il iz n d o lo com o una e s p e c ie de espantabuf-
gueses. Las c o n s e c u e n c ia s d r a m t ic a s de esa m a n io b ra ,
que l le v a al e m p r e s a r io a la bancarrota, c o n s titu y e n la
e s tr u c tu r a d e la o b r a .

L a p r im e r a r e d a c c i n d e la o b r a r e s u l t d e f i c i e n t e . La
id ea f u n d a m e n t a l n o b a s t a b a p a r a s u s t e n t a r to d a la p ie z a
262 ERW IN PISCATOR

y la a c c i n c a r e c a d e fu e r z a p e r s u a s iv a . El m is m o L a n a
n o e sta b a c o n te n to y d e c id i r e f u n d i r l a a f o n d o , p a r a lo
c u a l t e n d r a e n c u e n t a a h o r a e l p o s i b l e r e p a r t o d e p a p e le s.
E ra e l p r im e r i n t e n t o d e p r o d u c ir u n a o b r a in s p ir a d a d i
re c ta m e n te por n u e s tro te a tro y p o r su s n e c e s id a d e s : el
a u to r era un en carg ad o y e m p r e n d i su t a r e a , d e s d e el
p r im e r m o m e n t o , e n c o n t a c t o d i r e c t o c o n e l d ir e c t o r te
n ie n d o a n t e lo s o jo s to d a s la s p o s ib ilid a d e s y c o n d ic io n e s
d e l te a tro .

E n ju l i o h ic im o s u n v i a je ju n t o s a H e r in g s c lo r f , y , en
ta n to q u e yo p re p a ra b a , co n G a s b a r r a y T o l l e r , la re p re
s e n t a c i n de E h , q u bien vivimos!, L a n a t r a b a ja b a en
la n u e v a r e d a c c i n de Rojo contra blanco, q u e e n to n c e s
r e c ib i e l ttu lo de Coyuntura. A fin e s d e ju li o y a e s
t a b a n t e r m in a d o s d o s a c to s d e la c o m e d a , y c u a n d o L a n ia
n o s lo s le y nos g u s ta ro n a to c io s e x t r a o r d in a r ia m e n t e ,
en e s p e c ia l a la s e o r a D u r i e u x , q u e p r o m e t a c o n s e g u ir
u n g ra n x ito c o n e l p a p e l p r in c ip a l. D e c id im o s q u e esa
obra fu e s e la s e g u n d a d e a q u e lla te m p o r a d a . Y a h e d ich o
por qu nos d e c id im o s d e s p u s a que R a s p u t n sig u ie ra
a E h , qu bien vivirnos!, en lu g a r d e Coyuntura. P ero
c u a n to ms ahondbam os en la p r e p a r a c i n de e sta y
c u a n ta m s c la r a c u e n ta nos dbam os d el c o m e t id o de
n u e s tro te a tro , m enos nos s a t i s f a c a l a c o m e d ia , a u n en
su lt im a f o r m a . C a d a v e z c o m p r e n d a m o s m e jo r q u e no
nos e sta b a p e r m it id o q u ed arn os en la s u p e r f ic ie de los
p r o b le m a s , q u e se n o s e x ig a a t a c a r el f o n d o d e la s c u es
t io n e s y que la g rav ed ad e importancia del asunto de
Coyuntura no nos p e r m i t a hacer de l un buen fo n d o
p ara una o c u r r e n c ia d iv e r t id a . E s te a su n to era el pe
tr le o . E l a s u n t o v o lv a a m a n ife s ta rs e c o m o e le m e n to
fundamental, y, por o tra p a rte , ese a su n to p r e c is a m e n te
e r a d e e s p e c ia l a c t u a lid a d p o r la n o v e la d e Upton S in
c l a ir , Petrleo, y por la p o lt i c a d e l d a y e x ig a ser
TEATRO p o l t ic o 263

tratado con mucha ms profundidad y e x te n s i n q u e la s


qUe ofreca la redaccin de Lania,
A L a n a n o se le o c u lt a b a n e sa s d if ic u lt a d e s ; p e t le
seduca, a la v e z , e l d e s a r r o lla r la o b r a c o n f o r m e a nuestro
p u n to d e v is t a , p o r lo c u a l r e n u n c ia b a a o t r o s t e a t r o s q u e
le a c e p ta b a n esa r e d a c c i n d e C o y u n t u r a , y p u s o m anos
a la o b r a p o r t e r c e r a v e z .

Cuanto m s p r o fu n d iz b a m o s e n e l problema y en el
a s u n to , m s g ran d es nos p a r e c a n la s d if ic u lt a d e s . Los
dos ju n t o s re p a s b a m o s v o l m e n e s y v o l m e n e s d e l i t e
r a tu r a , e s t a d s t ic a y n o t ic ia s e c o n m ic a s , c o m p r e n d ie n d o
cad a v e z con m s c la r id a d q u e e l a su n to d e C oy u n tu ra
o fr e c a lo s g r m e n e s d e u n d r a m a d e la e c o n o m a d e g ra n
e n v erg a d u ra ; y e sto s g rm en es e ran p o s ib ilid a d e s que
a b ra n al te a tro p e r s p e c t iv a s t o t a lm e n t e n u ev as. P e r o ...
e s t b a m o s a p r im e r o s d e f e b r e r o y el 1? d e m arzo deba
in a u g u ra rs e el T e a tro d e L e s s in g con la o b r a de L a n ia .
U n d ile m a insoluble. De u n la d o , la n e c e s id a d de rep re
se n ta r la o b r a d e L a n i a ; d e l o t r o , e l a s u n t o y e l p r o b le m a
del d r a m a , q u e n o p e r m i t a n c o n v e r t ir lo s en u n a c o m e d ia
in s ig n ific a n t e ; p ero una re fo rm a p r o fu n d a , c o m o la que
proyectbamos, r e q u e r a m u chas sem an as y aun v a r io s
m e ses. H a b a que t r a n s ig ir . O tra v e z , la s c ir c u n s t a n c ia s
e x te r n a s la f a lt a d e t ie m p o , la s n e c e s id a d e s d e la e in -
i p re sa v o lv a n a r e v e la r s e m s fu e r t e s que n u e s tro s
p ro p io s d e s e o s e i n t e n c io n e s .

A cerca de la m a n e ta de tra ta r el a su n to y de la s
in te n c io n e s q u e le h a b a n a n im a d o , L e o L a n a e s c r ib i e n
el p r o g r a m a d e e s t a o b r a :

EL A SU N TO . E l p r o p s it o d e e la b o r a r d ram
t ic a m e n t e m a t e r i a le s y p r o b le m a s a c tu a le s , d e n
d o le p o lt i c a y e c o n m ic a , tr o p ie z a hoy esp e
c i a lm e n t e e n A le m a n ia c o n g r a n d e s d if ic u lt a d e s .
1

264 ERWIN PISCATOR

L a A le m a n ia b u r g u e s a de la p o s g u e r r a , p o r muy
a l a a m e r i c a n a q u e se c o m p o r t e , s ig u e p e n sa n d o
-co m o s e v e e n la s c la s e s in d u s t r a l e s , d e s d e la
i n f e r i o r a la s u p e r io r d e m a n e r a t r a d ic io n a l, es
l e r d a e n o r y la s g a f a s , a t r a v s d e la s c u a le s c o n
s id e r a la v icia r e a l, h a n ro b ad o a su s o jo s toda
f r e s c u r a . E s a m io p a n a t u r a l d e a b u r g u e s a in te
le c t u a l s e ha a g u d iz a d o , a n g o s ta n d o e lla m ism a,
d e m a n e r a a r t i f i c i o s a , e l h o r iz o n t e : h a e r ig id o m u
ro s a lr e d e d o r d e la s m esas d e t r a b a jo y n i una
m ir a d a lo g r a e s c a p a r s e d e la c u a r t il l a d e l m a n u s
c r i t o , d e la h o ja d e l l i b r o , d e l c a r t n d e d ib u jo a
la c a l le . E n A m r ic a , e l e s t u d ia n t e t r a b a ja d u ran te
las vacaciones c o m o campesino, camarero, telegra
fista; e l m d ic o tu v e c o m o e s t a n c ie r o ; c a s i todo
h o m b r e t r a b a ja d o r p r a c t ic a , e n e l c u r s o d e su vida,
docenas de oficios: la v id a social se le ofrece e n te
r a m e n t e a b ie r t a d e s d e ia n i e z . L o m is m o se trate
d e a c c io n e s m e r c a n t i l e s , de sociedades p e tr o lfe r a s ,
d e f b r i c a s e l c t r i c a s , d e b o ls a , d e t c n i c a ..., e n to
d a s la s c a p a s y c la s e s s e p r e s u p o n e , p o r e d u ca ci n
y un e x a c t o conocimiento d e la v id a p r c
h b ito ,
es decir, p b lic a . Rusia sovitica vive la
tic a ,
poltica como su p r o p io destino, i n m e d ia t a y per
s o n a lm e n t e , E n t r e t a n t o , e n A le m a n ia s e unen
to d o s lo s f a c t o r e s p a ra e n c a s il la r a l in d iv id u o en
su o f i c i o y s it u a c i n , d e ta l m a n e r a , q u e apenas
s e a c a p a z d e a d o p t a r u n a a c t i t u d c la r a e in d e p e n
d ie n t e f r e n t e a la s c o s a s , a c o n t e c i m i e n t o s e in sti
t u c io n e s d e la v id a s o c ia l. A q u , e n A le m a n ia , las
a c c io n e s m e r c a n t ile s y la e c o n o m a c a r b o n fe r a ,
la t c n ic a y la p o lt i c a , s o n c u e s t io n e s d e l d o m in io
p r iv a d o d e lo s e s p e c ia lis t a s , y a la g ra n m ay o ra
d e l p u e d o y , e n p r im e r t r m i n o , a lo s o b re ro s
c o n c o n t i e n d a d e c la s e se le s p r o h b e e x a m in a r
lo s d e p a r t a m e n t o s d o n d e se d e s a r r o lla la v id a de!
o r g a n is m o s o c ia l, p o r lo cu a l fa lta n la s ntim as
r e la c io n e s e n t r e e l in d iv id u o y lo s fe n m e n o s de
la v id a p b lic a e n que d ebe b asarse la com ed ia
a c tu a l 3 e c o n m ic a , si n o q u ie r e c o n v e r t ir s e en
TEATRO p o l t ic o
265

g lo s a s u p e r f ic ia l y perifrica de los s u c e s o s p o l
t i c o s y e c o n m ic o s , 4

A i O R Y D IR E C T O R , Y a no nos podem os
c o n t e n t a r h o y c o n e s e m t o d o s u p e r f ic ia l. Y a n o
p u e d e s a t is f a c e r n o s e l m o s t r a r s lo lo s e f e c t o s e l
to r n a r la p o l t i c a c o m o u n s im p le fo n d o i n t e r e
s a n t e , a n t e e l c u a l s e d e s a r r o lla u n a p ie z a a r t s t i c a
c u a lq u ie r a . Y a n o q u e r e m o s v e r e p is o d io s d e la
p o c a , s in o la p o c a m is m a , y q u e r e m o s c o m p r e n
d e r la c o n to d a c la r id a d , r e c o n o c e r la s ie m p r e e n
su p le n a c o h e s i n i n t e r i o r , P e r o e l t e a t r o a c t u a l,
al e m p r e n d e r e sa e x p o s ic i n y e la b o r a c i n d e la
m a te r ia p o lt i c a , se e n c u e n t r a s in a y u d a y s in s a b e r
q u h a c e r . S i y o h e p o d id o e m p r e n d e r e n m i c o
m e d ia e s e i n t e n t o , h a s id o t a n s l o g r a c ia s a l
a p o y o d r a m a t r g ic o y e s c n ic o q u e m e h a o f r e
c id o E r w i n P is c a t o r .

C O N T E N ID O D R A M T IC O Y F O R M A E S C
N IC A . E l h r o e d e l a c o m e d ia e s e l p e t r le o .
A q u p r e t e n d e m o s m o s t r a r e l c o m p le jo d e c u e s
tio n e s e c o n m ic a s q u e p l a n t e a e s t e a s u n t o , la s
le y e s y fa s e s de su d e s e n v o lv im i e n t o e c o n m ic o
y su s e f e c t o s p o lt i c o s . H e e le g id o A l b a n ia c o m o
lu g a r d e la a c c i n n o o b s t a n t e n o t e n e r e s e p a s ,
p o r a h o r a , g ra n im p o r t a n c ia e n e l m e r c a d o i n t e r
n a c io n a l d e p e t r le o , p o r q u e a s p u e d e s e g u ir s e ,
p r e c is a m e n t e , en pequ ea e sc a la , la s e ta p a s ex
te r n a s d e la lu c h a p o l t i c a m u n d ia l. L a s r e la c i o n e '
d e T r e b i t s c h - L n c o ln c o n A l b a n ia n o se b a s a n ta n :
p o c o en d o c u m e n to s . P e r o r e p r e s e n t a t a n ca ra s
te r s t ic a m e n t e e l tip o d e i a v e n t u r e r o , q u e da m
s e llo a to d a s la s in v a s io n e s v a n d lic a s y a te tas
la s q u e r e lla s s a n g r ie n t a s suscitadas por las ta n
d is p u ta d a s f u e n t e s d e a c e it e d e M x i c o , B a k y
Mosul, q u e m e h e to m a d o la l i b e r t a d d e a a d ir a
las h a z a a s h is t r ic a s d e T r e b i t s c h - L n c o l n , otra
d e m i in v e n c i n , a s c o m o la d e d e s p la z a r e sta
d e C h in a y A le m a n ia a A lb a n ia . La e s c e n ific a
ci n d e P i s c a t o r se i n s p ir a e n e l d e s e o d e m o s t r a r
266 ERWIN PISCATOR

la c u e s t i n en to d a su o b je t i v i d a d y t o t a lid a d , a
lo c u a l r e s p o n d e la in s t a la c i n e s c n ic a a d o p ta d a .
S u s s u g e s tio n e s d e c a r c t e r e s c n ic o m e h a n in d i
c a d o e l c a m in o , por el que he d ir ig id o m is e s
fu e r z o s , p a r a ciar c u e r p o a n u e s t r a s intenciones,
n a c id a s , n o d e u n a o c u r r e n c ia e s p o n t n e a n i de
u n m o m e n t o d e in s p ir a c i n , s in o d e lo s p r o p s ito s
e id e a s a c u y o s e r v ic io se d e d ic a e s t e te a tro . Fe
c u n d a d o p o r e lla s , h i jo d e n u e s t r o t r a b a jo c o le c
t i v o , h a n a c id o e s t e d r a m a .

A u n q u e ocu p ad os en el t r a b a jo de la p r im e r a p a rte
de la te m p o r a d a , n o s e n tre g a m o s a la o b ra con fr e n e s , 1
Al p r in c ip io p a r e c a q u e to d o ib a b ie n . E l p r im e r a c to
n a c i de la la b o r com n, con g ra n f a c ilid a d , dndonos
c u e n t a e n fo r m a c a d a vez m s c la r a d e q u e el a s u n t o , el
p e t r l e o , n o s lo n o s h a c a p r o fu n d iz a r e n e l c o n t e n id o ,
s in o q u e n o s p r o p o r c io n a b a la p o s ib ilid a d d e d e s a r r o lla r
una fo rm a d r a m tic a c o m p le t a m e n t e nu eva. Yo q u e r a
re p re se n ta r la lu c h a por el petrleo d esd e su s ms-
h o n d a s r a c e s , p o r lo cu al id e m i e s c e n i f i c a c i n a b ase \
de s u c e s iv a s c o n s t r u c c io n e s e s c n ic a s , c o n s t r u c c i o n e s que j
d e b a n e s t a r s ie m p r e e n la m s e s t r e c h a r e la c i n con la i
a c c i n , p ro g resan d o con e lla . P a rtie n d o d el esce n ario - {
v a c o e l c a m p o d e s n u d o d e b a d e s a r r o lla r s e , a m o d o 1
de a lu v io n e s , la lu c h a por un pozo d e s c u b ie r to c a s u a l
m e n te , examinndola d esd e el p r i n c i p io , lo c u a l e x i g a u n a i
i n s t a la c i n e s c n ic a q u e s e m o n t a r a a la v is t a d e l p b lic o j
todos lo s d e t a lle s t c n i c o s d e la produc
y q u e m o stra ra
cin del petrleo D e s d e que se descubre el pozo y se
p r e p a r a n la s b a r r e n a s e i n s t a la n la s t o r r e s , h a s t a q u e se
lanza al comercio el aceite como mercanca, toda la a c c i n
r iv a lid a d , ases 'ato, a g i o t a je , c o r ru p c i n , r e v o lu c i n
deba desarrollarse ante el espectador, meterle de lleno
e n todo el movimiento d e la poltica petrolera in te r n a c io n a l.
teatro p o l t ic o 267

Pero tan slo en el p r im e r a c t o lo g r a m o s r e a liz a r


nuestra idea. En el s e g u n d o t u v im o s que v o lv e r a la
acci n d e la p r im e r a v e r s i n : h u b o q u e h a c e r l o p o r q u e si
n0 e l p a p e l p r in c ip a l q u e d a b a a n u la d o . No p u d im o s li
brarnos d e e s t a c o n t r a d ic c i n . M i e n t r a s q u e e l n ic o p r o
ta g o n ista d e la n u e v a r e d a c c i n e ra el p o d e r d e l p e t r le o ,
el p a p e l p r in c ip a l d e la p r im e r a e r a e l d e la h e r o n a , r e
d u cid o e n la n u e v a o b r a a u n s im p le e p is o d io , y t e n a q u e
ser s a lv a d o . A- c a d a p a s o , t r a n s a c c io n e s . L a s tr a n s a c c io n e s
se v e n g a b a n , como s ie m p r e . P o r d e p r o n t o , t u v im o s q u e
re tra s a r la r e p r e s e n t a c i n de Coyuntura q u in c e d a s tari-
m ero y lu e g o c u a t r o s e m a n a s . E n tre ta n to , h u b o que d a r,
en e l T e a t r o L e s s n g , u n a p ie z a p r o v is io n a l. (V . p g na
2 8 2 .) Los m is m o s ' e n s a y o s de Coyuntura, e n to r p e c id o s
p o r la n e c e s id a d d e e s t a r m o d ific a n d o la o b r a to d o s lo s
d as, a v a n z a b a n fin tu v im o s q u e i n t e
a r e m o lq u e , y a l
r ru m p irlo s a l p o n e r s e e n fe r m a Tilla Durieux y n o poder
a s is tir a e llo s . M i e n t r a s , L a n ia y y o p r e p a r b a m o s la
pelcula compaera d e l d r a m a , c u y a fu n c i n e n e s t e c a s o
era m uy p e c u lia r , y d e b a ser c o m p u e s ta a t e n d ie n d o a
n u ev o s p u n to s d e v is ta .

El g ra n d in a m is m o e s c n ic o de la a c c i n , que daba
a la i n s t a la c i n , a los trastos, u n a s ig n ific a c i n p r o p ia , n o
p e r m ita a la p e lc u la l im i t a r s e a d ib u ja r y a m p lia r e l f o n d o
de la o b r a , a s e r u n a m e r a .ilu s tr a c i n , s in o que la c o n
v e r ta e n u n fi r m e m a r c o d e la c o m e d ia , e n la e s t r i c t a
a c e p c i n d e la p a la b r a .

E s ta c o m e d ia de p e r io d is t a s d e b a d e s e n v o lv e r s e a
b a se d e p e r i d ic o , y a s la e m b o c a d u r a d e l e s c e n a r i o fu e
tap ad a c o n la p g in a d e u n o , e n fo r m a de p a n ta lla , divi
dida, c o m o la s h o ja s , e n v a r ia s c o lu m n a s , c a d a u n a d e las
cu ale s c o r r e s p o n d a a uno de lo s lu g a r e s de la a c c i n .
M ie n tr a s se d e s a r r o lla b a en e l e s c e n a r io la lu c h a por el
268 E R W IN MSNYT or

p o z o d e a c e it e e n t r e lo s grupos r i v a l e s , la lu c h a e n t r e los
t r u s t s i t a lia n o s y fr a n c e s e s , d e s fila b a por la p a n ta lla la
g u e r r a p e r i o d s t ic a e n t r e F r a n c i a e I t a l i a , d a n d o v id a gr
f ic a a l a s u n t o p o lt i c o m e d ia n t e la pelcula d e d ib u jo s ?
l a e s c r it u r a . C o n lo c u a l lo g r u n a s im p lic id a d e x t r a o r d i
n a r ia y u n a v is i n d e c o n ju n t o d e l o : s u c e s o s , p u e s to s asi
d e r e lie v e a n te io s o jo s , Esta p g in a s e d e s p la z a b a sin
c e s a r , s in c e s a r s e a l e ja b a o s e r e t i r a b a , d e ja n d o e n to n c e s
q u e la v is ta p e n e t r a r a e n la e s c e n a , e n la a c c i n q u e c o
m enzaba en e l m is m o p u n to e n q u e h a b a te r m in a d o el
c o m e n t a r io p e r i o d s t ic o . H a s ta q u e a l f i n a l e l p e ri d ic o
e ra d e v o r a d o p o r la s lla m a s y la r e v o lu c i n a lb a n e s a cu l
m in a b a e n e l in c e n d io d e l p o z o d e p e t r le o .

C r e o q u e la e s c e n i f i c a c i n d e Coyuntura a la que,
p o r o t r a p a r t e , n a se le p o d r r e p r o c h a r a b u s o d e a p a ra to
ni exceso d e m e d io s t c n ic o s s u p o n e e l r e s u lt a d o m s
p e r f e c t o d e la t e m p o r a d a , y t ie n d e a s im p li f i c a r lo s m ed io s
e s c n ic o s y a s u a v iz a r la f o r m a d e l a r e p r e s e n t a c i n .

Las fronteras polticas de la objetividad

C o n C o y u n t u r a e n t r b a m o s p o r v e z p r im e r a e n e l cam po
d e la a c tu a l p o lt i c a e c o n m ic a m u n d ia l. L a c u e s ti n era
a rd u a p a r a n o s o t r o s , p u e s te n a m o s q u e t o c a r la a c titu d
d e la U n i n Sovitica en esa lu c h a p o li t ic o e c o n m i c a en
to rn o a lo s m e r c a d o s d e p e t r le o , a s c o r n o su r e la c i n u
opo sicin f r e n t e a lo s c o n c ie r t o s a m e r ic a n o s e in g le s e s ,
p ro d u c to r e s y v en d ed o res d e a c e it e ; en u n a p a la b r a , su
posicin d e c o n c u r r e n t e e n u n a e c o n o m a m u n d ia l.

Si la o b r a s e hubiese l im it a d o tan s lo a e s t e p r o b le m a ,
h u b i r a m o s teni< o tal v e z la p o s ib ilid a d de p o n e rle al
tra s lu z p o r to d a s su s p a r t e s s in q u e c u p ie r a e l m e n o r e q u
vo co. S e h u b ie r a p o d id o m o s t r a r q u e la Unin S o v i tic a
t e a t r o p o l t ic o 269
haca, a c o n c ie n c ia , p o l t i c a d e e c o n o m a m u n d ia l c a p i t a
lista, p re c is a m e n te p ara co n serv a r la s ig n i f i c a c i n que
tie n e p ara e l m o v i m ie n t o o b r e r o in te r n a c io n a l. P ero el
p r o b le m a e s e n c ia l d e la o b r a e n c a ja b a e n la t r a m a d e u n a
r e v o lu c i n n a c io n a l e s t a ll a d a en un d is tr ito p e tr o lfe r o ;
la U n i n S o v i tic a a p a r e c a pot u n a p a rte com o fa c to r
e c o n m ic o , y p o r o t r a c o m o t a c t o r r e v o lu c io n a r io . En la
u ltim a r e d a c c i n d e k o b ra, que denominamos r e d a c c i n
Borodin, l a h e r o n a a p a r e c a , a l m is m o t i e m p o , c o m o r e
p r e s e n t a n t e d e l s in d i c a t o r u s o Naphta y c o m o a g e n te p o
ltic o d e la T e r c e r a Internacional.
D e e sta d o b le p o s i c i n , lo s m a l in t e n c io n a d o s o io s
ig n o r a n t e s p o d a n sacar una c o n c lu s i n fa ls a . sa b er:
q u e la U n i n S o v i t i c a f o m e n t a b a u n a r e v o lu c i n n a c io n a l
p ara h acerse duea d el p e tr le o en c o n d i c io n e s v e n ta
jo s a s . La oficina dramtica, que, en nuestro teatro, era
ai m is m o t ie m p o u n a o f i c i n a p o l t i c a , o p u s o g r a v e s a r g u
m e n to s c o n t r a e s a r e d a c c i n . S i a i p r i n c i p i o n o lo s a t e n d
y seg u e n sa y a n d o h a s ta la v s p e r a d e l d a s e a la d o p ara
el e s t r e n o , f u e c o n la e s p e r a n z a d e p o d e r r e p r e s e n t a r lo s
m v ile s d e la U n i n S o v i t i c a con t o d a c la r id a d , v a li n
dom e de n u e s tro s p ro b a d o s m e d io s p e d a g g ic o s , i m p o s i
b ilit a n d o a s to d o e q u v o c o .

P o r d e s g r a c ia , la esp era n z a n o se r e a li z . La noch e


d el e n s a y o g e n e r a l v im o s c l a r a m e n t e q u e la s e o r a B a r s in
d a b a a la p o l t i c a r u s a u n a s ig n i f i c a c i n fa ls a y e q u v o c a ;
yo h a b a p ro cu rad o , co n to d a in te n c i n , q u e la i n m e n s a
m a y o r a d e l p b lic o d e e s t e e n s a y o f u e r a n p e r s o n a lid a d e s
p o lt ic a s , re p re s e n ta n te s del p a r t id o c o m u n is t a a le m n ,
de la r e p r e s e n t a c i n c o m e r c i a l d e R u s i a , d e la E m b a ja d a
ru sa , e t c t e r a . R e s u lta b a , p u e s , im p o s ib le r e p r e s e n ta r e n
u n a s o la fig u r a d o s e s f e r a s d e i n t e r e s e s q u e l a U n i n S o
v i tic a h a c a t o d o lo p o s i b l e p o r s e p a r a r , s in c a u s a r a e s t a
270 ERW IN PISCATOR

g r a v e p e r ju ic io . E ra p re c is a m e n te e l e fe c to c o n tra rio de
l o q u e n o s p r o p o n a m o s l o g r a r c o n e s a r e p r e s e n t a c i n , y
cu yas c o n s e c u e n c ia s p ara el p r o p io te a tro no p o d a m o s
p rev er. Yo e sta b a d e c id id o a cerrar el te a tro a n te s de
d a r u n a r e p r e s e n t a c i n q u e h u b ie s e p e r m i t i d o la m s le v e
duda con re sp e c to a n u e s tra a c titu d p o lt i c a .

E l e n s a y o g e n e r a l t e r m i n a la s t r e s d e la m a d r u g a d a ;
e r a e l 7 d e a b r il . E n la d ir e c c i n d e l T e a t r o L e s s in g q u e
o l a a v i e jo c o m o s i d e s d e lo s t ie m p o s d e B r a h m s n o h u
b ie r a n v u e lt o a a b r ir nu nca la s v e n t a n a s se r e u n ie r o n
lo s c rtic o s . T od os, y la re p re s e n ta n te d el P a rtid o co
m u n is t a a le m n con m s a rd o r q u e n a d ie , c o n s id e r a r o n
i n a c e p t a b l e la r e d a c c i n d e B o r o d i n . E l re p re s e n ta n te de
la Rote Fahne m a n i f e s t q u e l, c o n g r a n s e n t im ie n t o p e r
s o n a l, s e v e r a o b lig a d o p o r v e z p r im e r a a a ta c a r c o n la
m a y o r d u r e z a a l T e a t r o P i s c a t o r , c a s o d e r e p r e s e n t a r s e la
o b r a t a l y c o m o la h a b a m o s v i s t o . Yo c o m p r e n d a t a m
b i n la s ra z o n es d e lo s a ta q u e s , n o o b sta n te p a recerm e
exag erad o s a lg u n o s e x tre m o s d e la a r g u m e n t a c i n .

E n l a c a l le d e s p u n t a b a l e n t a m e n t e e l d a ..,, e l d a e n
cu ya noch e d e b a te n e r lu g a r el e stre n o . D e s c o lo r id o s ,
con caras tra sn o ch a d a s, s in la v a r ni a fe ita r , e x te n u a d o s
p o r u n t r a b a jo q u e , d e s d e h a c a t r e s s e m a n a s apenas nos
d e ja b a tie m p o p a ra c o m e r n i d o r m ir , n o s e n c o n t r b a m o s
con una o b ra , p e rfe c ta m e n te en sayad a, en la q u e ya n o
p o d a c a m b ia r s e n a d a , y q u e , s in e m b a r g o , n o p o d a m o s
re p re se n ta r. F u e la m s d if c i l p r u e b a a q u e s o m e ta m o s
a n u e s tro s n e rv io s , d esd e q u e e l te a tro e x is ta . E l n ic o
que, ch u p an d o e te rn a m e n te de su n e g r o ta b a c o , con la
g o r r a d e c u e r o c a d a s o b r e la f r e n t e , p a r e c a t r a n q u il o y
h a s ta c a s i d e b u e n h u m o r, e ra n u e s tro v i e jo a m ig o B e r t
B re c h t. C r e a p o s i b l e m o d i f i c a r , d e u n d a p a r a o t r o , el
c a r c t e r d e l p a p e l d e la h e r o n a , y se o f r e c i a e m p r e n d e r
t e a t r o p o l t ic o 271
e l t r a b a jo , a y u d a d o p o r L a n ia y G a s b a t r a , De c u a lq u ie r
modo, h a b a que r e t r a s a r e l e s t r e n o lo m e n o s d o s d as,
q u ed an d o ad em s la c u e s t i n d e s i la s e o r a D u r ie u x se
p r e s ta r a a e s t e c a m b io . P u e s , e n v e r d a d , e r a d e m a sia d o
e x ig ir le q u e t r a n s f o r m a r a p o r c o m p le t o la o r ie n t a c i n que
h a b a d a d o a su l a b o r , y e n la q u e h a b a lo g r a d o u n p e r
fe c to x ito . K a tz y la s e o r a W e l l h o h n e r se e n c a rg a ro n
d e la e s c a b r o s a ta r e a d e c o n v e n c e r a la s e o r a D u r ie u x de
la n e c e s id a d d e u n n u e v o t r a b a jo .

E n t r e t a n t o h a b a n d a d o la s c i n c o . En la c a lle , h a b a
a m a n e c id o u n e s p l n d id o d a d e p r im a v e r a . Yo v o lv a a
m a ld e c ir m i o f ic i o . S o b re n o s o tro s p e sa b a u n a ca rg a que
a d u ra s p e n a s p o d a m o s s o b r e ll e v a r . C u an d o p en sab a que
o c h o d a s d e s p u s d e b a r e p r e s e n t a r s e El ltimo Kaiser,
d ir ig id o p o r Karlheinz M a r t n , h u b ie r a q u e r id o e s c a p a rm e
a c u a lq u ie r s it io donde no p u d ie r a ver n i o r nada de
te a tro . T u v e que conformarme con ir a m ca sa , donde
s e g u im o s t r a b a ja n d o h a s ta e n t r a d a la t a r d e , en la reforma
d e l p a p e l d e B a r s in . N o d e ja b a d e t e n e r c i e r t a c o m ic id a d
el q u e e l p e r s o n a je q u e h a s t a e n t o n c e s h a b a r e p r e s e n t a d o
la T ercera In te rn a c io n a l y el S in d ic a to Naphta d e b ie r a
a p a recer de p ro n to com o re p re s e n ta n te de lo s E s ta d o s
suramericanos ABC, s in q u e t o d o s u p a p e l de. a g e n te d e
lo s S o v ie t s h u b ie r a p a s a d o d e s e r u n a fa r s a . E s a s o lu c i n
n o s p e r m i t a m a n t e n e r h a s t a e l f i n a l to d o e l t e x t o y t e r
m in a r la o b r a c o n u n a s o r p r e s a g e n ia l . Yo no p u ed o
d e c ir q u e t o d o m e p a r e c i e r a m u y b i e n . E s t a o b r a , q u e ya
de p o r s salvo la p r i m e r a e s c e n a a d o le c a d e g ra n
d e b ilid a d e n la m a r c h a d e l d i lo g o y d e la s e s c e n a s , d e b a
c a e r, c o n e se fin a l a n m s d e lle n o en e l p la n o d e la
comedia pura. P e r o , q u o t r o r e c u r s o n o s q u e d a b a , s i
queramos salvar d e a lg n m o d o la r e p r e s e n t a c i n ? L a
obra f u e modificada c o n r e la c i n a l n u e v o carcter d e l
papel principal, e n t r e g n d o n o s a u n nuevo trabajo f o r z a d o ,
272 ERWIN PISCATOR

q u e c o n s u m i e l r e s t o d e n u e s t r a s fu e r z a s , A p esar de que
la s e o r a D u r i e u x y a n o p o d a ta m p o c o s o s t e n e r s u s n e r v io s ,
r e s is t i h a s t a e l d a d e la r e p r e s e n t a c i n - c o n u n a d is c i
p lin a d ig n a de a d m ir a c i n . Si e n to n c e s no a p r e c ia m o s
d e b id a m e n t e su d e s in t e r s y s a c r i f ic i o s c o n t a l d e s a lv a r
la r e p r e s e n t a c i n , c a r g e s e le e n c u e n t a a l a g o b io y s o b r e
e x c i t a c i n q u e a q u e lla s c i r c u n s t a n c ia s n o s p r o d u c a n .

E l eco q u e C o y u n t u r a e n c o n t r e n l a p u b lic id a d fu e
ta n p>oco unnime c o m o e l d e la s d e m s r e p r e s e n t a c io n e s
d e la te m p o ra d a . No d e ja d e s e r in te r e s a n te el que la
pren sa de la d e r e c h a , q u e a n te s n o se h a r ta b a d e m a rca r
n u e s tr a s r e p r e s e n t a c io n e s c o n e l h i e r r o c a n d e n t e d e l r id o
a b u r r i m i e n t o , s e d e s a ta r a a h o r a e n im p r o p e r io s c o n t r a e l
super-Broadway y la g r a c ia de o p e re ta de. e s t a esce
n i f i c a c i n .

Y a s , e s c r ib a e l T a g ; P i s c a t o r h a c e super-Broad-
w ay . Mosc, H o l l y w o o d y t o d o e l b u l e v a r d is m o d e u n a
Europa e x n i m e s e h a n d a d o c i t a e n e s t e p i n it o c u lm i
n a n t e . E l m u n d o e n t e r o , c o m o un g ig a n t e s c o m a n ic o m io .
L a r e v o lu c i n m u n d ia l n e c e s it a ya d e la o p e r e t a p a r a e n
g a tu s a r a la s g e n t e s .

Y el Lokal Anzeiger: C o u rts -M a h le r e n e l te a tr o d e


P is c a to r . T a m b i n a q u h a y p o r v e n ir . E s t a e s la e s c a p a d a
d e l c a l l e j n s in s a lid a d e l S r , T o l l e r . U n g e s t o g e n ia l, t a n
g e n ia l c o m o o s a d o : e l T e a t r o P i s c a t o r e s t d e c id id o d e s d e
ah ora a c o lo c a rs e b a jo la e s tre lla de la se o ra H e w ig
C o u r t s - M a h l e r .

Al D e u t s c h e Z e it u n g v o lv a a p a r e c e r le m uy abu
rr id o ; al Tagliche R u n d sc h a u , s o p o r fe r o e l T e a tr o
P is c a to r ra y a en m arasm o . E s ta v ez c o n s titu y una
e x c e p c i n el Berliner Borsen-Zeitung: E l i n t e n t o d e L e o
L a n ia d e e s c r i b i r u n a c o m e d ia d e la e c o n o m a m e r e c e , s in
.r e m e d io , m s a t e n c i n q u e t o d o s lo s t r a b a jo s d e v ir t u o -
TEATRO p o l t ic o 275
sismo que buscan dar u n m a t iz a lg o n u e v o a lo y a repre
sentado millones de veces.
Como suele a c o n t e c e r , lo s c o m p e t e n t e s e n economa
entre otros Morus, e n la Weltbhne, f u e r o n m u c h o m i s
justos con la obra que g r a n p a r t e de los e s c r it o r e s d e
folletn, pues estos, a u n q u e c o n f e s a b a n n o s e r c o m p e t e n t e s
en las cuestiones de p o l t i c a e c o n m ic a t r a t a d a s e n la
obra, no se recataban de t i ld a r d e f a l s o e l m e c a n is m o d e l
agiotismo internacional p r e s e n t a d o en Coyuntura, c o n s i
derndolo como una f a n t a s a de u n l i t e r a t o que n o d o
minaba los problemas d e la r e a lid a d .
La prensa d e m o cr tica o p o n a a h o r a , e n p r i m e r t r
mino, reparos polticos. P a r a e l Acht-Uhr-Abendblatt, la
comedia era demasiado p o c o r e v o lu c io n a r ia ; Y o no r e
chazo el repertorio de P i s c a t o r p o r s e r d e m a s ia d o r e v o
lucionario... Yo lo r e c h a z o p o r f a l t a r l e la g r a n i d e o l o g a
revolucionaria. Es u n f a n t i c o ele la t r a n s a c c i n ; p a r a
decirlo en una palabra: e s un r e a c c io n a r i o q u e a d o r m ila
la conciencia artstica. No e s e l p b l ic o b u r g u s e l q u e
debe defenderse contra l . . . , s in o a q u e llo s que p ro fe s a n ,
la honrada consecuencia e n s u s id e a s p o lt i c a s y q u e s e
consagran al ideal de s u v i d a ; e s t o s d e b e n e x a m i n a r c o n
cuidado los mtodos s o s p e c h o s o s d e P i s c a t o r .
Lo que le pareca r e a c c i o n a r i o a F l i x H o l l a n d e r e r a
que: Leo Lania no q u i e r e t a m p o c o p o n e r s e a m a l con
el burgus; as, hace q u e s e a u n a a s t u t a m u je r l a q u e 'p o n e
fin a la cuestin, una m u je r c u y o g e n io emprendedor y
cuyos encantos establecen u n a c o m u n id a d d e intereses-
entre la Amrica capitalista y l a R u s i a s o v i t i c a . L a f a l
sedad de este reproche se d e d u c e c l a r a m e n t e d e las ante
riores pginas, donde q u e d a n s e n t a d a s te s r a z o n e s , p r e
cisamente de ndole poltica, q u e n o s m o v i e r o n a a l t e r a r
la comedia.
274 ERWIN PISCATOR

La Vossiche Zeitung t o m a m a l q u e el p b lic o se


r e g o c i j y ri c o n lo s c a b a l l e r o s d e la i n d u s t r ia T r e b i t s c h -
L n c o ln . E s t a a le g r a e s t a n p u r a m e n t e b u r g u e s a c o m o la
que p ro d u cen la s o p e re ta s y vaudevilles fra n c e se s. El
T e a tro P is c a to r se p ro p o n e hacer d e lo s b u r g u e s e s , c o
m u n is t a s . A caso no ser, m s b ie n , el e fe c to de su
te a tro h acer de c o m u n is ta s , b u rg u ese s? Si a m b a s c la se s
s a c a n la s m is m a s a l e g r a s de lo s m is m o s g u s to s y la
a le g r a e s s ie m p r e u n c a p i t a l , n o t e r m i n a r n p o r a b r a
zarse? Si la s dos p a rte s r e n , la lu c h a d e c la s e s se ha
t e r m i n a d o , y P i s c a t o r e s e l p a d r e d e la p a z s o c i a l.

El B. Z. a fir m a b a q u e la o b r a o f r e c a e n s a y o s e ideas
que nos conm ueven, s a li n d o s e d e la haragana r u t in a e n
q u e se e n t u m e c e n lo s d e m s t e a t r o s . N o e s ta n s lo u n a
.n o v e d a d . N o es ta n s lo n u ev o a p a ra to , n u ev a t c n ic a .

Al Vorwrts le p a r e c a que la id e a d e c o n v e r t ir a
T r e b its c h -L n c o ln en c a p it n de un vaudeville d e l a g io t a je
i n t e r n a c io n a l, d e m a n e r a ta n d r a m t ic a y s a t r i c a , v a le u n
d in e r a l. L eo L a n ia , que es q u ie n ha osad o h acer e sto ,
t i e n e t a n t o m r i t o p a r a e l f u t u r o d e la d r a m t ic a a le m a n a
com o Schiller c o n Guillermo Tell y c o n La muchacha de
Orlens. L a o b r a , e l d i r e c t o r y lo s a c t o r e s e r a n m s i n t e
r e s a n t e s q u e t o d o lo q u e h a s t a a h o r a h a b a m o s v i s t o en
el T e a tro P is c a to r . H a b a a l l m s fu e r z a te a tra l y m s
v id a q u e e l p a s a d o i n v i e r n o . L a t e n d e n c ia p o lt i c a c o r r a
v iv a p o r la o b r a . E l a u t o r , e l d ir e c t o r y lo s a c t o r e s , a u n q u e
t o d a v a n o s a le n d e e x p e r i m e n t o s , s e v e q u e h a n a v a n z a d o
u n p a so e n e l te a tr o q u e n o s o tro s d e se a m o s: e n e l te a tro
q u e e s t e m p a re n ta d o c o n n u e s tro tie m p o , t c n ic a e ideo
l g ic a m e n t e , y q u e e s m s q u e u n s im p le diversionismo.
Kerr, Ihering y e l c r t i c o d e la Rote Fahne f u e r o n lo s
q u e lle g a r o n a l f o n d o d e l a su n to d e e sta o b r a y d e sus
p r o b le m a s .
'TEATRO POLTICO 275
E a , p u es, a d e n tro ! No se h a g a n d iv e r t id o s ; p ero
lo q u e s p u e d e n h a c e r s e e s m s a s t u t o s . De e sto , de e sto
y s lo de esto se tra ta . D je n s e de p o e t a s . (A lfr e d o
Kerr.)

U n a s u n t o p ic o d e g ig a n te s c a s p r o p o r c io n e s . La
h i s t o r i a d e l n a c im ie n t o d e u n a g u e r r a d e e s p e c u
la c io n e s y e c o n o m a . C a u s a p e q u e a , e f e c t o g ra n
d e . E n la o b r a d e Scribe, u n v a s o d e a g u a ; "l1 0 y
e l d e s c u b r im ie n t o d e u n p o z o d e p e t r le o . |R ],1
o b r a d e S c r i b e , i n t r ig a s p r iv a d a s ; h o y , lu c h a d e
a g r u p a c io n e s e c o n m ic a s . E s c la r o q u e c o n lo s
m e d io s d e u n d r a m a d e in t r ig a c o r t e s a n a n o se
p u ed e n -re p r e s e n ta r de o tro m odo lo s c o n f li c t o s
h is t r ic o s d e la s a g r u p a c io n e s s o c ia le s .

Coyuntura, d e L a n ia , h a a n d a d o e s e c a m i n o : d e s d e
el v aso d e a g u a h a s t a e l p e t r le o . Su c o m ie n z o
e s i n m e jo r a b l e . Un c o m ie n z o ele la nada. Una
p a n to m im a a n u n c ia e l t e m a ; u n a i n f o r m a c i n p ic a
lo c o n t in a . C o n e l a s u n t o v ie n e e l e s t il o . Una
o b r a e je m p la r d e c o la b o r a c i n e n t r e a u t o r , d i r e c t o r ,
c o n s tr u c to re s de e sc e n a , a c to re s . S i e s t a c o m e d ia
s e h u b ie r a e x t e n d id o a n m s , si a b a r c a s e o t r o s
s e c t o r e s , h a b r a n a c id o , no una o b ra cu m b re ni.
u n a s im p le p r o d u c c i n d e e x t r a o r d in a r ia c a lid a d ,
s in o a lg o m s im p o rta n te : un esq u em a p ara fu
t u r o s t r a b a jo s t e a t r a l e s a lr e d e d o r d e u n c o m p le jo
d e p r o b le m a s , u n c o m p e n d io p ara o b ras d ram
t ic a s d e g ru p o s s o c ia le s , u n e s c e n a r io p a r a e l d e s
t i n o c o le c t iv o .

P e r o a h o r a e m p ie z a a d e s p u n ta r . U n p ro ceso an
lo g o al d e h a c e p o c o e n la s p e lc u la s d e E s e n s t e i n .

E l tie m p o o b lig a a t r a t a r p ic a m e n t e la s g r a n d e s
c u e s t io n e s a c t u a le s : c in e y t e a t r o s e m o d ific a n ,
r e n u e v a n su s p o s ib ilid a d e s d e e x p r e s i n . P e r o e l
t e a t r o y el c in e a n tig u o s r e c la m a n su s d e r e c h o s , y
se in t e r p o n e n c o n su c o n v e n c io n a lis m o e n e l c a -
ERWIN PISCATOR

mino d e lo s n u e v o s im p u ls o s . E s t a r e p r e s e n t a c i n
d a d a p o r P i s c a t o r e s la m s s lid a d e to d a s la s d e
e sta nu eva te m p o ra d a de su te a tro . (Herbert
Ihering.)
N o c a b e d u d a q u e a q u se a t a c a u n p r o b le m a m il
veces ms importante, mil mees ms actual que
lo s t o r m e n t o s a m o r o s o s cb '--alquier alma bella, o
q u e la s c o n t o r s i o n e s sicc' as d e lo s jvenes l
r i c o s , o q u e lo s d e m s p '>'tuas humanos p o r el
e s t i l o , tal c o m o lo s t r a t a iteratuta b u r g u e s a co n
d ilig e n c ia y a t a n . Y se t o t a l e s t u p id e z d e lo s
lite r a to s b u rg u e s e s exp .a q u e e s t e t e m a le s p a
re z c a a b u r r i d o e < ' s p id o , e n tanto que les
i n t e r e s a c o n o c e r lo s s e n t im ie n t o s q u e m u e v e n al
muchacho X a c o ir e r u n p a r r ic id io , a lo s d e Y
e n su i n f id e lid a d numero diecisiete o a i a s e s in o
p a s io n a l Z a l le v a r a c a b o su n e g o c io .

T o d o e sto es d iv e r t id o , c a u t iv a d o r , p in t o r e s c o ,
a n im a d o . T e s to tie n e u n a agu d eza sa n a y
m o r d a z : ci - que c o r r o e la s u n t u o s a s fr a s e s d e
p a z y lo s e v a n g e lio s d e la S o c ie d a d d e la s N a
c i o n e s , d e s p r e c ia n d o c o n s a r c s t ic a m o r d a c id a d la
f a r s a y a i n f a m i a d el s is t e m a c a p i t a l is t a . D e e s to s
e le m e n t o s y c o n e s t a tr a m a p u d ie r a n a c e r u n a
e s p e c ie d e in g e n io s a c a r ic a t u r a p o lt i c a b a jo la c o
b e r t u r a d e o p e r e t a y r e v i s t a , s i ... S i e l t e m a : lu c h a
p o r e l p e t r le o g ig a n t e s c o c o n f l i c t o d e l im p e
r i a li s m o , f u n d a m e n t o d e la p r x im a g u e r r a m u n
d ia l , n o fu e r a ta n g r a n d e , t a n a m p lio , t a n d o
minador q u e , a l m o d e la r lo L a n ia y P i s c a t o r , ro m p e
i mil p e d a z o s la f o r m a q u e le d a n e s t o s .

u t io c u a l s e d e d u c e : n o se p u e d e r e d u c ir e l p r o
b le m a decisivo d e l m u n d o a c t u a l a u n a a c c i n
e s c n i c a , q u e , p o r su t o t a l d is p o s ic i n , t r a ic io n a
un s a b o r opere te "o. E s t e e s e l p u n t o d e c is iv o .
(Rote Fahne, Berln, 12 d e a b r il de 1.928.)
XXI

El. ANO DEL ESTUDIO

La idea d e f u n d a r u n e s t u d io y a s e h a b a d e s a r r o lla d o e n
la Voiksbhne, lle g a n d o c a s i a realizarse. Ahora, a l dis
poner y o de u n t e a t r o p r o p io , e r a c o s a d e s c o n t a d a su
fu n d a c i n . S u m i s i n e n t o n c e s , b a jo el n o m b r e d e La
Jo v e n V o ik s b h n e , c o n s is ta en dar nu evo im p u ls o a
aquel te a tro . N u e s tra s c o n d i c io n e s ya era n m uy d if e
re n te s . E se c o m e tid o d el p ro y e cta d o e s tu d io de la
V o ik s b h n e lo d esem p e ab a ya n u e s tro te a tr o en con
ju n t o . Por e sto , yo vea la p rin c ip a l i m p o r t a n c ia del
e s t u d io en el te rre n o d ra m tic o . No era p r o b a b le que
la s d ir e c t iv a s y regissears ju v e n i l e s d e s a r r o l la r a n n u e s tro s
p r in c ip io s t c n i c o s o p o l t i c o s m e jo r q u e n u e stro te a tro ,
c u y o c a r c t e r e r a e s e n c i a lm e n t e e x p e r i m e n t a l . De lo que
s d e b a n s e r c a p a c e s e r a d e p r e p a r a r u n a o b r a d r a m t i c a
a b a s e d e e s t u d io s e s c n i c o s . L a v e n t a ja d e l e s t u d io ' e r a
la d e n o e s t a r m e d ia t iz a d o p o r n in g u n a c o n s i d e r a d i n ele
ord en m a t e r i a l, p o r n in g u n a c o n s id e r a c i n al p ro g ram a
n i a l p b l ic o .

El e s t u d io fu e ideado com o n c le o de a lu m n o s que


a p r e n d ie r a n , a n te to d o , en el t r a b a jo p r c tic o . En la
p r e n s a s e le a s ig n t a m b i n c o m o t a r e a la formacin de
u n n u e v o e s t il o d e representacin y el en say o de nu evos
m e d io s e s c n ic o s . P ero e sto era a c e rta d o ta n s lo en
c u a n t o s ig n if ic a b a que el e s t u d io deba in te n ta r reco g er,
278 ERWIN PISCATOR

e n la fo r m a consciente escuela, todos los aciertos


de una
que s u r g a n in tu itiv a y en ensayos y re
fo r tu ita m e n te
p r e s e n t a c io n e s . S in que s e c o n v i r t i e r a p o r ello en criadero
d e i m it a d o r e s : su v e r d a d e r o c o m e t i d o era sacar los v a
lo r e s d e la a t m s f e r a de l o c a s u a l e n q u e n a c a n y fijarlos
b a jo la f o r m a de u n e s t i l o , p r o b a d a y c o n f ir m a d a por ex
p e r im e n t o s y r e p e t i c i o n e s .1

L a p r im e r a c o n d i c i n p ara era que la escuela


lo g ra rlo
n o e n f o c a r a su la b o r d e s d e p u n t o s d e v s t a formales, e s
t t i c o s , s in o q u e se diera c u e n t a d e que e l motor de su
t r a b a jo e ra t a m b i n la f i n a l id a d p o l t i c a . Con gran s o r
p r e s a , la s ig n ific a c i n p o l t i c a d e l estudio fue menos ri
g u r o s a que la d e l T e a t r o P i s c a t o r . N o es fcil explicarse
e s t o , a m e n o s d e a d m i t ir q u e a l h o m b r e joven le cae en
s u e r t e la f a l t a d e m a d u r e z p o l t i c a y un aprecio e x c e s iv o
d e los conceptos f o r m a l e s . En el transcurso de la tem-

* ACERCA DE LA CUESTIN DEL ESTILO. No me he


dejado guiar nunca, en ninguna de mis representaciones, por nin
gn estilo, en el sentido de idea artstica preconcebida. l estilo
era para m, en cada momento, algo totalmente accidental, sin
que yo pensara nunca ms que en recalcar el efecto y por cierto,
el efecto del fondo de la obra, tal y como se desprendiera
del asunto (un efecto que, eligiendo el asunto con acierto, haba
de identificarse con el poltico). Para lograr este efecto buscaba
los medios donde los poda encontrar, perfeccionando los del
teatro y aprovechando otros ajenos a l. Pero en el transcurso
del tiempo, debe haberse diferenciado, en cierto sentido, una
especial manera de usar estos medios, debe haber nacido un esti
lo. Muchos han confundido ese estilo con los medios y le han
llamado tcnico, otros han reconocido, con acierto, que el estilo
estaba inseparablemente ligado al principio poltico que la idea
determina el estilo adecuado.
...tcnica como medio de expresin... En esta poli-tcnica
trabajan los medios de expresin ms modernos..., son oriundos
del reino de las semiartes y de las demi-musas: son fragmentos
de pelculas, revistas, bailes, jazz-band, altavoces. Pero mientras
que hasta ahora estos subartes estaban principalmente al servicio
de la diversin, con Piscator son depurados, virtualizados, purifi
cados, puestos por una mano ordenadora al servicio de un prin
cipio ms alto: la idea. (Bernhard Diebold, E l d ram a d e P isc a to r.)
t ea tr o p o l t ic o 279
perada, el estudio represent cuatro obras (Franz juno-
N ostalg ia; Upton Sinclair: C an to d e l p a t b u l o ; O t t o R o m -
bach: L a gu erra s a n t a ; Erich Mhsam: Judas).
En un principio, el hecho de las representaciones se
me ocurra de poca trascendencia. La preparacin, el es
tudio de la obra, me parecan ms im p o rta n te s que la
obra misma. Pero luego hube de cam biar de parecer. N o
quiero hacer ningn reproche ni a los in d iv id u o s n i a]
grupo. Por m m ism o s lo in exorablem e nte que las re
presentaciones teatrales corrientes reclam an todas las fu e r
zas, de tal modo que, sin mala v o lu n ta d por parte de nadie,
el mismo estudio se resiente de e llo en su tra n q u ilo de
senvolvimiento, Sin embargo, tengo la im p re si n de que,
sobre todo los discpulos y p rin c ip ia n te s , daban ms im
portancia a representar b ien un papel delante de los
periodistas que al hecho m ism o de aprender y trab ajar.' Y
lo mismo suceda con los autores y con todos los dems
que intervenan en el trabajo.
Y ahora digamos algo de las obras. Nostalgia fue ele
gida a propuesta de la direccin del teatro. Franz Jung
haba sido uno de los p rim e ro s que intent p ro d u c ir un
efecto revolucionario con sus obras. El Teatro del P ro
letariado haba representado sus primeras piezas (vase
pg. 44). Nosotros esperbamos mucho de l; pero su in
quietud que le lleva del e stablecim ie nto de oficinas a
la direccin de fbricas de cerillas, del p e rio d ism o a las
transacciones mercantiles no le lia dejado, hasta ahora,
razonar. Durante todos estos aos m antenam os una ligera
relacin con l. Su drama minero A n a M a r a fue aceptado
por mi consejo para una matine de la Voiksbhne. Debido
a mi escisin de aquella sociedad, no lleg a representarse.
Ahora, al tener a mi disposicin un teatro p ro p io , me
pareca un deber conceder la palabra a Jung. Esta misma
obra me resultaba ya extraa. Todas las que escribi en
280 ERWIN PISCATOR

e s t e i n t e r v a lo , Negocios, Leyenda y Nostalgia, e ra n o b ras


a b ase ele g e s to s vag o s, fr a s e s e n tre c o rta d a s , m e d a s
p a la b r a s .

A l v e r la s se t e n a la im p r e s i n d e q u e a lg u ie n m o v a
la b o c a p a r a d e c ir su l t i m o y m e jo r p e n s a m i e n t o , s in q u e
n a d ie lo g r a r a o r u n a s o la p a la b r a . M e e m o c io n a b a e l o r
e x p l i c a r a ju n g e l s e n t id o d e Nostalgia, su o b r a p r e d il e c t a ,
y cu yo e fe c to , al se r re p re se n ta d a , se r e d u jo a q u e lo s
e sp e c ta d o re s y representantes de la prensa se le v a n t a r a n
t r a n q u ilo s d e su s a s ie n t o s , s a c u d ie n d o la c a b e z a y d e c la
r a n d o m a lo g r a d o e l p r im e r e x p e r i m e n t o d e l e s t u d i o .1 C o n

' ACERCA DE LA PRIMERA REPRESENTACIN DADA


POR EL ESTUDIO DEL TEATRO DE PISCATOR. La idea
generosa de Erwin Piscator de incorporar a su teatro un estudio,
no tiene nada de comn con los anteriores teatros experimentales
de Reinliardt, etc. La diferencia consiste en que Reinhardt ha
intentado sacar adelante autores dramticos jvenes, no represen
tados an, sin atender a la tendencia ni a la orientacin dramtica
de la obra teatral, mientras que Piscator cimenta su estudio en
otra concepcin del teatro, considerndolo como experimento para
fomentar el surgimiento de una nueva
poesa dramtica. Y, a la
vez, experimento en cuanto a escenas y actores.
Aqu ya no tienen cabida Jas estilizaciones que el actor hace
"del personaje que encama (concepcin subjetiva), hoy todava
bastante corrientes.
Son sustituidas por la sobria compenetracin
del actor con el personaje (concepcin objetiva). Con lo cual se
evita hacer de la labor del actor un camino estril por el abuso
de la nota personal.
Para una escenificacin debe ser esencial rechazar los cuadros
estilizados, acercndose, por el contrario, lo ms posible a la rea
lidad fotogrfica. Con N o s t a lg ia , me propongo quitar Li rigidez
a la expresin tradicional de los sentimientos representados dra
mticamente ante el espectador. Tanto la tensin como la disten
sin, deben atacar al espectador inmediatamente, sin que hayan
de ser preparados por el desarrollo de una accin. En servicio
del espectador, se hace el ensayo de utilizar nuevos elementos
(actores chinos en oposicin a los alemanes), y de acudir a una
transmisin, en la cual el ritmo
est acentuado en la parte prin
cipal, mediante pantomima, msica, etc.
Esta obra, que no debe ser juzgada con la medida del drama
corriente, ofrece, a los fines del Teatro Piscator, la posibilidad de
una nueva realizacin. (Eranz Jung.)
TEATRO POLTICO 281
e s t o l o g r a m o s , s in e m b a r g o , v o lv e r a c o l o c a r a J u n g f r e r a e
a la s r e a lid a d e s d e l t e a t r o ( p o r lo c u a l le h a b a m o s d e ja d o
t r a b a ja r c o n toda, l i b e r t a d , t a n t o e n lo c o n c e r n i e n t e a i d i
r e c t o r c o m o a lo s a c t o r e s ) . E l beneficio lo g ra d o e n el
caso d e q u e lo h u b ie s e c o n e s te a c e rc a m ie n to d e Ju n a
al t e a t r o , e x ig e b a sta n te tie m p o p ara s e r re c o g id o .

L o c u a l n o q u i e t e d e c i r q u e Nostalgia, c o m o o b ra v
com o r e p r e s e n t a c i n , c a r e c ie r a Je buenas cualidades.1
S e e k e l, e l regisseur, h a b a cond ad o por c o m p le t o la es
cenografa t c n i c a y la d e c o r a c i n a J o h n Heariekl, c u y a
la b o r fu e ir r e p r o c h a b le , s o b r e to d o en la p a rte de p ro
y e c c io n e s q u e le p e r m i t a t r a b a ja r con su m a te r ia l fa m i
lia r : la fotografa. De cualquier m e lo , el e fe c to de 3a
e s c e n if ic a c i n no t r a s c e n d i d el cam po e s t tic o , lo cual
v e n a a c o n f ir m a r q u e lo s m e d io s r e c o g i d o s , c o m b in a d o s
o in v e n t a d o s por m p ara lo g ra r un e fe c to poltico se
d e s c a r r ia b a n ta n p r o n t o c o m o p e r d a n su o r ie n ta c i n , al
e n tra r e n u n a fa s e q u e lo s c o n v e r ta en estilo. Precisa
mente Nostalgia m e d e m o s tr c la ra m e n te que to d o s lo s
in t e n t o s d e reforma d r a m t ic a q u e n o r e c ib i e r a n im p u ls o

1 Si Erwin Piscator ha representado, en la primera funcin


teatral de su estudio, la obra de Frartz jung Nostalgia, eso de
muestra su cario Ijada un autor que quiere hacer experimentos
dramticos. Ya cuando llevaba su teatro proletario por Weddng
y otros barrios obreros berlineses, sin el menor renombre an,
representaba otro drama de Jung, de tendencia revolucionario-
proletaria; bien es verdad que con toscos medios de artesano,
pero produciendo en el pblico un efecto sobrecogedor. La accin
de aquel drama popular emanaba del movimiento del proletariado
yse tenda a travs de un dilogo poltico entre Wells y Lenta.
Como dramaturgo, Jung no ha 'progresado nada. Piscator, por el
contrario, inspirado en. su concepcin de la vida, ha fijado los prin
cipios para un nuevo arte teatral, que deja ya muy atrs a aquel
primitivo drama de Jung. Pero si la representacin del estudie
ha servido para aclarar la
obra dramtica de Jung, entonces esta
matine ha cumplido su cometido por encima de los silbidos y de
losaplausos de adversarios y partidarios. { Weltmann, El Cua Lu.tz
derno Azul, 1? de febrero de 1928.)
282 ERWIN PISCATOR

d e u n p u n t o c e n t r a l , d e u n a c o n c e p c i n d e la v i d a , d e u n a
o r ie n t a c i n p o ltic a , r e s u lt a r a n s ie m p r e fa l li d o s .

L a s e g u n d a o b r a , q u e ya m e h a b a p r o p u e s t o r e p r e s e n
t a r e n la V o ik s b h n e a n te s d e e s c in d ir m e d e e s t a A s o c ia
c i n , era e l Canto del patbulo, d e U p to n S in c la ir , o b ra
que n o s p e r m i t a son d ear h a s ta qu p r o fu n d id a d y con
q u r e s u l t a d o p o d a m o s lle v a r la a g it a c i n p o ltic a y r e
v o lu c io n a r i a a n u e s t r o p b lic o e s p e c ia l. L a o b r a e r a c la r a
y de ese p r i m i t i v is m o que h a b la v a li n d o s e d e la s rea
lid a d e s d e la v id a y q u e , a v e c e s , p r o d u c e m a y o r e s e r e c t o s
que to d a s la s d e f in i c io n e s . E sta b a h ech a a b ase d e lo s
c a n to s r e v o lu c io n a r io s d e lo s o b rero s a m e r ic a n o s , y en
e ll a p o d a n t r a b a ja r la s m asas. E ra una o b ra que yo
m is m o h u b i e r a e sc e n ific a d o con g u s to . Los p r e p a r a t iv o s
p ara Coyuntura m e lo im p i d i e r o n , y , tr a s a lg u n a v a c i l a c i n ,
su m o n t a je e sc e n o g r fic o fu e e n c o m e n d a d o a l jo v e n ayu
d a n t e E r n s t L o n n e r , q u e y a h a b a p r e s e n t a d o la o b r a e n
e l T e a t r o s o c i a li s t a d e V ie n a .

F u e p r e p a r a d a d e s d e el p r im e r m o m e n t o p e n s a n d o e n
u n a r e p r e s e n t a c i n p b lic a , y a q u e , e n v is t a d e lo a v a n z a d o
d e l t ie m p o p a r e c a d u d oso que Coyuntura e s t u v ie r a te r
m in a d a p a r a e l d a s e a la d o . T u v im o s q u e e c h a r m a n o d e
a lg u n a s fu e r z a s q u e s lo i n d i r e c t a m e n t e p e r t e n e c a n a l e s
tu d io , lo c u a l n o p a re c e r d el to d o in c o m p r e n s i b l e s i se
t i e n e e n c u e n t a el g ra n p r e s u p u e s t o d ia r io q u e e x i g a e l
T e a tro d e L e a s in g y e l q u e d e b a o c a s io n a r e s t a o b r a .

Se p rep a r u n a p e lc u la e s p e c ia l q u e d e s p u s r e s u lt
s u p e r f in a e n su m a y o r p a r t e .1 T a m b i n lo s d e m s m e d io s

1 No te falta razn a Bemhard Diebold al escribir (F r a n k


3 de marzo de 1928): La pelcula... no colabora
fu r t e r Z eilu n g ,
esta vez, como es debido. Tan slo al principio, el fondo cinema
togrfico proporciona una gigantesca reunin de 100 000 cabezas.
Esto hace sitio y agranda el mundo. Por lo dems, la pelcula no
es mus que decoracin. Sustitutivo de bambalinas: rascacielos, pai-
TEATRO POLTICO
283

e s c n ic o s s e e m p le a r o n d e m a s ia d o e s q u e m a t iz a d o s . p e ro
n a d a d e e s t o h u b ie s e i m p o r t a d o s i lo s c a n t o s h u b ie r a n p o
d id o m a n t e n e r la o b r a c o m o y o m e l o h a b a im a g in a d o -
u n a in v a s i n d e c a n to s p o r to d o e l e d ific io , la s a la e n
v u e lt a e n c a n t o s , e j r c i t o s d e h o m b r e s a p o s t a d o s p o r lo s
p i s o s , d e t r s d e l p a t io d e b u t a c a s , e n lo s p a s illo s . P e r o ,
por d e s g r a c ia , f a l l t o t a lm e n t e la o r g a n iz a c i n ci e s t o s
coros.

La o b ra era p ro p ag an d a y com o p ro p a g a n d a d e b a
o b rar. Todas la s o r g a n iz a c io n e s d el p r o le t a r i a d o d e b a n
t o m a r e s t a r e p r e s e n t a c i n c o m o c o s a p r o p ia . N a d a p a r e c a
m s d e s c o n t a d o q u e su c o l a b o r a c i n p a ra c o n v e r t i r n u e s
tra la b o r en una v erd ad era p ro p ag an d a id e o l g ic a . P o l
lo c u a l n o s d ir ig im o s a m u c h a s o r g a n iz a c io n e s , c o m o el
p a r t i d o c o m u n is t a , E l f r e n t e r o jo , e t c ., p id i n d o le s q u e
nos p r o p o r c io n a r a n 200 co m p a e ro s p ara lo s co ro s d el
Canto del patbulo. En p r im e r lu g a r , l a s e c c i n s in d ic a l
d e l p a r t id o d e c la r q u e e s t a b a e n c o n t r a d ic c i n c o n su s
p r in c ip io s h acer c o la b o ra r en r e p r e s e n t a c io n e s te a tra le s
a e le m e n t o s n o a s a la r ia d o s ( e s c u r io s o q u e n o se adop
ta r a nu nca e se p u n to d e v is ta c u a n d o se t r a t a b a de mi
c o l a b o r a c i n e n a c to s t e a t r a l e s d e l p a r t i d o ) . D e s p u s de
v e n c e r , a l f i n , e s t o s r e p a r o s s e n o s d ie r o n c a r t a s d e r e c o
m e n d a c i n p a ra q u e la s d iv e r s a s o r g a n iz a c io n e s e n v ia r a n
su s a f ilia d o s . D e io s 3 0 0 p e d id o s s e p r e s e n t t a n s lo u n a
f r a c c i n . C o m e n z a r o n su la b o r e x ig ie n d o lo s s a la r io s o r
d in a r io s . Por lo cu al c o n tra ta m o s co m p arsas c o r r ie n t e s ,

saje, rejas carceleras. Pero poca funcin dramtica, como en E h ,


fin b ien v iv im os! y en R a sp u tn . O con la funcin trivial de ilus
tracin superflua, a manera de un tema seudowagneriano. Adams
piensa en su mujer...: enseguida aparece ella en la gasa de pro
yeccin como un tem a-m u jer. O Adams delira soando con las ratas
de la crcel...: enseguida aparece el tem a -ra la s en la pantalla,
meneando su rabito ensortijado.
284 ERWIN PISCATOR

a u n nmero compatible con el pre


a u n q u e r e d u c i n d o lo s
su p u e sto d e l te a tr o . Y esta se. cilla actitud fue la* que
nos vali u n proceso c o n m o t iv o del cual fuimos arras
tr a d o s p o r t o d a la p r e n s a como usureros y explotadores.1

E l p e r ju i c i o c a u s a d o a la r e p r e s e n t a c i n p o r la f a l t a
d e m a s a s c o r a le s fu e c o n s id e ra b le . La p ren sa b u rg u esa
r e c h a z c a s i u n n im e m e n t e la o b r a , e n p a r t e p o r r a z o n e s
p o lt i c a s , s in duda. P ero en n o m b re de to d o s lo s que
p r e s in t ie r o n d e tr s d e lo s a c o n te c im ie n to s de la escen a
- p o r i m p e r f e c t a q u e fu e r a su r e p r e s e n t a c i n un m un
do, el v erd a d ero m undo de m a r t ir i o y d o lo r, A lfr e d o
Kerr e s c r ib a : V a lo r a c io n e s a r t s t i c a s por a q u ..., v a lo
r a c io n e s a r t s t i c a s p o r a ll . T p r e s ie n t e s un adelante. L a
v o lu n ta d de e le v a r s e . E s to lo ha e s c r it o un d e s e q u il i
b r a d o ..., lo h a e s c r it o u n h o m b r e d e c o r t o s a lc a n c e s . L o
h a e s c r it o un m e d io a r t i s t a ... La v erd ad es que lo ha
e s c r it o u n h e r m a n o . T e n e m o s , te n e m o s q u e e s t a r le ag ra
d e c i d o . (Berliner T&geblatt, 2 d e m a r z o d e 1 9 2 8 . ) E l
r e s u lt a d o d e l a representacin fu e e l c o n v e n c im i e n t o d e
que n u e s t r o t e a t r o n e c e s i t a b a , sin r e m e d io , u n p b lic o
p r o le t a r io que, s in p r e ju ic io s , in g e n u a m e n t e , con reccp -
tibilidad f r e s c a , d e ja r a q u e lo s a c o n t e c i m i e n t o s o b r a r a n e n
l c o n f o r m e a s u c o n t e n i d o y e s e n c ia , Y p r e c is a m e n t e e s t e
p b lic o f a l t a b a ; e n p a r t e te n a q u e f a l t a r a la fu e r z a , p o l
la s e n c illa r a z n d e q u e a l le f a l t a b a n lo s m e d io s p a r a
p o d e r a s is t i r a n u e s t r o t e a t r o . A lo s q u i n c e d a s t u v im o s

! En realidad, estos setenta comparsas proponan condiciones


que no se podan aceptar ni cumplir, al menos en la situacin fi
nanciera en que se encontraba e teatro en aquel momento. Un
ensayo comenzado en el restaurante, y continuado en el teatro,
deba ser pagado como dos, y cada ensayo nocturno con un
recargo del doble. Adems, nos exigieron,
bajo amenaza de huelga,
una retribucin de cinco marcos en lugar de 3,50 marcos, que
era lo convenido, y rechazaron la proposicin de sometemos al
arbitraje de un sindicis.
TEATRO p o l t ic o 285
que retirar la obra porque y a n o a lc a n z a b a a cubrir el
presupuesto. Y como C oy u n tu ra s e g u a s in hallarse p r e p a
rada, tuvimos que volver a d a r Eh, qu bien vivimos!,
creyendo poder cubrir c o n e ll a p o r l o m e n o s lo s g a s t o s
corrientes del teatro.
La obra del joven escritor d e F r a n c f o r t , Otto Rombach,
La guerra santa, result u n completo fracaso. E n u n
monlogo casi continuo, p r e s e n t a b a a un oficial q u e se
rebelaba indignado c o n t r a la g u e r r a , p e r o q u e a c a b a b a
dejndose alistar como g u a e n lo s c a m p a m e n t o s fr a n c e s e s
por la hija emprendedora d e un c a p i t a l i s t a .
P o r d e s g r a c ia , e s t a b u e n a id e a f u n d a m e n t a l n o a lc a n z
ni a p e n a s l i t e r a r i a . Ni a u n s iq u i e r a e l
m a d u r e z d ra m tic a -,
d e s file de la s masas c o n b a n d e r a s r o ja s p u d o e n
fin a l
m e n d a r la . Yo h a b a p r e s e n c ia d o e n s a y o s p a r c i a l e s , p e r o ,
con to d a intencin, m e h a b a a b s t e n i d o d e i n t e r v e n i r e n
el trabajo, pues lo que a m m e i m p o r t a b a m s e r a h a c e r
q u e e l estudio a p r e n d ie r a e n su p r o p io t r a b a jo . Y n o s lo
el e s t u d io , sino t a m b i n el a u t o r , q u e d e s p u s s e n o s q u e
ja b a a m a r g a m e n t e d e q u e la o b r a n o h u b i e r a t e n i d o x i t o .
Un p ro fu n d o d e s c o n o c i m ie n t o de Ja n a t u r a le z a del
-e s tu d io !

La c u a r t a o b r a d a d a a l p b l ic o b a jo l a r e s p o n s a b il id a d
d el e s t u d io f u e judas, d e E r ic li M iih s a m , c u y a r e p re s e n
ta c i n c o i n c i d i c o n e l c u m p li m i e n t o ele s u s s e s e n t a -aos.
U n d r a m a q u e lle v a b a a l m o v i m ie n t o of tero, con san os
m e d io s t e a t r a l e s y sin p r e t e n s io n e s , e l p ro b le m a de Ju
d a s. Los tip o s e sta b a n sacad os, d e lo s p ro ta g o n is ta s de
lo s a c o n t e c i m i e n t o s d e la Repblica de lo s C o n s e jo s de
M u n ic h . F u e u n a lim p ia y s im p t ic a r e p r e s e n t a c i n . M s
ta r d e , una p a r t e d e la p r e n s a n o s p la n te la c u e s ti n d e
por qu n o h a b a m o s p u e sto e sta o b ra en el p ro g ram a
m u ch o t ie m p o a n te s .
286 ERWIN PISCATOR

H e d e d e c i r a q u , s in p e r ju i c i o d e to d a la s im p a t a y
c o n s id e ra c i n p e rs o n a l q u e m e m erece M iih s a m , e l c o m
p a e r o d e p r e s id io d e T o l l e r e n Nieder-Schenefeld c u n a
t a m b i n d e e s t a o b r a , q u e la c la s e d e dramas q u e , s e g n
m i o p in i n , e x ig e u n te a tro p o ltic o a c tiv o , d ebe p artir-
d e o t r o s c o n t e n id o s y d e o t r a s f o r m a s f u n d a m e n t a lm e n t e
d is t i n t o s . Aqu se t r a t a d e lle v a r a l a m b ie n t e d e l m o v i
m i e n t o r e v o lu c io n a r io un p ro b le m a s ic o l g ic o in d iv id u a l,
u n c o n f l i c t o d e a lm a s a u n q u e p o r m o t iv o s p o l t i c o s .
Es d e c ir , u n d ram a en el s e n t id o t r a d i c io n a l, que h a c e
v a r ia c io n e s so b re e l caso in d iv id u a l. S in d u d a , Miihsam
me e n te n d e r s d ig o que e sto me p a r e c a e q u iv o c a d o .
l m is m o h a d a d o u n p a s o h a c ia a d e la n t e e n su Sacco y
Vanzetti, e n la d ir e c c i n q u e para m e s la n ic a f r u c t f e r a ,
a s a b e r : h a c ia la s g r a n d e s c u e s t io n e s h i s t r i c a s . E l d ra m a
p o l t i c o , si q u ie r e l le n a r s u fin p e d a g g ic o , tie n e q u e t o
m a r c o m o p u n to d e p a r t id a e l d o c u m e n to y no e l indi
viduo. T ie n e q u e e n tra r en u n a r e la c i n lo m s sachlich
p o s ib le con su s p e r s o n a je s p ara ser o b je t i v o , no en el
s e n t id o d e t e n d e r a la n e u t r a li d a d , s in o e n e l s e n t id o d e
la c o n c e p c i n m a te r ia lis ta de la h is to ria .

Ju d a s e n c o n t r e n la p u b lic id a d ta n g ra n a c e p t a c i n
que la m u tu a lid a d de lo s a c to re s , fo r m a d a p o r p r e s i n
d e la s c ir c u n s t a n c ia s (v a s e p g. 2 9 8 ) s e d e c id i a c o n t i
n u a r r e p r e s e n t a n d o la o b r a . P o r d e s g r a c ia , f a l l la esp e
ra n z a d e p o d e r c u b rir c o n e ll a lo s g a sto s c o r r ie n t e s d el
p re su p u e sto . Los in g re so s fu e ro n ta n r e d u c id o s que el
p e r s o n a l , q u e se c o m p o n a p o r e s e t ie m p o d e u n a s s e s e n ta
p e rs o n a s , r e c ib i c o m o p a g o , d e s p u s d e d ie z d a s d e r e
p r e s e n t a r la o b ra , ta n s lo c u a tro m arco s p o r ca b ez a .

C o m o h e d ic h o al p r i n c i p i o , la m is i n d e l e s t u d io n o
se l im i t a b a a la s r e p r e s e n t a c io n e s p b lic a s . El trabajo
t e a t r o p o l t ic o 287
principal eran las l e c c i o n e s .1 S e haba o r g a n iz a d o u n p la n
de estudios determinado, en e l c u a l t e n a n s u s h o r a s c o
rrespondientes: el estudio d e l le n g u a je ( G u s t a v o Mller
y F. R. L._ Wellhohner), la p r e p a r a c i n d e e s c e n a s ( E r w i n
Kaiser), la escenografa ( T r a u g o t t M l l e r ) , la d r a m a tu r -

i NOTICIA DEL TRABAJO DEL GRUPO TERCERO


DEL ESTUDIO.
I. Enseanza del lenguaje.
El curso de la seorita Vellhhner se desarrolla todos los
das, de once y media a doce y media, a continuacin de
la clase de gimnasia.
Cada alumno tiene derecho a dos lecciones semanales.
II. Estudio de papeles y ensayos.
1. La seorita Durieux no puede dar sus clases de estudio
de papeles, por prohibicin facultativa.
2. El seor Granach ha prometido dar esta clase; pero
hasta ahora no ha podido hacerlo por tener que editar
pelculas por sufrir una atona. Se propone preparar con
el Grupo Tercero del Jbstudio una obra ms antigua y
conocida (probablemente, Wedekind).
3. Las lecciones del seor doctor Kaiser (estudio ele la
escena) han comenzado. Ya se han dado dos clases. Por
consejo del doctor Kaiser, se trabaja con material anti
guo (Strindberg, Wedekind, Chejov). La directiva del
grupo duda del valor de este trabajo y ruega se declare
si es que esa forma de enseanza se identifica con el
proyectado estudio experimental de papeles.
III. Representacin de una obra. Todava no se ha llegado a
un resultado definitivo en la busca de una obra. Ultima
mente se han tomado en cuenta El barbero de Rosslagen,
comeda de Weilemkamp. Regio: I.ndtberg.IV
.
IV. Participacin en las representaciones del Grupo Primero.
Estn ocupados en ellas:
Greif y Sarnih, en Nostalgia; Frank, Lbinger, Rostendi,
Greif, Oberlander, en el 'Cunto d e l patbulo-
V. Socios.
Ciertas vaguedades acerca de los socios, as como los cam
bios de la categora oficial y no oficial de algunos, dan
motivo a que la direccin de este grupo pida una regulacin
288 ERWIN PISCATOR

(Gasbarra, L e o L a n i a ) , las lenguas y ciencias en ge


g a
n eral (historia, historia del arte, literatura, e tc .). Pero la
mayor importancia para m la tena la educacin fsica,
no s lo d e tos miembros del estudio, sino tambin d e *1234567

definitiva de la naturaleza de estos. La direccin de este


grupo propone que se establezca lo siguiente:
1. Que no puedan tomar parte en las disciplinas y repre
sentaciones de este estudio sino aquellos miembros que
en una prueba den la impresin de que tal participacin
es provechosa.
2. Que los miembros extraos (no inscritos de modo per
manente), o no sean admitidos en el estudio o lo sean
definitivamente; pero que no dependa su pertenencia al
estudio de que trabajen en una obra o no.
Id de diciembre de 1927.
Por la direccin del Grupo: Heinz Greif. Heinz Oberlander,
Lotte Lobinger.
NOTICIA DE LA ACTIVIDAD DEL GRUPO SEGUNDO'
DEL ESTUDIO, (hasta el 1? de diciembre de 1927)
1. Trabajo preparatorio de la proyectada representacin del
cuento, que ha de ser la primera tarea del grupo.
2. Cooperacin de algunos miembros ( Genschow, Lindtberg,
Lonner, Weisse) en k representacin de L a m a d r e, el 15
de noviembre, con motivo del dcimo aniversario del Par
tido comunista alemn.
3. Cooperacin de algunos miembros (Busch, Genschow, Lindt
berg) en la matine Holz, el 27 de noviembre.
4. En los ensayos del C a n to d e l p a tb u lo estn ocupados, de
grupo segundo: Damrnert, Busch, Lindtberg, Weisse.
5. En la deliberacin del 28 de noviembre, despus de haber
ledo muchas obras, se decidi elegir P u tsch , de P. M. Lam
pe), para la primera representacin del grupo segundo; en-
el reparto de papeles que se ha hecho, se ha pensado ciar
a todos los elementos del grupo un trabaje remunerado.
6. En la misma deliberacin fue elegido el seor Haend para
la comisin de trabajo del grupo, en sustitucin del ser 't
.Lonner, saliente,
7. A las clases de gimnasia asistieron coa toda regularidad los
pertenecientes al grupo segundo. La cuestin de la educa
cin de la voz sigue sin resolverse para este grupo.
Por la comisin de trabajo: Haenel, Lindtberg, Lilo Damrnert.
t e a t r o p o l t ic o
289

to d o s lo s d e l t e a t r o , a lo s c u a le s s e le s h iz o o b li g a t o r ia la
a s is t e n c ia a la s c la s e s d e e n t r e n a m i e n t o ( P r i t z S o m m ie r )
A m m e p arece c o n d i c i n in d is p e n s a b le del a c to r m o
d e r n o e l d o m in io c o m p le t o d e l c u e r p o p a r a q u e su s movi
m ie n to s s e a n c la r o s y de seg u ra e x p r e s i n , lo cu al s lo
-se lo g r a m e d ia n t e la e d u c a c i n d e p o rtiv a . A m m is m o
m e g u s ta e x t r a o r d in a r ia m e n t e b o xea r, aun en lo s casos
q u e n o s e r e la c io n a n i n m e d i a t a m e n t e c o n m i o f i c i o o c o n
o c a s io n a le s d iv e r g e n c ia s d e o p in i n . En r e s u m e n , e l p r i
m er a o d e l e s t u d io d io p o r re s u lta d o c ie rta s te n ta tiv a s
q u e h u b i e r a n p o d id o d e s e n v o lv e r s e h a s ta fo r m a r una es
c u e la e n n u e s t r o s e n t id o , d e n o h a b e r p r o d u c i d o l a c a t s
t r o fe e c o n m ic a del T e a tro un b ru sco fin a to d o s lo s
d e m s t r a b a jo s .

D e c u a lq u i e r m o d o , n o h a s id o i n e f ic a z la la b o r d el
e s t u d io y la c o m u n id a d d e su s m i e m b r o s . E l G ru p o de
j v e n e s a c t o r e s , q u e , e n la t e m p o r a d a de 1 9 2 8 - 2 9 , h iz o
u n a tu rn e e p o r B e r ln Motn en un
y p o r e l R e ic h c o n
reformatorio, de Lampel, s e f o r m e n e l e s t u d io . O t r a
o b ra de L am pel (Putsch) h a b a e s t a d o e n p r e p a r a c i n ;
el Motn t a m b i n lo h a b a m o s to m a d o e n c o n s id e r a c i n ,
p e ro y a e n u n t ie m p o e n q u e e l t e a t r o h a b a d e ja d o p r c
t ic a m e n te d e e x i s t i r .
LA Q U IE B R A

Y a h o r a lle g o a u n c a p t u lo q u e s ig n if ic a una ce la s e s ta
c io n e s ciei va craas ce u n i n v o lu n t a r io d ir e c t o r d e t e a t r o .1
D ig o i n v o l u n t a r i o , p o r q u e m i c o d ic ia n o se d ir ig i n u n ca
a ese p u e s to , habindome v is to s ie m p r e im p e lid o a l
p o r la s c i r c u n s t a n c ia s , c a s i s in i n t e r v e n c i n p r o p ia . Las
cau sas d e la q u ie b r a p u e d e n s e r c o n s id e r a d a s d e s d e m u
chos p u n t o s d e v i s t a , s e g n la p o s ic i n que se haya te
m ado fre n te a n u e stro te a tro . No h a y q u e d e c ir q u e ai
in te n ta r d ar en las s ig u ie n t e s c o n s id e r a c io n e s u n a e x p li
c a c i n d e e s a s c a u s a s , lo h a r d e s d e e l p u n t o d e v is t a de
la m ayor o b je t i v i d a d . F a lta s p e r s o n a le s c o in c id e n aqu

1 El teatro ms oven y, sin discusin, el ms activo de Ber


ln, el Teatro Piscator, de la Nollendorfplatz, se encuentra en
una difcil situacin financiera. El no haberla dado antes a la pu
blicidad no quiere decir que no se haya producido hasta ahora.
Por el contrario, las dificultades financieras haca ya tiempo que
estaban en vas de ser solucionadas, gradas a la buena marcha
que llevaban las negociaciones dirigidas a conseguir una nueva
financiacin. En este momento, una demanda de concurso por
atraso en el pago de ios impuestos ha venido a agudizar la si
tuacin, haciendo que se convoque a una reunin de acreedores.
Esta reunin de acreedores ha decidido examinar detenidamente
el estado financiero del Teatro Piscator (Sociedad de responsabi
lidad limitada), nombrando al efecto, de entre sus miembros, una
comisin de acreedores. Su propsito es lograr se retire la de
manda de concurso, habiendo la impresin de que esto ser posible.
Las deudas por impuestos hacen solamente 53 000 marcos de un
total pasivo de 450 000 marcos, contra un activo de unos 223 000
marcos. (Noticia de la prensa.)
t e a t r o p o l t ic o
291
co n c ir c u n s t a n c ia so b je tiva s. H o y , alejados ya d e los
a c o n t e c im ie n t o s p o r a o y m edio , se ve la m araa que
e n t r e t e je n u n a s c o n otras, de m anera que es d ifc il p o n
d e r a r c o n e x a c t i t u d la cu lpa o inocencia dd. in d iv id u o .

In d a g u e m o s, enp r i m e r lu g a r , m is faltas personales.


E s v e r d a d q u e la s escenificaciones realizadas en. el trans
c u rs o d e la t e m p o r a d a han consu m ido grandes sumas. A
n in g u n a d e la s e s c e n i f i c a c io n e s s e le escatim el m e n o r
r e c u r s o e s c n ic o . S e g a s t a r o n enorm es cantidades de d i
n e r o e n lu z , m a t e r i a l, a p a r a t o s y hom bres para satisfacer
to d o lo q u e y o , p a r t ie n d o d e la idea p o ltic a , p re te n d
o b t e n e r e n e l t e r r e n o a r t s t i c o . T o d o e ra exp e rim e n ta d o ,
to d o e r a a v a n c e , t e r r e n o d e s c o n o c id o . Los expe rim e nto s
c u e s ta n d in e r o . E n e l t e a t r o , lo m ism o que en la tcnica
o e n la c i e n c ia , q u e e x ig e n la in v e rs i n de grandes c a n ti
d ad es a n t e s d e lo g r a r u n r e s u lt a d o m e rca n til, cabe, en
r e a lid a d , c u lp a a l h e c h o d e t e n e r , com o yo tena, una
p r e te n s i n d e m a s ia d o a l t a ? E l n ico c rite rio q u e m e
s e r v a d e n o r m a e r a d a r a n u e s t r a e m p r e s a la fo rm a q u e
le p e r m it ie r a la m a y o r p e n e t r a c i n , e f e c t o y propaganda
p o s ib le s .
E n e l tr a n s c u r s o d e lo s s e is p rim e ro s meses to d o p ro
sino ta m b i n
m e ta u n g r a n x i t o , n o s lo p o l i t i c o a r t s t i c o ,
e c o n m ic o . T o d a s la s n o c h e s p r e g u n t a b a yo p o r la nota
d e t a q u illa , to d a s la s n o c h e s reciba una in fo rm a c i n
s a t is f a c t o r ia . E l p b lic o s e e s t a n c a b a a n t e las ve n ta n illa s
d el t e a t r o d e la N o l le n d o r f p l a t z . E l le tre ro N o hay loca
lid a d e s e r a u n e s p e c t c u lo c o r r ie n t e y d ia rio . Schweik
b a ti e l r c o r d d e in g r e s o s : d e 7 a 9 0 0 0 m arcos p o r
n o c h e . N a d a h a c a p e n s a r que e l presupuesto del teatro-
n o se c u b r ie r a . T e n a p le n a c o n f ia n z a en O. Katz, m i
g e r e n te , a l q u e h a b a a s ig n a d o lo s m ism os derechos y
b e n e fic io s q u e y o t e n a , c o n e l fin ele tener a m i lado
a a lg u ie n q u e s e p r e o c u p a r a d e la em presa com o d e algo-
292 ERWIN PISCATOR

p r o p io . trabajo del teatro me absorba


P o r o tra p a rte , e l
de manera que no hubiera podido disponer ni de tiempo
n i d e e n e r g a s para comprobar hasta las ltimas partidas
d e lo s a s u n t o s e c o n m ic o s .

Por lo cual no ninguna oposicin a tomar un


h ic e
segundo t e a t r o , p a s o q u e Katz consideraba urgente. A.
m n o m e i m p o r t a b a n a d a un segundo teatro. Pero su
n e c e s id a d m e c o n v e n c i por d o s razones. Al comienzo
d e la t e m p o r a d a h a b a m o s dispuesto un abono a siete
funciones, c o m p r o m e t i n d o n o s con las secciones especia
le s d e la V o ik s b h n e a d a r , por lo menos, cinco obras.
L le g f e b r e r o , sin que hubiramos podido dar ms que
t r e s o b r a s , y Schweik, la tercera, prometa mantenerse
m u c h o t ie m p o e n e l c a r t e l ; no podamos desaprovechar
-este x i t o . Ya a n te s h a b a m o s tenido que interrumpir
Eh, qu bien vivimos! y Rasputn, en pleno xito, por
a t e n d e r a a q u e l deber para con nuestro pblico. Y no
-q u e ra m o s e n modo alguno cortar Schweik por el mismo
m o tiv o .

.A d e m s , n o so tro stenamos un deber artstico para


con la contar con que a ella se deba
s e o r a D u r ie u x , s in
la e x i s t e n c ia de esta empresa. Cada da sentamos con
m s fu e r z a la necesidad de presentarla en un papel de
.g ran i m p o r t a n c ia , y p a r a hacerlo nos trajo Coyuntura, de
L a n ia , la m e jo r posibilidad.

E l d e s a s o s ie g oque yo h a b a sentido desde el comienzo


r e s p e c t o a la rentabilidad mercantil del teatro, h a b a des
a p a r e c i d o g r a c ia s a lo s inesperados xitos. En vista de
lo s a n t e r io r e s argumentos, di mi conformidad para tomar
el Teatro Lessing, no sin cierto vago presentimiento.
L o s a c o n t e c im ie n t o s s e siguieron rpida y fatalmente.
En e l t e a t r o d e la Nollendorfplatz se da Schweik, en
e l te a tr o d e L e s s in g d e b e representarse Coyuntura el 1? de
TEATRO p o l t ic o
293
marzo. Tenemos la e s p e r a n z a d e q u e P a l l e n b e r g r e p r e
sente Schweik hasta e n t r a d o e l v e r a n o , a l menos h a s t a
fines de mayo. Pero P a l l e n b e r g n o s d ic e q u e , e n v i s t a
de su turne por Amrica, n o p o d e m o s d is p o n e r d e l
ms que hasta el 12 de a b r il . C o n l o c u a l s e le c r e a a l
teatro de la N o l le n d o r f p l a t z u n a s it u a c i n forzada q u e
nos agobia, obligndonos a r e p r e s e n t a r u n a n u e v a o b r a .
Es El ltimo Kaiser, de Jean R ic h a r d B l o c h ; m o n t a je e s
cenogrfico, Karlheinz M a r t n . Coyuntura, e n v e z d e r e
presentarse el 1? de marzo, s e r e p r e s e n t a e l 8 d e a b r il .
Para refundirla se han n e c e s i t a d o c u a t r o s e m a n a s m s d e l
tiempo previsto. Como h a b a m o s t o m a d o e n a r r ie n d o e l
Teatro Lessing a contar del 1? d e marzo, t e n a m o s q u e
representar, quisiramos o n o , c u a lq u i e r o b r a , t a l y c o m o
la encontrramos. Nos d e c id im o s p o r el d r a m a , p r o b a d o
en e l estudio y e n c i e r t o s e n t id o p r e p a r a d o y a para u n a
representacin pblica, Canto del patbulo, d e U p t o n
S in c la ir . Es un fracaso. A lo s q u i n c e d a s t e n e m o s q u e
r e tir a r la y v o lv e r a p o n e r Eh, qu bien vivimos!, pues
creamos q u e se podra m a n t e n e r a lg n t i e m p o m s e n
Berln. Tambin e s t o r e s u l t u n e r r o r . P e r o n o p u d im o s-
q u ita r la del c a r t e l h a s t a t e n e r Coyuntura d is p u e s t a p a r a
estreno.
Trabajo febril en a m b o s t e a t r o s . S o b r e t e n s i n d e Ios-
elementos antiguos, u n id a a l m e d ia n o r e n d im ie n t o d e los
que han llegado l t i m a m e n t e . E n e s t a s c i r c u n s t a n c ia s y a
nos abandona la confianza p le n a q u e t e n a m o s en la o b r a
de Bloch. El dficit del t e a t r o d e L e s s i n g c r e c e . Schweik
tampoco va como al p r i n c i p io . E l h a b e r t o m a d o e l te a tr o -
de Lessing tiene, en p a r t e , la c u lp a d e q u e e l p b lic o -
crea que hemos renunciado a l d e la N o l le n d o r f p l a t z . T o
dava tenemos en la mano u n a c a r t a , a la c u a l l o p o n e m o s -
todo: Coyuntura, un ttulo f a t a l e n e s t a s it u a c i n .
294 ERWIN PISCATOR

El ltimo Kaiser s e lle v a lo s e le m e n t o s m s v a lio s o s .


M a r tn g u is a con la m e jo r m a n te ca : F rie d a R ic h a r d ,
S y b ille B i n d e r , E r n s t Deutsch, S te in r c k . A d e m s, d eco
r a c io n e s r ic a s , t o d o n u e v o . U n d ia f r a g m a q u e , c o m o el
ir is d e u n a p a r a t o f o t o g r f i c o , p u e d e a g r a n d a r o d is m in u ir
a v o lu n t a d la s e c c i n e s c n i c a . S e film a u n a pelcula e s
p e c ia l p a r a la o b r a . U n a p a r a t o d e p r o y e c c io n e s q u e ech a
so b re la p a n t a lla agua en m o v im ie n to . P ero M a r tn
t ie n e d e r e c h o a e s t o . Q u i n s e h u b i e r a a t r e v id o a n e g a r
a un d ir e c t o r fo ra s te r o lo s m e d io s s in lo s c u a le s l no
c r e a p o d e r c u m p lir su m i s i n ? L a p r o v e r b i a l a m a b ilid a d
ele la s o n r is a d e Katz to m un m a t iz helado. T o d a v a
a te n d a m o s to d a s la s o b li g a c i o n e s p e n d ie n t e s . P e r o co n
c u n t o t r a b a jo ! E l 8 d e a b r il a p a r e c i Coyuntura. E l 14,
El ltimo Kaiser.
N in g u n a d e la s d o s r e s u l t u n x i t o d e t a q u i ll a . H a s ta
p rim e ro s de m ayo p u d im o s m a n t e n e r l a en e l p ro g ram a,
e s p e r a n d o s ie m p r e u n c a m b io . E l p re su p u e sto de a m b as
o b ras im p o r t a b a unos 7 000 m arco s por noch e. H ubo
-que m o v iliz a r la s lt im a s r e s e r v a s . E n t o n c e s s o b r e v in o la
d em anda de co n cu rso p o r p a rte de lo s fu n c io n a r i o s del
fis c o . Por 1 6 0 0 0 m a r c o s .1

1 El Teatro Piscator estaba organizado a base de un sistema


Je billetaje mixto: abonos, secciones especiales de la Voiksbhne
y venta libre. El abono y las secciones especiales de la Voiksbhne
-deban constituir el seguro contra el fracaso; la venta libre, la
fuente esencial de ingresos. Pero el resultado ha venido a demos
trar que estos sistemas no pueden conciJiarse. Los gastos del tea
tro, el elevado alquiler, los contratos, el aparato tcnico, exigen
la explotacin del xito hasta lo ltimo, manteniendo en el pro
grama la obra aplaudida, todo el tiempo que sea posible. El abono
y las secciones especiales de la Voiksbhne se oponan a ello.
Hubo que satisfacer los intereses del abono y de las secciones es
pecales que en el teatro de la Nollendorfplatz lleg el mes de
marzo sin que hubieran podido ver ms que tres obras , tomando
el Teatro de Lessing. Una equivocacin fatal. El Teatro Piscator
entr en una crisis que no obedeca en lo ms mnimo a las me-
-didas de la organizacin, calculadas precisamente para evitarla. Una
tea tro p o l t ic o
295
Lo q u e a c o n t e c i lu e g o n o t ie n e nada que ver c o n
el Teatro P i s c a t o r , p o r lo q u e h a c e a s u s id e a s . Fueron
s lo actos d e s a lv a c i n p a ra m a n t e n e r la e m p resa, en el
ca so d e q u e fu e r a p o s i b l e . E l T e a trocon L e s s in g se o
fiamos al d ir e c t o r que te m a r n o s para las turns de verano
E m ilio Lind, c o n u n d r a m a p o li c ia c o : L a casa nmero 17,
c o n s e r v a n d o e l d e la N o l le n d o r f p l a t z h a s ta el 31 d e m ayo
co n Mambr se va a la guerra, ele M a r e e ! Achard, y E rw in
K a is e r co m o d ir e c t o r . D esp u s e n tr e g a m o s t a m b i n e se
t e a t r o e n m a n o s d e E m i l i o L in d , q u e r e p r e s e n t La colina
del general. C o n e s t o d e ja b a d e e x i s t ir e l T e a t r o P is c a t o r
p r o v is io n a lm e n t e . N u e s t r a a n tig u a id e a d io a n u n ltimo
destello en la r e p r e s e n t a c i n d e Judas, de Mhsan dada,
e n u n p r i n c i p io , p o r n o s o t r o s , a l c u m p lir e l a u t o r s e s e n t a
a o s -, que ah ora c o n t in u a b a o fre c ie n d o la m u tu a lid a d
de a c to re s q u e la s c ir c u n s t a n c ia s o b lig a r o n a fu n d a r en
ese tie m p o . P e r o ta m p o c o e s o p u d o v a r ia r e l d e s t in o d e l
te a t r o .

C u le s s o n la s c u lp a s p e r s o n a le s y c u le s la s c a u s a s
n a c id a s d e la s c i r c u n s t a n c ia s ?

D esd e el Canto del patbulo s e h a b a p r o d u c id o e n


el p b l ic o b u r g u s u n c i e r t o c a m b io de d is p o s ic i n , s in

buena advertencia para los teatros que quieran implantar el sistema


mixto, como los Staatstheater.
Los efectos fueron tanto ms graves cuanto que el trabajo ar
tstico de Piscator se basaba en experimentos. Precisamente la
ndole exploradora del trabajo de Piscator, que edificaba de nuevo
toda la dramaturgia desde sus cimientos, reclamaba ms que ninguna
otra, tiempo, calma, reflexin v se opona al sistema de dos tea
tros. Un teatro que puede defenderse con una gran variedad de
obras y de autores, que cultiva un repertorio universal, complejo
y abigarrado, puede permitirse una mayor difusin. Pero un tea
tro que parte de una idea determinada para la que conquista, a
fuerza de trabajo, las bases dramatrgicas, y que no ha podido
an sobrepujar la escasez de obras dramticas a l adecuadas, no
puede expansionarse. El Teatro Piscator se ha hecho la competencia
a s mismo en el teatro de Lessing. (Herbert lhering.)
296 ERWIN PISCATOR

q u e n o s o tro s le c o n c e d i r a m o s la d e b id a a te n c i n . Este
c a m b io d e p e n d a d e la a c t i t u d g e n e r a l d e l T e a t r o P is c a t o r ,
H a b a m o s e n t r a d o e n e l o t o o d e 1 9 2 7 c o n u n p r o g r a m a
d e t e r m in a d o , ta l v ez de e x c e s iv a t e n s i n . El c o m ie n z o
d e n u e s tro te a tro fu e c o n s id e r a d o por la o p in i n com o
i n t r o d u c c i n a u n a n u e v a e ra t e a t r a l .

C o n tra esa a p r e c ia c i n , m ie n tra s o b e d e c ie r a a c r ite


r io s im p a r c ia le s y a u n a p le n a e v a lu a c i n d e n u e s t r a s i
tu a c i n , n o h a b a n a d a q u e o p o n e r , P e r o s e n o s a g o b ia b a ,
y a q u c o m e n z e l c r im e n c o m e t i d o c o n n u e s t r a e m p r e s a :
se n o s p e d a s ie m p r e u n s e n s a c io n a lis m o q u e q u e r a n q u e
s o b r e p u j r a m o s s in c e s a r ,1 D e e sta m a n e ra , n u e s tro te a
tr o , c u a n d o p r e c is a m e n t e d e s p u s d e l p r im e r p e r o d o de
a tr e v id o s arran q u es, n e c e s ita b a un t r a n q u il o d e s a r r o llo ,
s u f r i , por p a rte d e l p b l ic o , u n a p r e s i n ta l, que no
h u b ie r a p o d id o s o p o r t a r l a e m p r e s a a lg u n a . Y o d ebo con
fe s a r q u e , c o m o d i r e c t o r , t a m p o c o h e s a b id o e s c a p a r n u n
ca a e s t a p r e s i n . V e a c l a r a m e n t e q u e la id e a d e n u e s tr o
te a tro se in c o rp o ra b a , p oco a p o co, a la m a q u in a r ia de
los e stren o s b e r l in e s e s . H u b ie r a p o d id o ' p r e d e c i r s e ca si
m a t e m t ic a m e n t e , c u n d o n o s ib a a v o lv e r la e s p a ld a ese
p b lic o d e s ilu s io n a d o , cu ndo le d e ja r a de d e s lu m b r a r

1 Que no se poda contar con los ricos snobs de Berln W .,


quienes al principio invadieron entusiasmados el teatro, era des
contado, Para ellos el teatro tendencioso no era ms que un
lugar comn literario. Quien se abandona a la sociedad, es aban
donado, Todos los fundamentos basados en sus supuestas preten
siones literarias, se arruinaron: la magnfica trnppe de Berthold
Viertel resisti una temporada, y el Teatro dramtico tuvo
que volver a cerrar la tienda apenas abierta. Para el Teatro Pis
cator son la hora al saciarse la necesidad de excitaciones morales
que sentan los ' idos de se n sa ci n d is m o s . Pero los elementos
proletarios no podan en modo alguno mantener una empresa tan
costosa, aunque hubiera llenado el teatro hasta el ltimo rincn.
Con el dinero de las entradas que estas clases pobres pudieran
aportar, no hubiera podido costear Piscator ni una sola de sus es
cenificaciones; al menos en un teatro como ese, (W e lta m M ontag.
18 de junio de 1978.)
t e a t r o p o l t ic o
297

el sensaciondismo, no importndole, como no le impor


taba nada, el examen ni el ahondamiento de nuestros pro
blemas. Aunque a muchos les pareci Coyuntura mi esce
nificacin ms madura y equilibrada, yo creo que enton
ces fue cuando lleg el momento sicolgico en que el
pblico burgus llev al teatro exigencias que no era po
sible satisfacer o en que se decidi ntimamente a no
dejarse seducir, no siendo mediante un nuevo e inaudito
truco de montaje. Ahora bien, en Coyuntura, ms an
que en las obras anteriores, m e im p o r t a b a presentar cla
ramente el asunto, a saber: las relaciones politicoeconmi
cas internacionales y el p r o b l e m a del petrleo. Menos
que nunca pensaba yo e n t o n c e s e n h a c e r ninguna extra
vagancia de director y si, a pesar d e todo, tambin aqu
naci una nueva forma de c o n s t r u c c i n escnica, f u e o b l i
gada por el asunto m is m o . C o m p r e n d o muy b i e n que
una cierta parte del pblico s e s in t ie r a decepcionada a l
ver manejar, con tanta s e n c il le z , los m e d io s e s c n i c o s ,
como la pelcula y el a lt a v o z , sin que la p r e s e n c ia en
escena de un burro a u t n t ic o b a s t a r a a c o m p e n s a r le s de
que el techo del teatro de L e s s i n g no se m o v ie r a n i de
que no saliera a las t a b la s Hindenburg en p e r s o n a . Ese
cambio de disposicin del p b l ic o , c o n s id e r a d o en s
mismo, me hubiera podido b e n e f i c i a r . Con ello nos l i
brbamos, por fin, de la a t m s f e r a p e s a d a d e lo sensa
cional. Pero, precisamente, la m e r m a de esa p a r t e del
pblico amenazaba de m u e r t e f i n a n c i e r a a la e m p r e s a . L a
burguesa se vea d e fr a u d a d a en s u s n e c e s id a d e s d e n u e
vos sensacionaiismos, al m is m o t i e m p o q u e los p a la d in e s
del proletariado censuraban la a c t i t u d d e n u e s t r o t e a t r o
por parecerles poco r e v o lu c io n a r ia .
Ya he dicho en o t r o l u g a r q u e la d ir e c c i n d e un
teatro, dentro de las e x i g e n c ia s d e l o r d e n e c o n m ic o c a
pitalista, no depende ta n s lo d e la v o lu n t a d del d i r e c t o r ;
298 ERWIN PISCATOR

q u e la p r o d u c c i n te a tra l no pu ed e h acerse t o t a lm e n t e
in d e p e n d ie n t e d e l p b l ic o , p o r e l c u a l e s t s u b v e n c io n a d a
m e d ia n t e e l p a g o d e la s e n t r a d a s . P ocos d e lo s q u e m e
con ozcan p e r s o n a lm e n t e y con o zcan mi labor h a sta el
p re s e n te , p o d r n dudar de la honradez d e m is o p in io n e s
y de m i buena v o lu n t a d s u b je t i v a . P ero e s a s d o s c u a li
d a d e s , p o r s s o la s , n o b a s t a n p ara m a n ten e r a la la rg a ,
e n u n a a c titu d e s p ir i t u a l d e t e r m in a d a , a un te a tro cu y a
e x is te n c ia d ep end e de lo s in g re so s. Y t o d o s lo s c r t ic o s
d e la iz q u ie r d a que, lle v a d o s s in duda d e l in te r s p u ro
h a c ia la c a u s a c o m n , c r e a n poder rep ro ch a r al T e a t r o
P i s c a t o r u n a l e ja m ie n t o c a d a v e z m a y o r d e la l n e a r e c ta
r e v o lu c io n a r ia , o lv id a b a n q u e n u e s t r o p r o g r a m a t e n a q u e
resp o n d er, por ra z o n es e c o n m ic a s , ta n to a la s p a rtes
a v a n z a d a s d e l p r o !e t a r a d o c o m o d e la b u r g u e s a . Q u e yo
m e h e esfo rz a d o e n n o a p a rta rm e n u n ca en mi t r a b a jo
d e p u n t o s d e v i s t a p o lt i c o s i r r e p r o c h a b l e s , p u e d e d e m o s
tr a r lo e l ca so d e Coyuntura, en q u e e s t u v im o s d e c id id o s
a c e r r a r e l t e a t r o t r e s d a s lo c u a l s ig n i f i c a b a u n a m e r
ma o p r d id a de unos 20 000 m a rco s a n te s que dar
una r e p r e s e n t a c i n q u e p u d ie r a d a ar, s iq u ie r a f u e r a r e
m o t a m e n t e , lo s in t e r e s e s d e la r e v o lu c i n . En to d o caso ,
e l e x i g ir d e l t e a t r o u n a a c t i t u d m s r a d ic a l h u b i e r a e s t a d o
ju s t i f i c a d o si e s o s m is m o s p a la d in e s se h u b ie r a n e sfo r
z a d o e n t r a e r a l t e a t r o m s s e c t o r e s d e l p r o le t a r i a d o . P ero
n o s f a l la r o n e n t o d a la l n e a . N o so tro s h a b a m o s h e c h o
t o d o lo h u m a n a m e n t e p o s i b l e , d a d a n u e s tra s it u a c i n f i
n a n c ie r a ( v a s e p g t n a 1 7 9 ) , p a r a f a c i l i t a r a l p r o le t a r ia d o
la a s is t e n c ia a n u e s t r o t e a t r o . S i n o h i z o m s u s o d e e ll o ,
q u i n t i e n e la c u lp a ? In c lu s o u n a o b ra com o Judas, de
g r a n i n t e r s p a r a el p r o le t a r i a d o y c u y a s e n t r a d a s n o e r a n
m s ca ra s q u e la ; d e u n c in e c o m e n t e , no pudo c u b r ir
la s h u m ild e s p r e t e n s io n e s de la m u t u a lid a d de a c to re s ,
p o r q u e , a p e s a r d e la i n t e n s a c a m p a a d e r e c lu t a c i n h e
TEATRO POLITICO 299
cha en todas las fbricas y o r g a n iz a c io n e s o b r e r a s , q u e d
el teatro vaco. F u e el l t i m o e x p e r i m e n t o q u e , a c e r c a
de la solidaridad de las m a s a s o b r e r a s , h iz o e l T e a t r o Pis
cator aquella temporada.
El cambio de s it u a c i n e c o n m ic a c o i n c i d i , s in d u d a
alguna, c o n el arriendo d e l T e a t r o L e s s in g . L a to m a d e
un segundo teatro fue la f a l t a m s g r a v e que p o d a h a
berse c o m e t id o . N a d a est m s l e jo s d e m q u e h a c e r
reproche a lg u n o a O. Katz, n i e n c u a n t o a su p r o b id a d
personal n i en c u a n t o a s u a b s o lu t a c o n s a g r a c i n a la
empresa. L a n ic a c u lp a q u e p u e d o im p u t a r le , y q u e l
m ism o no n ie g a , es el haber e je r c id o d e m a s ia d o poco
c o n tr o l e n la e m p r e s a . S o n m u y p o c o s lo s c a p a c e s d e d o
el t e a t r o
m in a r fin a n c ie r a m e n te . Y o s q u e , p r e c is a m e n t e
en este g n e r o de em p resas, co o p eran una s e r ie in fin ita
de f a c t o r e s q u e p a s a n m u y f c i lm e n t e i n a d v e r t id o s , y q u e
siempre d a n a l n e g o c io del te a tro un c ie r to c a r c te r de
juego d e a z a r. N i o c u lt o ta m p o co q u e a e se c o n tro l d e
la e m p r e s a p e r t e n e c a t a m b i n el co n tro l de m i p r o p io
trabajo. L a s g r a n d e s e x ig e n c ia s a r t s t i c a s s u p o n e n g ra n e le s
e x ig e n c ia s e c o n m ic a s , e l g r a n e x p e r i m e n t o o b lig a s ie m p r e
a g ra n d e s g a r a n t a s d e x i t o , c a d a v e z m a y o r e s , y al p r e s u
p u e s to , u n a v e z e s t a b l e c i d o , se ag reg an lu e g o nu evas y
n u ev as p a r t id a s . Y si e l t e a t r o c o r r ie n t e lle v a e n s ya u n
rie s g o , e l n u e s t r o lo e le v a b a , c o m o e r a n a t u r a l , al d o b le y
al tr ip le . D o b le y trip le m e n te p r e c a v id a s d e b ie r o n haber
sid o , s e g n e s t o , la s m e d id a s f i n a n c i e r a s ; n o se p o d a ju
gar to d o a la c a r t a d el x ito ni e m p re n d erse , en m odo
a lg u n o , u n a t a l a m p lia c i n d e l n e g o c io en un m o m e n to
en q u e , s in y o s a b e r l o , lo s g a s to s e s t a b a n a p u n to d e s u
perar a lo s in g r e s o s . T a m b i n K a t z d a b a m s im p o r t a n c ia
al e x p e r im e n t o que a lo s r e n d im ie n t o s . P ero p re c isa
mente hubiera d e b id o c o n c e d e r le m a y o r im p o r t a n c ia a
estos, p u e s l l le v a b a la r e s p o n s a b ilid a d d e e llo s y y o la
300 ERWIN PISCATOR

del e x p e r i m e n t o . S se me h u b ie s e a d v e r t id o a tie m p o
c u l e r a la v e r d a d e r a s it u a c i n d e la e m p r e s a , n o h u b ie r a
dado n u n ca mi c o n s e n tim ie n to p ara to m a r el T e a tro
L e s s in g . A s se m e d e j e n la c r e e n c ia d e q u e d ir ig a el
te a tr o m s p r sp ero de to d o B e r ln , h a s ta a q u e lla m a
a n a p r e c is a m e n t e c u a n d o en say bam o s Coyuntura, en
e l T e a t r o d e la N o l le n d o r f p l a t z en que me fu e com u
n ic a d o q u e ta n s lo u n p r s t a m o p e r s o n a l g a r a n t iz a r a el
pago del p la z o p r x i m o de lo s c o n tra to s . En e l m is m o
m o m e n to c o m p r e n d q u e la e m p r e s a e s t a b a p e r d id a fin a n
c ie r a m e n t e .

P ero to d a v a e n tra b a n en ju e g o o tro s fa c to re s . Por


esa m is m a p oca nos d is p o n a m o s a cerrar un c o n tra to
que d e b a aseg u rarn o s p o r o tro s c u a tro a o s e l e d ific io
de la N o lle n d o r f p la t z . S u c o n c lu s i n d e p e n d a ta n so lo
de la e n tre g a de una c a u c i n de 100 000 m arco s. El
t e a t r o d e la N o lle n d o r f p la t z h a b a g a n a d o m u c h o , s in n in
gn g n ero d e 'd u d a , con n u e s tra te m p o ra d a . V o lv a a
ser un te a tro s e r io de B e r ln , un o b je t o d ig n o de ser
a d q u ir id o , al p a r e c e r d e m u c h o s d ir e c t o r e s d e t e a t r o . Ya
la p ren sa h a b a d if u n d id o ru m o re s de que el p r x im o
ao p a s a r a a o tra s m an os. N o so tro s s a b a m o s q u e las
c o n d ic io n e s d el r o n tr a to p o r c u a tro aos que d e b a m o s
fir m a r e x ig a n u v a in m e jo r a b l e m a r c h a d e l n e g o c io o nos
llevaban a la r u in a . Pero no quedaba ninguna otra
p o sib ilid a d .
Es d e c ir , que en e l m o m e n to en qu e n e c e s it b a m o s
hasta el ltim o cntimo ele n u e s t r o c a p it a l i n d u s t r i a l, nos
veamos obligados a a m o r t iz a r u n a cantidad c o m o esa
para n o q u e d a r n o s e n la c a lle a l a o s ig u ie n t e . E l 15
de ju n io renunci b a a la c o n c e s i n del t e a t r o p a r a e l ao
p r x im o . Una mutualidad d e m is a c t o r e s , o b lig a d a por
las c ir c u n s t a n c ia s , v e n a a r e m p la z a r a n u e s t r a so cie d a d
de r e s p o n s a b ilid a d lim it a d a . Y to d o s n o s o t r o s se g u im o s
t e a t r o p o l t ic o
301
tr a b a ja n d o c o n la s m a y o re s p riv a c io n e s p e rs o n a le s y con
u n a d is c ip lin a y s a c r i f i c i o p o r la c a u s a d ig n o s d e a d m ir a
ci n a u n p o r p a r t e d e lo s q u e p o l t i c a m e n t e n o e s t a b a n
a n u e s tro la d o , a n im a d o s por la e sp eran za de noder
m a n te n e r l a e m p r e s a h a s t a s a n e a r la .

P o r s u p u e s t o , n o h a b a m o s d e ja d o c o r r e r la s c o s a s s in
in te n ta r e n s e g u id a a lg n r e m e d i o . L o s d eb eres m s a p re
m ia n te s t a n s l o p o d a n c u m p lir s e t o m a n d o u n p r s t a m o
de 120 000 m arco s. A lg u n o s a n t ig u o s (m a n d a d o re s del
te a tro s e h a b a n re tira d o por razo n es p e rs o n a le s , y un
n u ev o c o n s o r c io e s t a b a e n v a s d e f o r m a c i n . Y aunque
ese c o n s o r c io nos ayud a v e n c e r la c r is is aguda, p u so
c o m o c o n d i c i n p r e v ia p ara p ro ced er a un s a n e a m ie n t o
de la e m p r e s a e l q u e e s t a v o lv ie r a a p o n e r s e e n u n e s t a d o
cap az d e v i v i r c o n s u s p r o p ia s fu e r z a s . H a sta el 20 de
m ay o lo g r a m o s p a g a r to ta lm e n te lo s c o n tra to s , te n ie n d o
la e s p e r a n z a d e c u b r i r c o n lo s in g r e s o s , d e Nmero 17 y
La colina del general lo s g a s to s c o r r ie n te s , a p esa r d el
g ran d f i c i t q u e a c u s a b a n lo s l ib r o s . E l x i t o d e t a q u i ll a
de e s t a s d o s o b r a s m a n i f e s t a b a 'u n a f u e r t e v a c i l a c i n ; m o s
tra b a , s in e m b a r g o , u n a c la r a t e n d e n c ia a s u b ir . S o b re
to d o , La colna del general m a r c h a b a c a d a d a m e jo r . Por
d e s g ra c ia , n o p u d o ap u rarse e l x i t o e c o n m ic o d e e sta s
dos o b r a s . L o s f u n c io n a r i o s d e l f i s c o no crey ero n poder
c o n c e d e r n in g n p l a z o m s a u n r e t r a s o d e 16 0 0 0 m ar
cos, y p re s e n ta ro n la d e m a n d a de co n cu rso . E l e d i f i c io
fin a n c ie r o m a n t e n i d o c o n t a n t o t r a b a jo s e d e r r u m b . E sa
d em anda v la r e u n i n de acreed o res con v ocad a por el
T e a tro P is c a to r r e p e r c u t ie r o n c a t a s t r f i c a m e n t e e n la ta
q u illa d e l t e a t r o . P a r e c a c o m o s e l n e g o c i o h u b i e r a s id o
tr o n c h a d o de un g o lp e . El nu evo c o n s o r c io fin a n c ie r o
m a n te n a su c o n d i c i n d e q u e a n te s d e r e a li z a r n in g u n a
a c c i n d e a y u d a d e b a s e r a n u la d o e l d f i c i t . U n a c o n d i
c i n im p o s ib le e n n u e s t r a s c ir c u n s t a n c ia s . A c o n s e c u e n c ia
302 ERWIN PISCATOR
d e l o c u a l n o s v im o s o b lig a d o s a a c o n s e ja r a lo s a c to r e s
l a c o n s t i t u c i n d e u n a m u t u a lid a d , - p a r a e x p l o t a r la c o n
c e s i n q u e n o s o t r o s t e n a m o s .

En una p a la b ra : p u ed e d e c ir s e que, d e ja n d o a un
l a d o - t o d a s la s f a l t a s fu n d a d a s e n la e s t r u c t u r a d e la e m
p r e s a y e n la s c o n d i c io n e s o b je t i v a s , t o d o s lo s d e s a c ie r to s
c o m e tid o s e n la s e g u n d a m ita d d e la t e m p o r a d a , te n a n
u n o y e l m is m o o r ig e n : h a b e r to m a d o e l t e a t r o L e s s in g .
S i a r a z d e Schweik y s in i n t e r c a la r Canto del pcrtbulo y
Eh, qu bien vivimos! h u b i r a m o s d a d o Coyuntura e n
e l t e a t r o d e la N o l le n d o r f p l a t z , r o d e a d o y a d e l n im b o d e
lo s p r im e r o s g ran d es x ito s , con to d a s e g u r id a d que se
h u b ie r a p o d id o m a n t e n e r m u y b ie n s e is s e m a n a s c o n e n
t r a d a s r e g u la r e s . Y s e h u b ie r a t e n id o t i e m p o d e preparar
d e b id a m e n t e la r e p r e s e n t a c i n s ig u ie n t e , s in te n e r que
d esp ach ar o b ra tra s o b ra , s in v erd ad ero in te r s y s lo
p o r m a n t e n e r e n p ie e l n e g o c io . El p b l ic o n o se h a b r a
r e d u c id o a la m i t a d , n i lo s g a s to s d u p lic a d o ; se h u b ie s e
e v i t a d o e l d e s b a r a ju s t e d e la s m e d id a s q u e to m b a m o s y
ta m b i n el a g o b io de t r a b a jo d el p erso n al d ir e c t o r de
n u e s tra e m p re s a . I n c l u s o u n p o s ib le f r a c a s o h u b ie r a p o
d id o d o m in a r s e s nos h u b i s e m o s lim i t a d o a un s o lo
te a tro .
X X III

P A S A D O Y P E R S P E C T IV A

E s t a b a y o e n la e s c a le t a que hay delante del a yu n ta m ie n to


d e K o r t r i jk (B lg ic a ). ele octu b re se c e r n a
U n d a g r is
s o b r e la c u a d r a d a y lla n a p la z a del m ercado. D e sfila b a n
las tr o p a s , c o lu m n a tr a s colum na. L o s ingleses haban
p la n c h a d o e l a r c o d e Y p e r n . D e p ro n to , qued la plaza
d e s ie r ta y c a lla d a , A l tie m p o que una m u je r c o n m i
p a ra g u a s d o b la b a p o r la esquina, cay una granada en
u n a c a s a , p o r e n c im a d e ella. C on u n enorm e estruendo
se v in o a b a jo e l e d i f i c io d e ja n d o en su lu gar una nube
d e p o lv o c o lg a d a d e l c i e l o . L a plaza qued in anim ad a,
c o m o a n te s . S e s g n d o la , a t r a v e s esa m u je r en la que
y o y a n o p e n s a b a , c o n su paraguas, y desapareci p o r
u n a e s q u in a .

T ra ig o e ste e je m p lo a p ro p s ito de m i caso. No vi


la c a r a d e la m u je r . S u p a s o p a r e c a n o ct m b u lo . D e b a
e sta r m uy aso m b ra d a d e p o d e r c a m in a r an.

Tan d e s p r e v e n id o com o a e lla m e to m a m la c a


t s tro fe de la q u ie b r a . T a m b i n yo esto y m a r a v illa d o
de p o d er an d ar an. Y s ig o m i c a m in o , c o n e l e s t r u e n d o
d e l d e r r u m b a m ie n t o to d a v a en la s o r e ja s y a m is es
p a ld a s la n u b e de p o lv o de la c a s a d e s t r u id a . P o rq u e,
a u n q u e la s c ir c u n s t a n c ia s s o n m i l v e c e s m s f u e r t e s q u e
lo s h o m b r e s , t a m b i n e n el h o m b re hay u n p o d e r fa ta l.
Al f i n y a l c a b o , y o n o so y n in g n a v e n t u r e r o , t o d a m
504 ERWIN PISCATOR

lu c h a ( y m t e n a c i d a d ) s e d e s e n v u e lv e e n e l t e r r e n o id eal.
P a r a m , l o m e rc a n til e s m e d io p a r a u n f i n .

No p u e d o lu c h a r c o n m s p r e c a u c i n . Por m s que
lo m e r c a n t il h a y a d e s e r tr a ta d o con el m ayor c u id a d o ,
n o p u e d e s e p a r a r s e d e la p r o d u c c i n d e l t e a t r o . En c ir
c u n s t a n c ia s n o r m a le s , es t a m b i n la p r o d u c c i n la que
d e c id e s i e l n e g o c i o m a r c h a b i e n o n o . Y e n la p r o d u c c i n
yo no pu ed o h a c e r n in g u n a c o n c e s i n a lo m e rc a n til ,

H a n p a s a d o c in c o t r i m e s t r e s d e s d e q u e t u v e q u e c e rra r
e l te a tro d e la N o l le n d o r f p l a t z , c in c o trim e s tre s d e l m s
d e s e s p e r a d o t r a b a jo , s in d e s a t e n d e r m i p r o p ia l a b o r : ne
g o c ia c io n e s c o m e rc ia le s , c o n fe r e n c ia s , s e s io n e s , d e lib e r a
c io n e s , r e p i t ie n d o h a s t a la s a c ie d a d t o d o l o q u e , d e h a b e r
a c o n t e c id o u n a o a n t e s , h u b ie r a p o d id o ta l v e z s a lv a r a
la e m p r e s a . P e r o lo s n u e v o s p r o y e c t o s v u e lv e n a f r a c a s a r ;
por to d a s p a r t e s o d o s so rd o s. U n ban qu ero d ic e : F i
g r e s e l o q u e s e d ir a e n la B o l s a , s i y o le d ie r a a u s te d
d in e r o . T r e s v e ce s e stu v e a p u n to de p oder o r g a n iz a r
un n u evo te a tro ; p ero s ie m p r e se d erru m b ab an lo s e d i
f i c io s e c o n m ic o s . Al cabo, una o fe rta s e d u jo a lo s
a m ig o s que se in te re s a b a n por m : p era c m ic a . Se
v e r i f i c la fu n d a c i n . P e r o c o n to d a s la s s e g u r id a d e s c o n
tr a c t u a le s p o s i b l e s . D e l p a g o d e l a l q u ile r s e r e s p o n d e co n
h ip o t e c a . L o s m s e x p e r t o s a b o g a d o s o f ic i a n d e p a d r in o s ,
P ero to d o es intil. K le in se d e c la r a en q u ie b ra y el
e d if ic io e s s u b a s ta d o . M i g ru p o r e n u n c ia a p u ja r .. V o l
v e m o s a p e r d e r la c a s a ; p e r o , n o s lo la c a s a , s in o ta m b i n
unos 3 0 0 0 0 m a r c o s a n tic ip a d o s .

V u e lv e a a le ja r s e e l t e a t r o . T o d o s lo s p r e p a r a t iv o s q u e
e s t b a m o s h a c ie n d o t ie n e n q u e l le v a r s e c o n la m it a d de
e n e r g a , p u e s a h o r a y a n o h a y n a d a s e g u r o . N o n o s a tr e
vem os a cerrar n in g n c o n t r a t o , - n i con a u to re s ni co n
a c to re s . E n to n c e s v u e lv e a o frec rse n o s e l te a tro d e la
t e a t r o p o l t ic o
305
Nollendorfplatz, P a r a la r e p r e s e n t a c i n d e pera c m ic a
supone un enorme a l iv io . Y a e s t n h e c h a s todas la s i n s
talaciones y el personal a l t a n t o . L a v e n t a ja d e to d a s
esas circunstancias p e s a m a s q u e n in g u n a s u p e r s t i c i n . Un
da se celebran las n e g o c ia c io n e s d e f in i t i v a s , d e c in c o d e
k tarde a dos de la m a a n a . A l d a s ig u ie n t e v o lv e m o s
a encontrarnos e n los l o c a le s q u e s ig n if ic a n p a r a t o d o s
nosotros un trozo d e c i s iv o d e n u e s t r a v id a . Comienza a
andar el negocio. E l t e a t r o p o l t i c o r e a n u d a la lu c h a .
En otro tiempo, y o n o t e n a c u e n t a s p e n d ie n t e s ; h o y
me pesan las e x p e r i e n c ia s y la s d e u d a s , d e q u e d e b o r e s
ponder personalmente, y q u e a lc a n z a n d e 5 0 a 6 0 0 0 0
marcos. Los p r o b l e m a s n o se han a m in o r a d o . E l t r a b a jo
es grande, la t a r e a g ig a n t e s c a . P e t o e l fin q u e c o n s t it u y e
e l tema de e s t e l i b r o , e l teatro p o l t i c o , q u e p o n e su
.trabajo al servicio d e la lucha del p r o le t a r i a d o , e s t hoy
ante nuestros ojos t a n in c o n m o v i b l e c o m o a n t e s .
Siempre h e s e g u id o m a n i f e s t a n d o , e n to d a s la s p u
blicaciones y e x p l i c a c io n e s , q u e e l t e a t r o q u e y o d i r ijo
no ha de servir ni p a r a e x p o n e r a r t e ni p a r a h a c e r n e g o c i o .
Siempre recalco q u e un teatro que est bajo mi r e s p o n s a
bilidad es revolucionario (en los lmites que le trazan las
condiciones e c o n m i c a s ) o ... n o e s n a d a . L a b u r g u e s a
puede acoger estas m a n i f e s t a c io n e s con sonrisas a g r id u lc e s
y retirarse siempre a la lnea de la valoracin artstica.
Pero e l proletariado, as hay q u e c r e e r l o , h a b r a p r e n d id o
en el curso de estos d ie z aos todo el valor de un teatro
para la propaganda de su m o v i m ie n t o . E s p e r a m o s pro
teccin, ayuda. Las s e c c io n e s e s p e c a l e s , y a su c a b e z a
la comisin d e t r a b a jo con los c o m p a e r o s : Jahnke,
Stein, Berndt, Bork, Brie, Schirrmeister y Z s c h e i i e , h a n
permanecido fieles, compartiendo con nosotros los d a s
buenos y los malos. C u a n d o e l teatro comenz otra vez
306 ERWIN PISCATOR
a a d o p t a r f o r m a m s c o n s i s t e n t e , m e c r e o b lig a d o a r e n
d ir le s c u e n t a . . . ; e ll o s s a b e n q u e s l o m e d ia n t e u n a c r t i c a
p o s itiv a , un t r a b a jo a c tiv o , y la e fe c tiv a ayuda de las
m a s a s ,, p u e d e l o g r a r s e a lg n r e s u l t a d o .1

La situacin en 1929

P o r s u p u e s t o , n u n c a s e p u e d e a p r e c ia r d e b id a m e n t e to d o
e l a v a n c e d e n u e s t r o t e a t r o s i n o s e e m p r e n d e a l m is m o
tie m p o un a n lis is e s c r u p u lo s o de la s it u a c i n g en eral
p o lt i c a y s o c ia l. U n a n lis is s e m e ja n t e b a s t a r a p a r a lle n a r

1 ...Al colocar yo esta velada bajo la advocacin de la pa


labra cuentas, he querido, ante todo, explicarme acerca del
alcance, significacin y desenvolvimiento de nuestra idea teatral.
Pero tambin, ante ustedes, secciones especiales, y ante toda la
publicidad, quiero explicar los acontecimientos que se han desa
rrollado desde aquel mitin en el antiguo Senado, con el fin de en
trar en el nuevo trabajo sin pasivo alguno. Pero tan slo puedo
llegar a un resultado positivo comparando el desenvolvimiento de
mi trabajo personal con el que se cumple a mi alrededor, para
seguir entonces el lema con el que comenc la escenificacin de
R a sp u tn . Nosotros empezamos siempre por el principio. Es
necesario volver a esto, para dejar afirmado que mis intenciones
persisten, inalteradas, desde hace diez aos, en lo que respecta al
arte y a la poltica. Yo no soy sentimental, Pero si pienso en las
diversas censuras de mis adversarios, desapasionados y apasionados,
no puedo menos de asombrarme de la rapidez con que han cambiado
los presagios. Qu pronto se ha descubierto que yo no utilizo mis
convicciones ms que para hacer negocio con ellas, negocios de
arte!, qu pronto se intenta sellarme de oportunista!... El que crea
que yo me he curado de mis ideas polticas, se equivoca. Al
contrario. Veo cada vez con ms claridad que slo la extrema
consecuencia en la ideologa, nos reserva el efecto poltico y, por
consiguiente, el artstico. Para lo cual es necesario tambin, dada
la dificultad de lar tarea, un crdito poltico-moral que me faculte
para trabajar a largo plazo. Ni todo trabajo puede ser invulnerable
bajo todos los aspectos, principalmente, al faltamos una produccin
dramtica adecuada. Lo que sigue siendo decisivo es la inalterable
orientacin del impulso inicial. Esta noche he querido mostrar
que desde hace diez aos no he hecho otra cosa que ejecutar un
trabajo elegido por mis sentimientos polticos, y adecuado a m
carcter. (De la conferencia en el antiguo Senado, 25 de marzo de
1929.)
te a t r o p o l t ic o 307
un lib r o . P o r e s a r a z n h e d e l im i t a r m e a q u a u n p a r
d e e p g r a f e s . El p r i m e r p e r o d o d e l T e a t r o P is c a to r se
d e s e n v o lv i en una s it u a c i n r e la t iv a m e n t e t r a n q u il a y
e s t a b le . El s e g u n d o p e r o d o d e l T e a tr o P is c a to r , e l p e
r o d o q u e s e n o s p r e s e n t a a h o r a , t i e n e u n a s p e c t o m u c h o
m enos t r a n q u il o . Las o r g a n iz a c io n e s d el p r o le t a r i a d o ,
c o m o E l f r e n t e r o jo , s o n p e r s e g u id a s ; la s o r g a n iz a c io n e s
n a c i o n a l is t a s p u ed en p rep arar s u s o f e n s iv a s con to d a
t r a n q u ilid a d y s is t e m a . El peligro derechista c r e c e v is i
b le m e n t e . Lanzando la s p rim e ra s b o m b as, da su se al
d e a t a q u e la a c t iv id a d , s ie m p r e c r e c ie n t e , d e lo s s e c t o r e s
en c u y o c a m in o cay ero n E rz b erg er, R a th e n a u y c ie n to s
de "o b re ro s s o c ia ld e m c r a t a s y c o m u n is t a s . Los g ran d es
in d u s tr ia le s s im p a t iz a n a b ie r t a m e n t e c o n la dictadura l e g a l,
y la s o c ia ld e m o c r a c ia s e a p r e s u r a a f a c i l i t a r la u n i n c o n
e llo s . S o b r e e l m u n d o s e c i e r n e u n a t e n s i n e n o r m e . El
e j r c i t o d e lo s s in t r a b a jo n o h a d is m in u id o en un s o lo
h o m b r e , a n t e s b i e n , h a c r e c id o e n c ie rta m a n e ra . H e m o s
lib r a d o g ig a n t e s c a s lu c h a s e c o n m ic a s (e x c lu s i n d el
R u h r ) , o tra s a n m s g ra n d e s se e st n p re p a ra n d o . Las
c o n f e r e n c ia s i n t e r n a c io n a le s , e n la s que la E u ro p a b u r
g u e s a i n t e n t a e n c o n t r a r u n a c o n c il ia c i n d e lo s g r u p o s e
in te r e s e s d iv e r g e n t e s , s e s u c e d e n v e r t i g i n o s a m e n t e . Y casi
sin r e s u lt a d o . L a o f ic i n a i n t e r n a c io n a l en carg ad a d e sa
t is f a c e r to d a s l a s e x ig e n c ia s im p e r ia lis t a s se m u e s tr a ca si
im p o te n te . L a s n a c io n e s s e a r m a n f e b r i l m e n t e . El te m a
d e la prxima guerra es d is c u t id o por to d a s p a rte s s in
t e r r o r , o b je t i v a m e n t e , c o m o d e la m a y o r a c t u a lid a d . U n
s e c t o r d e l e s c e n a r io e s f r ic o e n q u e se d e s a r r o l la e l d e s
tin o d e e s t a g e n e r a c i n s e h i n c a , c o m o u n a e s t a c a , e n la
c a r n e d e la s g r a n d e s p o t e n c i a s . Ju n to a e sta r e v o lu c i n
la t ie n t e q u e s e c u m p le p o r d a s y a u n p o r h o r a s se p r e
s e n ta la r e v o lu c i n e s p i r i t u a l : l a c o n m o c i n d e la s f o r m a s
tr a d ic io n a le s d e v id a c o m n ( m a t r i m o n i o ) , la h e n d id u r a .
308 ' ERWIN PISCATOR

cad a vez m a y o r , e n t r e la le y c o d if ic a d a y la s c ir c u n s t a n c ia s
r e a le s ( p r o b le m a s d e la ju s t ic ia ) ; la tra n s fo rm a c i n de
t o d o s lo s v a lo r e s c i e n t f i c o s y f i l o s f i c o s , la r e v is i n d e
lo a b s o lu t o (Einstein).
E s t e p o t e n t e p r o c e s o d e t r a n s f o r m a c i n , e n e l q u e se
m a r c a , c o m o h a c e c i e n t o c i n c u e n t a a o s , e l n a c im ie n t o de
u n n u e v o o r d e n s o c ia l, n o pu ed e p a s a r s in d e ja r r a s tr o
e n el te a tro . E s in d u d a b le q u e e n lo s l t i m o s t r e s a o s
h a p o d id o n o t a r s e u n c a m b io . T a m b i n e l te a tr o b u rg u s
a d o p ta n u e v a a c t i t u d f r e n t e a lo s p r o b le m a s d e l a p o c a .
E l t e a t r o d e a r t e p u r o c o m ie n z a a m o r ir . A d u r a s p e n a s es
p o s ib le ya m a n ten e r el fre n te del a rte p u ro (la ln e a
d e d e f e n s a d e la r e a c c i n p o l t i c a ) . A l p b l ic o y a n o le
in t e r e s a . N i a u n s iq u ie r a a l p b l ic o b u r g u s . E s p a n ta d o
p o r la d u d a de su p r o p ia e x i s t e n c ia , c o m ie n z a a e x ig ir
t a m b i n d e l t e a t r o s o lu c i n a la s c u e s t i o n e s s o c io p o lt ic a s .

D e s p u s d e la p r im e r a e t a p a d e l T e a t r o P i s c a t o r p u d o
n o ta rse e n lo s p ro g ram as de B e r ln una s a c u d id a h a c ia
la iz q u ie r d a . A n te s q u e n a d ie , la V o ik s b h n e a d o p t la
ln e a d e l T e a t r o P i s c a t o r . C e d ie n d o a la p r e s i n d e las
s e c c io n e s e s p e c a le s , s e r e p r e s e n t a r o n o b r a s q u e s u p o n a n ,
al m en os, un a n lis is de la s c u e s tio n e s a c t u a le s . P ero
ta m b i n e l t e a t r o d e c la r a d a m e n t e p r o f e s i o n a l s e in t e r e s a b a
d e r e p e n te e n la d r a m a tu r g ia de a c tu a lid a d , Y con e so
lle g o a lin a c u e s t i n q u e, dado n u e s tro p u n to d e v is ta ,
r e q u ie r e la m a y o r a t e n c i n . D e la n ic a c o n c e p c i n de
la v id a q u e p u e d a d a r o r ig e n a u n t e a t r o p o l t i c o , d e la
o r ie n t a c i n p o lt i c a in e q u v o c a m e n t e en d erezad a a tra n s
fo r m a r la s o c ie d a d , s e h iz o u n a f u e n t e d e o p o r t u n is m o ,1

1 A m mismo se me ha tomado, en parte, muy a mal, el


que haya participado en una representacin como Rivales (marzo
de 1929, en el Teatro de la Kniggrtzertrasse), Debo confesar,
pblicamente, que no hubiera aceptado para mi teatro esa obra ni
la hubiera presentado en la forma que lo hice. Mi situacin ma-
t e a t r o p o l t ic o
309
D ra m a tu rg o s e m p re n d e d o re s o l f a t e a b a n d r a m as e a c tu a
lid a d . No p a r a a y u d a r a d e r r i b a r e l o r d e n s o c j a i q u e le s
p r o m e t e p in g e t a n t o p o r c i e n t o , 3
n o l o q u i e ra j i o s ^
p ara h a c e r su y a la c a u sa de lo s o b rero s. te a tro de
a c t u a lid a d , d e l t e a t r o p o l t i c o s e h iz o u n n e g o c [D jq 0 in a y
q u e d e c i r q u e s e d e b e t r a z a r u n a f i r m e l n e a d e s e p a r a c i n
e n t r e e s t e t e a t r o y e l m o , s i n o l ia d e s e r f a ls e a d o e n su
e s e n c ia t o d o m i t r a b a jo . S o n a s p e c t o s f u n d a m e n t a lm e n t e
d is t i n t o s : e l q u e u n te a tro tru e q u e e n arte u n p ro b le m a
d e a c t u a lid a d y e l q u e u n t e a t r o t o m e e l a r t e c o m o a lia d o
e n la lu c h a p o r u n re s u lta d o p o ltic o . S o n dos cosas m uy
d is t i n t a s : e l e n c a r g a r a u n a c t o r p r o f e s i o n a l u n a a c u s a c i n
s o c ia l p a r a d a r l u g a r c o n e l l o a u n a g r a n l a b o r d e l a c t o r
o e l d a r lu g a r a u n a g ra n la b o r d el a c to r p a ra le v a n ta r
u n a a c u s a c i n s o c i a l. S i e m p r e t e n d r q u e d e c i d ir l a o r i e n
t a c i n d e l t e a t r o . Y , d e n tro d e c ie rto s lm ite s , h a b r de
v o lv e r s e a la p erso n a d e l o r g a n iz a d o r , a su a c titu d an
te rio r y a su p asad o; h a b r q u e p ro b a r si es d ig n o d e
c r d it o a n t e s d e f o r m u la r ju i c i o a lg u n o .

S in em b arg o, e l o p o r t u n is m o , q u e n o tie n e n a d a de
casu al y q u e , ju n t o a to d o su c a r c t e r c o m e r c i a l , tie n e

terial me oblig a aceptar esa obra y a representarla, preparndola


en un plazo relativamente corto. Con ms tiempo, hubieran po
dido evitarse varias escenas equvocas. Con todo, a m no me
parece una glorificacin de la guerra. S la marcha de los soldados
en la banda sin fin (la vuelta al frente), ha sido considerada como
una apoteosis del cumplimiento del deber llevado al extremo, es
debido, sin. duda, a una falsa interpretacin de mis intenciones.
Por el contrario, yo quera expresar en ese final lo desesperado, lo
inalterable, lo estrangulado! de una marcha como esa, tal como
yo mismo la haba vivido. Frente a ella, en la misma obra, estaba
la escena de la lucha, en la que intent poner de manifiesto todo
el horror de la guerra y de la cual no poda deducirse, sin duda,
una simpata por las trincheras, nacidas en m de pronto. Despus
de todo, lo menos que yo poda esperar era que se me asignase
cierto crdito personal, en lugar de esas admoniciones que, de un
pecado de omisin, hacan un problema trascendental de con
vicciones.
310 ERWIN PISCATOR

ta m b i n s u - s e n tid o p o l t i c o , h a c o n t r ib u i d o a d e s p e ja r la
a tm s fe ra . E l-te a tr o p o ltic o h a s a lid o de la fa se de lo
s e n s a c io n a l. Ya n o s e le a p r e c ia co m o e l ltim o g rito
d e u n p b l ic o q u e s lo s e e m o c io n a c o n s a lv a s de pl
v o ra, esfera s g i r a t o r ia s y c a n to s r e v o lu c io n a r io s . Ha
p e r d id o su atraccin com o n m ero e m o c io n a n te . Con
g r a n v e n t a ja p a r a su. d e t e r m in a c i n p r o p ia . A c a s o a s se
e m p ie c e a v e r a u n e n lo s c r c u lo s b u r g u e s e s qu e el
T e a tro P is c a to r tie n e que ser v a lu a d o com o una cosa
a p a rte, en a b s o lu t o , del te a tro de e n tr e te n im ie n to , que
no r e v u e lv e lo s a su n to s nu evos p ara d e v o lv e r lo s a la
g e n t e e n f o r m a d e a r t e , s in o q u e e s t v e r d a d e r a m e n t e i n
te r e s a d o e n e l p l a n t e a m i e n t o y s o lu c i n d e ta le s c u e s t io n e s .
C o n e ll o s e c r e a r u n a n u e v a r e la c i n e n tr e n o s o tro s
y e l p b lic o . S e r u n a s it u a c i n m s t r a n q u il a . P e r o s ig
n i f i c a r a l m is m o t ie m p o u n d iv o r c io . L a s c la s e s m e jo r e s ,
in d e p e n d ie n t e s , s in p r e ju i c i o s , nos d arn i m p u ls o ; la
c o m p a r s a , lo s m i r o n e s , s e q u e d a r n l e jo s .
P e r o q u a c t i t u d a d o p ta r e s a p a r t e d e l p b l ic o q u e
ha de ver exp resad a en ese te a tro su v o lu n t a d , e l p r o
le t a r ia d o ? A tra v s d e e s te lib r o , a tra v s d e la h is to ria
d e m is e m p r e s a s , s e ha t e n d id o , c o m o un h ilo r o jo , la
e x p e r i e n c ia de que el p r o le t a r i a d o , s ie m p r e por a lg u n a
c a u s a , e s d e m a s ia d o d b il p a r a m a n t e n e r su p r o p io t e a t r o .
En e se p u n to n o s e h a r e a liz a d o c a m b io a lg u n o . P o r el
c o n t r a r i o , la s it u a c i n d e lo s t r a b a ja d o r e s se h a em peo
ra d o c o n s id e r a b le m e n te , h a s ta e l p u n to de q u e e l d e s ta
c a m e n t o d e la s s e c c io n e s e s p e c ia le s h u b o d e e n t r a r , e n la
te m p o ra d a de 1 9 2 9 -1 9 3 0 , c o n s id e ra b le m e n te d is m in u id o .
D e s p u s , lo m is m o q u e a n te s , e sta m o s e n una avanzada,
a is la d o s d e l c u e r p o p r in c ip a l, d e l e j r c i t o , y no d ebem os
p e r d e r d e v i s t a q u e la s fu e r z a s p a r a r e s i s t i r la s h e m o s d e
sacar d el te rre n o (e s p ir itu a l) c o n q u is t a d o . Y con ta n ta
m s fu e r z a n e c e s it a m o s la p r o t e c c i n m o r a l y p o l t i c a d e
t e a t r o p o l t ic o 311
io s o b rero s. Me creo con d erech o a p e d ir q u e a n te s
d e a t a c r s e m e p o r e s e lad o s e p o n d e r e n to d o s m is m
v ile s , to d a s la s e x ig e n c ia s d e l a s itu a c i n to d a s la s d i f i
c u lt a d e s o b je t i v a s , u n a d e la s c u a le s e s la c u e s t i n d e la
p r o d u c c i n d r a m t ic a . N u e s t r a e m p re s a tal y com o hoy
e x i s t e , n o t i e n e n a d a d e a v e n tu r e r a n o e s n in g n t in g la d o
a r m a d o c o n m e d io s to m a d o s a l a z a r . H a c r e c id o d e s d e e i
c o m ie n z o d e m a n e r a o r g n ic a , y s lo g r a c ia s a la id e a d e
su n t i m a s ig n i f i c a c i n se h a h e c h o c a d a v e z m a y o r . Q u ie n
m e a c o n s e je h o y r e p r e s e n t a r t a n s lo e n s a la s d e m t i n e s ,
v o lv e r a lo s o b rero s, no s lo o lv id a que to d a s e sa s
e m p r e s a s h a n q u e b r a d o h a s t a a h o ra y n o p o r ca su a lid a d
s in o q u e o lv id a , s o b r e t o d o , q u e n o p u e d e h a c e r s e v o lv e r
a tr s a c a p r ic h o ' e l d e s a r r o l lo d e un te a tro ni el de un
h o m b re. O tro s, por el c o n tr a r io , me cen su ran que el
e s t il o de m is r e p r e s e n t a c io n e s r e s u lt a te c n ifc a d o . L e s
p arece S t a n i s la v s k i r e v o lu c io n a r io p o rq u e e l e s tilo n a tu
r a l is t a de su s r e p r e s e n t a c io n e s re sp o n d e al e sta d o d el
p r o le t a r i a d o . Q u erro r! No se c r u z a a i a z a r la rev o
l u c i n e s p ir i t u a l d e l t e a t r o c o n la t r a n s f o r m a c i n d e su s
m e d io s . T a m b i n c re o h a b e r d e m o s tra d o p le n a m e n te en
e s t e l ib r o q u e la t c n ic a s e h a d e s e n v u e lt o o r g n ic a m e n t e ,
im p u ls a d a por lo e s p ir i t u a l. Por lo d em s, me p a rece
b a sta n te r id c u lo s o s te n e r q u e e l te a tro d e l p r o le t a r ia d o
no d ebe a p r o p ia r s e de la s lt im a s c o n q u is t a s t c n ic a s .
F in a lm e n te , una p a rte de m is c o r r e l i g io n a r io s duda de
la h o n r a d e z d e m is o p in io n e s y c r e e , a p o y a d o e n d iv e r s a s
a p a r ie n c ia s , poder rep ro ch a rm e a p o s ta s a a m b ic i n p er
s o n a l y c o d ic ia . Q u hay d e c ie r to en to d o e s t o ?
N o m e im p o r t a d e s a r r o lla r e s t e t e m a a n t e lo s o jo s d e
t o d o e l m u n d o y p r e s e n t a r m i v id a p r iv a d a a la lu z . En
e s t e s e n t id o , p a r a m n o h a y v id a p r iv a d a .
D e b i d o a la n d o le d e m i t r a b a jo , f u i d e s c o lla n d o c a d a
vez m s y m s en e l cam p o d el te a tro . T e n a que ac-
3 1 2 ERWIN, PISCATOR

m o d arm e, com o lo s d em s, a to d a s la s e x ig e n c ia s d el
ca rg o . M e c o n v e rt e n re p re s e n ta n te de un m o v im ie n t o
y tu v e q u e t o m a r s o b r e m la s v e n t a ja s y lo s in c o n v e
n ie n te s que e llo su p on e. N os vem os ju z g a d o s en una
s e n t e n c ia , y a u n lo s q u e n o n o s c o n o c e n f o r m a n u n a id e a
q u e , en p a rte , h a d e ser in e x a c ta . ( E s c u r io s o l e e r ju ic io s
y v a lo r a c io n e s so b re u n o m is m o , v e rse d e s c rito en lo s
p e r i d ic o s . A d erech a e i z q u ie r d a n u e s t r a , e n c u a lq u ie r
p a rte , s e a lz a una f ig u r a que se n o s p arece a lg o , p e r o
q u e n o e s u n o m i s m o .) E n u n a r t c u l o , C a r lo s K r a u s m e
h ace h a b la r b e r l in s . Yo no soy b e r l in s . Por c o n s i
g u i e n t e , e l c i t a d o d i lo g o no es v e rd ad ero . N i ta m p o c o
la a f ir m a c i n d e q u e la r e p r e s e n t a c i n de Los bandidos
r e s u lt a r a a fe m in a d a . P o r e l c o n t r a r i o , p a r a o t r o s s o y a lto
y te n g o u n a p o b la d a b a r b a . P a r a a lg u ie n , s o y u n h u id o
d e n o s q u m o t n d e m a r in e r o s d e K i e l . T a n m al co m o
e s t a s c a r a c t e r s t i c a s f s i c a s c o n c u e r d a n lo s d ia g n s t ic o s e s
p i r it u a le s . Los a m ig o s p u ed en c o m p ro b a r ta le s a p r e c ia
c io n e s ; p e ro n o a s e l le c to r n i e l e x tr a o . S i la p e rso n a
ju z g a d a r e p r e s e n t a u n a c a u s a id e a l, h a d e a lc a n z a r t a m b i n
a e s t a e l ju ic i o fo r m u la d o s o b r e a q u e lla ; s in c o m p r e n d e r
q u e la p r o p ia p e r s o n a v e e n e s t a c a u s a u n id e a l y r e c o n o c e
que no e st c a p a c it a d a p a r a e n c a m a r l o . La id e a rep re
s e n ta u n a m ir a , y e l in d iv id u o h a d e quedar m uy a la
z a g a d e e lla , c o m o e s n a t u r a l . L a d iv e r g e n c ia e n t r e ca d a
m o m e n to d e n u e s tra o b ra y e s a m ir a a lc a n z a a n u e s tr a
v id a p r iv a d a .

N o so tro s no v iv im o s en un E sta d o c o m u n is t a . La
id e n tid a d q u e e x i s t e e n R u s ia p a r a e l a r t i s t a e n t r e la s i
tu a ci n . s o c ia l y s u t r a b a jo in d iv id u a l h a d e f a l t a r e n tr e
n o s o tro s n e c e s a r ia m e n t e . N o so tro s tro p e z a m o s a d ia r io
c o n id e a s , c ir c u n s t a n c ia s y h o m b res que e st n m uy a le
ja d o s d e n u e s t r o s f i n e s id e a le s y d e lo s q u e n o p o d e m o s
p r e s c in d ir , con lo s c u a le s hem os de co n ta r y t r a b a ja r .
TEATRO P O L T IC O
313
C o n s e c u e n c ia i n e l u d i b l e d e e llo e s u n p r o f u n d o d iv o r c i o
e n t r e l o q u e s o m o s y lo q u e q u e r e m o s s e r .

Si fu ra m o s s e n t im e n t a le s p o d r a m o s hacer ele ese


c o n f li c t o u n a t r a g e d ia . S ie n d o marxistas, h em os de con
v e n c e r n o s , p o r g r a d o o p o r fu e r z a , d e la n e c e s id a d h is
t r ic a d e la s it u a c i n .

E l h o m b r e i g n o r a d o , a lin e a d o e n e l f r e n t e e n t r e o t r o s
m u ch os, ha d e v i v i r o t r a v id a q u e el h o m b re c o n o c id o .
A n te s v i v a y o e n u n c u a r t o a lq u ila d o , n o m e i b a b ie n .
P e ro e sta b a dominado p o r la s id e a s d e la p o c a , y p u s e
m i o f i c i o a su s e r v i c io , s in n im o d e m e jo r a r m s it u a c i n
p e r s o n a l. E s ta se d e r r e ta , se id e n tific a b a con la s esp e
ra n z a s que p o n a ' e l p r o le t a r i a d o en la v ic to r ia de su
r e v o lu c i n . ( O se cree que yo e s p e c u la b a p ara con
s e g u ir e l p u e s to de co m p a ero d ir e c to r d el te a tro r o jo
o fic ia l? ) En e fe c to , en ese g ra n m o v i m ie n t o d el p r o le
ta r ia d o s e e r a u n a p a r t c u l a t a n s l o ; l e r a e l r e g u la d o r
ele n u e s t r o s a c t o s . El im p u ls o in d iv id u a l q u e d a b a su b o r
d in a d o , s i n o e s p o n t n e a , f o r z a d a m e n t e . E n t o n c e s a p r e n d
a conocer lo re la tiv o de la v a l o r a c i n p e rs o n a l, y d eb o
d e c ir q u e n u n c a h e e x p e r i m e n t a d o s a t i s f a c c i n m a y o r q u e
cu and o me despersonalizaba y me in c o rp o ra b a a l m o v i
m ie n t o d e la s m a s a s .

E sto c a m b i cu an d o me vi o b li g a d o a e s c a la r, una
d e t r s d e o t r a , t o d a s la s r a m a s d e l o f i c i o : m e h ic e c o n o
c id o , c a ra c te riz a d o in d iv id u a lm e n te , a la m an era b u r
gu esa. Se me tra ta b a como a un h o m b re s in g u l a r , un
d ir e c t o r e n tre lo s d em s d ir e c t o r e s , con buenas d o te s ,
a lg u n o s a a d a n , de formato.
D e fe n d e rse e ra intil, e s t a n d o o b li g a d o , p o r m i a c ti
v id a d , a p r e s e n t a r m e c o m o d ir e c to r de te a tro y escen
g r a fo . Tengo que hacer de e m p r e s a r io . Tengo que
d e ja r m e c ritic a r d esd e p u n to s de v is ta a r ts tic o s . G ano
314 E R W IN P IS C A T O R

m s d in e r o . El nivel se eleva. A b a n d o n o e l c u a r t o a lq u i
la d o . S e tie n e n e x ig e n c ia s d e n d o le r e p r e s e n t a t iv a . Me
e s t a b le z c o e n u n a c a s a d e c in c o c u a r t o s , ju n t o al T e a tro
C e n t r a l. A ll c u e lg a n al p r i n c i p io , com o c o r t in a s , ban
d e r a s .ro ja s , y u n v i e jo t a b le r o d e b i l l a r , a l q u e h a b a m o s
dado la v u e lt a , s ir v e de m esa. M s ta rd e s e m e jo r a el
m o b i li a r i o , a t a l p u n t o q u e la Nacbtausgabe p o d a e s c r ib ir :
En u n a m b ie n t e de pequeo b u rg u s, en l a O r a n ie n s -
tra sse , v iv e e l c o m u n is t a P is c a t o r ... En la p la n t a b a ja
d e e s t a c a s a h a b a u n a t a b e r n a ; to d a la c a s a o l a a a lc o h o l,
lo cu al no m e e s d e s a g r a d a b le en c i e r t a s c i r c u n s t a n c ia s .
Y o n o so y a b s te m io . A l te rm in a r e l c o n t r a to d e e sta casa,
G r o p iu s que e n t o n c e s h a c a lo s p la n o s p ara e l n u evo
te a tro s e o f r e c i a i n s t a la r m e , s e g n lo s p r in c ip io s m o
d e rn o s , u n p is o q u e h a b a m o s e n c o n t r a d o e n la K a t a r in -
e n s tra s s e (c u a rto p is o , h a b it a c i n c in c o ). En lu g a r de
p u e r t a s c o n e n t r e p a o s y c a r g a d a s d e a d o r n o s , s e p u s ie r o n
p u e r ta s lis a s , se p in ta r o n lo s c u a rto s d e b la n c o , se to
m aro n m u e b le s de ace ro . P ero aun d u ra n te el tie m p o
e n q u e e l p is o e s t a b a e n e l e s t a d o p r i m i t i v o s e d e c a e n
lo s c r c u lo s d e in ic ia d o s q u e P i s c a t o r c o n s t r u a u n p a la c io
en G ru n e w a ld . V i e jo s a m ig o s p r o le t a r i o s ju r a b a n y
p e r ju r a b a n q u e m e h a b a n v i s t o p a s a r e n u n R o l l s R o y c e .
( C u a n d o e s t u d ia b a s e x t o a o t u v e u n a b i c i c l e t a . ) A l apa
r e c e r e n la Dama, co n tra m i v o lu n t a d , u n a s f o t o g r a f a s
q u e S t o n e , e l f o t g r a f o d e m i t e a t r o , h a b a h e c h o , q u e d
d e f in i t i v a m e n t e c la s ific a d o : Y un h o m b re com o e ste
q u ie r e se r c o m u n is ta ? S , q u ie r o ; p e ro lo so y ? Q u is ie r a
d e c ir que hay g e n te s que se ponen una c o rb a ta r o ja
c u a n d o v a n a u n a r e u n i n d e o b r e r o s y v u e lv e n a q u i t r
s e la a p e n a s h a n s a lid o d e e lla . E s to n o lo h e hech o yo
nu nca. No dep ende d el t r a je lo que se lla m a c ie n c ia
m a r x is ta . E l c o m u n is m o no es u n en su e o s e n t im e n t a l,
s in o q u e s e f u n d a e n l a s it u a c i n s o c i a l q u e n o s o t r o s q u e
TEATRO P O L T IC O 315
rem o s c a m b ia r , v a li n d o n o s de n u e stra razn, s in que
ju e g u e en e sto el s e n t im ie n t o un p a p e l e x c lu s iv o . H oy
no s e n e c e s i t a a n cla r c o n t r a je s deshilacliados p a r a c o m
p ren d er el c o m u n is m o ni p ara predicarlo, s in o que se
d ebe ir con la m ayor s in c e r id a d p o s ib le . Y s e r a yo
s in c e r o si r e n u n c ia r a a c o s a s q u e t e n g o p o r b u e n a s y q u e
ayudan a t r a b a ja r ? L o s e r a e l p r e s c in d ir d e u n a r a c i o
n a liz a c i n d e m i v id a p r iv a d a ? T a n s lo p o r h a c e r u n a
c o n c e s i n a a q u e llo s q u e b u s c a n p u n t o s fla c o s q u e a t a c a r ,
ta n to donde p u ed en ser e n c o n tra d o s com o donde no?
Ya de m u ch ach o me av erg o n z a b a al p asar d e la n t e de
o b r e r o s c o n m is b o t a s n u e v a s a m a r illa s y u n b o n i t o t r a je
g r is . P ero l o s h u b ie r a yo a y u d a d o e n a lg o v is t ie n d o u n
t r a je de o b rero ? Por s u p u e sto , n a d ie s ie n t e con m s
fu e r z a q u e y o e s a d iv is i n d e c la s e s e n n u e s t r a s o c ie d a d
a c t u a l. P ero n o lu c h o yo por su a b o li c i n ? P u e s e sto ,
s o la m e n t e e s t o , m e p arece q u e es lo q u e im p o r t a .

N u estro p ro g ra m a

A h o ra d je s e u s te d ya d e h a c e r p o l t i c a , m e d i jo un
socialdemcrata de iz q u ie r d a . Su p ro g ram a me r e s u l
t a b a d e m a s ia d o p a r t i d i s t a ( u n a o p in i n m u y c o r r i e n t e ) .
N o e s l o b a s t a n t e r a d i c a l , d ic e n , p o r e l c o n t r a r i o , o t r o s
d e m c ra ta s . E s t e e s e l t e a t r o p o lt i c o q u e ta m b i n d e
b a m o s te n e r n o so tro s , d ic e n lo s co n serv ad o res y lo s
n a c io n a l s o c ia l i s t a s . En r e s u m id a s c u e n t a s : u n t e a t r o que
no abunda. P ero la s c o n t r a d ic c i o n e s de lo s ju ic i o s , las
c o n t r a d ic c i o n e s de la s p r e t e n s io n e s , no so n la s co n tra
d ic c io n e s de la s d iv e r s a s c i r c u n s t a n c ia s ? P r e c is a m e n t e
p o rq u e e l te a tro p o ltic o es o p u ed e ser un fa c to r ta n
e s e n c ia l, e s p o r l o q u e s e d e s c a r g a n s o b r e l la s o p in io n e s
con m a y o r fu e r z a .
316 E R W IN P IS C A T O R

P e r o n u e s tro te a tro n o es u n e q u v o c o , e sto h a y q u e


c o n fe s a rlo . N o p u ed e s e r e q u v o c o . A unque se b o rra ra
d e la fa c h a d a d e l e d i f i c i o la p a la b r a proletario y se h i
c ie r a e s c r ib ir la p a la b r a r e v o lu c io n a r io . (Q u e n o m e sa
t is f a c e , com o no me s a tis fa c e nada que te n g a s e n t id o
vago y q u e h a b le a m e d a s .) F a lta n m u ch as cosas. Por
d e p ro n to , o b ra s. L a o b ra , a m s d e se r d e co n s e c u e n te s
y r a d ic a le s o p in io n e s , h a de te n e r x ito . No b a sta con
s lo e l a r t c u lo d e fo n d o . El te a tr o n e c e s ita lo que es
d el te a tro . E s su m e d io p a r a q u e p u e d a p r o d u c ir e f e c t o .
S lo e n t o n c e s p u ed e p re te n d e r ser u n a v e rd a d era p ro p a
ganda. P ero ese te r r e n o te n e m o s que c o n q u is t r n o s lo
n o s o t r o s m is m o s . Ya e x is te n im p u ls o s p ara q u e la p r o
d u c c i n c r e z c a e n e s a o r ie n t a c i n . P e r o e n p r im e r lu g a r ,
han de a p r e n d e r lo s a u t o r e s a e n f o c a r la s c u e s t io n e s e n
to d a su o b je t i v i d a d , a s c o m o t a m b i n la p a r t e d r a m t ic a '
d e lo s g r a n d e s f e n m e n o s s im p le s d e l a v i d a .1 E l t e a t r o

1 Creo que la poca misma ha de obligar a la literatura a que


esta la analice. El poeta ya no es el mismo fenmeno, medio tr
gico, medio ridculo, que hace cincuenta aos sola ser. Ya no
vive al margen de las cosas, ya no puede vivir, as, como nadie
puede hacerlo ya; las mismas cosas se aproximan a uno inevitable
mente. La tcnica ha empequeecido la tierra. Pero al mismo'
tiempo ha realizado una compenetracin. Nadie puede colocarse ya
a un lado, ni cerrar los ojos ante los problemas, aunque no le
ataan personalmente. Se ha verificado una actualizacin de toda
la humanidad. Los residuos de ideologas pasadas (Edad Media,
barroco, aun la edad de piedra que en Tierra del Fuego, por
ejemplo, ha persistido hasta nuestros das ) , se derriten con rapidez.
La vida de cada individuo alcanza la altura de 1930; acaso sea ,
una altura modesta; pero de cualquier modo, es un tipo de vida-
de ms realidad para el presente que el de 1850. Este individuo
es el que cada noche saca su entrada para el teatro. Acaso ha odo,
media hora antes, con su aparato de radio, un saludo desde Cali
fornia; acaso le ha sido mostrado ayer, en las actualidades cinemato
grficas de la semana, el ltimo terremoto japons. Hace diez mi
nutos que ha ledo en el peridico lo que ha pasado hace dos
horas en Kapstadt. Ese hombre lleva consigo la imagen del mundo,
y no una del ao pasado, sino la imagen del mundo- de este mo
mento. Se atrever la literatura a ponerle ante los- ojos, un re
tablo polvoriento, en el cual las muecas de cera, de los. dolores,
-TEATRO p o l t ic o 317
pide efectos primitivos, d i r e c t o s , s im p le s , n o sicolgicos.
La mayora de los a u t o r e s n o s a b e n a p r e c i a r al p b l ic o ,
que puede comprobar el Edipo c o n m s d if ic u lt a d q u e
el acontecimiento del d a . S i e s t e n o e s t b i e n , si n o s e
le muestra d i f a n a m e n t e e n s u d e s a r r o l lo , s i no s e c o n
vierte la sobriedad d e l s u c e s o e n e le m e n t o d r a m t ic o
entonces la obra tampoco e s t b ie n .
Cada vez s e h a c e e n m m s d u r o e l p la n de e n c a r g a r
el asunto a a u t o r e s q u e l o d r a m a t i c e n e n la m s n t i m a
relacin con el t e a t r o , y d e n o a c e p t a r , e n g e n e r a l, o b r a s
escritas de a n t e m a n o . E l n a c i m i e n t o d e u n a d r a m t ic a
como e s t a necesita t i e m p o . E n t r e t a n t o d e b e m o s e m p e z a r
a poner obras que p r o p o r c i o n e n , a l o m e n o s , el a s u n t o .
Cmo se m a n i f i e s t a e s t o e n n u e s t r o r e p e r t o r i o ? 1
Al ir estas lneas a la i m p r e n t a , y a s e h a d a d o la p r i
mera batalla de la t e m p o r a d a 1 9 2 9 - 1 9 3 0 , ya s e h a e n
cendido la lucha de la s o p in i o n e s . M e jo r q u e c u a lq u i e r

.alegras, esperanzas y anhelos, se entumecen en el mismo gesto por


toda la eternidad? Puede permitirse el atrevimiento de mentir
la vida de aquellos hombres sentados all abajo, en el teatro, ex
hibiendo, en cambio, con autodelectacin, meditadas abstracciones,
malabarismos de la forma, engendros de su vanidad? Esa literatura,
en cuanto quiera reflejar esta vida, ha de ser real hasta lo ltimo,
verdadera hasta la desconsideracin. Y ms real y verdadera tiene
.que ser si quiere engranar en esta vida como fuerza motora. Pero
ya el hecho de expresar la verdad que trasciende de lo puramente
actual produce un efecto revolucionario. En esta situacin, el autor,
consciente de su deber a r t s t ic o , tiene que convertirse, quiralo
o no, en autor revolucionario.

1 Cuarenta dramas del Teatro Piscator. En la reunin de las


secciones especiales de la Volksbhne, celebrada en el antiguo
'Senado, y en la cual habl Piscator, ha despertado especial inters
la declaracin hecha por este al decir que ha elegido para la
prxima temporada unas cuarenta obras, ninguna de las cuales,
sin embargo, satisface totalmente sus pretensiones. E l Teatro Pis-
cator ha podido recoger, en verdad, cuarenta obras que, desde
.diferentes puntos de vista, pueden convenirle a l o a los teatros
.afines a su ideologa; a continuacin damos la lista de ellas. Por
razones fciles de comprender, no citamos otras obras sobre cuya
318 E R W IN P IS C A T O R

o tro c rtic o , con ocem os n o so tro s n u e s tra s p r o p ia s d e f i


c ie n c ia s , n o n o s h a c e rn o s ilu s io n e s , c o n o c e m o s m uy b ie n
la s fla q u e z a s d e n u e s t r a la b o r . De c u a lq u i e r m o d o , eso-
o c u r r a e n u n m o m e n t o s y o v iv ie r a e n R u s ia ! en
q u e y o c o m e n z a b a e l v e r d a d e r o t r a b a jo d e e s c e n ific a c i n ,,
en ta n to q u e a h o r a , e n la s c ir c u n s t a n c ia s d e la A le m a n ia ,
de h o y , te n g o q u e re p re se n ta r la o b r a ... por ra z o n es f i
n a n c ie r a s . S ie m p r e v u e lv e a a b r ir s e la c o n t r a d ic c i n e n t r e
el d eseo despertado por una id e a y lo p r c t ic a m e n t e
p o s ib le .

El c a p t u lo fin a l de e ste lib r o , n a c id o d u ra n te los-


b rev es in te rv a lo s de lo s en say os de El comerciante de

adquisicin hay negociaciones pendientes o que no se han terminado


an de escribir.
Las obras elegidas, son las siguientes: peras, C u aba (Brecht y
W ell), L a s o r d o m u d a d e P a r t i d (Aubert), L a s b o d a s d e Fgaro-
(Beaumatchais); novelas dramatizadas: E l s a r g e n t o G r is e ta , de A.
Zweig; U n a t r a g e d ia a m e r ic a n a , de Teodoro Dreiser; D e la cruz
de Max Holz; S c h w e ik (segunda parte),
b l a n c a a la b a n d e r a roja,
de Jaroslav Hasek: dramas de poca (A lem ania) : E l co m ercia n te
d e B e r ln (W alter M ehrng), E l s a n g r ie n t o c r im e n d e G er m e r s h e im
(Hans Borchard), C y a n k d i (Federico W o l), A rt. 2 1 8 (Cred);
dramas histricos (Alemania): L o s ltim o s d a s d e la h u m a n id a d
(Carlos Kraus), L a s o c ie d a d d e lo s d e r e c h o s d e l h o m b r e (Francisco
Czokor) ; dramas de poca (Rusia) que, a la vez, son dramas his
tricos: L o s riele s re tu m b a n (Kirschon), K r o n s a d y E l tren b lin
d a d o i'Ivanov), E l m o l in o (Bergson), H o m b r e s e n la s b a r r ic a d a s
(Bela Balasz) y A s e n (A. T o lsto i); dramas de poca (internaciona
les): M s ic a m ilit a r (B ro ok s), un drama del petrleo, mexicano
(Alfonso Goldschmidt) , M a r c h a s o b r e M osu l y C a tta ro (Federico
W ol), tres dramas de S a cco y V a n z e t t i ( Anderson, Leonardo Frank,
Mham), Ejrcito sin h r o e (W esner); clsicos: L i m n d e A t e n a s
(Shakespeare), L a p a z ( Esquilo-Feuchtwanger), L o s b a n d id o s (Schi-
,11er), E m ilia G a lo tt i (Lessing).
A estas obras ha aadido Piscator las materias que quisiera ha
cer dramatizar o dramatizar l mismo, como matrimonio, prensa,
justicia, deporte, medicina, banca y revolucin; los discursos de
Lenin, las cuestiones coloniales, etc. A lo cual hay que aadir,
por ltimo, la literatura pedaggico-filosfca que Brecht tiene en
ciernes, como D e la n a d a n o sa le n a d a y J o b a n n F azer. (Die ]u n g e
V o i k s b h n e , nm. 5.)
t e a t r o p o l t ic o 319
Berln, q u e n o s l le n a b a n d a y n o c h e n o h a b a s id o an
c o m p u e s t o a l e c h r s e n o s e n c im a la a v a la n c h a d e la opinin
pblica. E l 6 d e s e p t ie m b r e d e 1 9 2 9 c o m e n z la s e g u n d a
te m p o r a d a d e l T e a t r o P is c a to r e n e l T e a t r o d e la N o lle n -
d o r fp la tz , c o n El comerciante de Berln, d e W a lte r M e in
.ring. Todos lo s p ro b le m a s to d o s lo s m o m e n to s del
te a tro p o ltic o , to c a d o s en e s t e lib ro v o lv ie r o n a s u r g ir
c o m p e n d ia d o s en esa e s c e n i f i c a c i n y en el e fe c to que
p r o d u jo . S u e c o p u e d e d e c ir s e que fu e m s fu e r te , m s
d iv e r s o , m i s a p a s io n a d o q u e e l d e n in g u n a o t r a d e n u e s t r a s
r e p r e s e n t a c io n e s . An en e ste m o m e n to no podem os
p r e v e r la s c o n s e c u e n c ia s n o p o d e m o s p r e d e c ir e l d e s t in o
d e l seg u n d o T e a tr o P i s c a t o r ...; p ero m s a ll d el x ito
-o e l fra c a so lo s p r o b le m a s p la n t e a d o s c o n esa rep resen
t a c i n , y c o n e llo s lo s p r o b le m a s d e l t e a t r o p o ltic o me
p arecen ta n e s e n c ia le s q u e m e r e c e n s e r v ir d e final a e ste
lib r o . L o q u e n o s h a b a p a r e c id o m s im p o r t a n t e y va
lio s o e n El comerciante y lo q u e n o s m o v ie r a a a c e p t a r l o ,
fu e la a c tu a lid a d h is t r i c a d e su a s u n t o . U n o d e lo s m s
v e r g o n z o s o s c a p t u lo s d e la h i s t o r i a a le m a n a m s r e c i e n t e ,
c o m o e s c r ib a m o s e n el p r o g r a m a , u n a . p o ca e n la c u a l
u n d e s t in o a n n im o r e d u jo al p u e b lo a le m n a c a s i la
m ita d de su s recu rso s, que e m p o b r e c i a to d a la c la s e
m e d ia , que r e b a j a lo s o b rero s a un tip o d e v id a del
c u li c h i n o , c o n d e n a n d o a c ie n t o s d e m ile s a u n a e x i s t e n c ia
c o lg a d a e n t r e la v id a y la m u e r t e . T o d o e sto con ayud a
de u n a d e la s m s g r a n d io s a s e s t r a t a g e m a s f r a u d u le n t a s
q u e c o n o c e la h is t o r ia u n iv e r s a l: la i n f l a c i n . D esd e el
c o m ie n z o n o s d im o s c u e n ta de q u e e n la o b r a n o h a r a
m s q u e b o s q u e ja r s e e s e in m e n s o a s u n t o y de la s d e fi
c ie n c ia s d e q u e a d o le c a la a c c i n , t a n t o e n lo s o c ia l c o m o
en lo e c o n m ic o . S in que e sto s ig n i f i q u e n in g u n a c e n
su ra p a r a M e h r in g . La i n f l a c i n es u n o d e lo s a s u n t o s
m s d if c ile s d e t r a t a r . S u s c a u s a s o r ig in a r ia s y su m e c a -
320 ERWIN PISCATOR

nica s o n h o y to d a v a fogosamente discutidas, sosteniendo


lo s h a c e n d is t a s y lo s polticos, aun dentro del campo
marxista, la s ms encontradas opiniones. Para preparar
la r e p r e s e n t a c i n emprendimos durante meses enteros un
a g u d o a n lis is econmico d e losproblemas de la infla
cin, p a r a e l cual nos valimos de economistas profesio
n a le s , tanto d e l campo marxista como del burgus. Sin
e m b a r g o , c u a n t o ms avanzaba el trabajo ms clara cuenta
n o s d b a m o s de que e r a im p o s i b l e dominar, en una sola
r e p r e s e n t a c i n un tema como este, comprendiendo que
e x ig a t o d o u n c i c lo de obras.

R e s p e c t o a l a s u n t o , distingu desde el comienzo tres


g ra d o s en la o b r a : u n o t r g i c o (proletariado), otro tra-
g c o g r o t e s c o ( c l a s e m e d ia ) y otro grotesco (clases ele
v a d a s y m i l i t a r e s ). De esa distribucin sociolgica del ma
t e r ia l n a c i e l s is t e m a e s c n i c o de tres pisos, encarnados
e n lo s puentes-ascensores. De ese modo, cada una de las
c a p a s s o c ia le s d e b a poseer su escenario propio (alto, me
d io , b a jo : c la s e s s o c i a l e s ) , q u e se cruzaran en los mo
m e n to s en q u e lo e x i g ie r a la accin dramtica. Encarnaba
e l m o v im ie n t o ele o p o s ic i n y entrecruzamiento de las di
v e r s a s c a p a s s o c ia le s un escenario determinado por el dra
m a . Kurt Kersten tena plena razn al escribir en el Welt
am Abend (7 de s e p t ie m b r e de 1929): Hay dos posibili
d a d e s d e d e s c r ib ir la i n f l a c i n : o financieros y grandes in
d u s tr a le s a un lado y el p r o le t a r ia d o revolucionario al otro,
o... m o s t r a r cmo la i n f l a c i n arruin moralmente a todo
un p u e b lo , c m o fue anulado el movimiento revoluciona
rio... por los explotadores y causantes de la inflacin.
T a m p o c o n o s o t r o s v im o s n u n c a la obra de otro modo. O l
v id a tan s lo q u e lo s dramas que l quiere no se sacan au
to m t ic a m e n t e d e u n d e p s it o ; que los escritores proleta-
riorrevoucionarios, a lo s c u a le s me recomienda que me
d i r i ja , s o n s in d u d a perfectos marxistas, pero no me han
t e a t r o p o l t ic o 321
<kdo t o d a v a , p o r d e s g r a c ia , n in g u n a o b r a utilizable. D e
bido a l o cual h e d e t r a b a ja r c o n la p r o d u c c i n d r a m t ic a
como s e m e p r e s e n t a . N o s o t r o s v im o s q u e e n la o b r a d e
M e h r i n g f a l t a b a , c a s i p o r c o m p le t o , e l p r o le t a r i a d o . U n a
d e f ic i e n c ia q u e , d e s d e e l c o m ie n z o , n o s e s f o r z a m o s e n c o
r r e g ir . P e r o , c o n e l f i n d e n o d e s c o m p o n e r t o t a l m e n t e la
o b r a , a c u d im o s a l e x p e d ie n t e d e i n t r o d u c i r lo e c o n m ic o
y lo s o c ia l a b a se d e g ra n d es c a n to s, co m o e n Cantata de
guerra, paz e inflacin. A l m is m o t i e m p o , e n e s o s c a n t o s
d e b a a p a r e c e r e l p r o le t a r i a d o c o m o f a c t o r a c t i v o . N o p o
d e r m e r e p r o c h a r e n e s t a o b r a a lg o , s e r a , e n t o d o c a s o , e l n o
h a b e r c o n c e d id o g ran i m p o r t a n c ia a la d if ic u lt a d de am
p lia r e l a s u n t o , e l n o h a b e r c o n t a d o t o d o l o d e b id o c o n ia
p e r t in a c ia a r t s t i c a d e l a u t o r , y a u n a c a s o , t a m b i n , c o n lo s
lm it e s de su fu e rz a de t r a b a jo ; el no haber c a lc u la d o
d e b id a m e n t e el fa c to r t ie m p o de que d is p o n a m o s . En
to d o c a s o , la a m p l i a c i n d e la o b r a en esa d ir e c c i n no
r e s u lt c o m p le t a . L o s c r t i c o s d e la Rote Fbane, d el Welt
am Abend, d el Berln am Margen, n o m e d ic e n n a d a n u e
vo. Y o n o p o d r a c o n s i d e r a r m e l la m a d o a u n ir m i n o m b r e
al d e u n t e a t r o p o l t i c o s i n o h u b ie r a o b s e r v a d o , p o r m
m is m o , e n e s t a o b r a , la a u s e n c ia d e l a d v e r s a r i o a c t i v o d e
la in fla c i n , d el p r o le ta r ia d o . Y el que e sto me ha pa
r e c id o u n a g r a v e d e f i c i e n c i a lo d e m u e s t r a n lo s i n c a n s a b le s
e sfu e rz o s h e c h o s p a r a c o r r e g ir esa fa lta . (L a c a n ta ta d el
c o m ie n z o , e l c a n t o d e l p a n s e c o , la e s c e n a d e lo s o f ic a l e s
d e s a s tre e n c a sa d e Leschnitzer, la p e lc u la e s t a d s t i c a d e
ios s a la r io s , la c a n c i n f i n a l d e la s t r e s c l a s e s , d e la c u a l
s u b s is te ta n s lo la m s b a ja capa p r o le ta r ia , e t c t e r a .)
E s m u y a b u r r i d o y m u y p o c o p e r s u a s iv o e l t e n e r q u e r e
p e tir a c a d a m o m e n t o q u e la a m p lit u d d e la t a r e a q u e n o s
h em os p ro p u e s to , la fa lta de t ie m p o y ia lim ita c i n de
n u e s tr a s fu e r z a s n o s im p id e n l o g r a r la m e ta en que po
n em os n u e s tro s o jo s al e m p re n d e r ca d a e s c e n ific a c i n .
322 ERWIN PISCATOR

T a m b i n h a b a m o s v i s t o c o n t o d a claridad segunda
la
d e f ic i e n c ia fu n d a m e n ta l de la o b ra . Ya de la re
a n te s
presentacin e s c r ib a m o s en el p ro g ram a: Todava hay
u n a s e g u n d a d if i c u l t a d : e n El comerciante de Berln apa-
r e c e e n e l c e n t r o d e la a c c i n u n ju d o o r i e n t a l . La si
t u a c i n d e la p o c a lo h a c e c u lp a b le c o m o a lo s d em s.
E l s o c i a li s m o d e lo s t o n t o s c o m o u n a v e z ha lla m a d o
A u g u s to B e b e ! a l a n t i s e m it i s m o se nos a p r o x im a co n
e s t o p e li g r o s a m e n t e . P a ra n o s o tro s , K a fta n p e r t e n e c a al
segu n d o g rad o , al t r a g i c m ic o . Un afirmador d el c a p i
t a l is m o , q u e s e a r r u in a c o n e c a p i t a l is m o . Un a g io tis t a ,
cu ya a v id e z se e n v u e lv e m is e ra b le m e n te en un m o tiv o
t i c o : e l a m o r a su h i ja e n f e r m a . T a m p o c o M e h r i n g h a b a
to m a d o e n s e r io e s a c o a r t a d a t i c a . P a i a n o s o t r o s , K a ft a n
e r a u n e x p l o t a d o r , o a l m e n o s u n v iv id o r c o m o o t r o c u a l
q u i e r a , s i n d o n o s c o m p le t a m e n t e i n d i f e r e n t e la ra z a n i la
r e li g i n a q u e p e r t e n e c ie r a . P ero a lo s o jo s d e l p b lic o ,
a K a f t a n e l c a p i t a l is t a lo c u b r a K a f t a n e l ju d o . Si apun
t b a m o s c o n t r a e l c a p i t a l is t a , h a b a m o s d e h e r i r a la fu e rz a
al ju d o . Y e sto era p r e c is a m e n t e lo q u e n o q u e r a m o s .
N u n c a q u i s i m o s o f r e c e r n u e s t r a m a n o a u n a b a t id a a n ti
s e m it a , pu es en e sta o b ra no p o n a m o s a d is c u s i n un
p r o b le m a t n i c o , n i la s it u a c i n d e la s r e la c io n e s e n t r e el
ju d a is m o tra n se n te y el g e r m a n is m o domiciliado, sin o
ta n s lo u n p r o b le m a s o c ia l, un p r o b l e m a d e c la s e s .

L o s c r t i c o s d e s a p a s io n a d o s , c o m o A l f r e d o K e r r , M a n -
fr e d o G e o r g , B e r n h a r d D i e b o l d , W a l t e r S t e i n t h a l , E m ilio
F a k to r , e tc ., n o h an v is to , n i p o r u n m o m e n to , e n to d a
la r e p r e s e n t a c i n n in g u n a t e n d e n c ia d ir ig id a c o n t r a e l ju
d a is m o . Unpleasant play, e s c r i b i K e r r , p u e s s a b a , tan
b ie n c o m o n o s o t r o s , q u e c i e r t o s s e c t o r e s , p u d i r a m o s d e c ir
ju d o - r a c i s t a s , r e c h a z a r a n la m e r a p r e s e n c ia de un ju d io
e n la e s c e n a , c o n s id e r n d o la c o m o a t a q u e c o n t r a e ll o s . Y o
co m p ren d o m u y b i e n , t e n ie n d o e n c u e n t a t o d o e l d ese n -
t e a t r o p o l t ic o 323

v o lv im ie n t o h i s t r i c o d e l ju d a is m o , q u e e s t e , c o n s id e ra d o -
d e sd e h a c e s ig lo s c o m o c u e r p o e x t r a o a l a n a c i n , t o m e
por h o s t i l id a d c u a lq u ie r p la n te a m ie n to , c u a lq u ie r a p re
s e n t a c i n , c u a lq u ie r a m e n c i n d e l p r o b le m a , P ero yo no
p u e d o c o n c e d e r q u e , e n g r a c ia a u n r e s e n t im i e n t o , s e s i
le n c ie c o s a a lg u n a e n u n t e a t r o c u y o p r i n c i p io fu n d a m e n t a l
es d a r e x p r e s i n a to d a s la s v e r d a d e s . Y e n la o b ra de
M e h r in g , d e s g a ja n d o e l p r o b l e m a r a c i a l, m e p a r e c a m u y
o b je t i v a y ju s t a e s a p a r t ic i n d e la c u lp a . N o e s p o s i
b le d ib u ja r u n a fig u r a m s f a l t a d e e s c r p u lo s , m s d e m a
g g ic a , m s t r u c u le n t a q u e e l a b o g a d o c r i s t i a n o M ll e r ,
v a li n d o s e d e fr a s e s p a t r i t i c a s , v a li n d o s e d e l R e ic h s b a n k -
d is k o n t y de a m o r o s p r iv a d o s p a r a e s c a la r , a l fi n a l de
la o b r a , la e s f e r a d e la g r a n in d u s t r i a p o r m e d io de una
o b r a . fr a u d u l e n t a . E n lo c u a l, a su v e z , n a d ie m s que
lo s m e n t e c a t o s p a t r io t a s p o d r n c e n s u r a r m e t r a i c i n a m i
germanismo.
L a d iv e r s id a d d e p u n t o s d e v is ta d e s d e lo s c u a le s h a
s id o e x a m in a d a e s t a c u e s t i n la r e v e la e l h e c h o d e q u e la
p r e n s a l i b e r a l c o n s id e r a e s t a o b r a c o m o a n t i s e m it a , m ie n
tra s q u e la p a t r i t ic a e n c u a n t o n o s a le h i p c r i t a m e n t e
a la d efen sa d e l s m b o lo y o r g a n iz a c io n e s ju d a ic o s la.
tild a d e f i lo s e m i t a , y a m d e c r i a d o d e lo s ju d o s .
L a i n c o m p r e n s i n d e la o b r a e n e l t e r r e n o i d e o l g i c o
- t a n t o en el se c to r de la s iz q u ie r d a s c o m o en el d el
c e n tro f u e c o m p le t a d a c o n la in c o m p r e n s i n q u e h a b a
de p a d e ce r re sp e c to a su m o n t a je t c n ic o . El e s c e n a r io
p o r m p r o y e c t a d o e r a e l m s s im p le q u e s e p u e d e im a g i
n a r. E n c o m b in a c i n c o n la s d o s b a n d a s s in fin c o lo c a d a s
en la p la ta fo rm a g ira to ria (u n a c o n s t r u c c i n m uy f c i l,
tr a b a ja n d o con r e g u la r e s e le m e n t o s t c n ic o s ), d e b a ha
b e r t r e s lig e r o s p u e n t e s d e m a d e r a q u e p u d ie r a n b a ja r y
s u b ir c o n l a v e lo c id a d d e u n a s c e n s o r . E r a e l a p a r a t o id e a l
p ara e s t a o b r a . S o b r e l a s b a n d a s p e r e g r in a b a K a f t a n por
324 ERW IN PISCATOR

B e r ln c o m o e n o t r o t ie m p o S c h w e i k h a c ia Budwies ;
la p la ta fo r m a g i r a t o r i a , c o m b in a d a c o n la s b a n d a s , tra a
la s c a lle s , y la s e s c e n a s s e e n t r e c r u z a b a n a l m is m o tie m p o
q u e lo s p u e n t e s b a ja b a n n u e v a s e s c e n a s . Todo s e h u b ie ra
r e s u e lt o s e n c illa m e n t e , c a s i c o n fa c ilid a d de juguete in fa n
t i l. A q u s e d e b i , p u e s , q u e , e n v e z d e d a r e l a p a ra to
flu id e z a la o b r a , t r i t u r a r a la s e s c e n illa s c o n todo e l p eso
d e su f r r e a m a q u in a r ia ? El m a l p r in c ip a l, como y a he
d e m o s tr a d o a l t r a t a r d e Eh, qu bien vivimos!, e s,- y si
g u e s ie n d o , e l v e r m e lim i t a d o a i n s t a la r a lg u n a s m e jo ra s
en una a r q u it e c t u r a e s c n ic a a n t ic u a d a . A s no p u ed e n
c o n s e g u ir s e m s que r e s u lt a d o s p a r c ia le s . P e r o , a u n d en
t r o d e lo s l m it e s d e lo p o s i b l e , e l a p a r a t o de El comer
ciante h a r e s u lt a d o d ie z v e c e s m s p e s a d o , l e n t o y to rp e
d e lo d e b id o . Q u i n t i e n e la c u lp a d e e s t o ? E n v e z de
lig e r a s arm azo n es d e m a d e ra , m e e n tre g a ro n g ig a n te s c a s
c o n s t r u c c io n e s de p u e n te s m o n ta d o s so b re p u n t a le s de
h i e r r o , d ig n o s de h o n rar c u a lq u ie r m u e lle . En vez de
d e s liz a r s e , r p id a y s il e n c io s a m e n t e , h a c ia a r r i b a y h acia
a b a jo , s e le v a n t a b a n y se h u n d a n , b a jo e l e s tr u e n d o s o
c a n t o d e lo s m o t o r e s , c o n d e s e s p e r a n t e l e n t it u d . D e ese
m o d o , la fu n c i n d el e s c e n a rio se c a m b i t o t a lm e n t e , y
m i p ro y e c to -q u e d r e d u c id o a lo sumo, a un to s c o es
q u e m a d e l e s c e n a r io q u e a lg u n a v e z ..., a lg u n a v e z te n d r
q u e e x i s t ir . A c a s o n o s s e r d a d o a n o s o t r o s , q u e h e m o s
c o n s e g u id o e s t o s e s q u e m a s d e e s c e n a r io a c o s t a d e ta n to s
e s f u e r z o s y s a c r i f ic i o s de t ie m p o y d e d in e r o , e n tr e g n
d o n o s en cu erp o y a lm a a l t r a b a jo , a l v e r n o s u n d a en
p o s e s i n d e ta l e s c e n a r io ?

D e to d a s p a r t e s s e le v a n ta e l r e p r o c h e : P i s c a t o r q u ie re
d e m a s ia d o . O b r a s s e n c illa s , d e c o r a c io n e s s e n c il la s ; e n una
p a la b r a : v i e jo t e a t r o e s lo q u e s e m e p id e . Y p o r qu
no? P or qu a to cia s h oras e sta s r e p r e s e n t a c io n e s gi
g a n te s c a s , c o n s u m id o r a s de fu e r z a , d in e r o y t ie m p o , en
TEATRO p o l t ic o 325

las cuales no consigo n u n c a , m s q u e e n b r e v e s m o m e n t o s


aislados, lo que parece ser la e s e n c i a del t e a t r o ? N u e s t r o
teatro, tal y como se h a d e s e n v u e l t o p r c t i c a y t e r i c a
mente en una serie de a o s , s e e n c u e n t r a s ie m p r e c o n
tareas de ndole muy p e c u l ia r . N u e s t r a m i s i n n o e s r e
presentar obras de a m b ie n t e p r o l e t a r i o c o n u n e s t i l o n a
turalista. Nosotros no p o d e m o s h a c e r r e t r o c e d e r e l d e
senvolvimiento del t e a t r o a l p u n t o d e d o n d e p a r t i h a c e
cincuenta aos. Esta r e a lid a d e s t h o y t a m b i n a l a lc a n c e
de los teatros burgueses, y la u t il iz a n b i e n . El G r u p o d e
jvenes actores dio Motn en un reformatorio e n e l t e a
tro de Saltenburg y Los correligionarios e n e l d e Hartung.
P a ra eso no se n e c e s i t a n in g n T e a t r o P i s c a t o r . P o r r a r o
que suene, nuestro p r o p s i t o n o s e limita a la s r e p r e s e n
taciones a is la d a s y n o n o s i n q u ie t a e l e f e c t o q u e p r o d u z c a
cad a r e p r e s e n t a c i n , la s f la q u e z a s d e q u e a d o le z c a , e l n
m e rode f a l t a s q u e c o n t e n g a y a u n el q u e s e a u n a e q u i
vocacin. N u e s t r o f i n e s a n u la r a l t e a t r o b u r g u s e n e l
terreno de la i d e o l o g a , de la d r a m a t u r g i a , d e l e s p a d o , d e
la tcnica. L u c h a m o s p o r r e f o r m a r el t e a t r o c o n u n a
reforma q u e slo p u e d e a v a n z a r a l p a s o d e l a t r a n s f o r
m a c i n s o c ia l. P o r eso es p r o b a b le que, en c ie r to sen
tid o , s ig a m o s e stre ll n d o n o s s ie m p r e con la s d e f ic i e n c ia s
de la s it u a c i n g e n e r a l de la s o c ie d a d , p u e s n u e s t r a re
forma n o p u e d e a v a n z a r a is la d a . E s o e s t o d o l o q u e s
hoy. S i n e m b a r g o , t e n g o f e e n e l t e a t r o poltico, d a d a s
las c i r c u n s t a n c ia s , la p o c a , y lo s m e d io s de que d is p o
n em o s? A u n te n ie n d o e n c u e n t a la s it u a c i n c r tic a p ro
d u cid a p o r la r e p r e s e n t a c i n de El comerciante de Berln
c o n t e s t o : s . S i a lg o p r u e b a q u e e s t e t e a t r o a p e s a r d e
to d as la s i m p e r f e c c io n e s y e q u v o c o s , a p e s a r ele to d a s la s
in c o m p r e n s io n e s por p a rte de c o r r e lig io n a r io s , a m ig o s ,
s im p a tiz a n te s y c r t i c o s d e s a p a s io n a d o s no ha p e r d id o
an su c a r c te r p o lt i c o , e s el g rito de in d i g n a c i n que
3 26 ERW IN PISCATOR

h ace m u ch os d a s , d e s d e el e stre n o de la obra, resuena


co n tra Mehring y c o n tra m e n los peridicos de la r e a c
c i n p o ltic a , y que me i n c r e p a a diario con annimos
am en azad o res e in s u lta n te s :

A PISCATOR LE EST PERM ITID O AZU


ZAR A LA GUERRA C IV IL. Piscator significa
t a n t o c o m o a z u z a m ie n to a la guerra civil... Pero
esta a c c i n ( e l d r a m a ) est mechada de can
to s v e n e n o s o s , s ir v i n d o le de introduccin un
oratorium h in c h a d o d e o d io . No hay que decir que
a q u e s r id ic u liz a d o to d o lo que para los alemanes,
y a u n p a r a lo s ju d o s a le m a n e s decentes, supone
e x p r e s i n d e la g r a n d e z a y dignidad nacionales. Los
a p s t o le s d e e s e a z u z a m ie n to , que, en este ca so
( l a g u e r r a c i v i l ) i n t e n t a r n escapar cobardemente,
c o m o s ie m p r e , p u e d e n e s t a r seguros de que de
tr s d e lo s m o n t e s h a b it a n t a m b i n g e n t e s , y, que
e n t o n c e s s e a c o r d a r n d e e s t a s porqueras que h a
c e n d e l Teatro alemn un manicomio y una feria
d e la m s b a ja estofa. (Del Tag, 8 de s e p tie m
b r e de 1 9 2 9 . )

P i s c a t o r h a c e d e e s t e c u e n t o c o t id ia n o ( e l a s u n to
d e la o b r a ) u n d r a m a t e n d e n c io s o c o n t r a e l ca
p it a l ( Nachtaugahe, 7 d e s e p t i e m b r e .)

...u n a r e v i s t a d e o d io b a b o s o ...; to d o lo que es


a le m n y cristiano, to d o lo q u e e s u n if o r m e m ili
ta r , to d o lo q u e e s p a s a d o y t r a d i c i n p ru s ia n o -
a l e m a n e s ..., a rra s tr a d o por e ! c ie n o , en p rfid a s
c a ric a tu r a s ! Postdam con el re p iq u e te o de sus
c a m p a n a s , e l g r a n r e y , lo s g e n e r a le s d e la g u e rr a ,
. n u e s tr a s m a r c h a s , n u e s t r o s s a g r a d o s h im n o s , n u e s
tr a s b a n d e r a s !: M ie r d a ! A f u e r a c o n e l l o ! ! (Ber-
liner Lokal-Anzeiger, 7 y 8 d e s e p t i e m b r e .)

...p o r e s o , v a li n d o s e d e c a n t o s que no tienen na


d a q u e v e r c o n la o b r a , se representa... todo lo m i
l i t a r , e n la m s fe a c a r i c a t u r a . La vida militar del
m i li t a r a p a r e c e c o m o una m e z c la de torpeza e in-
t e a t r o p o l t ic o 327

consciencia. Hasta el mismo Federico el Grande


es ridiculizado en un truco cinematogrfico. (Br-
sezeitung, 8 de septiembre.)
...el conjunto puede valorizarse tambin desde el
punto de vista artstico... Pero si Piscator, a cien
cia y conciencia, quiere dar teatro poltico, su re
presentacin debe ser valuada ante todo poltica
mente. As considerada, la nueva produccin del
agitador bolchevique significa tina desvergenza
sin igual contra la que debe guardarse decidida
mente todo el pueblo alemn por razones de lim
pieza. (Knigsberger A l l g e m e i n e Zeitung, 8 de
septiembre.)

Yo no he tenido ningn inters especial e n g a n a r m e


el odio de las derechas. Y menos en e s t a o b r a , e n la c u a l
apenas hay o c a s i n de mostrar la reaccin en r e la c i n con
su verdadera madre: la gran i n d u s t r i a . P e r o el e f e c t o
producido merece ser r e c o g id o . Sin e m b a r g o , a pesar
de lo inequvoca q u e era la obra, t a m b i n a q u tr o p e z a m o s
con una mala interpretacin: la e s c e n a de los t r e s b a r r e n
deros con el cadver del s o ld a d o , la e s c e n a q u e h a s id o
considerada, desde la s d e r e c h a s a la s i z q u ie r d a s , c o m o e l
escarnio d e l soldado raso.1

1 aDNDE E S T E L M D I C O F O R E N S E ? P R O F A N A
C I N D E C A D V E R E S EN E L T E A T R O P IS C A T O R . Ayer
por la noche, en el Teatro Piscator, al final de una representacin,
que en o tro lu gar reseamos, vim os la siguiente escena: en la banda
sin fin les liega a tres barrenderos el cadver de un soldado. El
cadver est chillonamente iluminado, como es debido; ios tres
barrenderos dicen, en un cancin, que el soldado ha sido matado
con razn, porque tambin l mat a otros hom bres. Despus arro
jan el cadver, de la manera ms ruda, a un carro de basura, y
uno de los barrenderos le tira todava de la cabeza para consagrar
la villana. E l pblico del Teatro P iscator, que suele com ponerse,
en su 95%, de proletarios o capitalistas secuaces d e l com u
nismo, no pudo dar ms que tre in ta o cuarenta hom bres que
aplaudieran esa escena, en ta n to q u e todo el te a tro ro m p a en
'gritos de indignacin. No dam os a q u el co n ten id o de la escena m -
328 ERW IN PISCATOR

Nunca se me ha pasado por la imaginacin injuriar con


e lla a la vctima de esos sectores que llamaban a Jargon
s o ld a d o r a s o . El mismo Mehring ha intervenido en la
cuestin, declarando en el Berliner Tagehlatt del 13 de
s e p t ie m b r e :

La m s s a u d a a g it a c i n la e n c e n d i u n a escen a
c a n ta d a : d e tr s del fa n t a s m a in fe r n a l de la in
fla c i n v ie n e n t r e s b a r r e n d e r o s y hacen fin a l d e
b a ile . T r o p ie z a n c o n e l d in e r o e n p a p e l ( e l s u e ld o
d e s v a lo r iz a d o ) , c o n u n c a s c o d e a c e r o ( e l p o d e r
d e s v a lo r iz a d o ) y c o n u n c a d v e r ( e l c a d v e r ha
q u e d a d o tu m b a d o , e x n im e , d e s v a lo r iz a d o . E s t o
fu e h o m b r e u n d a ) , Y lo s b a r r e n d e r o s v u e lv e n
a r e p e t ir la e n fa d o s a e n s e a n z a : M ie r d a ! A f u e r a
c o n e l l o ! ! ( Y o n o h e e s c r i t o s o ld a d o , s in o c a d
v e r . Y o n o h e e s c r i t o : se le tir a a u n m o n t n
d e b a s u r a . Y o n o s o y r e s p o n s a b le d e la to rp e z a
d e un a c to r en e ! e s tr e n o . P is c a t o r , al le e r la
p o e s a , d ijo q u e e r a la e s c e n a m s e m o c io n a n t e ,
la m s tr g ic a d e to d a la o b r a .)

P e r o d e s d e c u n d o se h a c e r e s p o n s a b le a l a u t o r d e la
v e r d a d o b je t i v a ele la d e s t r u c c i n d e to d o s e r d e s p u s cic
la m u e r te ? U n p e r i d ic o nacionalista e s c r ib a q u e v o es-

serahie para llam ar la atencin del censor, aunque es cierto cine


la polica te n d ra , en esto, ocasin de in te rv e n ir, para que a!
repetirse no se produzcan alteraciones del ord e n , que pueden ser
peligrosas para las personas de los espectadores. P ero requerim os
a la p o lica para que interese en esta escena al m dico forense
correspondiente, en atencin a la seguridad pblica. H a y asesinos
y profanadores de cadveres que, por inclinaciones bestiales, no
deben responder de sus acciones, segn los principios del Cdigo.
E l que ha escenia do esa escena, el que ha in te rv e n id o en su re
presentacin, el que. la ha pagado, no puede asom brarse al verse
contado e n tre tes irresponsables del a rtc u lo 51 . La p o lica tiene
la m isin de poner en seguridad, po r e l bien de ellos mism os, a
los hom bres que no pueden responder de sus delitos. A nosotros
nos parece que la p o lic a debe c u m p lir esa obligacin con respecto
a aquellos que han verificad o o han pagado la profanacin de
un cadver en el T e a tro P iscator. ( N a c b ta u sg a b e, 7 de sep tie m b re .)
t e a t r o p o l t ic o 329
carneca a los muertos d e la g u e r r a m u n d ia l. C o n t r a ta l
calumnia segn se d e m u e s t r a p o r t o d o l o q u e h e e s
crito no quiero d e f e n d e r m e ! Y o r e p l ic o o t r a c o s a : E s t a
guerra ha costado doce m i ll o n e s d e muertos! Consulten
el Libro de guerra d e F e d e r i c o y v e a n cmo se t i r a b a n
los cadveres en la z a n ja ! P e r o n o l o podrn c o n s u lt a r
porque fue prohibido, p r o h i b i d o e n to d o s ' los p a s e s !

hamlet . Crees que A l e ja n d r o t e n a este m is m o as


pecto debajo de la t i e r r a ?
H oracio . El mismo.
hamlet . Y o l a a s ? F u h ! (Tira el crneo.)

L o s q u e e c h a b a n la s c a m p a n a s a v u e lo y lle n a b a n to d a
A le m a n ia de b an d eras cu ando, no uno, s in o m ile s de
cad v eres de s o ld a d o s eran a r r o ja d o s a p a le t a d a s en la
zanja, ap ro v ech ab an una escen a de un o b ra te a tr a l, no
p a ra a r r u in a r m e a m o a l t e a t r o e l o b je t o s e r a p e q u e
o , s in o p a r a a r r e m e t e r c o n r e n o v a d o f u r o r c o n t r a n u e s
t r o d b il E s t a d o , p a r a d ir ig i r la o f e n s i v a c o n t r a la s m a s a s ,
c u y o a n h e lo d e l ib e r t a d y c u y o a v a n c e le s h a d a d o s ie m
p re a e llo s una e s p e c ie d e te rro r. Se ha e n c e n d id o un
n im o de p e rs e c u c i n s a n g u in a r ia que, m s a ll de mi
o b r a , d e b e h e r i r a t o d o lo q u e s ig n if ic a p r o g r e s o , a t o d o
lo q u e s u p e r a su t u r b i a t o r p e z a , to d o l o q u e s ig n if ic a f u
tu ro . E n la Deutsche Zeitung, d e l 1 0 d e s e p t i e m b r e , b r a
m ab a u n ta l se o r P a lm :1 Piscatores alemanes, al fren-

1 Kurt T u ch o lski envenena almas con su p lu m a . Un P iscator


de la literatura. Ante nuestros ojos, una fo to g ra fa . En ella, varios
generales alemanes. D e b a jo escrito, p or K u r t T u c h o ls k i: T e
estn mirando fieras!
Jorge Grosz se burla de D io s . N o ve al D io s de los cristianos
ms que en caricatura. E s el P iscator d e l l p iz.
Alfredo Kerr saluda y anima a todos los piscatores. l m ism o es
un Piscator de la crtica. Alaba to d o derribamiento, to d o arrastre
330 ERWIN PISCATOR
te! Erwin Piscator h a v u e lt o a despertar. Su torpeza
arrastra cruces por el polvo. Su maquinaria arroja sol
dados muertos a los estercoleros. Su propsito, agitacin.
S u obra, teatro de partido, en lugar de arte. Su de
signio, descomposicin. S u mira, Mosc.
Y el Lokalanzeiger -debo contrmelo como un ho
nor? traa el 7 de septiembre, en primera plana, la re
sea de la representacin.
Debemos permitirles este triunfo? Ha de asistir
impvido y callado e l frente de las izquierdas a la banca
rrota de una empresa, inspirada tan slo en el deseo de
servir a la causa de io s oprimidos, a la causa del ma
ana? Se aprender, por fin, a comprender que no e s
lo decisivo el matiz, q u e nuestras faltas son cien veces

por el cieno; clama por el bolchevismo de la cultura, sella de


acontecimiento de arte a cualquier menosprecio de la religin, de
la patria, de la tradicin.
Kerr es un tipo. Tipo yidish. Tipo de la prensa juda. De la
misma prensa que ti'da al antisemitismo de falto de espritu. Pero
a todos los dems snti los alaba, ensalza y proclama como las
ms espirituales hazaas. Tipo de esta prensa que alaba, como ex
presin de una nueva lorma artstica, todo lo que desprecia los
sagrados sentimientos de los que no piensan como ellos.
Cada vez ms desvergonzados avanzan los piscatores. Cada vez
ms descarados, nos arrojan su desprecio al rostro. Cada vez cre
ce ms el montn de cieno que nos atrojan desde la otra banda.
Queremos pudrir ios en l? Los piscatores, sus protectores y
azuzadores, trabajan con veneno. Llenan de gases asfixiantes las
grandes ciudades y penetran lentamente en el campo. All ya no
sirven de nada las mscaras de indignacin contra estos gases. Tra
bajad vosotros con contraveneno.
No dejis que la mi ;rda arrojada se amontone delante de vosotros.
Levantadla. Devolvedla. Contra todos los piscatores, en medio de
la jeta blasfema.
No os quejis ni o? lamentis. No os indignis ni protestis. Esos
descarados os tacht rita de intolerantes. Defendeos. Haced del
nombre reaccin an ttulo de honor.
Llevad judos a escena. Mostrad su mendacidad. Mostrad su es
pritu de destruccin. Mostrad su espritu de quincalleros. Mos-
t e a t r o p o l t ic o
331
nas f r u c t f e r a s p a r a e l d e s e n v o lv im ie n t o d ela causa que
las m e jo r e s p r o d u c c io n e s , p e r fe c t a s irreprochables, d e
e
u n a p o c a q u e s e s o b r e v iv e a s m is m a ? O se aprove*
c h a r n lo s d e f e c t o s p a ra p r iv a r a nuestra empresa d e la
b a se q u e t i e n e e i m p o s ib ilit a r n o s para tra b a ja r en unos
c u a n to s a o s ? S i e s a s , e l d e s t in o que nos alcance hov
a n o s o t r o s a lc a n z a r m a a n a a c u a lq u ie r m o v im ie n to que
se p r o p o n g a l o m is m o . P u e s a c a d a m o m e nto h ay qUe
v o lv e r a r e p e t ir q u e e l t e a t r o p o l t i c o e s u n m edio, y un
m e d io i m p o r t a n t e , p o r c i e r t o , p a r a u n a gran tran sform a
c i n , a l q u e p o d e m o s a y u d a r , p e r o a l q u e d e ningn m odo
p o d e m o s s u s t i t u ir p o r o t r o . S i alguna f a l t a hemos come
tid o n o s o t r o s , h a s id o la d e a n t ic ip a r n o s a nue stro tiem po
y a n o s o t r o s m is m o s , el q u e r e r m s d e l o q u e puede lo
g ra rs e e n e s t a s o c ie d a d y c o n n u e s t r o s m edios.

trac! al comerciante de Berln que no es de Berln. Q u e hoy to


dava habita en Kurfrstendamm y en las villas de Grumewald. (A
pesar de Mehring y de Piscator.)
^Derribadlos, No os detengis ante nada. H e rid lo s en sus senti
mientos ms sagrados, como ellos os hieren a vosotros. Pagadles en
la misma moneda. P ero no olvidis los rd ito s. N i olvid is que
precisamente en esos crculos se est acostum brado a cobrar rditos
altos.
Qu gran alegra ser poder, al fin, d e v o lv e r e l dinero!
Mirad las listas de la avidez comunista para saquear a los ricos.
All estn, en primer trmino, piscatores. M o s tra d lo s a l pueblo.
Mostrad sus diamantes. Mostrad sus villas, m ostracf sus hostiga-
dones hipcritas. Mostrad tambin los privilegios de ciertos actores.
Que se prostituyen impdicamente a s mismos y al a rte . M o s
tradlos enriquecindose con sus gajes de estrellas, en ta n to que
miles de capaces se pudren en la miseria poco a poco.
Sabis cmo tenis que hacerlo. Ved P o te m k n . T o m a d corno
ejemplo a Piscator. Arrojad a todos los piscatores a la basura.
Llevadlos en las carretillas. Ved los dibujos de G ro s z y leed a K e rr.
Y no se os pasar inadvertido nada de lo que hay que hacer ni
cundo se debe hacer. Trabajad bien. Trabajad m ucho. Y no
olvidis los rditos.
Viva la reaccin! La reaccin contra una peste, la reaccin que
nos vuelva a la salud, al verdadero arte.
Piscatores alemanes, al frente!
332 E R W IN PISC A TO R

C i e r r o e s t e l ib r o e n p le n a fa s e d e u n a e v o l u c i n , N a.
d ie p u e d e s a b e r c m o s e d e s a r r o lla r n a d a . P ero e l p ro
p s it o q u e d a , Y q u i s i e r a a b r ig a r la e s p e r a n z a d e q u e uno
d e lo s e f e c t o s d e e s t e l ib r o s e a a y u d a r a r e a liz a r la c o n
c e n t r a c i n , la u n if i c a c i n d e to d a s la s fu e r z a s q u e q u ie r e n
lu c h a r c o n n o s o t r o s e n e l t e r c e r f r e n t e , e n e l c u lt u r a l , por
la a u r o r a d e u n a n u e v a poca.
A P N D IC E S
NOTA:

Los siguientes trabajos de E r w in Piscator no orinaron


p a rte de la edicin o rig in a l de T e a t r o p o l t i c o (1929).
Son slo algunos de los artculos que el teatrista alem n
escribi en tre 1928 y 196 6 , para esclarecer o d iv u lg a r
diferentes aspectos de sus concepciones teatrales. Se han
aadido a la presente edicin para darle al lector una vi
sin ms completa de la actividad que, durante cuarenta
aos, realiz Piscator. Aparecen ordenados cronolgica
mente.
EL EDITOR
UNA CARTA A LA W ELTBHNE 1

D e s d e h a c e a lg n t i e m p o , p a r e c e q u e la W e l b h n e h a d e
v e n id o u n p o r t a v o z d e a q u e llo s q u e p i e n s a n q u e m i l a b o r
te a t r a l e s i n t e r e s a n t e d e s d e u n p u n t o d e v s t a t c n i c o ; p e r o
e s, e n e s e n c ia , in s ig n i f i c a n t e (E lo e s s e r ) , o in clu so d ir e c ta
m e n te p e r ju d i c i a l 'a l t e a t r o ( K a h n ) . N o c r e o q u e la c r
tic a m e se a i n n e c e s a r ia . P e r o la m a n e r a en que. se me
c r it ic a a q u y l a im p o r t a n c ia q u e e s t a t i e n e p o r p r o v e n i r d e
la Welbhne, m e o b li g a a un e s c l a r e c im ie n t o . C u l es
n u e s tr a s it u a c i n ? H a s t a a h o r a c r e a q u e la W e l b h n e y
yo c o m b a t a m o s c o d o c o n c o d o c o n t r a u n e n e m i g o c o m n .
C o n s id e r a b a a la Welbhne c o m o u n a d e las p o c a s p u
b lic a c io n e s p a r a la c u a l la lu c h a c o n t r a e l p a s a d o n o era
m e r a m e n te u n a c titu d l it e r a r i a , a l ig u a l que mi teatro ,
q u e s ie m p r e h a s id o fu n d a m e n t a lm e n t e p o l t i c o ; y ahora
v e o q u e e s t a p u b l ic a c i n u t iliz a la s m i s m a s f r a s e s m a l i c i o
sas, la s m is m a s h u e r a s c o n s ig n a s , lo s m is m o s ran cios ar
g u m e n to s e s t t i c o s , c o n t r a m y c o n t r a n u e s t r o t e a t r o , lo s
c u a le s m e s o n p e n o s a m e n t e r e m in is c e n t e s d e l a p o c a e n
q u e y o y la Welbhne h a b a m o s e n t a b la d o un co m b ate
c o n t r a l a in c o m p r e n s i n d e la c a m a r i l l a a r t s t i c a re a ccio
n a ria . S o n lo s m is m o s m o h o s o s e n j u i c i a m i e n t o s q u e H e r r
H u s s o n g m e e n d ilg a a c a d a r a t o . E s e l m is m o e n g a o d e

1 Tomado de la revista World Theatre-Thdire dam le monde,


Pars, volumen XVII, no. 5-6, 1968.
336 a p n d ic e s

una co n cep ci n del m u n d o con secu en te (Eloesser), la


aoranza por la falta de conciencia so cial q u e caracterizaba
las i n q u i e t u d e s e s t t i c a s d e a n t e s d e la g u e r r a , t o d o e l m a l
tre c h o arsenal lite ra rio de una g e n e r a ci n q u e h a sobrevi
vido d esafo rtu n ad am en te; esa m ism a g e n era c i n cuya co
b ard a y d esp reo cu p acin coad yu v a llevarnos a las trin
cheras. L o q u e sie m p re p ro p o n e n , a p a re n te m e n te en n om
b r e d e ! a r t e , so n a r g u m e n t o s q u e en re a lid a d p retend en
r e i v i n d i c a r su m u n d o , q u e h i z o c r i s i s d e u n a m a n e r a tan
te rrib le m e n te atro z en 1914. Q u i m p o r t a n c i a t i e n e esa
a lm a humana ( Kahti) que s iem p re se esg rim e contra
m ? T a l v e z le s c o n v e n d r a echar una m irad ita a su al-
red ed orl Cules h a n sid o los fa c to re s d e c is iv o s d e nu es
tro desarrollo, el a l m a o e l p e t r l e o ? Q u e s 3o q u e p e r
s i g u e la s o c i e d a d c a p i t a l i s t a , l o h u m a n o o e l l u c r o ? D n
d e la m q u i n a d e s t r u y e e sa i n d i v i d u a l i d a d q u e l e s es tan
querida? D n e l e se p r o c l a m a l a d i c t a d u r a d e la mquina
s in v i d a ? E n la f b r i c a , e n las m i n a s , e n e l p r e s i d i o , en
lo s c u a r t e l e s , e n la g u e r r a . Lo q u e esta c r tic a con sid era
c o m o la l t i m a e x i g e n c i a q u e se le h a c e al a r t e e s 3o p r i
m ero que le e x i g i m o s a la v i d a . Sus ex ig en cias m erecen
to d o el respeto, seores, p ero se han e q u iv o ca d o de
d irecci n ! Vayan a v isita r a Herr Krupp Von Bohlen-
Halbach y en to n ces nos co m p re n d e re m o s