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SELLO Ediciones pennsula

COLECCIN

Ernst H. Gombrich
FORMATO 15X23-RUSITCA CON SOLAPAS
Otros ttulos de la coleccin Atalaya Sir Ernst H. Gombrich
(Viena, 1909-Londres, 2001) fue uno de los
El justiciero cruel ms relevantes historiadores de arte del SERVICIO 4-12
Pedro I de Castilla y el nacimiento
de las dos Espaas
Esta Breve historia del mundo no es un manual al uso: es una epstola-dilo-
go escrita en un tono llano y accesible, sin los formalismos y las rigideces
de los textos acadmicos, pero tambin sin el barniz de aparente peda-
Breve historia siglo xx, conocido sobre todo por su extraor-
dinaria capacidad de anlisis, su visin CORRECCIN: PRIMERAS

Ernst H. Gombrich
Arsenio Escolar e Ignacio Escolar

del mundo
novedosa de la creacin artstica y su talento
goga que da una voz de falsete a tantos libros infantiles y juveniles.
para hacer compatibles la erudicin y la di- DISEO 28-10-2013
Satie vulgacin. Gombrich estudi Historia del
La perspectiva y el gnero elegidos por Gombrich convierten su libro en el
La subversin de la fantasa Arte y Arqueologa Clsica en la Univer- REALIZACIN
antecesor moderno de otros tratados, como El mundo de Sofa de Jostein
Alfonso Vella sidad de Viena. Colabor con Ernst Kris,
Gaarder o tica para Amador de Fernando Savater, que, tras su apariencia
quien lo introdujo en los problemas de la EDICIN
de texto dirigido a los jvenes, tocan cuestiones de hondo calado en el
La ceremonia canbal psicologa del arte. En 1936 se traslad a
campo de las humanidades.
Sobre la performance poltica vivir a Londres, donde trabaj en la Biblio-
Christian Salmon CORRECCIN: SEGUNDAS
teca Warburg. Durante casi veinte aos fue
Una obra modernsima y de plena vigencia, de perspectiva amplia y pro-
profesor de Historia de la Tradicin Clsica 26-03-2013
funda, de espectacular xito en todo el mundo, que, por su optimismo, su DISEO
Las naciones pobres en la Universidad de Londres. Entre su am-
amenidad y su sensibilidad, se lee como una novela.
Una posible historia global del sur plsima obra conviene destacar, adems de
Vijay Prashad REALIZACIN

Breve historia del mundo


esta Breve historia del mundo escrita poco
despus de finalizar sus estudios universi-
Recuerdos sin retorno tarios, revisada poco antes de la muerte del CARACTERSTICAS
Para Manuel Vzquez Montalbn autor y convertida en un clamoroso xito
Daniel Vzquez Salls de ventas en todo el mundo, su Historia IMPRESIN CMYK
del arte, que ha sido traducida a 18 idiomas.
Despus del fin del mundo Otros ttulos de Gombrich son Arte e ilusin,
Crtica de la razn apocalptica Una narracin brillante y una estructura esplndida, las de este libro. Norma y forma, Imgenes simblicas, El le-
Michal Foessel Est contado con un nervio y una pasin que lo hacen enormemente gado de Apeles, Abby Warburg, La imagen PAPEL Folding 240grs
atractivo, que lo convierten en una bellsima sorpresa, que hacen y el ojo, Arte, percepcin y realidad y Breve
Justicia y literatura de l, en definitiva, un libro irresistible. Philip Pullman historia de la cultura, este ltimo tambin PLASTIFCADO Brillo
Jacques Vergs publicado en Pennsula.
Un verdadero cuento de hadas sobre la evolucin de la humanidad. UVI
tica ertica Die Zeit
Una manera diferente de sentir RELIEVE
Javier Sdaba
BAJORRELIEVE
Breve historia de la cultura
Ernst H. Gombrich STAMPING

FORRO TAPA

ediciones pennsula
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e
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www.edicionespeninsula.com
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p Departamento de Arte y Diseo, rea Editorial
Grupo Planeta
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Ernst H. Gombrich
Breve historia
del mundo

Traduccin de Jos Luis Gil Aristu


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CONTENIDO

Prlogo a la edicin pstuma por Leonie Gombrich, 17

rase una vez, 23


Pasado y recuerdoAntes de que hubiera seres humanosLa-
gartos gigantesUna Tierra sin vidaUn Sol sin TierraQu es
la historia?

los mayores inventores de todos los tiempos, 27


El maxilar inferior de HeidelbergEl hombre del Neandertal
La prehistoriaEl fuegoLos utensiliosEl hombre de las ca-
vernasEl lenguajeLa pinturaLa magiaLa Glaciacin y el
PaleolticoEl NeolticoPalafitosLa Edad del BroncePer-
sonas como t y yo.

el pas del nilo, 34


El rey MenesEgiptoUn himno al NiloEl faranLas pir-
midesLa religin de los antiguos egipciosLa esfingeJerogl-
ficosEl papiroRevolucin en el Imperio AntiguoLas refor-
mas de Eknatn.

domingo, lunes, 42
Mesopotamia en la actualidadExcavaciones en UrTablillas ce-
rmicas y escritura cuneiformeEl cdigo de HammurabiEl
culto a los astrosOrigen de los nombres de los das de la sema-
naLa torre de BabelNabucodonosor.

7
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contenido

un nico dios, 49
PalestinaAbraham de UrEl diluvio universalLa servidum-
bre en EgiptoMoiss y el ao del xodoSal, David, Salo-
mnLa divisin del reinoAniquilacin de IsraelEl profetis-
moLa cautividad de BabiloniaEl regresoEl Antiguo
Testamento y la fe en el Mesas.

p.u.e.d.e.s. l.e.e.r., 56
La escritura alfabticaLos fenicios y sus asentamientos comer-
ciales.
los hroes y sus armas, 59
Los cantos de HomeroLas excavaciones de SchliemannLos
reyes de los piratasCreta y el laberintoLas migraciones do-
riasLas epopeyasLas tribus griegas y sus colonias.

un combate desigual, 66
Los persas y su feCiro conquista BabiloniaCambises en Egip-
toEl imperio de DaroSublevacin de los joniosLa primera
campaa de represaliaLa segunda campaa de represalia y la
batalla de MaratnLa campaa de JerjesLas Termpilas
La batalla de Salamina.

dos pequeas ciudades en un pequeo pas, 73


Las olimpiadasEl orculo de DelfosEsparta y la educacin es-
partanaAtenasDracn y SolnAsamblea popular y tira-
naLa era de PericlesFilosofaEscultura y pinturaArqui-
tecturaTeatro.

el iluminado y su pas, 81
IndiaMohendjo-Daro, una ciudad del tiempo de UrLa migra-
cin de los indiosLenguas indogermnicasLa sociedad de
castasBrahma y la transmigracin de las almasEso eres t
Gautama, el hijo del reyLa iluminacinLiberacin del sufri-
mientoEl nirvanaLos seguidores de Buda.

8
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contenido

un gran maestro de un gran pueblo, 89


China antes del nacimiento de CristoEl emperador de China y
los prncipesImportancia de la escritura chinaConfucio
Sentido de las formas y las costumbresLa familiaSoberano y
sbditosLao-TsEl Tao.

la aventura ms grandiosa, 95
La guerra del PeloponesoLa guerra dlficaFilipo de Mace-
doniaLa batalla de QueroneaHundimiento del imperio per-
saAlejandro MagnoLa destruccin de TebasAristteles y
su conocimientoDigenesConquista de Asia MenorEl
nudo gordianoLa batalla de IsosConquista de Tiro y Egip-
toAlejandraLa batalla de GaugamelaLa campaa de la
IndiaPorosAlejandro, soberano de OrienteMuerte de Ale-
jandro y sus sucesoresEl helenismoLa biblioteca de Alejan-
dra.

nuevos guerreros y nuevas guerras, 107


ItaliaRoma y la saga fundacionalLuchas estamentalesLas
leyes de las Doce TablasEl carcter romanoLa toma de Roma
por los galosConquista de ItaliaPirroCartagoLa primera
guerra pnicaAnbalEl paso de los AlpesQuinto Fabio M-
ximoCannasltima amonestacinVictoria de Escipin so-
bre AnbalConquista de GreciaCatnDestruccin de Car-
tago.

un enemigo de la historia, 115


El emperador Chin Shi Huang TiLa quema de librosLos
prncipes de Tsin y el nombre de ChinaLa muralla chinaLa
familia reinante de los HanFuncionarios eruditos.

los dueos del mundo occidental, 118


Las provincias romanasCarreteras y caerasLas legiones
Los dos GracosPan y circoMarioLos cimbrios y los teuto-
nesSilaLas guerras de los esclavosJulio CsarLas guerras

9
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contenido

de las GaliasVictoria en la guerra civilCleopatraLa reforma


del calendarioAsesinato de CsarAugusto y la institucin im-
perialLas artes.

la buena nueva, 129


JesucristoLas enseanzas del sermn de la montaaLa cruz
Pablo a los corintiosEl culto al emperadorNernEl incen-
dio de RomaLas primeras persecuciones contra los cristianos
CatacumbasTito destruye JerusalnLa dispersin de los
judos.

cmo se viva en el imperio y junto a sus fronteras, 135


Viviendas de alquiler y villasTermasEl ColiseoLos germa-
nosArminio y la batalla del bosque de TeutoburgoEl limes
Cultos extranjeros en las tropasLas luchas de Trajano en Da-
ciaLuchas de Marco Aurelio en VienaLa decadencia de
ItaliaExpansin del cristianismoLa reforma del imperio em-
prendida por DioclecianoLa ltima persecucin de los cristia-
nosConstantinoFundacin de ConstantinoplaLa divisin
del imperioEl cristianismo, religin de Estado.

la tormenta, 143
Los hunosLos visigodosLa migracin de los pueblosAtila
Len MagnoRmulo AugstuloOdoacro y el fin de la Anti-
gedadLos ostrogodos y TeodoricoRvenaJustinianoEl
Corpus iuris y Hagia SophiaEl fin de los godosLos longobar-
dos.

comienza la noche estrellada, 151


Una Edad Media tenebrosa?Fe y supersticinLos santos esti-
litasLos benedictinosLa salvacin del legado de la Antige-
dadImportancia de los monasterios en el norteEl bautismo de
ClodoveoFuncin del clero en el reino merovingioBonifacio.

10
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contenido

no hay ms dios que al, y mahoma es su profeta, 157


El desierto de ArabiaLa Meca y la KaabaOrigen y vida de Ma-
homaPersecucin y huidaMedinaLa guerra con La Meca
El ltimo sermnLa conquista de Palestina, Persia y Egipto
Quema de la biblioteca de AlejandraSitio de Constantino-
plaConquista del norte de frica y EspaaBatalla de Tours y
PoitiersLa cultura de los rabesLos nmeros rabes.

un conquistador capaz, adems, de gobernar, 167


Los merovingios y los mayordomosFranciaLuchas de Carlo-
magno en las Galias, Italia y EspaaLos varosLucha contra
los sajonesLa picaLa coronacin del emperadorLa emba-
jada de Harn al RashidDivisin y hundimiento del imperio ca-
rolingioSvatoplukLos vikingosLos reinos normandos.

la lucha por el dominio de la cristiandad, 174


Oriente y Occidente en la poca carolingiaFlorecimiento cultu-
ral en ChinaLa invasin de los magiaresEl rey EnriqueOtn
el GrandeAustria y los BabenbergFeudalismo y vasallaje
Hugo CapetoLos daneses en InglaterraFeudalismo espiri-
tualLa lucha de las investidurasGregorio VII y Enrique IV
CanossaRoberto Guiscardo y Guillermo el Conquistador.

caballeros caballerescos, 182


Caballeros y jinetesCastillosSiervosPajes y donceles; el es-
paldarazo, deberes del caballeroAmor cortsTorneosPoesa
caballerescaEl Canto de los NibelungosLa primera Cruza-
daGodofredo de Bouillon y la conquista de JerusalnImpor-
tancia de las cruzadas.

el emperador en la poca de la caballera, 191


Federico BarbarrojaTrueque y economa monetariaLas ciu-
dades italianasEl ImperioResistencia y cada de MilnLa
fiesta de investidura de armas celebrada en MagunciaLa tercera
CruzadaFederico IIGelfos y gibelinosInocencio IIILa

11
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contenido

Magna ChartaLa administracin de SiciliaFin de los Stau-


fenGengis Kan y la invasin de los mongolesEl tiempo en que
no hubo emperador, y el derecho del ms fuerteLa leyenda de
KyffhuserRodolfo de HabsburgoVictoria sobre Otokar
Fundacin de la dinasta habsburguesa.

ciudades y burgueses, 204


Mercados y ciudadesComerciantes y caballerosLos gremios
La construccin de las catedralesFrailes mendicantes y predica-
doresPersecuciones de judos y herejesLa cautividad de Babi-
lonia sufrida por los papasLa Guerra de los Cien Aos con
InglaterraJuana de ArcoVida cortesanaUniversidades
Carlos IV y Rodolfo el Fundador.

una nueva era, 213


Los ciudadanos de FlorenciaEl humanismoEl renacimiento
de la AntigedadFlorecimiento del arteLeonardo da Vinci
Los MdicisLos papas del RenacimientoLas nuevas ideas en
AlemaniaEl arte de la imprentaLa plvoraLa muerte de
Carlos el TemerarioMaximiliano, el ltimo caballeroLos lans-
quenetesLuchas en ItaliaMaximiliano y Durero.

un nuevo mundo, 222


La brjulaEspaa y la conquista de GranadaColn e Isabel
El descubrimiento de AmricaLa Edad ModernaEl destino
de ColnLos conquistadoresHernn CortsMxicoLa
muerte de MoctezumaLos portugueses en la India.

una nueva fe, 231


Construccin de la baslica de San PedroLutero clava sus te-
sisHus, precursor de LuteroQuema de las bulasCarlos V
y su imperioSaqueo de RomaLa dieta de Worms Lutero
en WartburgLa traduccin de la BibliaZuinglioCalvino
Enrique VIIILos xitos de los turcosParticin del imperio.

12
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contenido

la iglesia militante, 238


Ignacio de LoyolaEl concilio de TrentoLa Contrarreforma
La noche de San BartolomFelipe de EspaaLa batalla de Le-
pantoSecesin de los Pases BajosIsabel de InglaterraMara
EstuardoNaufragio de la ArmadaAsentamientos comerciales
de Inglaterra en AmricaLas compaas comerciales de In-
diasInicios del imperio mundial ingls.

una poca terrible, 245


La defenestracin de PragaLa Guerra de los Treinta Aos
Gustavo AdolfoWallensteinLa Paz de WestfaliaDevastacin
de AlemaniaLas cazas de brujasLa creacin de la imagen
cientfica del mundoLeyes naturalesGalileo y su proceso.

un rey feliz y otro desdichado, 252


Carlos I EstuardoCromwell y los puritanosAuge de Inglate-
rraEl ao de la Revolucin gloriosaRiqueza de FranciaLa
poltica de RichelieuMazarinoLuis XIVUn lever del rey
VersallesLas fuentes financieras del gobiernoMiseria campe-
sinaGuerras de conquista.

qu ocurra entretanto en el este de europa, 259


Las conquistas de los turcosSublevacin en HungraEl sitio
de VienaJuan Sobieski y levantamiento del sitio de VienaEl
prncipe EugenioIvn el TerriblePedro el GrandeFunda-
cin de San PetersburgoCarlos XII de SueciaLa cabalgada a
StralsundExpansin del poder ruso.

la verdadera edad moderna, 267


La IlustracinTolerancia, razn y humanidadCrtica a la Ilus-
tracinAuge de PrusiaFederico el GrandeMara TeresaEl
ejrcito prusianoLa gran coalicinLa Guerra de los Siete
AosJos IISupresin de la servidumbreReformas precipi-
tadasLa guerra de la independencia norteamericanaBenja-
min FranklinDerechos del hombre y esclavos negros.

13
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contenido

transformacin violenta, 275


Catalina la GrandeLuis XV y Luis XVIEn la corteJurisdic-
cin seorialEl RococMara AntonietaConvocatoria de
los Estados GeneralesLa toma de la BastillaLa soberana po-
pularLa asamblea nacionalLos jacobinosGuillotina y tribu-
nal revolucionarioDantonRobespierreEl TerrorConde-
na del reyLa victoria sobre el extranjeroLa RaznEl
DirectorioRepblicas vecinas.

el ltimo conquistador, 284


Napolen en CrcegaA ParsAsedio de TolnConquista de
ItaliaLa expedicin a EgiptoEl golpe de EstadoEl Consula-
do y el Cdigo NapolenicoEmperador de los francesesVic-
toria en AusterlitzFin del Imperio Romano GermnicoFran-
cisco IBloqueo continentalVictoria sobre RusiaEspaa y la
guerra de guerrillasAspern y WagramEl levantamiento ale-
mnEl Gran EjrcitoRetirada de RusiaLa batalla de Leip-
zigEl Congreso de VienaNapolen regresa de ElbaWater-
looSanta Elena.

el hombre y la mquina, 298


La poca BiedermeierLa mquina de vapor, el buque de vapor,
la locomotora, el telgrafo, la hiladora y el telar mecnicoCar-
bn y hierroLos destructores de mquinasIdeas socialistas
Marx y su doctrina de la lucha de clasesEl liberalismoLas re-
voluciones de 1830 y 1848.

ms all de los mares, 306


China hasta el siglo xviiiLa guerra del opioEl levantamiento
de Dai PingDecadencia de ChinaJapn en 1850Revolu-
cin en favor del mikadoModernizacin de Japn con ayuda
extranjeraAmrica desde 1776Los Estados esclavistasEl
NorteAbraham LincolnLa guerra civil.

14
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contenido

dos nuevos estados en europa, 314


Europa despus de 1848El emperador Francisco Jos y Aus-
triaLa Liga AlemanaFrancia bajo Napolen IIIRusia
Decadencia de EspaaLa liberacin de los pueblos de los Bal-
canesLucha por ConstantinoplaEl reino de CerdeaCa-
vourGaribaldiBismarckReforma del ejrcito en contra de
la ConstitucinLa batalla de KniggrtzSedanFundacin
del Imperio AlemnLa Comuna de ParsReforma social de
BismarckLa destitucin.

el reparto del mundo, 323


La industriaMercados y regiones de materias primasInglaterra
y FranciaLa guerra ruso-japonesaItalia y AlemaniaLa carrera
de armamentosAustria y el EsteEstallido de la Primera Guerra
MundialEl dictado de pazProgresos de la cienciaFin.

el retazo de historia universal vivido por m.


una ojeada retrospectiva, 333
Crecimiento de la poblacin mundialDerrota de las potencias
centrales en la Primera Guerra MundialLa instigacin de las
masasLa desaparicin de la tolerancia en la vida poltica de Ale-
mania, Italia, Japn y la Rusia soviticaLa crisis econmica y el
estallido de la Segunda Guerra MundialPropaganda y reali-
dadEl exterminio de los judosLa bomba atmicaLas ben-
diciones de la cienciaEl hundimiento de los sistemas comunis-
tasLas acciones de ayuda internacional como motivo de
esperanza.

Semblanza biogrfica y publicaciones de Ernest H. Gombrich, 347

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RASE UNA VEZ

Todas las historias comienzan con rase una vez. La nuestra slo
pretende hablarnos de lo que fue una vez. Una vez fuiste peque-
o y, puesto en pie, apenas alcanzabas la mano de tu madre. Te
acuerdas? Si quisieras, podras contar una historia que comenzase
as: rase una vez un nio o una nia, y se era yo. Y, una vez,
fuiste tambin un beb envuelto en paales. No lo puedes recor-
dar, pero lo sabes. Tu padre y tu madre fueron tambin pequeos
una vez. Y tambin los abuelos. De eso hace mucho ms tiempo.
Sin embargo, lo sabes. Decimos: son ancianos; pero tambin tu-
vieron abuelos y abuelas que pudieron decir del mismo modo:
rase una vez. Y as continuamente, sin dejar de retroceder. Detrs
de cada uno de esos rase una vez sigue habiendo siempre otro.
Te has colocado en alguna ocasin entre dos espejos? Tienes
que probarlo! Lo que en ellos ves son espejos y espejos, cada vez
ms pequeos y borrosos, uno y otro y otro; pero ninguno es el l-
timo. Incluso cuando ya no se ven ms, siguen cabiendo dentro
otros espejos que estn tambin detrs, como bien sabes.
Eso es, precisamente, lo que ocurre con el rase una vez. Nos
resulta imposible imaginar que acabe. El abuelo del abuelo del
abuelo del abuelo, qu mareo! Pero, vuelve a decirlo despacio
y, con el tiempo, logrars concebirlo. Aade an otro ms. De ese
modo llegamos a una poca antigua y, luego, a otra antiqusima.
Siempre ms all, como en los espejos. Pero sin dar nunca con el
principio. Detrs de cada comienzo vuelve a haber siempre otro
rase una vez.
Es un agujero sin fondo! Sientes vrtigo al mirar hacia abajo?
Tambin yo! Por eso vamos a lanzar a ese profundo pozo un pa-

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breve historia del mundo

pel ardiendo. Caer despacio, cada vez ms hondo. Y al caer, ilu-


minar la pared del pozo. Lo ves an all abajo? Contina hun-
dindose; ha llegado ya tan lejos que parece una estrella mins-
cula en ese oscuro fondo; se hace ms y ms pequeo, y ya no lo
vemos.
As sucede con el recuerdo. Con l proyectamos una luz sobre
el pasado. Al principio, iluminamos el nuestro; luego, pregunta-
mos a personas mayores; a continuacin, buscamos cartas de indi-
viduos ya muertos. De ese modo vamos proyectando luz cada vez
ms atrs. Hay edificios donde slo se almacenan notas y papeles
viejos escritos en otros tiempos; se llaman archivos. All encontra-
rs cartas redactadas hace muchos cientos de aos. En cierta oca-
sin, en uno de esos archivos, tuve en mis manos una que deca
slo esto: Querida mam! Ayer tuvimos para comer unas trufas
magnficas. Tuyo, Guillermo. Se trataba de un principito italiano
de hace 400 aos. Las trufas son un alimento muy valioso.
Pero esta visin dura slo un momento. Luego, nuestra luz
va descendiendo con rapidez creciente: 1.000 aos; 2.000 aos;

Si te colocaras entre dos espejos y pretendieses contar cuntas veces te ves,


no acabaras nunca.

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rase una vez

El lagarto gigante llamado Diplodocus, que vivi en la Tierra mucho


antes de que hubiera seres humanos o existieran nuestras montaas.
Posea una fuerza tremenda pero era un herbvoro inofensivo.

5.000 aos; 10.000 aos. Tambin entonces haba nios a quienes


les gustaba comer cosas buenas. Pero todava no eran capaces de
escribir cartas. 20.000, 50.000 aos; y tambin aquella gente de-
ca entonces rase una vez. Nuestra luz del recuerdo es ya dimi-
nuta. Luego, se apaga. Sin embargo, sabemos que la cosa sigue re-
montndose. Hasta un tiempo archiprimitivo en el que no haba
an seres humanos. En el que las montaas no tenan la aparien-
cia que hoy tienen. Algunas eran ms altas. Con el paso del tiem-
po, la lluvia las ha desledo hasta convertirlas en colinas. Otras no
estaban todava ah. Crecieron lentamente saliendo del mar, a lo
largo de muchos millones de aos.
Pero, antes an de que existieran, hubo aqu animales. Muy dis-
tintos de los actuales. Enormemente grandes, casi como dragones.
Cmo lo sabemos? A veces encontramos sus huesos profunda-
mente enterrados. En Viena, en el Museo de Historia Natural, pue-
des ver, por ejemplo, un Diplodocus. Diplodocus; vaya nombre
tan raro! Pues el animal an lo era ms. No habra cabido en una
habitacin; ni en dos. Tiene el tamao de un rbol alto; y una cola
tan larga como medio campo de ftbol. Qu ruido deba de ha-
cer aquel lagarto gigantepues el Diplodocus era un lagarto gi-
gantecuando marchaba a cuatro patas por la selva virgen en la
prehistoria!

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breve historia del mundo

Pero tampoco eso fue el principio. Tambin ah hemos de con-


tinuar hacia atrs; muchos miles de millones de aos. Es fcil de-
cirlo, pero, piensa un momento. Sabes cunto dura un segundo?
Lo que te cuesta contar deprisa 1, 2, 3. Y cunto tiempo son mil
millones de segundos? 32 aos! Imagnate, pues, lo que pueden
durar mil millones de aos! Por aquel entonces no haba anima-
les grandes; slo caracoles y moluscos. Y si seguimos retrocedien-
do, no haba ni siquiera plantas. Toda la Tierra se hallaba desier-
ta y vaca. No haba nada: ningn rbol, ningn arbusto,
ninguna hierba, ninguna flor, nada de verde. Slo aridez, rocas
peladas y el mar; el mar vaco, sin peces, sin moluscos, hasta sin
lodo. Y si escuchas sus olas, qu te dicen? rase una vez. La Tie-
rra, una vez, era quiz tan slo una nube de gas comprimida como
otras que podemos vermucho mayoresa travs de nuestros te-
lescopios. Dio vueltas alrededor del Sol durante miles de millo-
nes, e incluso billones de aos; al principio sin rocas, sin agua y sin
vida. Y antes? Antes tampoco exista el Sol, nuestro amado Sol.
Slo extraas, muy extraas estrellas gigantes y otros pequeos
cuerpos celestes se arremolinaban entre las nubes de gas en el es-
pacio infinito.
rase una vez; tambin yo siento vrtigo al llegar aqu e in-
clinarme hacia abajo de ese modo. Ven, regresemos rpidos al Sol,
a la Tierra, al hermoso mar, a las plantas, a los moluscos, a los la-
gartos gigantes, a nuestras montaas y, luego, a los seres humanos.
Verdad que es como volver a casa? Y, para que el rase una vez
no tire continuamente de nosotros hacia ese agujero sin fondo, va-
mos a preguntar sin esperar ni un momento ms: Alto! Cundo
fue?.
Si al hacerlo preguntamos tambin: Cmo fue, en realidad?,
estaremos preguntando entonces por la historia. No por una his-
toria, sino por la historia, que llamamos historia universal. Con
ella vamos a comenzar ahora.

26
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LOS MAYORES INVENTORES


DE TODOS LOS TIEMPOS

En Heidelberg (Alemania) se perfor en cierta ocasin un pozo


de gran hondura. En l, profundamente enterrado, se encontr
un hueso; un hueso humano. Se trataba de un maxilar inferior.
Pero ninguna persona actual tiene ya esa clase de maxilares tan
slidos y fuertes. Y los dientes encajados en l eran igual de po-
tentes. El ser humano al que perteneci la mandbula poda, des-
de luego, morder a conciencia. De eso debi de hacer mucho
tiempo pues, si no, no se hallara tan profundamente enterrada!
En otro lugar de Alemania, en el Neandertal (el valle del ro
Neander), se encontr en cierta ocasin un hueso de crneo. La
cubierta del cerebro de un ser humano. No tienes por qu asus-
tarte, aunque era terriblemente interesante, pues tampoco esa
clase de cubiertas craneanas existen hoy en da. Aquel individuo
no tena una verdadera frente, pero s unos grandes bultos sobre
las cejas. Ahora bien, nosotros pensamos con lo que tenemos de-
trs de la frente; y si aquella persona no posea una frente de ver-
dad, es posible que pensara menos. En cualquier caso, tener que
pensar debi de fastidiarle ms que a nosotros. En otros tiempos
hubo, por tanto, gente menos capaz de pensar que nosotros hoy
en da, pero que poda morder mucho mejor. En cualquier caso,
as se crea entonces, cuando se descubri aquel crneo, opinin
firmemente mantenida hasta hace poco.
Alto!, me dirs ahora. Eso va contra lo que acordamos.
Cundo existi esa gente; qu eran; y cmo fue todo eso?.
Me sonrojo y me veo obligado a responderte que an no lo sa-
bemos con exactitud, aunque llegaremos a descubrirlo con el
tiempo. Cuando seas mayor, podrs ayudar a resolver esta tarea.

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breve historia del mundo

No lo sabemos, porque esas personas no fueron capaces de dejar


ningn escrito. Y porque el recuerdo no llega tan atrs. (Actual-
mente ya no tengo por qu sonrojarme tanto, pues, si bien algu-
nas cosas que aqu se dicen no son del todo acertadas, he realiza-
do, al menos, una profeca correcta: hoy sabemos realmente ms
sobre cundo vivieron los primeros seres humanos. Lo han re-
suelto los cientficos, al descubrir que algunas sustancias como la
madera, las fibras vegetales y las rocas volcnicas se transforman
despacio, pero constantemente. De esa manera se puede calcular
cundo se formaron o crecieron. Como es natural, se han seguido
buscando y excavando con mucho empeo restos humanos, y se
han hallado ms huesos, sobre todo en frica y Asia, tan antiguos,
por lo menos, como el maxilar de Heidelberg. Varios son incluso
ms antiguos. Se trata de nuestros antepasados, con sus frentes
abombadas y sus pequeos cerebros, que comenzaron a utilizar
piedras a modo de utensilios hace quiz ya dos millones de
aos. Uno de los crneos encontrado hace poco en frica tie-
ne, posiblemente, 7 millones de aos. Los hombres del Nean-
dertal aparecieron hace aproximadamente 100.000 aos y pobla-
ron la Tierra durante casi 70.000. Debo excusarme ante ellos por
algo que he dicho, pues, aunque seguan teniendo frentes abulta-
das, su cerebro era apenas menor que el de la mayora de los seres
humanos actuales. Nuestros parientes ms prximos no surgie-
ron, probablemente, hasta hace unos 30.000 aos.)
Perome dirstodos esos quiz y aproximadamente, sin
dar nombres ni fechas exactas, no son historia!. Y tienes razn.
Es algo que est antes de la historia. Por eso se llama prehistoria,
pues slo sabemos con mucha imprecisin cundo sucedi. No
obstante, conocemos algunos datos acerca de esos seres humanos
a quienes llamamos hombres primitivos. En efecto, cuando co-
menz la verdadera historiacosa que ocurrir en el captulo si-
guiente, los hombres tenan ya todo cuanto poseemos nosotros
hoy: ropa, viviendas y utensilios; arados para arar, semillas para ha-
cer pan, vacas que ordear, ovejas que esquilar y perros para la
caza y como amigos. Flechas y arcos para disparar y yelmos y escu-

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dos para protegerse. Pero todo eso tuvo que haber sucedido por
primera vez en alguna ocasin. Alguien tuvo que haberlo inven-
tado! Imagnate, verdad que es interesante? En algn momento
del pasado, un hombre primitivo tuvo que haber tenido la ocu-
rrencia de que la carne de los animales salvajes se mordera me-
jor si se pona antes sobre el fuego y se asaba. O quiz se le ocu-
rri a una mujer? Y, una vez, alguien cay en la cuenta de cmo
hacer fuego. Imagnate lo que eso significa: hacer fuego! Sa-
bes hacerlo t? Pero no con cerillas, no, pues no existan, sino
con dos palitos que se frotaban uno con otro tanto rato que se
iban calentando hasta ponerse finalmente al rojo! Intntalo! Ve-
rs lo difcil que es!
Alguien invent tambin los utensilios. Ningn animal sabe
qu es un utensilio. Slo el ser humano. Los utensilios ms anti-
guos debieron de haber sido simples ramas o piedras. Pero, pron-
to, esas piedras se tallaron en forma de martillos puntiagudos. Se
han encontrado enterradas muchas de esas piedras talladas. Y
como entonces todos los utensilios eran an de piedra, este pe-
riodo se llama Edad de Piedra. Sin embargo, por aquellas fechas,
la gente no saba construir casas. Eso supona una gran incomodi-
dad, pues en aquel tiempo sola hacer a menudo mucho fro. A ve-
ces, mucho ms que hoy. Los inviernos eran entonces ms largos,
y los veranos ms cortos, que los de ahora. La nieve se mantena
durante todo el ao hasta muy abajo de las montaas, llegando a
los valles; y los grandes glaciares de hielo avanzaron enorme-
mente, penetrando en las llanuras. Por eso se puede decir que la
primera Edad de Piedra coincidi con las glaciaciones. Los hom-
bres primitivos deban de vivir helados y se alegraban cuando en-
contraban cuevas que podan protegerlos a medias del viento y el
fro. Por eso se les llama tambin hombres de las cavernas, aun-
que es muy improbable que habitaran siempre en ellas.
Sabes qu ms inventaron los hombres de las cavernas? Se te
ocurre? El lenguaje. Me refiero al lenguaje de verdad. Los anima-
les pueden chillar cuando algo les hace dao, y lanzar gritos de
advertencia cuando les amenaza un peligro. Pero no pueden

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nombrar nada con palabras. Slo los seres humanos son capaces
de algo as. Los hombres primitivos fueron quienes primero lo
lograron.
Tambin realizaron otro hermoso invento. La pintura y la ta-
lla. En las paredes de las cuevas seguimos viendo an muchas fi-
guras que tallaron y, luego, pintaron. Ningn pintor de hoy po-
dra hacerlas ms bellas. Ha pasado tanto tiempo, que en esas
pinturas vemos animales que han dejado de existir. Elefantes con
largas pelambreras y colmillos retorcidos: los mamuts; y otros ani-
males de la era glacial. Por qu crees que los hombres primitivos
pintaron esa clase de animales en las paredes de sus cuevas? Slo
para adornar? Pero si en ellas estaban completamente a oscuras!
No se sabe con certeza, pero se cree que intentan realizar encan-
tamientos. Crean que, si se pintaban sus imgenes en la pared,
los animales acudiran enseguida. Igual que cuando, a veces, de-
cimos bromeando: Hablando del rey de Roma, por la carretera
asoma. Estos animales eran sus presas; sin ellas se habran muer-
to de hambre. Por tanto, tambin inventaron la magia. Y no esta-
ra nada mal poder servirnos de ella, pero hasta ahora nadie lo ha
conseguido.
La poca de las glaciaciones dur ms de lo que podemos ima-
ginar. Muchas decenas de miles de aos. Sin embargo, eso fue
bueno, pues, de lo contrario, los seres humanos, a quienes pensar
les costaba an un gran esfuerzo, difcilmente habran tenido
tiempo para inventar todas aquellas cosas. No obstante, con el tiem-
po fue haciendo ms calor sobre la Tierra; el hielo se retir en ve-
rano a las montaas ms altas y los seres humanos, iguales ya a no-
sotros, aprendieron con el calor a plantar hierbas de las estepas,
triturar sus semillas y hacer con ellas una papilla que se poda co-
cer al fuego. Era el pan.
Pronto aprendieron a construir tiendas y a domesticar los ani-
males que vivan en libertad. De ese modo se desplazaron de un
lado a otro con sus rebaos, de manera parecida a como lo hacen
hoy, por ejemplo, los lapones. Pero como entonces haba en los
bosques muchos animales salvajes, lobos y osos, algunos tuvieron

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Los hombres de la Edad de Piedra dibujaban en las paredes de sus cuevas


mamuts, bfalos, caballos salvajes y renos: todos los sueos
de una cacera feliz.

una idea genial, como es propio de esa clase de inventores: cons-


truyeron casas en medio del agua, sobre estacas clavadas en el sue-
lo. Se llaman palafitos. Aquellas personas tallaban y pulan ya muy
bien sus utensilios de piedra. Con una segunda piedra ms dura

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taladraban en sus hachas, tambin de piedra, agujeros para el


mango. Vaya trabajo! Seguro que duraba todo un invierno. Y,
cuando haba terminado, el hacha se les parta a menudo en dos
y haba que comenzar desde el principio.
Luego, descubrieron cmo cocer barro en hornos para hacer ce-
rmica, y pronto fabricaron bellos recipientes con dibujos sobre la
superficie. Pero para entonces, en la Edad de Piedra ms reciente, el
Neoltico, se haba dejado de pintar animales. Y al final, hace unos
6.000 aos, 4.000 a.C., se lleg a una manera mejor y ms cmoda
de elaborar utensilios: se descubrieron los metales. No todos de una
vez, por supuesto. Al principio, se descubrieron las piedras verdes
que, fundidas al fuego, se convierten en cobre. El cobre tiene un
hermoso brillo y con l se pueden forjar puntas de flecha y hachas,
pero es muy blando y se embota antes que una piedra dura.
Los seres humanos supieron tambin poner remedio a esto. Se
les ocurri que haba que mezclar con el cobre otro metal muy
raro para hacerlo ms duro. Ese metal es el cinc, y la aleacin de
cobre y cinc se llama bronce. La poca en que los hombres hacan
de bronce sus yelmos y espadas, sus hachas y cazuelas, pero tam-
bin sus brazaletes y collares, se llama, naturalmente, Edad del
Bronce.
Fjate ahora en esa gente vestida de pieles que va remando en
sus barcas hechas de un tronco hacia las aldeas construidas sobre
estacas. Llevan cereales, o tambin sal de las minas. Beben de be-
llas jarras de arcilla, y sus mujeres y muchachas se adornan con
piedras de colores y con oro. Crees que se han producido mu-
chos cambios desde entonces? Eran ya personas como nosotros. A
menudo se portaban mal unos con otros; muchas veces, con cruel-
dad y malicia. As somos tambin nosotros, por desgracia. Tam-
bin entonces debi de haberse dado el caso de que una madre se
sacrificara por su hijo; y tambin debi de haber amigos dispues-
tos a morir unos por otros. No ms a menudo, pero tampoco me-
nos que en la actualidad. Y por qu? De eso hace tan slo de
10.000 a 3.000 aos! Desde entonces no hemos tenido an tiem-
po de cambiar mucho.

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los mayores inventores de todos los tiempos

Una aldea en el aguaun palafitodel Neoltico o de la Edad


del Bronce, es decir, hace unos 8.000 aos.

Pero, a veces, cuando hablamos o comemos pan o nos servimos


de un utensilio o nos calentamos junto al fuego, deberamos re-
cordar agradecidos a los hombres primitivos, los mayores invento-
res de todos los tiempos.

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