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TEMA 7. EL ESPACIO RURAL. ACTIVIDADES AGRARIAS: SITUACIN Y


PERSPECTIVA EN ESPAA Y EN EL MUNDO.

1. INTRODUCCIN.

2. EL ESPACIO RURAL
2.1 EL ESPACIO RURAL COMO ESPACIO GEOGRFICO.
2.2 LAS FUNCIONES RURALES.
2.3 COMPONENTES DEL ESPACIO RURAL.
2.4 FACTORES FSICOS Y HUMANOS DEL ESPACIO RURAL.

3. ACTIVIDADES AGRARIAS: SITUACIN Y PERSPECTIVA EN EL MUNDO.


3.1 LA ACTIVIDAD AGRARIA: CONCEPTO Y ORIGEN.
3.2 LAS PRCTICAS AGRCOLAS.
3.3 LOS PAISAJES AGRCOLAS.
3.4 LAS PRCTICAS GANADERAS.
3.5. LA EXPLOTACIN FORESTAL.

4. LAS ACTIVIDADES AGRARIAS EN ESPAA.

5. CONCLUSIN.

6. BIBLIOGRAFA.

1. INTRODUCCIN.

El tema titulado El Espacio Rural. Actividades agrarias: situacin y perspectiva


en Espaa y en el Mundo aborda el espacio geogrfico en su dimensin rural, haciendo
hincapi en las actividades agrarias (agricultura, ganadera o riqueza forestal) tanto en el
espacio global o mundial como en el espacio espaol. Debemos diferenciar, por tanto,
entre Geografa Agrcola, Geografa Agraria y Geografa Rural.

Citando a Pierre George en Geografa Rural el espacio rural es una naturaleza


que el hombre ha modelado a su servicio, que la ha formado con sus obras y llenado de
sus labores. Esta rstica creacin es la gran obra de los hombres, es decir, el espacio
rural ha sido colonizado y ordenado por el hombre en pocas diferentes.

Finalmente estructuramos el tema de la siguiente forma:


El espacio rural
Las actividades agrarias: situacin y perspectiva.
Las actividades agrarias en Espaa.
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2. EL ESPACIO RURAL.

2.1 EL ESPACIO RURAL COMO ESPACIO GEOGRFICO.

CONCEPTUALIZACIN.
El espacio rural forma parte del espacio geogrfico y hace referencia a todo lo
relativo al campo; Dollfus en su obra El espacio geogrfico reoge a Gottman para
definir espacio geogrfico como el espacio accesible al hombre, usado por la
Humanidad para su existencia. Incluye la superficie terrestre, los mares y el aire.
Espacio rural, por otro lado, para Eyendi es el espacio geogrfico caracterizado por
la utilizacin extensiva del suelo, pudiendo ser, por lo tanto, un espacio agropecuario,
forestal, residencial y recreativo; este espacio rural tiene una tasa de ocupacin baja y
una densidad de poblacin menor a la existente en las ciudades.

CARACTERSTICAS DEL ESPACIO GEOGRFICO RURAL.


El espacio rural es localizable (red geogrfica de meridianos y paralelos,
longitud y latitud), y por tanto, cartografiable (sistemas de proyecciones y escalas). As,
el espacio rural queda recogido como tal en los mapas topogrficos, como el Mapa
Topogrfico Nacional, o en mapas temticos (mapas corocromticos y coroplticos de
las actividades agrarias). El espacio rural es diferenciado y comparable, surgiendo los
distintos paisajes (Vidal de la Blache: el paisaje es el aspecto visible y externo del
espacio geogrfico); este concepto incluye el de paisaje rural y los distintos paisajes
agrarios.
El espacio rural es cambiante y dinmico, es decir, el paisaje cambia y
evoluciona con el factor tiempo. De este modo, las diferentes actividades agrarias y los
doblamientos rurales, as como su evolucin y sus perspectivas a lo largo del tiempo
van configurando el espacio rural. Adems, el paisaje es homogneo, surgiendo as la
regin. Segn Sorre: la regin es un rea de extensin definida por un paisaje
determinado. En este concepto de regin incluimos el de regin agraria.

EL ESPACIO RURAL: UN ESPACIO HUMANIZADO.


En lo que respecta a las actividades agrarias, el grado de complejidad de las
mismas y la organizacin econmica por la que se rigen, son factores que inciden
directamente en la configuracin del espacio rural y que explican la diversidad de
regiones agrarias y los distintos paisajes rurales y agrarios de la tierra.
La humanizacin del espacio rural ha sido un proceso originado en varias fases:
En primer lugar, los espacios humanizados modificados son los que
experimentan las primeras huellas de la actividad humana (actividades agrarias del
Neoltico o actividades agrarias actuales con poca incidencia medioambiental).
En segundo lugar, los espacios humanizados ordenados o acondicionados son el
reflejo de actuaciones que buscan beneficios. Es por lo tanto un producto social y nos
remite a distinguir entre espacio rural y el espacio urbano (actividades agrarias de la
Historia, sobre todo tras el siglo XVIII).
En tercer lugar, los espacios humanizados globalizados son, para Harvey, los
espacios de las desigualdades. As, se diferencian espacios desarrollados y espacios
subdesarrollados, as como estructuras polticas resultado de la planificacin. Milton
Santos define este espacio como Sistema Mundo o Aldea Global. (relaciones
comerciales, empresas agrarias internacionales, etc.).
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2.2 LAS FUNCIONES RURALES.

Entre estas funciones destacamos el diverso uso del suelo rural, la composicin
de la poblacin activa, la relacin entre el lugar de trabajo y la residencia, el modo de
vida caracterstico, las infraestructuras y el incremento de establecimientos secundarios
(industria rural) y terciarios (ocio y turismo rural, residencias secundarias). En la
actualidad los pases desarrollados mantienen un espacio rural multifuncional.

2.3 COMPONENTES DEL ESPACIO RURAL.

Daz lvarez en Geografa y Agricultura. Los espacios agrarios distingue entre


el espacio rural explotado y el espacio rural habitado. El espacio rural explotado es el
espacio donde se desarrollan las actividades agropecuarias, forestales, recreativas y
tursticas (tambin pesca fluvial e industrias rurales). En el espacio agrario o cultivado
la accin transformadora de este espacio se manifiesta a travs del tipo de parcela
(unidad bsica de cultivo), su forma (regular o irregular) sus lmites naturales (relieve o
ros) y humanos (campos cerrados, bancal, openfield, invernaderos, etc.).
El espacio rural habitado es el resultado de la construccin de edificios en el
espacio rural, es por esto por lo que el espacio rural no slo debe identificarse con el
espacio agrario. Debemos distinguir entre pueblo rural (unidad del hbitat rural) con un
plano irregular, que clasificamos por forma (pueblo calle, pueblo concentrado y pueblo
radial) o por su vinculacin con el medio agrario (pueblo agrcola, agrociudad, pueblo
residencial), por otro lado distinguimos tambin al doblamiento rural (distribucin
espacial de las unidades de asentamiento: caseros, aldeas, pueblos) que se clasifica
entre doblamiento disperso, doblamiento concentrado y poblamiento intercalar.

2.4 FACTORES FSICOS Y HUMANOS DEL ESPACIO RURAL.

FACTORES FSICOS
Son aquellos que responden a los condicionantes del medio. Las sociedades con
alto nivel de desarrollo tecnolgico corrigen los aspectos adversos del medio fsico. Las
sociedades menos avanzadas se ven directamente condicionadas por el entorno en el que
viven. Los factores fsicos que condicionan el espacio rural son: el clima, el relieve, el
suelo y la cubierta vegetal (adems de todas las variables dentro de estos factores).

FACTORES HUMANOS.
Son aquellos que tienen su origen en la accin del hombre sobre el medio, que lo
modifica para obtener recursos, surgiendo as el paisaje agrario. Estos factores humanos
son el crecimiento de la poblacin, el nivel tecnolgico, las condiciones econmicas de
cada pas (produccin agraria de subsistencia, de mercado, monocultivo o policultivo,
cultivos de secano o regado, etc.), los aspectos sociales (propiedad de la tierra, su
tamao, el rgimen de explotacin, la aparcera, etc.), las polticas agrarias (planes de
obras hidrulicas, la racionalizacin de la agrupacin de las parcelas, proyectos
tecnolgicos, inversiones, etc.) y los aspectos histricos y culturales.
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3. ACTIVIDADES AGRARIAS: SITUACIN Y PERSPECTIVA EN EL MUNDO.

3.1 LA ACTIVIDAD AGRARIA: CONCEPTO Y ORIGEN.

Segn Sez Lorite en Geografa Agraria, las actividades agrarias son la


agricultura, la ganadera y la explotacin forestal. Estas actividades pertenecen al sector
primario junto con la pesca y la minera (el sector primario constituye la fuente bsica
para la supervivencia de las sociedades). La actividad agraria se remonta en su origen a
la Revolucin Neoltica (9000 al 5000 a.C.).

3.2 LAS PRCTICAS AGRCOLAS.

El hombre emplea diferentes sistemas de cultivo para la explotacin agrcola


(rasgos que definen ese espacio rural). Al analizar las prcticas agrcolas tenemos en
cuenta factores como el aprovechamiento del agua (regado y secano), las especies
cultivadas (monocultivo y policultivo) y el aprovechamiento del suelo en relacin con la
produccin obtenida.
La Nueva Agricultura son los sistemas agrcolas que incorporan avances
tecnolgicos, con gran inversin de capital (informtica, gestin, ingeniera, gentica,
etc.) y que producen grandes beneficios y elevada productividad. Son productos extra
tempranos con alto valor comercial. Destacan el sistema del acolchado, el enarenado en
tres capas, el invernadero, el cultivo hidropnico en soluciones de sales, el cultivo en
turberas, el riego por goteo, etc. Tambin hay que destacar la importante demanda en los
pases desarrollados de productos procedentes de la agricultura ecolgica.

3.3 LOS PAISAJES AGRCOLAS.

Para clasificar los diferentes paisajes usamos la clasificacin de Daz lvarez en


Geografa y Agricultura. Los espacios agrarios.

LOS PAISAJES AGRARIOS TRADICIONALES DE LOS PASES


TROPICALES
Mantienen una tradicional agricultura de subsistencia, con un limitado o nulo
sector comercial. Tonto humana como fsicamente el mundo tropical es un mundo de
contrastes, por lo que hay gran variedad de paisajes agrarios: agricultura itinerante de
rozas, la agricultura irrigada del Asia Monznica (terrazas, diques, canales, etc.) y la
agricultura sedentaria de secano.

PAISAJES AGRARIOS TRADICIONALES DE LOS PASES TEMPLADOS


DEL VIEJO MUNDO.
Modelos agrarios preindustriales que evolucionan con rapidez a sistemas
agrarios de mercado (concentracin de parcelas y gran mecanizacin), a pesar de lo que
se mantienen los esquemas paisajsticos. Clasificamos los paisajes en: paisajes agrarios
de campos abiertos (openfields: parcelas de propiedad individual y carcter comunal),
paisajes agrarios de campos cerrados o bocages (hbitat disperso, parcelas cercadas, se
une la ganadera y la agricultura) y paisajes agrarios tradicionales del rea mediterrnea
(se estn especificando buscando el beneficio comercial, usan nuevas tcnicas agrcolas;
distinguimos entre cultivos de secano, el monocultivo de las grandes llanuras
cerealsticas y los cultivos de regado).
PAISAJES AGRARIOS EVOLUCIONADOS.
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Con la industrializacin se pas de la agricultura tradicional a la agricultura de


mercado, que se caracteriza por la elevada capitalizacin, el empleo de tcnicas
modernas, el control cientfico, la alta productividad, la especializacin, la
comercializacin y el desarrollo de las infraestructuras. Se practica en zonas
desarrolladas o en vas de desarrollo con gran variedad de paisajes. Destacamos las
siguientes prcticas agrarias: la agricultura de plantacin (especulativa que usa tcnicas
muy avanzadas, mano de obra abundante y dbilmente retribuida), la agricultura
norteamericana (es cientfica y mecanizada y emplea dos sistemas agrarios, el rang y
el township; son vastas unidades de produccin, con alto grado de mecanizacin,
como se observa en los cinturones productivos wheat belt, conn belt, cotton belt y
dairy belt), los nuevos paisajes agrarios europeos (elaboran productos destinados al
mercado nacional e internacional y emplean grandes dosis de especializacin y
mecanizacin) y los modelos agrcolas socializados en transformacin (carcter
colectivista, cientficamente avanzados y mecanizados, pero con bajos resultados. Son
los koljs, y sovjs, la comuna, el kibutz y el moshav).

3.4 LAS PRCTICAS GANADERAS.

Distinguimos entre varios tipos de actividades ganaderas: la ganadera extensiva


mantiene escasas inversiones y baja productividad y necesita grandes extensiones de
pasto para el ganado ovino y vacuno, cuyos productos se destinan al comercio; la
ganadera intensiva invierte grandes cantidades de capital y trabajo, por lo que se
obtiene alta productividad y suele dedicarse al ganado vacuno lechero y ternero,
destinndose su produccin a las industrias crnicas, lcteas y alimenticias. La
movilidad del ganado distingue entre ganadera nmada y trashumante, en proceso de
extincin. Finalmente la ganadera sedentaria se alimenta de forrajes naturales o piensos
compuestos (ganadera estabulada, no estabulada y semi estabulada).

3.5. LA EXPLOTACIN FORESTAL.

La silvicultura es la tcnica de cultivo y explotacin del bosque para obtener


madera, resina, corcho, etc., as como su conservacin y regeneracin. Los principales
productos obtenidos son maderas, alcanfor, caucho, corcho, papel, quinina y resina.

4. LAS ACTIVIDADES AGRARIAS EN ESPAA.

Segn Tern, Sol y Vil Valent, en su obra Geografa General de Espaa, la


agricultura espaola se asocia al mundo Mediterrneo y a la cornisa cantbrica. A pesar
de las condiciones climticas y topogrficas, empleando los ajustes adecuados
(regados, bancales, etc.) Espaa dispone de un espacio propicio para el auge agrario
(horas de luz solar, mercado europeo y mano de obra barata).
Espaa es un pas de desigualdades, las que se acrecentan en el mundo rural; en
el norte se distribuyen las pequeas explotaciones (Galicia, Pas Vasco, La Rioja) y al
sur los latifundios (Extremadura y Andaluca). Hasta hace poco tiempo, en el espacio
agrario espaol predominaba la pequea y gran propiedad, por lo que haba grandes
contrastes en la localizacin regional de las propiedades, que se pretendieron compensar
con las polticas agrarias; en la actualidad se mejoran las explotaciones agrarias
mediante la creacin de estructuras industriales paralelas, centros de comercializacin,
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ayudas al hombre agrario con orientaciones tcnicas y profesionales y, sobre todo,


mejora de infraestructuras.
Actualmente el PIB procedente del mundo rural se reduciendo; los rendimientos
agrcolas son variados: supervit de arroz y dficit de cereales. An siendo un pas
agrario, en Espaa se sigue exportando mucho menos de lo que se importa. Los cambios
fundamentales han sido consecuencia de la mecanizacin, uso de fertilizantes, uso de
aplicaciones cientficas e investigacin, etc. La poblacin dedicada a la agricultura ha
ido disminuyendo hasta un 9% de la poblacin activa en el 2000; en Espaa el 41% del
territorio nacional est cultivado (65% de secano, 24% de prado pastizal y 10% de
regado).
El paisaje mantiene su clsica triloga productiva (olivo, trigo y vid), pero el
policultivo hortcola (ctricos) va ganando terreno. El trigo es lo ms cultivado (otros
cereales: cebada, maz y arroz). La produccin de vid se deriva al vino (Jerez, Ribera
del Duero, Rioja, etc.). Del olivo se obtiene el aceite, siendo Jan la principal provincia
productora. Las principales regiones productoras de hortalizas, son la costa levantina y
las orillas de los grandes ros, al igual que las zonas de frutales. Muchos de estos
productos son de invernaderos (Cdiz, Almera, Huelva y Murcia).
Por otro lado, la ganadera necesita de forrajes (alfalfa y cebada), que se cultivan
en las regiones de montaa. Los productos industriales son el tabaco, el girasol, el
algodn, lino y remolacha azucarera.
Las granjas ganaderas se localizan cerca de las concentraciones humanas y de
los mercados (ganado estabulado); la ganadera extensiva se da en las montaas. La
cabaa equina est casi extinguida (ocio en Andaluca), mientras que la bovina est muy
especializada: vaca de leche, de carne y toros bravos (Andaluca, Salamanca, etc.). La
cabaa ovina y caprina (asociadas) se destinan a la produccin de carne, lana y cuero; la
cabaa porcina es abundante y de gran calidad. La cabaa avcola es la ms productiva
y rentable.
Por otro lado la silvicultura, que est amenazada por los incendios. En Espaa se
aprovechan especies de rboles forneas de crecimiento rpido (Eucalipto, Olmo
americano, Pino, etc.). Los productos son: madera, papel, corcho, caza, etc.
Para localizar estas actividades agrarias en Espaa distinguimos entre los
siguientes dominios: el dominio atlntico (Cornisa Cantbrica) es ganadero y forestal,
con predominio de ganado bovino extensivo en minifundios y subvencionado por la UE.
El dominio mediterrneo clido del interior (Castillas, Andaluca y Extremadura)
mantiene la triloga mediterrnea de secano y la huerta de regado; en este dominio la
poblacin rural est ampliamente subsidiada y predomina la ganadera ovina, bovina y
porcina y se reforesta con la ayudad de la UE. El dominio mediterrneo clido costero
(desde Catalua hasta Portugal, Valles del Ebro y Guadalquivir, Baleares, etc.) se
caracteriza por los regados intensivos y el uso de invernaderos hortofrutcolas y de
flores (UE), a la vez que hay una ganadera porcina competitiva. El dominio subtropical
(Canarias, zonas de Mlaga y Granada) mantiene cultivos de frutas tropicales.
La Poltica Agraria Comn (PAC), segn Massot en La PAC, entre agenda 2000
y la Ronda del Milenio, pretende evitar la cada de la poblacin agraria y mantener un
espacio agrario no degenerado, con una poblacin joven. Entre las medidas
promocionadas por la PAC destacamos la explotacin extensiva sin efectos
medioambientales, la reduccin de precios de garanta, las subvenciones por unidad y la
produccin y los excedentes controlados.
El objetivo de la PAC en Espaa es configurar un sector agroalimentario slido,
con orientacin al mercado que cree riqueza, as como que mantenga y ocupe el
territorio. En el 2007 se ha llevado a cabo la reforma de los cultivos mediterrneos,
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aceite de oliva, algodn, tabaco, azcar y pltano; sobre el vino Espaa pretende
mantener la financiacin, sin aceptar el arranque de los viedos.
Los grandes retos del sector agrario son la bsqueda de competitividad, una clara
orientacin mercantil, mejorar la tecnificacin de las explotaciones y el respeto al medio
ambiente. La industria agroalimentaria debe aunar calidad, seguridad y diferenciacin,
con una clara vocacin al mercado exterior, lo que lleva implcita iniciativa empresarial,
competitividad e investigacin. Por ltimo, el Plan Estratgico Nacional de Desarrollo
Rural, el Plan de Choque en regados y la Ley del Desarrollo sostenible del Mundo
Rural son proyectos que tienen como perspectiva convertir al sector agrcola espaol en
unos motores de la UE, en el sector agrario.

5. CONCLUSIN.
Seguimos a Senz Lorite (Geografa Agraria) para afirmar que la diversidad de
las estructuras agrarias tiene una notable tendencia a atenuarse. Por un lado, los factores
del medio fsico casi han desaparecido ya que el hombre tiene actualmente el poder de
corregir notablemente a la naturaleza. Por ltimo, algunos aspectos como el cambio
climtico y sus efectos en la agricultura o los inconvenientes de la manipulacin
gentica de las semillas son preocupantes y slo el futuro desvelar la realidad de ellos.

6. BIBLIOGRAFA.
Senz Lorite, Geografa Agraria. Define las diferentes estructuras agrarias en
el espacio global.
George, P., Geografa Rural. Explica cmo el ser humano toma al espacio
natural en un espacio basado en la produccin agraria.
Tern, Sol y Vil Valent, Geografa General de Espaa. Estos autores no
emplazan en el contexto espaol en los que se refiere a las actividades agrarias.
VV.AA., Gran Atlas Universal. Edit. Planeta, 2000. el uso del atlas es
imprescindible para observa la distribucin espacial de la produccin agrcola.
VV.AA., Diccionario de Geografa. Edit. Anaya, 1995. Obra muy til para
aclarar diferentes conceptos que aparecen en el tema.