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FRANCISCO XAVIER MNDEZ

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EDICIONES PIRMIDE
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ndice

2.2.2. Hiptesis endocrinas....................................


Resum en....................................................................................

Tristeza o depresin, sa es la cuestin? Evaluacin


de la depresin in fan til.......................................................
3.1. Entrevistas......................................................................
3.1.1. Caractersticas de la depresin infantil....
3.1.2. Causas de la depresin infantil.................
3.1.2.1. Factores am bientales...................
3.1.2.2. Factores personales......................
3.1.3. Consecuencias de la depresin infantil....
3.1.4. Informacin complementaria.....................
3.2. Tests psicomtricos......................................................
3.2.1. Tests para ser contestados por el nio
3.2.2. Tests para ser contestados por otras per
sonas..................................................................
3.3. Observacin..................................................................
3.3.1. Observacin realizada por ei nio............
3.3.2. Observacin realizada por otras perso
nas .................... .................................................
3.4. Registros psicofisiolgicos y anlisis bioqumi
co s.....................................................................................
Resumen...................................................................................

Cmo se sale del pozo? Tratamiento de la depresin


infantil (1)................................................................................
4.1. Programas de educacin emocional......................
4.1.1. El sistema de radar emocional...................
4.1.1.1. Ejercicios durante las sesiones
teraputicas....................................
4.1.1.2. Ejercicios entre sesiones terapu
ticas ..................................................
4.1.1.3. Sugerencias para el entrenamien
to en discriminacin emocional.
4.1.2. El sistema mtrico emocional....................
4.1.2.1. Clases de termmetros emocio
nales .................................................
ndice 11

4.-1.2.2.Pros y contras de los termme


tros emocionales.......*.................... 159
4.I.2.3. Sugerencias para construir un
termmetro emocional................ 160
4.2. Programas de actividades agradables................. 161
4.2.1. Efectos benficos sobre la depresin in
fantil.................................................................. 161
4.2.2. Gua para su mplementacin................... 161
4.2.2.1. Identificar las actividades agra
dables para el n i o ....................... 162
4.2.2.2. Conseguir que el nio realice las
actividades agradables seleccio
nadas................................................ 173
4.2.2.S. Demostrar ai nio la relacin de
las actividades agradables con
su estado de nimo....................... 202
Resumen................................................................................... 207

5. Cmo se sale del pozo? Tratamiento de la depresin


infantil (II)............................................................................... 209

5.1. Programas de reestructuracin cognitiva............. 211


5.1.1. La relacin pensamiento-emociones............. 212
5.1.1.1. El modelo cognitivo de las tres
iniciales............................................ 213
5.1.1.2. Funcionamiento mental en la de
presin ............................................. 219
5.1.2. Estrategias para modificar ios pensamien
tos depresivos................................................. 225
5.1.2.1. Detectar los pensamientos de
presivos.................................................226
5.1.2.2. Dudar de ios pensamientos de
presivos............................................ 229
5.1.2.3. Transformar los pensamientos
depresivos....................................... 235
5.2. Tratamientos mdicos................................................ 252
5.2.1. Medicamentos antidepresivos.................. 252
5.2.I.I. Tricclicos......................................... 253
12 ndice

5.2*1.2. Inhibidores de la monoarmna


oxdasa (IMAO)............................. 255
5.2.I.3. Inhibidores selectivos de la re
captacin de serotonina (ISRS).. 256
5.2.2. Otros tratamientos mdicos........................ 256
5.2.2.1. Carbonato de litio (Pienux)....... 256
5.2.2.2. Terapia electroconvulsiva........... 257
5.2.2.3. Neurociruga.................................. 257
Resumen................. *................................................................ 258

6. Sonre, por favor! Eplogo de la alegra....................... 259


6.1.Prevencin de la depresin infantil...................... 261
6.1.1. Enriquecer el entorno del nio.................. 261
6.1.2. Educar nios competentes y felices......... 264
u' 6.2. Consejos para padres................................................ 268
6.3. Sonrisa fin al................................................................ 272
Resumen.................................................................................. 273

Lecturas recomendadas.............................................................. 275

Bibliografa..................................................................................... 279

NOTA
Todos ios telfonos y direcciones que
aparecen en el libro son ficticios
PROLOGO

Cuando m i am igo Xavier M ndez m e llam para p e


dirm e un prlogo a un libro que acababa de escribir sobre
depresin infantil, prim ero m e sorprend: por qu otro li
b ro sobre un tema del que se han p u blicad o recientem en
te otras obras en castellano?... Pero cuando unos das m s
tarde tuve el texto en m is m anos vi en seguida que se tra
taba de algo m uy diferente de todo io que se haba publi
cado hasta ahora sobre la depresin de nios y adolescen
tes en este pas.
La depresin en todas las edades es una cuestin que
est en la m ente de todos por tratarse de una patologa
que est m erm ando la felicidad y la capacidad de trabajo
de una m anera m u y lacerante en este final de siglo. Los
nios no escapan de esta terrible plaga y adem s, la enfer
m edad en los pequeos tiene el riesgo de crorficarse y de
ser un calvario a lo largo de toda la v id a, afectando a quie
nes la pad ecen y a los de su entorno. En este sentido la
aportacin que hace el profesor M n d ez desde la psicolo
ga y en particular desde la psicologa cogrtiva para pre
venir y para tratar la depresin infantil puede ser de una
gran utilidad y eficacia.
Hace unas escasas dcadas se dudaba de la existencia
de la depresin infantil y apenas se hablaba de ella. Sin
14 Prlogo

em bargo, era u n a patologa b ien conocida en Europa a fi


nales del siglo pasado. Triste el nio, busca los rincones y
la soledad, se entrega al m utism o, pierde el apetito, enfla
quece y pasa una existencia m iserable... hay lipem n-
cos infantiles [denom inacin que se daba a la depresin
en aquel entonces] que se hallan en un estado de estupor
parecido al de u n tifdico: no se m ueven, no h ablan y ni
siquiera p id en la com ida... frecuentem ente, la tendencia
ai suicidio es notable: sin ningn m otivo o con ftiles pre
textos el nio atenta contra su vida con una lucidez ver
dad eram ente extraordinaria.... stas son palab ras textua
les escritas p o r A ntonio Jover, u n pediatra nacido en
Barcelona en el ao 1855. Fueron escritas cuando era cate
drtico de Ped iatra en La H abana, antes de la descoloni
zacin de la isla, en un libro sobre enferm edades de los ni
os que se public en Barcelona en 1893. Ya saba Jover
que la dep resin del nio poda durar toda la vida. Pero
no se dispona en aq u el'entonces n i de los pscofrm acos
actuales, ni de las posibilid ades de terapia com portam en-
tai que tan d etalladam ente describe el profesor M nd ez en
este libro.
La obra El nio que no sonre. Estrategias para superar
la tristeza y la depresin infantil, de X avier M ndez, es un
estudio serio pero, al m ism o tiem po, asequible, am eno
y m u y prctico para que, quien tenga inters en cono
cer las m anifestaciones de la depresin de los nios, pue
da adqu irir habilidades para detectarla y luchar contra
ella.
H e aceptado prologar este libro por dos m otivos: el
prim ero es p o r m i relacin personal con el autor, de quien
conoca las obras interesantes que haba publicado ante
riorm ente sobre m odificacin de conducta en el ro; el
segundo, p orqu e la depresin infantil es uno de los temas
que m s m e preocupa desde que em pezam os a estudiarla
con u n grup o de colegas en 1985. C om o psiclogo y psi
Prlogo 15

quiatra infantil una de las m etas que siem pre he intenta


do conseguir es la felicidad de los nios, que, a su vez,
viene m uy condicionada por la felicidad de sus respecti
vos m adres y padres. U n nio deprim ido es un ser hum a
n o que desde m uy tem prano apenas sonre, com o dice
m u y bien el doctor M ndez en la portada de su libro, ie
falta la ilusin de vivir, la confianza consigo m ism o, la ca
pacidad para hacer y conservar las am istades. Los nios
deprim idos no disfrutan, no ju eg an co n sus com paeros,
n o participan en clase, com en y duerm en m al, estn enfer
m os a m enudo, lloran sin m otivo y se adaptan m al a la
escuela.
Escritor de plum a fcil y atrayente, el autor, Xavier
M ndez, ha sabido plasm ar en su obra todas las m uchas
peculiaridades y caractersticas del nio deprim ido. El li
bro est estructurado en seis grandes captulos que abar
can seis aspectos de inters para los estudiosos del tema:
concepto y caractersticas de la depresin en el nio, m o
delos causales, evaluacin, tratam iento en dos sendos ca
ptulos y prevencin. Todos estn m uy bien ilustrados con
descripciones de casos, ancdotas y tablas que le hacen
una obra am ena y didctica. Lo que me ha parecido ms
til y novedoso es su aportacin com o experto reconocido
en m odificacin de conducta infantil a la depresin de ni
os y adolescentes.
Por todo ello, creo que este libro ser til a los estudio
sos de la psicopatologa, evaluacin y tratam iento de la
patologa m ental infantil, as com o a los estudiantes de
psicologia y otras disciplinas relacionadas con la salud
m ental del nio. Asim ism o, este texto puede ser de gran
utilidad para m uchos padres de nios que, a m enudo, y a
pesar de sus buenas intenciones, se encuentran angustia
dos y desorientados ante la conducta a seguir cuando uno
de sus propios hijos no es feliz porque es vctim a de un
cuadro depresivo. Psiclogos clnicos, m aestros y padres
ncontrarn en esta obra herram ientas para luchar contra
in a enferm ed ad que tantos destrozos est causando a las
muertas del siglo xxi.

E delm lra D om en bch -L l a b e r ia

Catedrtica de Psicopatologia
de la Infancia y Adolescencia
Uruversitat Autnoma de Barcelona
1.1. Educar para ser felices

E l s e r h u m a n o p e r s ig u e la fe lic id a d y h u y e d e l s u fr i
m ie n to . A lg u n a s p e r s o n a s m a lin te r p r e ta n esta m x im a fi
lo s fic a . C r e e n q u e e l c a m in o m s c o rto p a ra s e r d ic h o s o
e s e l c o n s u m o d e s m e d id o , d e m o d o q u e s e e m b a r c a n e n
u n a b s q u e d a c o m p u ls iv a d e p la c e r e s ca d a v e z m s s o fis
tic a d o s y c o s to s o s . L a h is to ria d e l m o n a r c a g u lo s o ilu s tra
e s te c r a s o e rro r.

El rey glotn

En el remoto territorio de Tragaldabia gobernaba un


soberano que disfrutaba con suculentos festines. Com
parta mesa y mantel regios con los pares del reino. Los
banquetes se alargaban hasta el alba. Convites opparos
en ios que devoraban salmones frescos al limn, adereza
dos con espumosos de la regin de Champagne; truchas
tusturridas, rellenas de jugosas lminas de panceta cru
jiente, guarnecidas con vinos blancos de las laderas del
Rhein, escanciados en copas de plata repujada fras; fai
sanes embuchados con ciruelas y uvas, dorados a la miel,
regados con caldos rojos de las soleadas tierras del sur;
ciervos asados en espetn, con confitura de grosellas y
bayas silvestres de ios bosques, acompaados de licores
espiritosos; mangos, chirimoyas, papayas, guayabas, du
raznos, granadas y otros frutos trados de parajes exti-
20 El nio que no sonre

eos; hojaldres de canela y crema, cubiertos de chocolate


caliente y vainilla helada, servidos con moscateles gene
rosos.
Amaneci un mal da. El rumor, ms temible que la
peste negra, se propag como una epidemia por sus do
minios: el rey glotn est triste, qu tendr el rey glotn,
que ya no saborea ios gapes? Un decreto real confirm
los presagios ms funestos de sus vasallos. Soldados iban
y venan por caadas y veredas reclutando nuevos coci
neros para palacio. Aquel que restituyere el deleite al mo
narca ser encumbrado, pero a quien fracasare se le con
denar al patbulo. Prestigiosos guisanderos cocinaron los
platos ms imaginativos, mero con gusto a cordero, pollo
con sabor a centollo. A pesar de las creativas combinacio
nes, uno tras otro perdieron literalmente la cabeza. Por
fin, le toc el tumo al ms afamado. Prepar un manjar
aliado con sencillez. Tras degustarlo, el rey mand traer
le a su presencia. Desilusionado, objet:
Poseis enorme predicamento aquende y allende los
mares, pero vuestra receta no acaba de satisfacerme.
Majestad respondi el humilde servidor, me
falta un ingrediente para su sazn.
Cul? inquiri con ansiedad expectante , De
cdmelo y ordenar a mis ejrcitos que os lo consigan de
inmediato, aunque se halle en la colonia ms apartada del
imperio.
No se encuentra tan lejos replic pausadamente.
Entonces, qu es?
Vuestra hambre, Majestad, vuestra hambre sonri
al asombrado rey glotn.
Y cuenta la leyenda que aquel cocinero salv la vida.

La aplicacin de una mentalidad consumista a la edu


cacin conduce a razonamientos como el del recuadro.
Sonrisas o lgrimas? Naturaleza de ia depresin infantil 21

Un silogismo falaz

A: Mi hijo se lo merece todo


B: Dispongo de suficientes medios econmicos para
comprarle a mi hijo todo lo que pide
C. Luego, por qu voy a privar a m hijo de io que de
sea?

Si la prem isa m ayor significa que se ama al nio pese a


sus defectos y trastadas, de acuerdo. Pero si quiere decir
que a pesar de repetir curso se le regala la m otocicleta pro
m etida por aprobar, entonces se com ete una torpeza. El
alim ento, la educacin o el cario se dispensan ncondico-
nalm ente. Otros objetos, com o ropa de m arca, juegos de
ordenador o novelas policacas pueden proporcionarse de
form a condicionada al com portam iento infantil apropiado.
La prem isa -m enor es viable en edades tem pranas,
cuando el cro pide juguetes, golosinas y otras chucheras.
Sin em bargo, no negarle nada ni poner lm ites a su con
ducta es una estrategia desacertada. El da que sus de
m andas sean tan irrazonables que haya que decirle no,
difcilm ente tolerar su frustracin porque se le ha m ala
costum brado.
Desde un punto de vista psicolgico, es una equivoca
cin educar concediendo todos los caprichos y obviando
cualquier incom odidad. El nio m im ado se tom a m s exi
gente, soporta m enos el infortunio y se derrum ba ante
contratiem pos banales. Term ina por ocurrirle igual que al
rey glotn, que r siquiera obtena placer con las comidas
y bebidas m s exquisitas porque estaba saciado y hastiado.
Desafortunadam ente, la pauta de otorgar todo lo que le
apetece y sobreprotegerlo ante las dificultades cotidianas
es m uy tentadora, en especial para progenitores con com
plejo padres-fin-de-sem ana, para divorciados y para los que
siem pre creen insuficiente el tiem po y atencin dedicados.
24 El nio que no sonre

M s p ro ce so s de co erci n in fan tiles:

1. El profesor de m atem ticas m anda diez problem as


* para el prxim o da. Protesta generalizada de la
ciase, incluido Pitagorn. D on Benigno perdona
tres ejercicios. Prosigue el barullo. Q uita dos ms.
5>. Se restablece la calma.
x 2. El padre llega cansado de la oficina por la noche.
* C nstobalito quiere que le instale el gigantesco tren
elctrico. M aana, ahora es m uy tarde y se sien-
| ta cm odam ente a leer el peridico. Disco rayado,
el tren, el tren, el tren, el tren, el tren.... Cristoba-
* lito y su p ap jugando a ferroviarios.
'f 3. H abitacin patas arriba. M am i, m e bajo a la plaza
% a ju g ar con m is amigas. Eh!, antes ordena tu
cuarto. Jo, cmo eres! N unca m e dejas salir a la
J. calle. M e tienes aqu encerrada com o a una prest
id diaria.... Sigue extensa perorata sobre tortura in-
fantil y derechos del nio. Est bien , pero cuando
t subas recoges los... Portazo y nia descendiendo
l ios escalones de dos en dos.
r 4. Una y cuarenta y cinco de la m adrugada. Insom-
ru paterno. Apertura silenciosa de la cerradura de
casa. Entrada de puntillas del adolescente. Padre,
encendiendo las luces, sabes qu hora es? (pre
gunta retrica), el prxim o fin de sem ana castiga-
1 do sin salir. Siete das despus, tras la cena. D
jam e que salga, te prom eto que hoy regreso
puntual. Rifirrafe verbal, agria discusin, bronca.
* A punto de em pezar la segunda parte del partido
de-ftbol en la tele, d efin itiv am en te, fiebre de s-
bado noche.
3-
Los procesos de coercin son m uy eficaces porque am
I bas partes ganan. N o hay duda que el nio consigue lo-
S o n r is a s o l g r im a s ? N a t u r a le z a d e la d e p r e s i n in fa n t il 2 5

Cuadro 1.1
Esquemas de procesos de coercin. Para ms informacin sobre la
conducta coercitiva infantil consulte en esta misma coleccin
Ojos Solares el prctico libro de las psiclogos Cristina Larroy
y Maria Luisa de la Puente (1995)

Adulto Nio Adulto

Castigo Perdona el castigo


---- - Protesta ----
Orden Retira la orden
que desagrada
al nio

Nio Adulto Nio Adulto


Peticin ---- >-- Negativa ---- Rabieta Concede
poco razonable (razonada) la peticin

que quiere, bien un premio o actividad agradable, un pas


tel, acostarse ms tarde, jugar, bien no cumplir una tarea
aburrida, deberes escolares, poner la mesa, bajar la basu
ra. Pero, cul es la ventaja para el adulto? A cambio de
dar a torcer su bra20, hecho que le contrara, obtiene algo
m s importante, respirar con alivio y pensar que de bue
na se ha librado, cuando comprueba que el nio se caim a
y deja de molestar. Pero cae en la trampa, pan para hoy,
hambre para maana, porque el cro cada vez se vuelve
ms tirano, solicita cosas ms difciles de conceder y tiene
estallidos de genio ms violentos. Equivale a vender la ar
mona duradera del hogar o del aula por el plato de len
tejas de un rato pasajero de tranquilidad.
Los nios consentidos, a los que se obsequia inmereci
damente y se les evita la ms mnima contrariedad, no
suelen ser los ms felices. V probablemente de adultos lle
ven peor los reveses y sufran ms. Si la educacin es pre
paracin para la vida, resulta errneo premiar con regalos
26 El nio que no sonre

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Sonrisas o lgrimas? Naturaleza de a depresin infantil 27

superfiuos y no fijar norm as de conducta, porque ios


asuntos no siem pre se resuelven com o se ha planeado y
ios tropiezos y penurias son connaturales a la especie hu
mana. Los padres que cran a sus hijos entre algodones y
'los protegen con urnas de cristal les hacen un flaco favor.
La adinerada m adre de un artista, en su lecho de m uerte,
prohibi reir a su hijo y orden com placer todos sus de
seos. A pesar de que los tutores cum plieron lo dispuesto
en el testam ento, el m uchacho no fue feliz en su juventud
y termin suicidndose.
Los estilos educativos influyen en el desarrollo de la
personalidad del joven. Las investigaciones revelan que
tanto los nios provenientes de fam ilias caracterizadas
por la rigidez com o los de hogares laissez-fare son m ucho
m s pasivos, dependientes, retrados, conform istas y su
m isos, que los hijos de padres que com binan inters y
atencin con el establecim iento de pautas de conducta cla
ras y consistentes.
Para criar feliz a un nio hay que im pedir que lo pase
m al sufriendo innecesariam ente y conseguir que lo pase
bien disfrutando con juegos, pelculas divertidas o visitas
a la feria. Sin em bargo, tambin hay que ensearle a
afrontar problem as, aguantar pequeas incom odidades,
guardar el tum o, respetar a los dem s, tener paciencia.
Educar para ser felices no quiere decir m im ar, si no fo
m entar la autonom a infantil para que sepa resolver cada
vez con m enos ayuda las nuevas situaciones que se le
plantean hasta alcanzar el funcionam iento independiente
propio del adulto.

1.2. T r is te z a y d e s a r r o llo e m o c io n a l

La tristeza es una em ocin igual que lo son el m iedo,


la ira o la alegra. Se experim enta en situaciones en las que
30 El nio que no sonne

certero punterazo, oh, maldicin', que impacta de lleno


en una figura hacindola trizas. Esta vez el rostro de su
madre expresa altas dosis de enfado y malhumor. Era tan
linda la porcelana de Liadr!

El color de la piel, de los ojos, del pelo, el sexo, el gTU -


po sanguneo, el feh y otras m uchas caractersticas del or
ganism o se heredan. La herencia biolgica es responsable
de diferencias individuales anatm icas y fisiolgicas, que
condicionan la responsividad del beb. El tem peram ento
infantil explica la predisposicin a responder de m odo
distinto ante la m ism a situacin.
La conducta del extrao determ ina la respuesta del
cro. Si la persona desconocida se acerca sosegadam ente,
sonriendo e intenta establecer contacto a travs de u n ju
guete en lugar de cogerlo sbitam ente en brazos, la pro
babilidad de que el nio se asuste dism inuye. Ojos Sola
res dispone de un libro con orientaciones prcticas para

Cuadro 1.3
Ante la misma situacin dos pequeos de un ao dejzda reaccionan
deform a contrapuesta debido a diferencias de temperamento

Nio fcil Reaccin


f
/ Permanece Curiosidad
tranquilo y
Situacin - Temperamento . sonnente. Se
Aproximacin Caractersticas acerca a tocarle
de un organisnucas \ las gafas
desconocido heredadas que \
Nmo difcil Reaccin
predisponen a
reaccionar de Llora, grita. Miedo
una determinada Sale corriendo ai extrao
manera en busca de
su mam
Sonrisas o lgrimas? Naturaleza de la depresin infantil .31

los tem ores infantiles (M ndez, 1998). En cualquier caso,


el tem peram ento es tam bin un predictor de la reaccin
infantil. Los nios fciles suelen estar de buen hum or, se
adaptan con rapidez a los cam bios, despliegan un nivel
m oderado de actividad m otora, reaccionan em ocionai-
m ente de form a proporcionada a la situacin y tienden a
acercarse ante estm ulos novedosos. A fortunadam ente, la
proporcin de nios de tem peram ento fcil es varias ve-
ces superior a la de los nios difciles.

Cuadro 1.4
Desde el nacimiento hay bebs que muestran un temperamento fcil,
mientras que otros exhiben un temperamento difcil

Temperamento
Nios fciles Nios difciles

Humor Bueno Malo


Adaptabilidad Alta Baja
Actividad Baja/Media Alta
Reactividad Baja/Media Alta
Novedad Aproximacin Evitacin

Sobre las reacciones infantiles que aparecen en el cu r


so del desarrollo em ocional influyen enorm em ente las ex
periencias tem pranas. La calidad de la relacin nio-pa-
dres durante los prim eros aos de vida es fundam ental.
Se ha inform ado en la literatura cientfica sobre bebs que
presentaban un com portam iento propio de un trastorno
depresivo, al sufrir separaciones bruscas com o sucede en
hospitalizaciones prolongadas, o ai reducirse la atencin
recibida com o ocurre en casos de depresin de los adultos
cuidadores. Con el paso de los aos pierden peso los fac
tores m adurativos y ganan relevancia los sociales. Respec
to a la tristeza hay culturas que fom entan ms que otras la
32 El nio que no sonre

expresividad em ocional. En algunos pases se considera


deseable la m oderacin en la expresin de la pena en los
duelos, m ientras que en otros se contrata a plaideras
profesionales.

1 .3 . E x is te la d e p r e s i n in f a n t il?

H asta h ace relativam ente pocos aos estuvo vigente el


m ito del n i o feliz. Los nios son seres alegres por natu
raleza. A veces lloran y estn tristes, pero se trata nica
m ente de estados pasajeros norm ales de su edad. La de
presin es cosa de adultos.
H oy carece de sentido plantearse la pregunta, pero en
el pasado reciente la existencia de la depresin infantil ha
sid o cuestionada y objeto de debate entre los estudiosos
d el tem a. H istricam ente, se h an dado cuatro respuestas
diferentes, qu e h a n evolucionado desde la negacin hasta
el reconocim iento de la depresin infantil con caractersti
cas parecidas a la depresin adulta. A ctualm ente, la m a
yora de los autores acepta este ltim o planteam iento.

f a) iN O - J Fue la postura psicoanaltca tradicional. Re


vy (1966) afirm que durante la infancia no existen las
m anifestaciones propias de la depresin adulta. El
supery es la conciencia moral de la persona, que
indica lo que est bien y lo que est mal. Se form a
lentam ente al interiorizar el nio las norm as pater
n as y los valores sociales. El desarrollo completo
de esta estructura de la personalidad acontece en
la adolescencia. Por tanto, antes de la pubertad no
puede haber sentim iento de culpabilidad, que es
crucial para la depresin. Posteriorm ente, Lefko-
w itz y Burton (1978) retom aron este posciona-
m iento desde otra ptica terica. Los sntom as de
depresin, com o llanto o apetito pobre, son fre-
Sonrisas o lgrimas? Naturaleza de la depresin infantil 33

cuentes en la infancia y rematen por s solos con el


paso del tiempo. No se consideran indicios de en
tidad clnica, sino fenm enos habituales carentes
de significacin.
S, PERO N O com o trastorno especfico. E n lugar
de m anifestar los sntom as caractersticos, la de
presin infantil subyacente aflora con diferentes
m scaras (depresin enmascarada). H iperactvidad,
enuresis, fobia escolar, etc., son equivalentes de la
depresin. Es decir, un nio deprim ido en vez de
m ostrarse triste y llorar, no para un m inuto quieto,
m oja la cama por las noches o se ruega a ir ai cole
gio. Estos problem as patentes son signos de una
depresin latente (Cytryn y M cKnew , 1972).
S Y DISTINTA a la depresin adulta. A lgunos de
los sintom sln fan tiles de depresin son parecidos
a los adultos, pero otros son caractersticos de la
infancia, como la agresividad y las quejas de dolo
res de cabeza, de barriga, m usculares, etc. Estos
autores resaltan las diferencias entre la depresin
infantil y adulta; sin em bargo, no se ponen de
acuerdo en el conjunto de sntom as distintivos de
la depresin infantil. Poznanski (1982) ha propues
to sus propios criterios para el diagnstico de la
depresin infantil.
S Y SIM ILA R a la depresin adulta. El trastorno
depresivo de la infancia bsicam ente es igual ai de
la adultez, aunque algunas de sus caractersticas
varan en funcin de la edad. As, el deterioro la
boral es una repercusin negativa de la depresin
que en ios nios reviste la form a de un bajn en el
rendim iento acadm ico. O la prdida de peso con
secuencia de la inapetencia se traduce en la nula
ganancia de peso a pesar del rpido crecim iento
del adolescente (APA, 1995).
34 Ei nio que no sonric

1.4. Caractersticas de la depresin infantil

Uno de los objetivos de ia ciencia es realizar clasifica


ciones que perm itan com prender m ejor la realidad. La
biologa estudia los seres vivos agrupndolos segn sus
caractersticas com unes. As, el hom bre pertenece al reino
anim al, tipo vertebrados, clase m am feros, orden prim a
tes, fam ilia hom nidos, gnero hom o, especie hom o sa
piens. La astronom a ordena conjuntos de cuerpos celestes.
La m eteorologa analiza grupos de fenm enos atm osf
ricos.
D el m ism o m odo, la psiquiatra intenta clasificar los
trastornos m entales. El sistem a clasificatorio m s conoci
do en el m undo es el de la A sociacin A m ericana de Psi
quiatra, que se nom bra con las iniciales inglesas D SM
(Diagnosh'c and Statstical M anual o f mental disorders).

Sntomas de la depresin segn la Asociacin


Americana de Psiquiatra (1995)

1. Estado de nimo irritable o triste,


s 2. Prdida de inters o placer en las actividades.
3. Prdida {o aumento) de apetito/peso o fracaso en lo
grar ia ganancia de peso esperada.
4. Insomnio o hipersomnia.
5. Agitacin o enientecimiento psicomotores.
6. Fatiga o prdida de energa.
7 Sentimientos de inutilidad o de culpa.
8. , Disminucin de la capacidad para pensar/concentrar
se o indecisin.
9. Pensamientos de muerte o ideas, planes, intentos de
suicidio.

Si se llevara a cabo una encuesta por la calle m crfo


no en m ano preguntando, segn usted, qu es la depre
Sonrisas o lgrimas.' Naturaleza de la depresin infantil 35

sin?, la m ayora de los abordados viandantes probable


m ente contestaran tristeza, estado de nim o bajo, afecto
negativo, desgana o respuestas sim ilares. El hum or no
perm anece invariable, sino que flucta. H ay dias lum ino
sos en ios que a persona va com o una m oto, bebe los
vientos, brom ea con el cascarrabias del quinto, telefonea a
la suegra para desearle que gane su partida de chinchn
(increble!), y das grises en los que est pasota, lleva p lo
m o en los pies, pone cara de asco a un chiste gracioso, re
hsa la invitacin de un am igo sim ptico (penoso).
Estados leves de apata son norm ales, com o los ata
ques de sndrom e dom inical vespertino. Aparece de form a
insidiosa los festivos por la tarde, especialm ente en in
vierno que oscurece tem prano. Tras levantarse para el
aperitivo (nobleza obliga), com er opparam ente, dorm ir
siesta de gorro, sayo y palm atoria, sorprende despreveni
do al incauto repantigado en el sof haciendo zaping con
vana pretensin de escapar de la castaa televisiva de tur
no. E n condiciones sem ejantes el nivel de defensas y la ca
pacidad de reaccin del afectado prcticam ente no exis
ten. Piensa, al m enos tendra que cam biar de postura, a
ver, intentar cruzar la otra pierna. C on descom unal es
fuerzo, procede. Sntom as asociados son bostezos profun
dos paradjicos con horas dorm idas, cabreo creciente a
m edida que se tom a conciencia de que m aana es lunes y
debera estar preparando los papeles de la oficina, sensa
ciones de pesadez m uscular y parlisis, aburrim iento su
pino. A fortunadam ente, el sndrom e es transitorio y tien
de a rem itir espontneam ente a lo largo de la m aana del
da siguiente.
El tono vital del viernes por la tarde con la perspectiva
de un agradable fin de sem ana para disfrutar es m uy su
perior ai del anochecer dom inical con la congoja del pobre
de m, pobre de m , ya se han acabado las fiestas de san
dom ingun. Todo el m undo experim enta alguna vez en su
36 E l n i o q u e n o s o n r e

vida p en a o aburrim iento. Cualquiera conoce la experien


cia de levantarse co n e l pie izquierdo, de encontrarse ab
lico, de v e r de pronto las cosas de color negro. E n esas cir
cunstancias la gente com enta alegrem ente, estoy con la
depre. S in em bargo, el trastorno que llam am os depresin
es b ien diferente. Para diagnosticarla se debe presentar
cinco o m s sntom as del recuadro, incluyendo uno de ios
dos prim eros, que son los m s caractersticos. A dem s un
episodio depresivo dura p o r lo m enos dos sem anas, el
nio sufre intenso m alestar y se resienten sus relaciones
con los am igos, su rendim iento acadm ico y otras reas
im portantes d e su vida.
A unque n i o s y adolescentes presentan tam bin abati
miento, desesperanza, desnim o, que se revela en su cara
sen a, preocupad a, triste, en su llanto, en sus quejas de do
lores de cabeza, barriga, en sus com entarios: he cado en
un pozo, m e hu nd o en el abism o, estoy en un tnel sin luz
y no vislum bro salida, m e siento vaco, m s frecuente
m ente se m u estran inestables o irritables. Suelen estar en
fadados, resp on d en con explosiones de genio a trivialida
des, insultan, pelean, se derrum ban ante nim iedades.
Este estado de nim o no se confunde con ei transitorio
cactus m om entaneus, en que se convierte un quinceaero
cuando se le prohbe salir el sbado por suspender o un
cro pequeo cuando tiene sueo, ham bre,-dolor. S i s
m adre pregunta, cario, te acuesta la mam?, replica llo
riqueando, t, no, el pap. Cuando se acerca su padre,
sorpresa, grita, ay!, djam e, no me toques. En ese instan
te cualquier cosa le m olesta, com o si no se le pudiera ha
cer o d ecir nad a, un cacto que si lo ro 2as pincha. Los adul
tos tam poco estn libres. La m enstruacin, la declaracin
de la renta, e l tres cero al equipo de m is colores en un par
tido de m xim a rivalidad operan a veces ia transform a
cin en h ig o chum bo chungo. La irritabilidad norm al y la /
Si
de la dep resin se distinguen en que esta ltim a es m ucho
Sonrisas o lgrimas? Naturaleza de la depresin infantil 37

m s frecuente, intensa y duradera. H a de ser prctica- \


jn e n te constante com o m nim o durante catorce das. \
. El otro aspecto m s tpico de ia depresin es la falta de
inters y de placer en actividades que resultaban agrada*
b T is ~ JI iQ ^ ^ _~la aparicin dei
'trastorno. El pichichi de la seleccin del curso de repente
em pieza a p oner excusas para no ju g ar a ftbol. Antes tan
pronto regresaba del colegio se enchufaba a la videocon
sola, ahora perm anece arrum bada en u n rincn de ia ha
bitacin. U n adolescente, fantico de la filatelia, ni siquie
ra abre el sobre de regalo que contiene un codiciadsim o
sell de Postilandia dei N oroeste, a pesar de que segn los
entendidos las estam pillas de aquel pas son m uy raras. El
desinters y el descuido de las aficiones, unido a la falta
de energa, resultante de alim entacin escasa, sueo no
reparador y cansancio, conducen a la pasividad. Los grie-
/ gos aconsejaban contra depresin, accin. Y, pararasen- \
doles, para depresin, inaccin. La antesala de la depre- /
M sin es quedarse tum bado en la cam a sin ganas de hacer
n a d a . Para qu ir a ju g ar al tenis?, se pregunta el chaval
aburrido en el silln, si voy a perder. j
, * El apetito V- sueo se alteran fcilm ente cuando se
\tienen problem as serios com o sucede en la depresin. El
) nio pierde apetito y, en consecuencia, peso o no consigue
lo s aum entos de peso propios de su etapa de desarrollo y
\crecirruento. Las dificultades para conciliar y m antener el j
sueo pueden surgir al principio de la noche (insomnio im - j
1c id )t vueltas en la cam a, sbanas que m olestan, picores
i por el cuerpo; en m edio de la noche (insom nio intermedio),
: despertares frecuentes e intervalos prolongados para dor- \
xnirse de nuevo; al final de 1a noche (insomnio tardoj, des
velar tem prano e im posibilidad de volverse a dormir. Lo
usual son los dficits, pero en algunos casos se observan /
\ excesos, el nio devora pasteles, p iz z a s , espaguetis (hiper-j
\fagia), duerm e m s de lo habitual (hpersom ma).
38 E nio que no sonre

E n la infancia las necesidades de alim ento y sueo va


ran con la edad. Dem asiados nios com en poco a juicio
de sus m adres, especialm ente si no apuran el sagrado
vaso de leche con cacao al que atribuyen poderes nutriti
vos cuasi m gicos, eternizan las com idas, pasan el bolo
alim enticio de carrillo a carrillo cual pelota de pim pn,
huyen de la siesta com o de la peste, com baten quedarse a
solas en la cam a con el antdoto-letana, marni, ven, pip,
agua, fro, calor, cuntam e u n cuento, enciende la luz.
Aunque hay crios zam pabollos y m arm otas, para m uchos
otros com er y dorm ir son obligaciones tediosas, cuya hora
conviene retrasar todo lo posible. El hecho de que un nio
sea poco com iente y m al durm iente no es indicio de de
presin. Para sospechar un posible trastorno depresivo
hay que constatar una dism inucin llam ativa de las canti
dades de alim ento y de las horas de sueo que el nio
acostum braba ingerir y dorm ir asociadas a otros cam bios
negativos.
En la depresin agitada aum enta la actividad psicomotot.
ra. Es d if a q u e el nio perm anezca sentado tranquilad
m ente. C om o s le quem ara el asiento se levanta, se pasea'
de un lado a otro poniendo nervioso a las personas que le
rodean. Se retuerce las m anos, tam borilea los dedos, se
pellizca, se estira la ropa, arruga un papel, m onta una ba
tera de percusin en la m esa con platos, vasos y cubier
tos. Es com o s llevara puesta una pila que dura, y dura, y
dura... Existe un trastorno distinto denom inado hiperacti-
vidad, que se caracteriza por exceso de m ovim iento que,
unido a im pulsividad y falta de atencin, puede aum entar
el riesgo de accidentes y lesiones. Tam bin se asocia a di
ficultades en el aprendizaje escolar, por lo que el nio hi-
peractivo proporciona num erosos quebraderos de cabeza
a padres y m aestros.
Sonrisas o lgrimas? Naturaleza de la depresin infantil 39

Hiperactivo con pedigr

Todava no andaba. Sus padres no se explican de dnde


sac fuerza y habilidad para encender el mechero. Las cor
tinas del dormitorio prendieron rpidamente. Por fortuna,
cierto olor a chamusquina alert a la primera de una larga
serie de empleadas de hogar. Todo qued en susto, visillos
modernos y paredes repintadas. Su madre manifestaba,
prefiero ruido que silencio, presagia catstrofe. Jugando en
la alfombra amas bolas de borra que se introdujo en la na
riz. Sbitamente, empez a faltarle are. Fue su debut hos
pitalario. Compr una correa perruna para salir a pasear
con l. Si no haba peligro soltaba metros; en caso contrano,
recoga. Le atraan particularmente los colores y aromas de
las botellas del cuarto de bao. Se prepar un cctel a base
de colonia, after shave y otros lquidos sin determinar. Lava
do de estmago. Nuevamente en la clnica porque se haba
tragado una moneda. Rayos X. Mdico con semblante bro
mista. Seora, su hijo es una caja de ahorros, he contabiliza
do un saldo de dos pesetas, una pieza de anco duros de los
antiguos y otra de cien. Entrada del chal .familiar. Se enca
rama a ia puerta corredera. Avista el mercedes. Pap, mira
cmo me Uro a la piscina. Faz lvida, pero sin tiempo para
reaccionar e impedir el salto del ngel sobre el hormign.
Cinco puntos de sutura en la frente. Da del padre. Comida
familiar. Restaurante de lujo. Visita ai aseo para orinar. Gri
tos. Cunde la alarma. Irrumpe el hermano mayor. Huy!,
tete, tete, me he pillado la pistolita con la cremallera. En el
servicio de urgencias le conocan por su nombre de pila.
Contaba con grandes amistades entre celadores y enferme
ras. Su madre tir a la basura una lavadora, porque no qui
so ni abrirla al enterarse que haba introducido ios gatos
para aclararles el pelaje, programa de centrifugado inclui
do. El colmo fue la rotura de la costossima vidriera emplo
mada del comedor. Su padre contrat un seguro. Ellos se
hacan cargo de los daos producidos por el nio. Meses
despus se dio de baja ia compaa aseguradora.
40 El nio que no sonre

Igual que no hay que confundir agitacin e hiperacti-


v-idad, a prdida o el fracaso para alcanzar el peso espe
rad o ocurre tam bin en la anorexia, actualm ente en expan
sin entre las adolescentes (Raich, 1998). La depresin es
un problem a com plejo, constituido p o r u n amplio abanico
de caractersticas com unes a otros trastornos infantiles. N i
siquiera un estado de tristeza, tan distintivo, perm ite el
diagnstico, si no va acom paado de m s sntomas.
En la depresin enenecida el nio piensa, habla y se 1
m ueve a cm ara lenta. C onversar se tom a tarea ardua. Si
se le form ula una pregunta tarda en contestar, es posible -
que haya que repetrsela. H abla tan flojo que la voz no le
llega al cuello de la cam isa. Su tono m ontono aburre has
ta a las persianas. Los tem as de conversacin son p oco va
riados. Los perodos de silencio prolongados. A veces se
encierra en un pertinaz m utism o. E n ocasiones, perm ane
ce inm vil m ucho rato. '
Con frecuencia el joven siente que se le ha agotado la
batera. Le falta energa para efectuar el trabajo m s senci
llo. Ha de desplegar un gran esfuerzo para llevar a cabo
acciones cotidianas com o vestirse o asearse. Se siente fati
gado, incluso sin haber realizado ejercicio fsico que lo
ju stifiqu e. Com o consecuencia, dism inuye su eficacia, por
ejem plo, tarda el doble de tiem po en preparar la cartera
para el colegio. El cansancio es m ayor por las m aanas
que por las tardes.
Su autoconcepto y su autoestim a estn por los suelos.
C onsidera que no vale nada, que es una eme, que posee
un defecto de fabricacin. A contecim ientos neutros los
considera pruebas irrefutables de sus taras personales. U n
m al exam en dem uestra inequvocam ente que no sirve
para estudiante. Concede una im portancia exagerada a
pequeos errores pasados. Se com e e coco, no tena que j
haber dicho eso. Su sentido de la responsabilidad es exce- j
svo, yo tengo la culpa de la desigualdad en el m undo. I
Sonrisas o lgrimas? Naturaleza de la depresin infantil 41

Se queja de dificultades para pensar, atender, recordar.


y tom ar decisiones. Da la im presin de estar distrado o
ausente. Elecciones irrelevantes, en qu estante guardo el
libro, origina el deshoje de ia m argarita, en el de arriba, en
el de abajo, en el... Los problem as de razonam iento, con
centracin y m em oria se traducen en peores notas en las
evaluaciones escolares.
La ltim a caracterstica, pensam ientos de muerte y de
suicidio, es el m otivo p o r el que la depresin infanto-ju-
vem i aparece en los peridicos, ya que el suicidio de un
m enor es noticia de gran im pacto. El apartado final del ca
ptulo se dedica a esta cuestin.

1.5. E v o lu c i n d e la d e p r e s i n co n la e d a d

Las caractersticas de la depresin pueden aparecer


prcticam ente a cualquier edad. H asta hace poco se crea
que un preescolar con depresin no m ostraba com porta
m ientos suicidas; sin em bargo, Shafii y Shafii (1995) infor
m an sobre casos de m enores de seis aos que han intenta
do ahorcarse, que se han tirado a propsito al paso de un
vehculo en m archa o que se han arrojado desde una' ven
tana.
A unque la depresin de un nio y la de un adolescen
te constituyen el m ism o trastorno, los cam bios biolgicos,
psicolgicos y sociales que ocurren con la edad explican
que la depresin presente ligeras variaciones en funcin
de las etapas de desarrollo infantil. En trm inos generales,
durante la infancia predom inan las reacciones psicofisio-
' lgicas y m otoras com o irritabilidad, rabietas, llanto o
problem as de control de esfnteres, m ientras que en la
adolescencia adquieren relevancia respuestas cognitivas
com o el disgusto por 1a im agen corporal propia, la visin
pesim ista del futuro o ideas catastrofistas: esto es el fin,
n,v H fty , ygp. .V g g . '5&.y& 'v & JS TL _ tW T X w l-^ .v

41
Cuadro 1,5

El nio que no sonre


Ln tlepicsin infantil segn grupos de edad ins ensillas en blanco significan ausencia
de variaciones significa!ivas

Nios pequeos Nios mayores Adolescentes


(menores de 6 aos) (6-12 aos) (13-18 aos)

3 Humor Irritabilidad: rabietas, con Tristeza. Tristeza


d ucta destructiva Variabilidad.
Variabilidad Irritabilidad: malhum or,
Tristeza. ira, rebelda.

2 Hicieses M enos juego con amigos. Aburrim iento Pasotism o.

(A
re 3, Alininilnciu Rarezas: aprensin Prdida de apetito.
JS Problem as con com idas G anancia de peso lenta
C
V Prdida de apetito. Prdida de peso-
t N o ganancia de peso Com er en exceso
2
(4 Prdida de peso O besidad.
Engullir

4 Sfew Pesadillas. Insomnio.


Terrores nocturnos H ipersom nia
"Resistencia a irse a la
cam a
Insomnio intermedio

Cuadro 1.5 (continuacin)

Nios pequeos : Nios mayores Adolescentes


{menores de 6 aos) (6-12 aos) (13-18 aos)

5. Movimientos M enos actividad fsica: Hpomotiiidad.


correr, trepar, m on tar en Agitacin.
b icl

Sonrisas o lgrimas? Naturaleza de ia depresin infantil


6. Energa Cansancio.
Fatiga.
Falta d e energa

7. Aufflcsfmifl Tonto. Baja autoestim a. Preocupacin imagen co r


8
'JJ Preocupacio Preocupacin por el cas A utodesprecio poral.
VI
'G nes tigo- A utoagresividad. Baja autoestima.
Sentimientos Preocupacin p o r el fra Autocrtico A utodesprecio
s
U
caso Sentimiento d e culpa.

8 Dficits cog- Problem as atencionales M enos pensamiento abs


nitivos tracto.
Indecisin.
i.
9 Muerle/suici- A u toagresiones: cabeza Ideas, planes, intentos de Ideas, planes, intentos de
dio zos, araazos, tragarse suicidio. suicidio
objetos . Suicidios violentos
Mayor riesgo de lesiones.
43
44 El nio que no sone

todo se derrum ba, qu desastre! Con el paso de los aos


la depresin se asem eja m s a la de los adultos.
Los acontecim ientos desencadenantes y las repercu
siones negativas difieren tam bin segn la etapa del desa
rrollo. En la prim era infancia el contexto familiar posee
m ayor peso. Gradualm ente, la escuela va adquiriendo \
preponderancia. Para el joven las relaciones con los de su r
{ m ism a edad, la pandilla de am igos o el otro sexo, so n !
m uy relevantes, de modo que aparecen alteraciones y \
problem as com o los de tipo sexual ausentes en las depre- J
vsiones prepuberales.

1.6. Frecuencia de la depresin infantil

La proporcin de casos de depresin se increm enta


con la edad. Se calcula que el 0,3 por 100 de los nios en
edad preescolar, el 1,9 por 100 de los nios en edad esco
lar, el 4,7 por 100 de los jvenes y el 5,7 por 100 de los
adultos padece depresin (Kashani y Schm id, 1995), o sea,
i aproxim adam ente dos de cada cien nios y cinco de cada ;
' cien adolescentes. Los datos espaoles coinciden con las
cifras de pases de nuestro entorno cultural (Domnech y
Polaino-Lorente, 1990). D esgraciadam ente, la aparicin de
nuevos casos de depresin infantil est aum entando en el
m undo occidental (Del Barrio, 1997). En la infancia la pro
porcin de nias y nios que presentan depresin es sim i
lar. A partir de la pubertad em pieza a ser ms frecuente
en el sexo fem enino, de form a que en la adultez el nm e
ro de m ujeres que sufre un trastorno depresivo supera /
/dos o tres veces al de varones. La depresin es m s co-5
m n en m uestras clnicas que en la pobla^dBaBtil ge
neral. Este dato revela una alta tasa d efcom orbilidadi es de
cir, un im portante porcentaje de nios con depresin
Sonrisas o lgrimas? Naturaleza de la depresin tnfant 45

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46 El r.ino que no sonre

' presentan al m ism o tiempo otros trastornos psicolgicos. \


La asociacin m s notable es con la ansiedad., por ejem plo
ansiedad por separacin, aunque tam bin se relaciona con
conducta antisocial, consumo de drogas, hiperactividad y
oposicionism o.

1.7. Clasificacin de la depresin infantil

Existen d iversas clases de depresin en la infancia de


pendiendo de los criterios de clasificacin em pleados.

a) Segn su naturaleza, se considera prim aria, si es el


trastorno principal que presenta el nio, o secunda
ria, cuando es consecuencia de ciertas enferm eda
des com o hpotiroidism o o problem as psicolgicos
com o drogadiccin.
b) Segn su com plejidad, es unipolar, depresin pro
piam en te dicha, o bipolar, alternancia de fases de
d epresin y fases de m ana o nim o anorm alm en
te eufrico, esto es, el joven experim enta m arcados
altibajos en su estado afectivo, pasando de estar
hundido a encontrarse en la cresta de la ola y vice
versa.
c) Segn su severidad, se diferencia entre depresin
mayor, que cum ple los requisitos del trastorno, y
distim ia, o estado de nim o depresivo persistente
pero m enos grave, ya que no rene ios criterios de
diagnstico exigidos.
d) Segn su origen, se denom ina endgena, si la causa
desencadenante es interna com o alteraciones bio
qum icas, o exgena, cuando se produce en respues
ta a u n suceso externo negativo, com o una ruptura
am orosa.
Sonrisas o lgrimas? Naturaleza de la depresin infantil 47

1.8. El suicidio infantil

D esde 1900 se publica en nuestro pas una estadstica


que recoge los casos de suicidio, basndose en la inform a
cin del M inisterio de Ju sticia que centraliza los datos
provenientes de los juzgados. Segn el instituto N acional
de Estadstica en Espaa, se su icidan cada ao aproxim a
dam ente 100 adolescentes, de los que 60 son chicos y 40
chicas. Los intentos no consum ados de suicidio son bas
tante m s frecuentes y las ideas de suicidio m ucho m s
corrientes {Alvira y C anteras, 1997).
Un grado elevado de satisfaccin con la vida genera
ganas de vivir. El riesgo de suicidio em erge cuando el ba
lance de felicidad arroja un saldo negativo, o sea, ei nio
experim enta un sufrim iento frecuente, intenso y durade
ro, m ientras que sus m om entos de dicha son espordicos,
superficiales y pasajeros. Las fuentes de infelicidad inclu
yen dificultades personales, fam iliares, escolares y socia
les. La valoracin infantil de la m uerte es una variable
m oduladora del riesgo de suicidio. Si le asusta m orir o
ju zga que es un acto condenable, el m iedo y la creencia re
ligiosa constituyen factores protectores. Por el contrario, si
se percibe la m uerte com o liberacin, transicin a una
vida m ejor o condicin de la que es posible regresar, au
m enta el riesgo de suicidio y el jo ven puede confeccionar
un plan para quitarse la vida y probar. Durante los dos
aos posteriores a una intentona fallida deben continuar
las m edidas precautorias. Transcurrido ese perodo, se
considera que el riesgo se desvanece.
Si un joven am enaza con suicidarse se producen reaccio
nes extremas. En una de ellas cunde el pnico. Los padres se
asustan enorm em ente y ceden al chantaje suicida. U n ado
lescente haba desarrollado una habilidad sorprendente
para conseguir de sus progenitores lo que quera, coaccio
nndoles. Cuando le negaban algo m uy deseado amenazaba
48

Cuadro 1.7
El riesgo de suicidio surge de una vidn de insntisfnccin y de unn valoracin positiva de la muerte
El nio que no sonre
i
H
S o n r is a s o l g r im a s ? N a t u r a le z a d e la d e p r e s i n in fa n t il 49

con tirarse por la ventana. Resuelto el problem a, el psiclogo


le interrog acerca de la veracidad de sus intim idaciones, a
lo que contest riendo, saltar al vaco?, usted m e ve cara de
loco? La reaccin opuesta es odos sordos. Los padres estn
convencidos que habla por hablar, e incluso utilizan un pro
cedim iento denom inado intencin paradjica, que consiste en
anim arle a cum plir su amenaza. Un m atrim onio, cansado de
pagar las deudas de juego y bebida de su hijo juerguis ta, de
cidi cam biar de tctica. Cuando les am enaz por ensima
vez con pegarse un tiro, la m adre coloc un revlver, descar
gado p o r si acaso, encim a de la m esa y le alent. El joven no
amag siquiera con coger el arma.
La duda ham letiana, va en serio o no?, sa es la cues
tin, agobia trem endam ente a los padres. Se deben evitar
situaciones de peligro, com o dejarle solo o tener m edica
m entos al alcance de la m ano, y acudir inm ediatam ente a
un psiclogo o psiquiatra infantil para que valore si existe
riesgo de suicidio e inicie el tratam iento adecuado, que en
casos graves incluye hospitalizacin. En lu gar de angus
tiarse, ya que el riesgo -de suicidio de un n i o es bajo, se
han de tom ar las m edidas pertinentes. Es aconsejable
adoptar la actitud de sentir y pensar que no v a a suceder,
pero actuar com o si pudiera ocurrir.
Si un adolescente se suicida entonces es que estaba de
prim ido es una deduccin errnea. Suicidio n o es sinni
m o de depresin. Existen jvenes sin depresin con pen
sam ientos y actos suicidas. E n un estudio realizado en
Valencia con 1.286 estudiantes de 4. de EG B uno de cada
cuatro reconoci que haba pensado m atarse (Dei Barrio y
M estre, 1989). P or otro lado, bastantes m enores deprim i
dos no presentan tendencias suicidas (Pfeffer, 1995). A un
que no son equiparables, la depresin es uno de los prin
cipales factores de riesgo del suicidio infantil, ya que ms
de la m itad de los adolescentes que se suicida o lo intenta
padece u n trastorno depresivo.
50 El nio que no sonne

Cuadro 1.8 y
Declogo de errores y antdotos para el suicidio juvenil

Creencias sobre el suicidio Datos sobre el suicidio


sin fundamento contrastados

Creencia errnea: ADN suicida Conducta acertada: hay que intentar


prevenir el suicidio
E! suicidio viene de familia. La ten
dencia al suicidio es hereditaria. El No hay que angustiarse innecesaria
suicidio se lleva en ios genes. Por mente por antecedentes familiares
tanto, mala suerte, no se puede ha de suicidio, porque no est gentica
cer nada, nicamente rezar para que mente determinado, m se transmite
no te toque la china. de generacin en generacin. El sui
cidio es un problema personal pre
venible.

Creencia errnea: perro ladrador, poco Conducta acertada: hay que tomar siem
moredor pre en seno las advertencias
El joven que habla de suicidio nunca Aproximadamente, uno de cada tres
se quita ia vida. S de verdad quisie jvenes que se suicidan avisan con
ra io hara sin avisar previamente. hechos {intentos fallidos) y la mayo-,
ra de ellos con palabras (comnta
nos, amenazas).

Creencia errnea: no existe empanada Conducta acertada: hay que procurar


mental descifrar los indicios
La decisin de suicidarse es irrevo Los sentimientos ante ta muerte de
cable. El joven con intencin de sui los suicidas sueien ser ambivalentes.
cidarse tiene totalmente claro que La mayora se hallan indecisos sobre
quiere matarse y su decisin no tie vivir o morir. Como ia ruleta rusa,
ne marcha atrs. Es una prdida de juegan a matarse. Pero dan pistas
tiempo pretender disuadirle. para que les salven, como cartas pi
diendo ayuda o llamadas telefnicas
ai hospital.

Creencia errnea: erre que erre Conducta acertada: hay que proporcio
nar apoyo psicolgico en momentos cr
El joven que piensa o intenta suici
ticos
darse esta siempre dndole vueltas
en la cabeza a ia idea de quitarse la Afortunadamente, los deseos de au-
vida y no para hasta conseguirlo. Un todestruccin son transitorios. Los
suicida es un suicida toda su vida. intentos de suicidio juvenil suelen
i ocurrir en fases de estrs agudo, por
Sonrisas o lgrimas? Naturaleza de la depresin infantil 51

Cuadro 1.8 (continuacin)

Creencias sobre el suicidio Datos sobre el suicidio


sin fundamento contrastados

ejemplo, conflicto ia miliar, fracaso


escolar, desengao amoroso. Si du
rante ese periodo ei oven recibe la
ayuda apropiada es posible impedir
el intento. Tambin es frecuente que
despus de un intento fallido mu
chos se arrepientan sinceramente y
recuperen Jas ganas de vivir.

Creencia errnea: tanto monta, monta Conducta acertada: hay que impedir que
lano la depresin se agrave o se cronifique
Suicidio y depresin, depresin y Es cierto que el trastorno psicolgico
suicidio son equivalentes. El oven ms relacionado con e suicidio ju
que se suicida est necesariamente venil es la depresin. Ms de la mi
deprimido. De lo contrano, es impo tad de ios adolescentes suicidas pa
sible que un chico ponga fin a su decen depresin. Y a ia inversa, ia
vida voluntariamente. mayora de los nios con depresin
tienen ideas de suicidio. Pero slo
un porcentaje reducido de casos de
depresin infantil intentan y come
ten suicido. Por otro lado, algunos
suicidios no son la puerta de salida
del sufrimiento de una depresin
grave, sino la puerta de entrada a la
felicidad de una vida superior, por
ejemplo, los suicidios colectivos pro
movidos por sectas religiosas.

Creencia errnea: las drogas dan id feli Conducta acertada: hay que prevenir y
cidad tratar el alcoholismo y ei abuso de sus
tancias
Ei alcohol, la herona y otras drogas
proporcionan placer, de modo que Ei alcoholismo y la drogadiccin no
no existe relacin del alcoholismo y solucionan ningn problema. Al re
de las toxicomanas con e suicidio. vs, causan senos perjuicios a la sa
lud y repercuten negativamente en
el funcionamiento personal, fami
liar, escolar y social. Constituyen un
factor de nesgo para la depresin y
el suicidio.
52 El nio q u e n o s o n r e

Cuadro 1.8 (continuacin)

Creencias sobre el suicidio Datos sobre el suicidio


sin fundamento contrastados

Creencia errnea: loco de remate Conducta acertada: hay que prestar


atencin a los jvenes inestables e im
El joven que se suida es un enfer pulsivos
mo mental, que padece esquizofre
nia u otro trastorno mental grave. Algunos jvenes que se suicidan es
tn diagnosticados de psicosis.
Otros tienen diversos problemas psi
colgicos: depresin, alcoholismo,
drogadiccin. No obstante, ios escri
tos postumos de los suicidas tam
bin revelan mviles diferentes,
como e dolor intenso de una enfer
medad. Tambin suceden suicidios
impulsivos, es decir, adolescentes
emocionalmente inestables que s e .
quitan la vida en un momento de
arrebato.

Creencia errnea: no hables que es peor Conducta acertada: hay que afrontar se
renamente el tema del suicidio con e jo -
El suicidio es un tema tab. Est ven
contraindicado conversar sobre l.
No conviene formular preguntas al El suicidio no es asunto de charia de
joven como piensas o quieres ma caf. Sin embargo, no conviene evi
tarte? Hablar de suicidio induce a tar e'i tema. Es preferible abordar
llevarlo a cabo. lo cuando la ocasin sea propicia,
porque hablar relajadamente del sui
cidio suele reducir la ansiedad del
joven.

Creencia errnea: tratamiento? No, Conducta acertada: hay que proponer


gracias! le al joven tratamiento psicolgico y m
dico
El joven con tendencias suicidas
nunca ha recibido tratamiento psico Muchos de los suicidas haban reci
lgico o medico. Al contrano, se me bido tratamiento psicolgico o mdi
ga firmemente a que le traten co en los meses precedentes. Des
pus de una intentona fracasada,
hay jvenes que solicitan o, ai me
nos, no se oponen a la terapia.
Sonrisas o lgrimas? Naturaleza de la depresin infantil 53

Cuadro 1.8 (continuacin)


Creencias sobre el suicidio Datos sobre el suicidio
sin fundamento contrastados

Creencia errnea: bajar la guardia antes Conducto acertada: hay que estar alerta
de hora los primeros meses y no concluir total
mente la ayuda profesional hasta dos
Si despus de un intento fallido el
aos despus
joven se recupera espontneamente
o mejora con tratamiento psicolgi Una proporcin importante de suici
co y mdico, entonces se diluye ei dios ocurre coincidiendo con ia mejo
riesgo de suicidio y se pueden reti ra experimentada tras una tentativa o
rar las medidas de control y vigilan al comienzo del tratamiento, cuando
cia. el joven recobra suficiente energa
para intentarlo. La etapa de riesgo
mayor se extiende hasta dos meses
despus de la mejora inicial. Es acon
sejable mantener todo este tiempo las
precauciones adoptadas (hospitaliza
cin, no dejar nunca solo al joven,
mantenerle entretenido, etc). En cual
quier caso, despus de un intento de
suicidio conviene continuar la super
visin teraputica hasta dos aos.

Resumen
L a tristeza es una em ocin que se experim enta ante
prdidas valiosas, m uerte de un ser querido, ruptura de
una am istad, y, en situaciones dolorosas, fracaso escolar,
abusos sexuales. Algunos b eb s se m uestran alegres y
sonren a m enudo, otros rom pen a llorar con facilidad y
parecen taciturnos. A pesar de las diferencias de tempera
m ento, los sentamientos se educan. El nio m im ado sufre
ante cualquier contrariedad, ei educado con rigidez goza
con poco placer. Los padres que fijan norm as de conducta
razonables y consistentes proporcionan com prensin y
apoyo, y m antienen una com unicacin satisfactoria, con
tribuyen a la felicidad de su hijo.
54 El nio que no sonre

A unque en pocas pasadas se rechazaba que los nios


sufrieran depresin, actualm ente se acepta la existencia
de este trastorno en la infancia, de form a sim ilar a los
adultos. La depresin es un problem a psicolgico com ple
jo cuyas caractersticas principales son estado de nimo
irritable o triste y desinters o ausencia de placer en acti
vidades agradables. Tam bin ocurren cam bios psicofisio-
lgicos (apetito, sueo), psicom otores (actividad, energa),
cognitivos (pensam iento, concentracin, decisin). Las al
teraciones, las repercusiones negativas y la frecuencia de
la depresin varan con la edad. Durante la infancia pre
dom inan com ponentes psicofisiolgcos y pscom otores.
La pubertad y el desarrollo adolescente explican la rele
vancia de las cogniciones y la aparicin de dificultades se
xuales. A proxim adam ente, dos de cada cien nios y cmco
de cada cien adolescentes presentan este trastorno. La
m entablem ente, la depresin infantil es un problem a en
aum ento. H ay varias ciases de depresin segn su natura
leza, com plejidad, severidad y origen. En com paracin
con la poblacin adulta el nm ero de suicidios o de tenta
tivas es m uy bajo en la infancia. En nuestro pas se suici
dan por trm ino m edio cien adolescentes cada ao. Bas
tantes jvenes que se suicidan o lo intentan padecen
depresin. A nte el riesgo de suicidio es urgente consultar
a un profesional especializado y supervisar constante
m ente al nio.
..V? V*
iP.V'"" ^ZCr.
Ji-V'-'-'f--':
-fe ^ 4
xiTZ'Jr-!'

m km
u>?\v^-

IBlItSSilllS
El desamor les llev a la muerte. Fue el pasado do
mingo, en Madrid, a las 22.50. Segn varios testigos, Su
sana G., de 16 aos de edad, intent en vano sujetar a su
amiga Cristina R., tambin de 16, cuando estaba ai borde
del abismo sobre la barandilla del Viaducto. Ambas caye
ron entrelazadas. Para sus compaeros, Cristina, que to
maba antidepresivos, sufra un problema afectivo.
El Pas, martes 26 de septiembre de 1995.

Se suicidan por solidaridad

En Sel, cuatro adolescentes de 14 y 15 aos se arroja


ron desde un piso 20 cogidas de la mano. Dos de las ami
gas dejaron sendas cartas antes de suicidarse en las que
explicaban que no podan soportar sus problemas familia
res, ias borracheras de un padre y ia crcel de otro. Las
otras dos se mataron por solidaridad con ellas.
Diez Minutos, 10 de abril de 1998

Cul es la razn por la que algunos nios experim en


tan estados de tristeza intensos, llegando en ocasiones al
suicidio, com o, estas chicas que se arrojaron ai vaco? Para
explicar la depresin infantil psiclogos y psiquiatras re
curren a factores biolgicos, psicolgicos y sociales. Alte
raciones de la relacin con el m edio fsico y social, de los
58 El nio que no sonre

procesos cogrtivos y de autocontrol, de la bioqum ica ce


rebral, de la secrecin horm onal, son los m ecanism os pro
puestos para aclarar el por qu la tristeza pasajera y leve
se agrava en determ inados casos hasta constituir un tras
torno llam ado depresin.

2.1. Teoras psicolgicas

2.1.1. M od elo so cio am b ien tal

Rosa risuea

Rosa es una nia sana de siete aos. A pesar de su


fisonoma de querubn de Rubens, ojos azules, bucles
dorados, mejillas sonrosadas, piel blanca, su mirada chis
peante transmite energa. Inteligente. Ha salido a m, re
pite ufano el padre ante miembros de la familia de su
mujer, cada vez que la nena encandila al personal con
ingeniosas ocurrencias. Se lleva bien con sus herma
nos, aunque a ratos les chmcha. El desahogo econmico
permite que la familia repase geografa los fines d sema
na, montaas rusas, restaurantes chinos, videojuegos ja
poneses, hamburguesas americanas, helados italianos,
playas espaolas. No estudia demasiado, pero saca bue
nas notas. Excelente atleta, le encanta el tenis y las artes
marciales. Terror de su padrino, vctima preferida para
ensayar sus progresos yudocas. Tiene montones de ami
gos que, en opinin de su madre, deben ser ms viejos
que Matusaln, porque siempre ia estn invitando a fies
tas de cumpleaos. El prximo curso quiere aprender
danza y guitarra. Mam suspira resignada, todo por los
hijos, ante su porvenir taxista. Pap se frota las manos
soando una Rosa Plistskaya que le otorgue un dorado
retiro.
Por que caras tristes? Explicacin de la depresin infantil 59

Marcos devaluado

Marcos disfrutaba de juguetes caros y ropa de marca


hasta que la fbrica de pap empez a ir mal. Dos aos
despus, cuando cumpli ocho, sus padres se divorciaron.
Recuerda que llor mucho porque no deseaba que se se
pararan, aunque tampoco le gustaba que estuvieran siem
pre discutiendo y gritando. Les embargaron el chal. Aho
ra vive con su madre en un pequeo piso de un barrio
obrero. All asiste a un colegio pblico donde no conoce a
nadie. Es tmido y le cuesta hacer amigos. Repite curso.
Segn su seorita, suspende porque no se interesa por las
tareas escolares. Se queja que es irascible y molesta en el
aula. Un da le peg a un compaero por haberle llamado
hombre de Cromagnon, aludiendo a su prominente man
dbula. Desgraciadamente, las visitas al dentista para la
ortodoncia se han cancelado. Mam vende de todo, lujo
sas enciclopedias para decorar los estantes de la librera
del saln pagaderas en cmodos plazos, recipientes indes
tructibles de plstico para las sobras de comida hasta que
uno se cansa de guardarlas en la nevera, aspiradoras con
cuarenta accesorios para limpiar, fijar y dar esplendor a
alfombras persas, tapices flamencos, kilims turcos. El ex
tenuante trabajo le impide prestarle la atencin debida. Le
rie porque pasa demasiado tiempo en la calle en vez de
estudiar. Slo saca calabazas, antes era de los primeros de
la clase, se lamenta con amargura.

Rosa y M arcos ilustran el m odelo socioam biental, que


sostiene que el am biente influye decisivam ente en el esta
do de nim o. La relacin negativa con el entorno causa
tristeza y depresin. Las caras de pena de los nios de Ar
gelia o Sudn prueban la pesadum bre en m edios hostiles
o pobres. A fortunadam ente, en nuestro pas no hay con
flictos blicos ni ham brunas, pero existen enferm edades,
problem as psicolgicos, peleas fam iliares, fracasos acad
60 El nio que no sonre

m icos, maxginacirt social. Las experiencias personales,


fam iliares, escolares o s o c ia le s de algunos jvenes son
poco gratificantes. N o son felices porque viven escasos
acontecim ientos positivos y m uchos negativos.
L a teora m s conocida es de Peter M . Lew insohn
(1974), catedrtico em rito de Psicologa de ia Universi
dad de O regn. La depresin se debe principalm ente a
una tasa de reforzam iento positivo baja. Este procedim iento
psicolgico consiste en proporcionar un estm ulo placen
tero despus de realizar una conducta concreta, de forma
que tiende a repetirse. La conducta reforzada se fortalece,
se hace m s fuerte. U na quinceaera luce u n peinado nue
vo que causa sensacin entre sus am igas, jqu pelo ms
chuli, ta! Los siguientes das se peina de la m ism a m ane
ra. Los efectos sobre el com portam iento son muy poten
tes. La sim ple accin de rer una gracia produce que el
crio la reproduzca una y otra vez hasta resultar pesado,
entonces hay que dejar de reforzar, no prestarle atencin e
incluso reirle, jya est bien! Los reforzadores positivos
son cosas m ateriales, golosinas, refrescos; juguetes; activi
dades agradables, ver la televisin, ju gar al escondite,
m ontar en las atracciones de la feria; m anifestaciones so
ciales de aprobacin y cario, alabanzas, aplausos, besos.
U n nivel bajo de reforzam iento positivo se explica por
estas razones:

a) El am biente dispone de escasos reforzadores.


b) Las habilidades del nio para obtener reforzadores
son deficitarias.
c) Los eventos potencialm ente reforzantes no son muy
num erosos, intensos o variados.

Para sobrevivir en un islote desierto un adolescente se


alim enta de la fauna marina que habita las aguas ribereas.
En estas circunstancias pasa ham bre y est triste porque:
Por qu caras tristes? Explicacin de la depresin infantil 61

a) Apenas hay vida en aquellas costas.


b) A bundan los anim ales acuticos, pero no sabe pes
car.
c) H ay toda clase de peces, salm ones, doradas, atu
nes, bonitos, m joles, caballas, rapes, sardinas,
arenques, boquerones, m erluzas, pescadillas, be
sugos, meros, rodaballos, lubinas; m ariscos, lan
gostas, _bogavantes, cigalas, langostinos, gambas,
quisquillas, carabineros; crustceos, cangrejos, cen
tollos, ncoras, percebes; cefalpodos, calam ares,
chipirones, jibias, sepias, pulpos; m oluscos, alm e
jas, m ejillones, ostras, berberechos, navajas, bga-
ros. Es un experto pescador, pero no le gusta esa
clase de com ida, solam ente algo las anguilas y los
cam arones.

Estas tres alternativas son aplicables a cualquier aspec


to de la vida cotidiana, por ejem plo, el deporte. Qu co
legio prefiere un deportista, el que slo tiene cam po de
ftbol o el que cuenta con am plias instalaciones deporti
vas, cam pos de ftbol, canchas de baloncesto, pistas de
atletism o, frontones, rocdrom os, pabellones cubiertos,
piscinas clim atizadas, gim nasios equipados? Qu nio
disfruta m s, el que nicam ente sabe ju g ar un poco al ft
bol o el que es un hbil jugador y practica ftbol, balon
cesto, balonm ano, voleibol, tenis, pim pn, bdm m ton,
rem o, esqu, golf, bisbol? Quin se lo pasa m ejor, el que
se entretiene algo jugando de vez en cuando al ftbol o el
que disfruta inm ensam ente con deportes de baln, de ra
queta, de naturaleza, de defensa personal, nuticos? Idn
tica lgica sirve para pelculas, lecturas, m sicas, viajes,
juegos de m esa, am igos, etc.
Se siente tristeza al vivir en am bientes poco reforzan
tes com o situaciones de aislam iento social o penuria eco
nm ica. En ocasiones, ei contexto sum inistra suficientes
62 El nio que no sonre

reforzadores, pero el joven sufre alguna deficiencia, ce


guera, sordera, cojera, que dism inuyen su capacidad para
gozar de actividades placenteras. O las habilidades para
obtener reforzam iento son lim itadas, as, el dficit en ha
bilidades sociales dificulta la consecucin de-nuevas am is
tades, ia dislexia im pide divertirse leyendo cuentos y te
beos. Igualm ente, es m enos feliz el que posee una estrecha
gam a de reforzadores, a quien le gustan poqusim as co
sas, sin apenas intereses sociales o culturales, con exiguas
aficiones. Estas posibilid ades no se excluyen m utuam ente.
U n nio al que le refuercen pocos eventos, puede carecer
de habilidades o pad ecer un im pedim ento fsico y estar en
un m edio poco reforzante.
La depresin aparece tam bin por una tasa de estim u
lacin aversiva y de castigo alta. U n estm ulo aversvo se
evita siem pre que es posible, dolor, fro, sed, porque pro
duce m alestar y sufrim iento. Los nios en am bientes m uy
problem ticos, con insuficientes habilidades para enfren
tarse a situaciones desagradables y con elevada sensibili
dad ante acontecim ientos negativos se sienten desdicha
dos. C lim as fam iliares enrarecidos, conflictos conyugales,
m alos tratos, abusos sexuales, rechazo social, constituyen
entornos y experiencias aversivas. Escasa tolerancia a la
frustracin, m nim a capacidad de sacrificio, preocupacin
exagerada ante las crticas de los dem s acentan la vul
nerabilidad infantil para la depresin.
N iveles bajos de reforzam ento positivo y altos de esti
m ulacin aversiva o castigo explican la depresin. A ms
sucesos negativos y m enos hechos positivos, m s sufri
m iento y tristeza, m enos felicidad y alegra. No obstante,
la depresin se desencadena frecuentem ente coincidiendo
con cam bios bruscos (Ferster, 1973). La m uerte de un arru
go, ia separacin de los padres o 1a ruina econm ica de la
fam ilia su ponen reducciones im portantes de reforzam ien
to. Junto a la d esaparicin de reforzadores potentes, Cos-
Por qu caras tristes? Explicacin de la depresin infantil 63
64 El nio que no sonre

tello (1972) destaca la prdida de efectividad de los refor


zadores disponibles. D os jvenes novios disfrutan juntos
sus ratos de ocio. Cuando uno de ellos rom pe la relacin,
al abandonado no le apetece ya ir al cine, ni a la discoteca,
ni a la playa. Se queda encerrado en casa los fines de se
mana a pesar de las invitaciones de sus am igos, porque
est acostum brado a gozar esas actividades en com paa
de su ex pareja.
La d ism inu cin significativa del reforzam ieno es peor
incluso que la tasa baja. U n ejecutivo con un m agnfico
puesto de trabajo, que le otorga prestigio social, disfrute
laboral y sustanciosa rem uneracin econm ica se siente
m s deprim ido si pierde su em pleo, que un parado hab-
tuado a alternar perodos de pequeos trabajos con el co
bro del subsidio de desem pleo. Y a la inversa, el efecto de
experiencias aversivas sbitas, como una parlisis por ac
cidente, es m uy negativo. La m uerte repentina de un ser
querido resulta m s dram tica que el fallecim iento espe
rado de un fam iliar tras una prolongada enferm edad. Por
esta razn, se entristece m s un estudiante brillante cuan
do suspende por prim era vez que otro acostum brado a
suspender o el lder no reelegido que un com paero de
clase que nunca gana una votacin.
En la depresin se cierra un crculo vicioso. Al princi
pio los am igos escuchan con gran atencin las quejas del
nio deprim ido, se acercan al verle ilorr, rebaten los
sentim ientos de culpa. Sin em bargo, los bienintenciona
dos esfu erzos producen el'efecto contrario. En lugar de
conseguir que esboce sonrisas, acrecientan sus lam enta
ciones, llanteras y autonculpaciones. Finalm ente, se can
san de arrim ar el hom bro para que derram e lgrim as de
cocodrilo sobre l y huyen en desbandada. El joven se en
cuentra de pronto socialm ente aislado agravndose su
depresin.
Cuadro 2.2
La depresin es el resultado de un nivel bajo de reforzamiento positivo y/o un nivel alto
Por qu caras tristes? Explicacin de la depresin infantil
65
66 E l n i o q u e n o s o n r e

2.1.2. M odelo de indefensin aprendida

Los adu ltos m uestran su disgusto y rien al nio cuan


do se com porta de form a inapropiada. La m adre grita no!
y da u n azote al pequen que gateando se acerca peligro
sam ente a explorar un enchufe. E l padre frunce el ceo y
m ira gravem ente por encim a de las gafas a su hijo para
que deje de m olestar. E l m aestro reprende con sem blante
serio al alum no por levantarse sin perm iso durante la ex
plicacin en clase. Y a la inversa, si la conducta infantil es
adecu ada se m anifiesta aprobacin. Q u bien! T e lo has
com id o todo, todo, sonre la m am tras dar a su hijo la l
tim a cucharad a de com ida. L a abuelita abraza y besa.a su
n ieta qu e p o r prim era vez la llam a ya-ya, gracias al arduo
entrenam iento llevado a cabo por el yerno. El profesor
alaba y pone sobresaliente al estudiante por exponer co
rrectam ente en la pizarra una reaccin qum ica com pleja.
Educar consiste, entre otras cosas, en reforzar los com
portam ientos infantiles deseados, vestirse sin ayuda, pe
dir las cosas p o r favor, y en ignorar o castigar las conduc
tas no deseab les, rabietas, agresiones. E l nio aprende que
unas acciones v an seguidas de consecuencias positivas,
m ientras que otras no producen ningn resultado o sus
consecuencias son negativas. Fruto de este aprendizaje
predice que si se com porta bien en casa, s trabaja en ei
colegio obtendr la felicitacin de las personas que le ro
dean o, en caso contrario, su reprobacin.
A hora bien, cuando se rom pe la relacin entre un de
term inado com portam iento y sus consecuencias habitu a
les, el jo ven no sabe qu esperar de la situacin. Los pre
m ios y castigos que los pad res otorgan a Blasn, en vez de
depender de la buena o m ala conducta del hijo, ios adm i
nistran en funcin de las variaciones en el estado de hu
m o r paterno, de m odo que el da que se encuentran de
bu en as se lo perm iten todo y cuando estn de m alas le pe
Por qu caras tristes? Explicacin de a depresin infantil 67

gan por cualquier insignificancia. Doa Severm a la tiene


tom ada con Rosarito y le catea, tanto si el exam en est
m al com o si est bien, escudndose en la m ala letra, en
que no ha respetado los m rgenes, en que no ha escrito la
fecha o en otros aspectos secundarios. Blasn y Rosarito
piensan que da igual esforzarse o no, portarse convenien
tem ente en casa o no, estudiar en el colegio o no, porque,
hagan, lo que hagan les van a reir y suspender.
A m paro y Pedro m uestran pautas de educacin con
trapuestas.

Amparo desamparada

A sus once aos, Amparo ha recibido ms sobresaltos


que muchas personas mayores. Acostumbra observar a su
madre con el rabillo del ojo, procurando adivinar el pie
con el que se ha levantado. Ai darse cuenta ella, le espeta
en tono furioso, qu miras?, acaso tengo monos en la
cara? No entiende por qu pasa de estar ms alegre que
unas castauelas a ponerse de humor de perros. Ai esta
llar la tormenta en casa, sus padres disparan municin de
grueso calibre, borracho, calzonazos, intil contra histri
ca, caprichosa, veleta. Son ms variables que el tiempo en
otoo. Hay das que le consienten todo y otros que la
muelen a palos por nimiedades. Cree que es igual como
se comporte, ya que ia reaccin de sus progenitores es im
previsible. En la anterior evaluacin sac cinco suspensos
y la dejaron bajar a la calle a jugar. Ahora ha suspendido
slo msica y le han prohibido salir hasta nueva orden,
que nunca est claro io que significa. Piensa que suspende
porque no es muy lista y que la maestra la aprueba por
que siente pena por ella. Prefiere no empezar nada por
que espera que le salga mal todo lo que emprende. Su
amiga Justina pretende en vano convencerla para que no
utilice el doble rasero, benevolente para los dems, exi
gente consigo misma. Acurdate de la pelirroja que gan
68 El nio que no sonre

el primer premio del concurso de la Constitucin y dijiste


que se lo mereca porque pintaba muy bien. Te lo dieron
a ti en Navidades por un dibujo que estaba infinitamente
mejor y te pareci que no era para tanto y que los del ju
rado te lo haban regalado.

Pedro seguro

Pedro sabe que sus padres cumplen lo que prometen.


Cuando su madre le animaba, cmete las dos cucharadas
de lentejas que te quedan y te dejo repetir natillas, termi
naba rebaando la fuente. De pequeo, su padre le avisa
ba, si le pegas a tu hermana, no puedes quedarte con no
sotros en la habitacin. Siempre que puso a prueba la
advertencia termin irremisiblemente aburrindose solo
en el lavadero durante un ratito. Sus padres solan razo
narle las normas, que eran pocas y precisas. Luego le ha
can respetarlas, actuando los dos como si fueran una ni
ca persona. Cuentan con orgullo una ancdota de su
infancia, que revela como haba asimilado las reglas. En
una ocasin se cruz por el pasillo con su madre, que al
verlo correr le pregunt adonde iba y contest a castigar
me cinco minutos sentado sin moverme, porque jugando
en ei pasillo con la pelota he roto ei florero. Ahora que tie
ne doce aos sus padres le piden su opinin y le permiten
cada vez ms participar en la toma de decisiones familia
res, pero una vez acordado algo exigen su cumplimiento.
Le parece bien este proceder, porque as todos conocemos
y respetamos las reglas de juego. Que e mes pasado le
quedara pendiente ei ingls, no ha minado su confianza
como estudiante. Reconoce que no repas los verbos irre
gulares. Ha confeccionado un plan de estudio y est segu
ro de recuperar la prxima evaluacin. No se culpa por
que le expulsaran en el partido de ftbol. Piensa que ei
rbitro se equivoc el pasado domingo en esa decisin
concreta al confundir su dorsal con el del infractor.
Por qu caras tristes? Explicacin de la depresin infantil 69

Para M artin E. P. Seligm an (1975), catedrtico de psico


loga de la U niversidad de Pensilvania, la depresin se ori
gina porque ia persona vive situaciones incontrolables, aque-
Uas en las que la probabilidad de obtener determinadas
consecuencias es la m ism a si se realiza una accin volun
taria com o si no. En caso de avera en el sistem a de frena
do, pisar el freno o no hacerlo tiene idntico resultado, el
coche no se detiene. N o sirve para nada que el conductor
apriete a fondo el pedal. La situacin escapa a su control.
La m era exposicin a situaciones incontrolables no con
duce a la depresin. U n adolescente con un cncer incura
ble, acontecim iento fuera de control, no se deprim e hasta
que no se le detecta el tum or m aligno y se le inform a de
su enferm edad. Para que se desencadene la depresin es
necesario que el sujeto prediga que carece de control so
bre la situacin, que genere expectativas de incontrolabilidad.
Si un m ando interm edio con un rendim iento laboral ex
traordinario com prueba que su em presa prom ociona a co
legas incom petentes, entonces concluye que no puede ha
cer nada porqu e el ascenso profesional depende de
factores que estn lejos de su alcance, como tener la suer
te de caerle en gracia al jefe.
Las expectativas de falta de control producen dficits
caractersticos de la depresin, desesperanza, desm otiva-
cin, dificultad para nuevos aprendizajes adaptativos.
Sin em bargo, no todos los jvenes expuestos a situacio
nes incontrolables y con expectativas de incontrolabilidad
desarrollan depresin. Para explicar estas diferencias indi
viduales, A bram son, Seligm an y Teasdale (1978) reformu-
laron la propuesta inicial incluyendo las atribuciones.

1. A tribucin personal o universal

El nio juzga que no puede controlar la situacin, pero


otros con los que se com para s {tarea resoluble), o que ni
70 Ei nio que no sonre

Cuadro 2.3
Esquema del modelo de indefensin aprendida para explicar
la depresin

Indefensin aprendida
>
1
T
Situaciones incontrolables
i
i
Y
Expectativas de incontrolabilidad
i
Y
Depresin
Dficit

Motwacional Cognihvo Emocional


Pasividad, falta Dificultad para Indefensin,
de iniciativa nuevos aprendizajes desesperanza
adaptavos

Intensidad Generalizacin Mantenimiento


Dimensin Dimensin Dimensin
severidad situacional temporal
1
1 Y Y
Fracasos Internas Globales Estables

Exitos Externas Especificas Inestables

Atribuciones

l ni los otros pueden controlar la situacin (tarea irreso


luble). El estudiante se siente peor si el resto de la clase
soluciona un problem a de m atem ticas y l no, que si ni
sus-com paeros n i l lo resuelven. El escolar no se siente
tan mal cuando nadie en ia ciase lo hace, aunque ei m aes
tro s sepa, ya que l no se com para con el profesor. Un
aficionado al ciclism o no se desanim a porque no aguante
doscientos kilm etros com o los ciclistas profesionales; en
cam bio, s le afecta que ios com paeros con los que sale a
Por qu caras tristes? Explicacin de ia depresin infantil 71

correr en bicicleta resistan veinte kilm etros y l no. En el


prim er caso, el nio atribuye el fracaso a factores internos:
si yo no s y los dem s s es que soy tonto, si yo no aguan
to y los otros s es que soy dbil. En e l segundo caso, lo
atribuye a factores extem os: si nadie lo consigue es por
que el problem a es m uy difcil, si ninguno resistim os es
porque el ciclism o es m uy duro. La indefensin es ms
grave cuando los fracasos se atribuyen a factores internos
(dim ensin severidad).

2. A tribucin global o especfica


El nio considera que m uchas situaciones son incon
trolables, o que slo unas pocas situaciones concretas son
incontrolables. El estudiante siente m s m alestar s cree
que no es capaz de hacer ios ejercicios de m atem ticas,
lenguaje, ingls, natural, social, es decir, si est convenci
do que no sirve para los estudios, que si estima que tiene
dificultades nicam ente en clculo. Es m s negativo si
opina que no vale para com petir en atletism o, natacin,
gim nasia, artes m arciales, tenis, o sea, si piensa que es un
patn que n o posee aptitudes deportivas, que si reconoce
que no est especialm ente dotado para deportes que re
quieren fuerza, s lo est para otros que im plican veloci
dad, coordinacin o resistencia fsica. La indefensin se
generaliza m s al atribuir los fracasos a factores globales,
ya que no se controlan num erosas situaciones para resol
verlas exitosam ente (dim ensin situacional).

3. A tribucin estable o inestable


El nio atribuye la falta de control sobre la situacin a
factores perm anentes o a factores pasajeros. El estudiante
se siente m s a disgusto si considera que no resuelve el
problem a de m atem ticas porque es poco inteligente o
que no resiste veinte kilm etros porque su constitucin es
72 E! nio que no sonre

dbil, que si opina que estos fracasos se deben a que no ha


dorm ido bien ia noche anterior o a que no se ha respues
ta totalm ente de una lesin. La indefensin es ms dura
dera cuando los fracasos se atribuyen a factores estables
(dim ensin tem poral).

El nio con depresin espera que le sucedan cosas de


sagradables (expectativas de dao) y que no le ocurran las
que desea. H e suspendido el exam en, se dice a s m ism o
antes de conocer las notas. T am bin cree que ninguna ac
cin voluntaria suya cam biar la probabilidad de un
acontecim iento (expectativas de incontrolabilidad): a pe
sar de que estudio, suspender. Finalm ente, atribuye sus
fracasos a factores internos, globales y estables. Sus xitos,
por el contrario, a factores externos, especficos e inesta
bles: he suspendido m atem ticas, porque soy burro (estilo
atribucionai depresivo). La causa del suspenso es perso
nal o interna: m i nivel intelectual es bajo m ientras que
otros com o yo poseen un n iv el intelectual m edio o alto. Es
global: com o soy poco inteligente, adems de m atem ti
cas, suspender literatura, fsica, latn, historia,, geografa.
Es estable: la cantidad de conocim ientos aum enta con el
estudio, pero la capacidad intelectual no mejora. Por el
contrario piensa: me han aprobado ingls, porque la pro
fesora m e tiene lstim a. L a cau sa del aprobado es externa:
la com pasin de la profesora. Es especfica: los dems
profesores no m e com padecen y m e suspenden. Es inesta
ble: en cualquier m om ento la profesora de idiom a m odifi
car su actitud com pasiva hacia m y suspender.

2.1.3. M o d elo cognitivo

La base de la depresin radica en la form a distorsiona


da de pensar de algunas personas, que incluso transfor-
Por qu caras instes? Explicacin de la depresin infantil 73

Cuadro 2.4
Diferentes atribuciones -posibles para que un estudiante que ha
suspendido un examen de matemticas explique su fracaso

Interna Extema

Estable Inestable Estable Inestable

Global Soy burro. Me dola mu Los profeso El da dei exa


cho ia cabeza. res son perso men era mar
nas injustas. tes y trece.

Especfica Slo sirvo pa Me puse ner El profesor de El examen de


ra letras. vioso con las m atem ticas m atem ticas
ecuaciones. es una perso fue el nmero
na injusta. trece.

m an los acontecim ientos positivos en negativos. U n estu


diante m uy apreciado es elegido por unanim idad delega
do de curso, pero, en vez de considerar su eleccin un re
conocim iento por su dedicacin e inters hacia los dems,
la percibe com o una am enaza o peligro: he pasado inad
vertido los cursos anteriores, ahora que tengo un cargo
me pondr en evidencia y se me ver el plum ero, todos se
darn cuenta de que soy incapaz de asum ir esta responsa
bilidad.
Los sentim ientos de tristeza dependen, m s que de los
sucesos en s, de ia interpretacin que se hace de ellos.
Como escribi don Ram n de Cam poam or, las cosas no
son sino del color del cristal con que se m iran. Si un ado
lescente est plenam ente convencido de que es rechazado
o de que ha fracasado, siente el m ism o m alestar que si el
rechazo o el fracaso fueran reales.
C onsuelo y Justo revelan dos estilos opuestos de enfo
car los sucesos de ia vida.
76 El nio que no sonre

Justo razonable

Justo estima que las personas disponen de aptitudes y


habilidades suficientes para conseguir logros importantes
y alcanzar la felicidad. Opina que es posible aprender hasta
de los errores. Traduce: piensa mal y acertars por piensa
ma y te amargars. Prefiere tomar en cuenta vanas alterna
tivas. Si su padre regresa a casa con cara de pocos amigos
no piensa automticamente que est enfadado con l. Esa
es slo una posibilidad, existen otras muchas. Puede ser
que haya habido bronca con Martnez en la oficina, que le
duela la cabeza, que un gilipuertas le haya roto un faro del
coche nuevo, que el asesor fiscal le haya comunicado que la
declaracin de la renta le sale muy positiva, que el pelmazo
del sexto le haya pillado por banda, etc. Antes de preo
cuparse innecesariamente pregunta, te veo serio, pap,
ocurre algo? No se come el coco ni se monta malos rollos.
Disfrut enormemente 1a fiesta de su decimoquinto cum
pleaos, al revs que Brgida, vina amiga suya, que cuando
celebra algo en su casa est tensa, dndole continuamente
vueltas a la cabeza si todo est correctamente organizado, si
los invitados se divierten, si soy buena anfitrona y pareci
dos desasosiegos. No confunde sus pensamientos con la re
alidad. Si alguien realiza una afirmacin o l piensa una
cosa que le contrara, antes de crersela a pie juntilias la
pone en duda y efecta una prueba. Propuso quedar el fin
de semana con Bienvenido, un antiguo compaero de pan
dilla muy jovial. Nicasio sentenci con rotundidad, uf!, se
guro que no le apetece, hace tanto tiempo que no saie con
nosotros. No se desanim. Telefone. Resultado, yujuuu,
qu ganas tengo de veros, coleguillas!, he estado ms liado
que un trompo. Inventa soluciones creativas en lugar de ru
miar estrilmente los problemas. El planteamiento de la
tarde de ios domingos no es: estoy aburrido, no s qu ha
cer, sino qu me apetece ms, ir al eme, jugar al ajedrez,
leer una novela policaca, invitar a Brbara, escribir mi dia
rio o pasear?
Por qu caras trtstes? Explicacin de a depresin infantil 77

Para Beck, Rush, Show y Emery (1983), las vivencias


personales del nio cuando es pequeo determinan el de
sarrollo de su manera de pensar caracterstica, que explica
el significado idiosincrsico que poseen las situaciones
concretas para cada individuo. La persona que desarrolla
una depresin sufri durante su primera infancia experien
cias tempranas negativas, que originaron pautas de pensa
miento errneas o esquemas cognitwos inadecuados. As, el
padecimiento de un defecto fsico o de una enfermedad
grave puede generar la idea de que vivir es sinnimo de
sufrir. Posteriormente, cuando concurren circunstancias
similares los esquemas se activan y aparece ia trada cogn-
tva de la depresin, consistente en la visin negativa de
uno mismo, del mundo y del futuro, que causa los snto
mas de la depresin-

Sntomas de depresin

Afectivos: tristeza, apata, ansiedad, etc.


Movaconales: poca fuerza de voluntad, deseos de
suicidio, etc.
Cogmhvos: problemas de atencin, dificultades de me
moria, etc.
Motores: pasividad, lentitud, agitacin, etc.
Fsicos: insomnio, prdida de apetito, cansancio, etc.

Las personas deprimidas aceptan la validez de sus


pensamientos negativos, que persisten a pesar de datos
objetivos que ios contradicen, porque sistemticamente
incurren en errores lgicos.

1. Inferencia arbitraria
Es la extraccin de conclusiones sin informacin sufi
ciente o mciuso con evidencia en contra. El da de su san-
78 E l n i o q u e n o s o n r e

Cuadro 2 6
P o r q u c a ra s tr is te s ? E x p lic a c i n d e la d e p r e s i n in fa n t il 79

to un nio no recibe ia felicitacin de su amigo y est se


guro de que es porque est enfadado. Un futbolista est
convencido de que su juego no satisface al entrenador, a
pesar de que lo alinea en todos los partidos.

2. A bstraccin selectiva
Se centra la atencin en detalles irreievantes, mientras
que se ignoran aspectos significativos. Despus de cinco
minutos de elogios del profesor, el alumno slo recuerda
el comentario de pasada sobre el olvido de la fecha en el
margen y concluye est claro que no le gust mi trabajo.

3. Sobregeneralizacin
Consiste en sacar conclusiones generales de hechos
particulares. Un escolar suspende una asignatura, inci
dente aislado, y considera que no vale para los estudios,
generalizacin excesiva. Otra variante de este error es la
extensin de las conclusiones a situaciones sin relacin al
guna. Tras su prim er suspenso, fracaso escolar parcial el
estudiante se dice a s mismo: he defraudado a rrus pa
dres, soy la oveja negra de la familia, fracaso familiar total.

4. M agnificacin y minmizacin
Por un lado, el nio concede una importancia exagera
da a las dificultades y eventos negativos; por otro, infra
valora sus habilidades. Un adolescente pulsa equivocada
mente una tecla y desaparece el contenido de la pantalla.
Se pone extramadamente nervioso porque cree que se ha
cargado el ordenador, cuando basta utilizar el com ando
deshacer para soluciortarrel" problema. Por el contrario,
a pesar de ser ei m xim o encestador de la seleccin de su
colegio, ganador del ltimo campeonato escolar de balon
cesto, se califica de lanzador mediocre.
80 El nio que no sonre

5. Personalizacin
El deprim ido se siente responsable de acontecim ientos
negativos que en realidad no dependen de l. U n nio ob
serva una acoiarada discusin de sus padres m otivada
por una herencia (causa externa), pero se culpa a s m is-
mo, m am y pap discuten porque yo soy mal hijo.

6. Pensam iento dicotm ico


Se conoce tam bin com o ley de todo-o-nada, o sea, el
deprim ido clasifica sus experiencias en dos polos opues
tos y se sita siem pre en el extrem o negativo. As, don
Perfecto o don D efectuoso, o lo hago sin un solo fallo, o
soy un desastre; la Bella o la Bestia, o soy guapsim a, o
soy trem edam ente fea; doa Engracia o doa Desgracia, o
caigo sim ptica a todo el m undo, o soy un cardo borri
quero; Santo o Pecador, o mi com portam iento es ejem plar,
o m erezco el fuego eterno. U n hecho cotidiano que traslu
ce esta disyuntiva categrica es la joven obesa que des
pus de desayunar tostadas con m antequilla baadas en
un colosal tazn de chocolate (versin m aterna), en una
tacita, hay que ver qu exagerada eres, mam! (versin
propia), decide, puesto que hoy ya m e he saltado el rgi
m en, no hace falta que lo siga; en vez de razonar sensata
m ente, debo vigilar estrictam ente rr dieta, porque ya he
ingerido la m itad de caloras de toda ia jom ada.

2.1.4. M od elo de autocontrol

La depresin se debe a deficiencias en el proceso de au


tocontrol. Los cuidados bsicos dei recin nacido, alim en
tacin, cam bio de paales, bao, vestido, estim ulacin, los
llevan a cabo los padres, el personal de escuelas infantiles
y otros adultos cuidadores. Estas personas toman las de-
Por qu caras tristes? Explicacin de ia depresin infantil 81

cisiones por el beb, escogiendo su ropa, su calzado, sus


juguetes. A m edid a que crece, el nio va adoptando
sus propios criterios y elige las actividades para disfrutar
su tiempo libre o los am igos con los que prefiere salir. El
adolescente acta en m uchas ocasiones basndose en sus
opiniones y gustos. Defiende, incluso con obstinacin, su
form a de pensar frente a ios dems, le agrada llevar la con
traria, a veces segn l, m uchas veces segn sus padres,
decora la habitacin con psteres de sus dolos, adm ira a
grupos que com ponen m sica no apta para carrozas.
El desarrollo conlleva m enor dependencia del entorno,
personas y am biente fsico y m ayor autonom a. El centro
de gravedad se desplaza desde variables externas, control
externo, a variables internas, autocontrol. U n nio pequeo
estudia para evitar la reprim enda u obtener la felicitacin
de sus padres y m aestros, m ientras que para un joven es
ms im portante la propia satisfaccin por el deber cum
plido o el rem ordim iento de conciencia por no haber tra
bajado suficiente, que el reconocim iento o el enfado de
sus progenitores y profesores.
Los nios y adolescentes aprenden progresivam ente a
controlar su propio com portam iento. Acciones de auto
control, realizadas a diario por los jvenes, son m irarse al
espejo y darse el ltim o retoque antes de salir de casa
para reunirse con un chico o chica que le atrae, pesarse
peridicam ente para evitar coger kilos de m s, repasar su
exam en para su bsanar errores, tom arse el pulso tras el en
trenam iento para com probar que est en form a, propo
nerse ahorrar parte de la paga sem anal, planear un hora
rio que incluya dos horas de estudio diario, com prarse
una raqueta nu eva con el dinero recibido por ganar un
cam peonato, insultarse por haber enviado a las nubes un
baln en la boca de gol.
R ehm (1977), creador de este m odelo, distingue tres fa
ses en el proceso de autocontrol:
82 El nio que no sonre

Fase 1.a A utoobservacin. Ei nio observa su con


ducta, ios antecedentes y las concuencias de ia
m ism a. A s, se fija en su apariencia fsica, en sus ca
lificaciones escolares, en su preparacin deportiva,
en las relaciones con sus padres, herm anos y am i
gos.
Fase 2.a A utoevaluacin. C om para las autoobserva-
ciones efectuadas con criterios que se m arca, atribu
yendo su xito o fracaso a diferentes causas exter
nas e internas, buena suerte, esfuerzo personal,
ayuda de los dem s, cualidades que posee.
Fase 3.a A ntorreforzam iento/A uocastigo. Si la va
loracin es positiva, se felicita y se prem ia, por
ejem plo frases elogiosas hacia s m ism o; si es ne
gativa, se critica y se castiga, por ejem plo, pensa
m ientos hostiles dirigidos contra l m ism o. En el
prim er caso, el resultado es alegra, satisfaccin,
entu siasm o; en el segundo, culpa, vergenza, tris
teza.

El nio deprim ido com ete varios fallos en el proceso


de autocontrol.

1. A tencin preferente a los sucesos negativos

Presta m s atencin a los aspectos negativos que a los


positivos. Se fija ms en su m al com portam iento que en su
buena conducta.

2. A tencin preferente a las consecuencias inmediatas.

C onsidera m s los efectos a corto que a largo plazo. Si


no consigue enseguida lo que desea, desiste del empeo,
com o aprender pintura, guitarra, ajedrez.
lJor que caras instes? Explicacin de la depresin infantil 83

Cuadro 2.7
Procesos de autocontrol contrapuestos: estudiante motivado
y obesa desanimada

Proceso de autocontrol Resultados

Feliciano: Edad, 13 aos; Curso, 2. ESO; Evaluacin, se


gunda; Situacin: sbado tarde.

Boletn escolar Meta personal Yupiii...! Lo con- Satisfaccin.


Alegria.
2 sobresalientes. Aprobar todas las ^ noche a
Eufona.
4 notables. astgnaturas. ver la Ucula H
Ms ganas de
4 aprobados. _ profesor chiflado estudiar.
(Recuperacin de Valoraaon j'g ^ me
dos suspensos en Logro ia meta? Sl.
ia evaluacin.) c
Atribucin
He sacado mejo
res notas de lo
que me esperaba, j
porque desde ei
primer da he es
tudiado duro.
/
utorreforzamienlo
Autoobservacin > - Autoevaluacin
*^Autocastigo

Angustias: Edad, 14 aos; Talla, 158 cm; Peso ideal, 50 kg;


Situacin: sbado tarde.

Bscula Meta personal Estoy hecha una Desmoraliza


cin.
h Pesar 40 kg. So y n o saig o . Tristeza.
(Perdida de dos _ No me lo merezco, Depresin.
kilos en una se- Valoracin
Menos ganas
mana>) Logro la meta? de seguir una
NO. dieta.

Atribucin
Nunca adelgaza
r m conseguir
nada, porque me
falta fuerza de vo
luntad.
84 El nic que no sonre

3. Metas poco realistas


Establece m etas difcilm ente alcanzables. Es m uy rigu
roso para v alorar positivam ente su conducta y m uy pro
cliv e a ju zg arla com o fracaso.

4. A tribuciones errneas
A tribuye sus xitos a causas externas, especficas e
inestables/ y sus fracasos a causas internas, globales y es
tables. Se cu lpa de sus fracasos; en cam bio, no se adjudica
el m rito de sus xitos.

5. utorreforzarrnento deficitario
Se proporciona pocos reforzadores, puesto que infrava
lora la im portancia de sus logros; as, portarse b ien y ser
bu en chico es su obligacin y no tiene nada de particular.

6. A utocastigo excesivo
Se adm inistra castigos frecuentem ente, ya que sobrees
tim a la gravedad de sus errores. Por otra parte, la gente
suele ver b ie n que el nio se critique y que intente contro
lar su m al com portam iento.

Cada p ar de fallos son propios de una fase del proceso


de autocontrol. El uno y e l dos, caractersticos de la auto-
observacin, conducen a una visin negativa de la vida
(pesim ism o) y a la falta de persistencia en la conducta (in
constancia). L a autoevaluacin rigurosa y sesgada, fallos
tres- y cuatro, genera baja autoestim a. El dficit en auto-
rreforzam iento explica ia desm otivacin y la falta de ini
ciativa (pasividad); el exceso de autocastigo, la hostilidad
dirigida contra uno m ism o (m alestar, frustracin, culpa).
Clara y A gustn son ia cara y la cruz de este proceso
de autocontrol.
Por que caras tristes? Explicacin de la depresin infantil 85

Ciara realista

Con catorce aos Clara lo tiene claro. Conoce su taln


de Aquiles, pero tambin sus puntos fuertes. No se pavo
nea ru se alaba continuamente, pero tampoco se tira pie
dras contra su propio tejado. Trata de corregir sus defec
tos y de mejorar sus cualidades positivas. Sabe lo que
quiere y cuando se propone un objetivo a largo plazo no
se desanima con facilidad, porque opina que Zamora no
se tom en una hora y conseguir metas valiosas en la vida
exige tiempo. Como desea aprender ingls, a las cinco de
la tarde acude a Tea? Yes, please!, una academia cercana a
su casa y no e importa sacrificar en verano un mes de
playa para marcharse a Irlanda. Adems, no viaja con es
paoles para obligarse a ejercitar ms la lengua de Sha
kespeare. Est de acuerdo con el dicho: la pnmera vez que
me engaaste ia culpa fue tuya; la segunda vez, mia, de
forma que los errores no la desaniman, sino que le sirven
de experiencia para no tropezar dos-veces en la misma
piedra. Le gusta trabajar duro y disfrutar intensamente.
Se felicita por sus esfuerzos y celebra sus logros, los pe
queos con frases de nimo y aliento; ios grandes con co
sas que le gustan, como un disco compacto. Prefiero el So-
moza a ese ruido bakalao, protesta su abuela cuando
escucha las Spice Girls en lugar de Mozart. No distingues
una sardina de un boquern, abuela, se re ella. Que te
conozco, bacalao!, insiste su ancestro.

Agustn cenizo

Sus amigos bromean dicindole que va vestido de


luto, porque cuando se refiere a l mismo lo ve todo ne
gro. Ser la edad, como has cumplido trece, le explican
con guasa. Se fija ms en los fallos que comete como sus
pensos, derrotas deportivas, meteduras de pata, que en
86 E! nio que no sonre

sus logros. Le proponen que se cambe el nombre de


Agustn por Disgustn. Tambin le repiten; ia paciencia es
la madre de la ciencia, porque abandona rpidamente
una actividad si de inmediato no ve resultados. Ha inicia
do varios regmenes de adelgazamiento, que interrumpe
enseguida al no conseguir perder muchos kilos en pocos
das. Es inconstante para estudiar. Le gustara que tan
pronto como acabara de repasar una leccin se la pregun
tasen, en lugar de tener que esperar un mes hasta el exa
men. Es muy exagerado. Despus de suspender dos asig
naturas en la primera evaluacin, porque segn l no
haba trabajado nada, se propuso estudiar cuatro horas
diarias de lunes a sbado. Cuando lleg el domingo
slo haba estudiado veintids en vez de las veinticua
tro horas que se haba fijado, por lo que se prohibi a s
mismo salir y se qued en casa estudiando toda la joma
da festiva para alegra de sus padres. Concede excesiva
importancia a errores insignificantes, no ganar un partido
es sinnimo de perder el campeonato, el pequeo desps
te de no saludar a un colega significa la prdida de su
amistad. La culpa de los fallos es suya, que se equvoca
en todo momento y lugar; en cambio, sus xitos, reduci
dos y efmeros, se deben a la ayuda de los dems o a la
buena suerte. As, tras haber jugado un buen partido de
ftbol se dice a s mismo, no debo estar contento, porque,
aunque he marcado el gol de la victoria, no es mrito mo
sino que su portera es un coladero. Por el contraro, si
dispara a puerta con intencin, pero el portero contrario
realiza la parada de su vida, entonces se autoflagela: soy
un tuercebotas, qu mal he chutado! Juzga una falta de
humildad alabarse a s mismo y se critica en muchas oca
siones.
Por que caras tristes? Explicacin e la depresin infantil 87

2.2. Teoras biolgicas

2.2.1. H ip tesis de las m onoam inas

La depresin se debe a un dficit funcional de ciertos


neurotransrrdsores, sustancias producidas por las neuro- N >
as para transm itir los im pulsos nerviosos. U na clase de j
estos productos son las m onoam inas, de las que existen '
dos tipos: las catecolam inas (noradrenalina, adrenalina,
dopam na) y las indolam inas (serotordna). j
Schildkraut (1965) propuso la hiptesis n oradrenrca.
que relaciona la depresin con una dism inucin de la/
accin de la noradrenalina. Dos hechos apoyan este su-l
i puesto:

fcm La adrenalina, un derivado de la noradrenalina, y


^ eleva la presin sangunea al oprim ir ios vasos ^
sanguneos perifricos y aum entar la actividad del
corazn. La reserpina, un frm aco utilizado para
tratar 1a hipertensin arterial por sus efectos con
trarios a los de la adrenalina, provoca estados de
presivos en el 15 por 100 de los pacientes a los que
se les adm inistra,
j b] La m onoam m a oxidasa es una enzim a que degra- /
da la noradrenalina. Los frm acos que inhiben esta
enzim a prolongan los efectos de la noradrenalina
y se em plean com o m edicacin antidepresiva.

\ Una explicacin com plem entaria es la hiptesis perm isi- \


1 va, que m antiene que un dficit funcional de serotorna
permite 1a aparicin de un trastorno afectivo, aum entan
do la vulnerabilidad de ia persona. Si la actividad seroto-
|nm rgica dism inuida va acom paada tam bin de un dfi-
|ct noradrenrgico se desarrolla una depresin; p or el
i contrario, si se asocia a un aum ento de noradrenalina se
88 E l r ,: o q u e n o s o n r e

presenta un trastorno manaco. Actualmente, se aplica


con xito en el tratamiento de ia depresin juvenil frma
cos que inhiben selectivamente la recaptacin de la sero-
tonina y, por tanto, incrementan su disponibilidad.

2.2.2. H ip tesis end ocrin as

Destacan el papel que juegan las alteraciones hormo


nales en la depresin. Se ha constatado que las personas
deprimidas presentan en sangre y en orina niveles anor
malmente elevados de cortisol, que es la principal hormo
na glucocorticoide segregada por la corteza de las glndu
las suprarrenales. Sucede lo mismo en la enfermedad de
Cushing, un trastorno endocrino consistente en la hipHr-
secrecin de cortisol, que suele acompaarse de sntomas
depresivos. Este fenmeno puede ser consecuencia del d
ficit de noradrenalina, ya que esta catecolairuna inhibe la
secrecin de cortisol.

Cuadro 2.8
Principales hiptesis biolgicas que postulan como mecanismos
explicativos de la depresin deficiencias en el funcionamiento
neurotransmisor o alteraciones hormonales

H ip tesis de las m on oam n as


D
1. H iptesis noradrenFgica. D ficit funcional de noradrena- E
P
2. H iptesis perm isiva. Dficit funcional de noradrenalina R
+ D ficit funcional de seroton m a...................................................
E
S
H ip tesis en d ocrin as
I
3- H iptesis del cortisol. E xceso funcional de co rtiso l............. 0
4. H iptesis tiroidea. Dficit funcional de la horm ona esti N
m ulante d el tiro ides.............................................................................
Por qu caras tristes? Explicacin de ia depresin infantil 89

A sim ism o, se conoce desde hace tiem po que los enfer


m os de hipotrodism o son propensos a la depresin,
m ientras"queTos" d elu p ertiro d ism o m uestran conductas
hiperactivas sim ilares a las de la m ana. D e hecho, las hor
monas tiroideas potencian la accin de los frmacos anti
depresivos.

Resumen

La depresin infantil se produce por la interaccin


de factores biolgicos, psicolgicos y s o c ia le s . Las teoras
m s im portantes resaltan diferentes m ecanism os, dism i
nucin significativa o baja tasa de reforzam iento positivo
y aum ento relevante o elevado nivel de estim ulacin aver-
siva y castigo (Lew nsohn), expectativas de incontrolabi-
lidad y atribucin de los fracasos a factores mternos, glo
bales y estables (Seligm an), visin negativa de uno mismo,
del m undo y del futuro, originada por esquem as cogniti-
vos inadecuados y m antenida por errores lgicos (Beck),
deficiencias en el proceso de autocontrol (Rehm ), dficit
funcionales de neurotransm isores y alteraciones horm ona
les (explicaciones biolgicas).
Los nios se sienten en ocasiones irritables, aburridos,
inapetentes, cansados, culpables, indecisos. Alguna vez
en sus vidas presentan cualquier caracterstica de la de
presin, incluso se les puede p asar por la cabeza pensa
mientos de muerte en situaciones muy concretas. Cmo
se distingue un estado de desmofcivacin pasajero del de
sinters persistente de la depresin? Cmo se diferencian
las pocas ganas de comer de la prdida de apetito que se
produce en la depresin? Son diferentes las pesadillas,
los sentimientos de culpa e inutilidad de nios con y sin
depresin? La diferencia entre la tristeza normal y el esta
do de nimo triste propio de la depresin no es cualitati
va, sino cuantitativa. El nio deprimido est mucho ms
triste, ms a menudo y durante ms tiempo. La depresin
es un problema complejo, constituido por sentimientos
negativos, conductas inadecuadas y pensamientos distor
sionados, cuya frecuencia, intensidad y duracin es ma
yor. Para conocer si un nio presenta depresin debe ser
evaluado con tcnicas psicolgicas, que, en casos dudosos
o graves, se pueden completar con pruebas mdicas.

3.1. Entrevistas

En la prctica profesional la toma de contacto con los


padres y el nio suele realizarse a travs de una prim era
entrevista. La entrevista inicial y las posteriores no slo
94 E nio que no sonre

su m inistran gran cantidad de Inform acin relevante, sino


que posibilitan el establecim iento de una relacin refor
zante del psiclogo con el nio y sus padres. Son una he
rram ienta m uy flexible, que perm ite reorm ular preguntas
cuyo sentido no se ha com prendido o plantear nuevas
cuestiones en funcin de los datos que se obtienen.
M ediante entrevistas ai nio, a los padres y a otras
personas significativas de su entorno, com o maestros, fa
m iliares, novio/a, am igos o com paeros, el psiclogo in
daga sobre la depresin infantil. E l m odelo de entrevista
CCC recoge datos bsicos sobre caractersticas, causas y
consecuencias del trastorno. Tam bin recaba inform acin
com plem entaria acerca de su origen y evolucin, sus re
percusiones negativas en la vida del nio y de los que
conviven co n l, el inters por solucionar el problem a y
las expectativas sobre ios resultados del tratamiento.

3.1.1. Caractersticas de la depresin infantil

N o existen dos depresiones infantiles exactam ente


iguales. U n adolescente se siente triste, otro irritable, un
tercero pasota. A lgunos chavales cuentan sus penas a
cualquiera dispuesto a escucharles, otros se encierran en
un m utism o pertinaz. H ay jvenes que pierden el inters
sexual, otros se tom an prom iscuos. M uchos nios experi
m entan dificultades para com er o dormir; en cambio,
unos pocos tienen m s apetito o duerm en ms horas. En
algunos casos se observa una reduccin drstica del rvel
de actividad, en otros es prcticam ente norm al aunque a
costa de un colosal esfuerzo.
El psicolgo infantil realiza preguntas encaminadas a
identificar alteraciones concretas de los pensamientos,
sentim ientos, sensaciones y actividades, as como a eva
lu ar los parm etros de cada una de ellas. A continuacin
se ofrece una gua para llevar a cabo esta labor. Los ejem
plos que se facilitan son orientadores. Se pueden formular
cuestiones distintas y om itir m uchas de ellas dependiendo
de la com plejidad del caso. E l objetivo al finalizar las en
trevistas de indagacin es que el profesional conozca las
caractersticas presentes de la depresin y su gravedad.

Pautas de entrevista a padres para La depresin infantil

Se siente triste su hijo? Llora con frecuencia? Le ven


cara de tristeza? Dice que est en un pozo hondo y os
curo, en un tnel sin salida? Comenta que se encuen
tra vaco, que no hay esperanza para l? Asegura que
le van a pasar cosas malas, que nunca le saldr nada
bien? Utiliza expresiones similares de abatimiento y
desnimo? Sus conversaciones giran en tomo a su
desgraciada situacin personal? Se queja de dolores
de barriga, de cabeza o de otras molestias?
Se enfada su hijo con facilidad? Se enrabieta, coge be
rrinches? Tiene explosiones de genio? Experimenta
arranques de ira sin motivo aparente? Chilla? Insul
ta? Pega? Se mete en peleas? Tolera difcilmente que
le contraren sus deseos? Vara con frecuencia su esta
do de nimo?
Ha descuidado sus aficiones? Ha abandonado sus o~
bis? Se aburre a menudo? Afirma que ya no disfruta de
la vida? Se queja de que nada le produce placer? Re
pite que ha perdido el inters por todo? Est desmo-
tivado? Se ha vuelto pasota? Parece completamente
desinteresado? Permanece inactivo mucho tiempo?
Contina practicando sus juegos y deportes favoritos?
Telefonea como antes a sus amigos? Ha dejado de salir
con su pandilla o con su novio/a? Se siente solo?
Come menos, igual o ms que antes? Le cuesta comer
ahora? Prefiere algn alimento concreto? Cul es su
dieta actual? Cunto pesa? Ha perdido peso? Si es
96 El nia que no sonre

as, cuntos kilos? En caso contrario, su peso aumenta


o est estabilizado? Conoce el peso ideal de su hijo?
Cunto mide?
Le cuesta conciliar el sueo? Se desvela durante la
noche y tiene dificultad para volver a dormirse? Se
despierta muy pronto por las maanas y ya no se duer
me? Duerme ahora ms que antes? Cul es su hora
rio de sueo? Se echa la siesta? Da cabezadas duran
te el da? Sufre pesadillas? Presenta oros trastornos
del sueo, como sonambulismo, terrores nocturnos,
bruxsmo, etc?
Le es difcil permanecer sentado un rato? Se frota
nerviosamente las manos? Se toca o se pellizca la piel,
ta ropa? Arruga o rompe objetos como hojas de papel,
cojines, juguetes? Afirma que se siente como si llevara
agujas por dentro que le pinchan? Tiene tcs nervio
sos, se muerde las uas, se tira del pelo? Realiza rui
dos extraos, como vocalizaciones, carraspeos, bufidos,
olfateos?
Se mueve despacio? Anda lentamente? Arrastra los
pes? Tarda en reaccionar? Habla ahora bastante me
nos que antes? El volumen de su voz es bajo? Su tono
es montono? Sus temas de conversacin son poco
variados? Cuesta mantener una conversacin con l?
Se resiste a comunicar sus pensamientos o sentimien
tos?
Est siempre fatigado? Se queja de cansancio, de ago
tamiento? Pasa mucho rato tumbado sin hacer nada?
Se siente sin energa? Ha dado ltimamente un esti
rn? Se encuentra peor por las maanas que por las
tardes? Tarda ahora ms que antes en realizar accio
nes cotidianas como vestirse o asearse? Necesita reali
zar un sobreesfuerzo para llevar a cabo tareas sencillas
como traer un libro de su habitacin?
Piensa l que es un intil? Se minusvaiora? Se despre
cia? Se critica constamente? Afirma que es tonto, feo,
dbil, malo? Dice que no se gusta, que se odia? Co-
Tristeza o depresin, esa es a cuestin? 97

menta que todo le sale mal, que siempre echa las cosas a
perder? Se autocalifica negativamente? Cree que tiene
mltiples defectos? Se siente culpable? Concede una
importancia exagerada a errores insignificantes? Es
perfeccionista, tremedamente meticuloso? Se siente
responsable de todas las cosas malas, incluso de que las
que no dependen de l, por ejemplo, el hambre en el
mundo?
Se queja que le cuesta pensar? Se distrae con facili
dad? Da la impresin de estar en Babia? Se le olvidan
las cosas ahora ms que antes? Tiene problemas de
memoria? Ha disminuido su rendimiento acadmico?
Se muestra indeciso? Duda continuamente?
Habla de muerte con frecuencia, repite que si se mu
riera no pasara nada, que tiene ganas de mandarlo
todo a paseo? Hay nios que piensan que la gente es
tara mejor si ellos se muriesen su hijo cree eso? Per
cibe la muerte como una liberacin, como un descanso?
Algunos nios cuando tienen problemas serios ame
nazan o intentan suicidarse, le ha ocurrido eso a su
hijo?

Un complemento prctico y econmico es un protoco


lo para que los padres lo cumplimenten por escrito de for
ma individual en casa. De este modo, es posible calcular
el acuerdo de ambos al evaluar la depresin de su hijo.

3.1.2. Causas de la depresin infantil

La depresin infantil es el resultado de la interaccin


de factores ambientales y personales. Un nio muy vulne
rable se puede derrumbar ante pequeas contrariedades,
mientras que un nio competente slo se viene abajo ante
una gran adversidad.
98 E l n i o q u e n o s o n r e

Cuadro 3.1
Hoja de evaluacin de la depresin infantil para padres

C E FS I
C E N T R O D E P S IC O L O G A IN FA N T IL
C. / Alegra d e la H u erta. 2 7 bajo. 30001 M urcia
Telfono 9 6 8 - 12 3 4 56

N om b re del n i o /a : Edad:
C on testad o p or: M adre P ad re Fecha:

Instrucciones: A continuacin h ay u na serie de c osas que le pue-


d en su ced er a cualquier nio. L ea detenidam ente c ada frase y pien-
se si eso le o cu rre actualm ente a su h ijo /a . D ebe as ignar la puntua
cin q ue crea describe m ejor a su h ijo /a , de mo do que a m ayor
p resen cia d e la caracterstica, m ay o r puntuacin, M uchas gracias
p o r su colaboracin.

CO N SID ERA Q U E LA FRA SE ES DESCRIPTIVA DE SU H IJO /A ?

Media Much
Nada Algo namente Bastante simo
0 1 2 3 4

Se siente triste

Est irritable

H a perd id o el inters

N o disfruta de las co
sas

N o tiene ganas de co
m er o h a adelgazado

D uerm e mal

Est m u y inquieto {no


p ara d e m overse, etc.)
Tristeza o depresin, sa es la cuestin? 99

Cuadro 3.1 (continuacin)

Media Much
Nada Algo namente Bastante simo
0 1 2 3 4

Se encuentra cansado

Se siente Intil o cu l
pable

Le cuesta concentrar
se o recordar las cosas
o tom ar decisiones

T iene pensam ientos


de m uerte o suicidio

Los sucesos poco reforzantes y m u y aversivos facilitan


la aparicin de la depresin. Con frecuencia un aconteci
miento negativo presenta las dos caras de la m oneda. El
diagnstico de diabetes nsulino-dependiente conlleva
restricciones de alim entos m u y apetecidos com o golosinas
o dulces y tareas pesadas o dolorosas com o pinchazos
diarios para extraer gotas de sangre y analizar la glucem ia
(Belndez, Ros y Berm ejo, 1998).

3 .I.2 .I. Factores am bientales

Los factores de riesgo fam iliares pueden ser de tipo


biolgico com o el SIDA del padre o la enferm edad de
Alzhemer de la abuelita; de tipo psicolgico com o la
muerte de un ser querido o la depresin de la m adre, y de
tipo social com o la. falta de recursos econm icos o la pr
dida de empleo. Las relaciones fam iliares son m uy im por-
100 E l n in o q u e n o s o n e

C u a d ro 3 2 .

El nesgo de depresin infantil es mayor cuanto ms negativo


es el ambiente y cuanto ms vulnerable es el nio

factores Inter Factores Resul Riesgo de


ambientales accin personales tado depresin infantil

Am biente m u y N io m uy s
X M xim o
negativo vulnerable

Am biente m u y N io
X = M edio
negativo com petente

Am biente neutro N io muy =


X Medio
o aigo positivo vulnerable

Am biente m uy N io m uy
X Mnimo o nulo
positivo com petente

tantes para el desarrollo emocional infantil. Los proble


mas de relacin entre los padres, entre padres e hijos o en
tre hermanos repercuten negativamente en el ajuste emo
cional del nio. Por esta razn, es conveniente analizar el
clima familiar.

a) Relaciones padre-madre

Los estudios revelan que un porcentaje significativo de


casos de depresin infantil proceden de hogares rotos. La
ruptura de la relacin matrimonial implica prdida de re-
forzamiento. El patrimonio familiar se divide y el contac
to con uno de los progenitores se restringe al rgimen de
visitas fijado. Estos cambios se reflejan en la vida diana:
antes mi pap me llevaba en coche al colegio, ahora tengo
que madrugar para coger el autobs escolar; antes m
mam me cocinaba mi comida favorita, ahora debo que
TnsLZu o dqjTesion, sa es la cuestin ? 101

darme a com er en ei colegio. Algunos divorcios constitu


yen adem s experiencias m uy traum ticas, por las bron
cas frecuentes, por el chantaje em ocional para ganarse al
hijo, tu padre es un #-+*0!!!, que nos ha abandonado su
m indonos en la'm iseria, si no fuera por la /#&@! de
tu madre que nos hace ia vida im posible.
El aspecto crucial, sin em bargo, es la conflictividad
conyugal. Est claro que es preferible la arm ona familiar,
pero puede resultar m enos pequdicial una separacin de
mutuo acuerdo preparando psicolgicam ente al hijo para
contrarrestar su potencial im pacto, que m antener una
unin m atrim onial donde los lazos afectivos se han susti
tuido por continuas peleas que el nio sufre com o espec
tador im potente.

E je m p lo s d e p re g u n ta s p a r a la e n tr e v is ta

Consideran satisfactoria su relacin de pareja? Coin


ciden sus ideas sobre los roles de la mujer y del varn
dentro de la pareja? Cmo se toman las decisiones en la
pareja? A veces las parejas discuten por diferencias, les
ocurre a ustedes esto a menudo? Se han planteado la po
sibilidad de separarse?

Los instrum entos de evaluacin de los problem as de


pareja se encuentran detallados en el excelente manual
de Jos Cceres, profesor de la Univesdad de Deusto
(1996).

b) Relaciones padres-hijos

La m uerte de uno de los padres, la negligencia en cui


dados bsicos com o alim entacin, vestido, higiene o edu-
1 0 2 E l n i n o q u e n o so nre

cacin, el rechazo psicolgico d el hijo, los m alos tratos, el J


abu so sexu al son desencadenantes posib les de depresin J
en la in fan cia. |
Las d eficien cias en las p au tas de crianza y los estilos I
ed u cativ o s inad ecu ad os con stitu y en factores de riesgo. 1
Los p ad res afectiv am en te fros y d istantes, d isciplinaria- !
m en te rg id o s e inflexibles, co m u n icativ am en te parcos y i
d e sin tere sa d o s, g en eran tristeza y resen tim ien to en su s hi- 1
jo s. En el p o lo op u esto, los p a d re s so b rep ro tecto res y p er
m isivo s cra n ni os co n b aja to leran cia a ia fru straci n ,
u n a v a ria b le q u e pred isp on e a la d ep resin .

E jem p los de preguntas para la entrevista

El em barazo de su hijo fue deseado o se produjo sin


buscarlo? Cm o afect el nacim iento del nio a la vida
fam iliar? Estn de acuerdo en las pautas para educar a su
hijo? Expresan a su hijo sus sentim ientos de am or y afec
to? C m o exigen el cum plim iento de norm as bsicas de
conducta? C m o consideran que es la com unicacin en
tre ustedes y su hijo?

Un test til para evaluar los estilos educativos de p


dres y profesores es el de Magaz y Garca (1998). Arru
barrena y De Pal (1998) describen la evaluacin del m
trato infantil en la familia. i

c) R elaciones herm anos-herm anos

Las desavenencias entre hermanos influyen en el esta


do de nimo del nio, aunque- en menor medida que ios
problemas relacionados con los padres.
Tristeza o depresin, sa es la cuestin? 103

Ejemplos de preguntas para la entrevista

Cuntos hijos tienen? Cules son sus edades? C


mo se lleva el nio con sus hermanos? Existe rivalidad
entre ellos? Se pelean a menudo? Se defienden unos a
otros en la calle, en el colegio? Se ayudan y apoyan? Su
hijo siente envidia o tiene celos de aiguno de sus herma
nos? A veces uno de los hijos es particularmente gracio
so o listo, el nio se compara y se siente desdichado o
frustrado, le-pasa eso a l?

d) Relaciones escolares y sociales

Para los pequeos el entorno fam iliar es prim ordial.


Progresivam ente la escuela va ganando im portancia. Los
padres constatan este fenm eno. Tras m ucho insistir en
vano que no com a tantas chucheras, de repente, el cro
deja de pedirlas porque su seo le ha advertido que pro
ducen caries. La influencia de los profesores decae en la
adolescencia y es reem plazada por el peso de las opinio
nes de com paeros y colegas de pandilla. C on ei paso de
los aos aparecen nuevas causas de depresin como el
fracaso escolar, las decepciones de los am igos o los desen
gaos amorosos.

Ejemplos de preguntas para la entrevista

Cmo son las relaciones de su hijo con los profesores?


Qu opina del colegio? Tiene o ha tenido alguna dificul
tad especial para aprender en la escuela, por ejemplo, a
leer y escribir? Cmo se lleva con sus compaeros?
Cuenta con algn amigo ntimo? Se ha peleado o dis
gustado ltimamente con ellos? Sale con un chico/a?
Cmo se lleva con su novio/a? Han roto recientemente?
104 E l n i o q u e n o s o n r e

Concha Fernndez (1998), profesora de la Universidad


de Oviedo y directora de los cursos de tcnicas de estu
dio, proporciona instrumentos tiles para evaluar el estu
dio como un registro diario de las tareas de estudio o una
prueba de velocidad y comprensin lectora. Rosa Mara
Rivas y Pilar Fernndez (1998), psiclogas y logopedas de
La Universidad de Santiago de Compostela, describen la
evaluacin de ia dislexia, disortografa y disgrafa.

3.1.2.2. Factores personales

El ambiente no influye por igual en todos los nios. La


muerte de un estudiante por leucemia afecta ms a unos
compaeros de clase que a otros. Algunos especialmente
sensibles reaccionan de forma muy intensa. Se entristecen,
lloran, pierden el apetito, sufren pesadillas. Adems, tar
dan ms das en superar este suceso doloroso. La explica
cin estriba en distintos grados de amistad, pero tambin
en diferencias individuales en vulnerabilidad.

a) Vulnerabilidad biolgica
La tasa de depresin es mayor en los hijos de padres
con este trastorno o con otros problemas como alcoholis
mo. La observacin de antecedentes familiares sugiere la
hiptesis de la transmisin gentica, aunque no se ha en
contrado un marcador especfico de depresin infantil. La
depresin paterna, especialmente de la madre, es un fac
tor de riesgo. Sin embargo, es difcil separar 1a supuesta
predisposicin gentica de las influencias tempranas. Una
madre deprimida presta menos cuidados y atenciones al
beb, habla y juega menos con su hijo y sus interacciones
son ms negativas y estresantes.
La mayora de las alteraciones bioqumicas y anoma
las polisomnogrficas son correlatos de la depresin, que
Tristeza o depresin, esa es la cuestin? 105

aparecen conjuntam ente con el trastorno. La evidencia no


es concluyente, aunque algunos datos apuntan que ciertas
alteraciones del electroencefalogram a durante el sueo
pueden preceder a un episodio depresivo. Enferm edades
graves com o el cncer, lesiones incapacitantes com o la pa
rlisis cerebral, o defectos fsicos como una cojera facilitan
el desarrollo de la depresin.

Ejemplos de preguntas para la entrevista

La depresin tambin afecta a los mayores, ha tenido


alguno de ustedes o de sus familiares este problema? Ha
mandado el mdico al nio analticas hormonales o prue
bas de otro tipo? Aiguna vez se ie ha practicado un esc
ner o un electro? Cul es su estado actual de salud?
Toma o ha tomado aiguna medicacin especial? Padece
o ha padecido enfermedades importantes? Ha sufrido ac
cidentes? Ha sido intervenido quirrgicamente?

b) V ulnerabilidad psicolgica
Los factores de riesgo psicolgicos se refieren a episo
dios anteriores, repertorios bsicos de conducta, com orbili-
dad y personalidad. Depresiones precedentes, dficits se
rios de habilidades acadm icas, atribucionaies, de solucin
de problemas, de autoobservacin, de autorrefuerzo, etc.,
problemas psicolgicos, com o fobia escolar, hiperactivi-
dad, abuso de alcohol, etc., elevado neurohcism o, son cau
sas potenciales y agentes facilitadores de depresin.

Ejemplos de preguntas para la entrevista

Es la primera vez que su hijo se halla en este estado o


se ha encontrado de forma similar en el pasado? Se le ha
realizado alguna vez un estudio psicolgico? Cules fue-
106 El nio que no sonre

ron las conclusiones? Qu hbitos de estudio posee? Re


chaza ir ai colegio? Se niega a separarse de su madre?
Es un nio marcadamente inquieto y nervioso? Algunos
jvenes beben por diversin o cuando tienen problemas,
le sucede eso a su hijo? Consideran que emocionalmente
es inestable?

Son num erossim os ios tests disponibles para evaluar


los dficits de habilidades, los problem as psicolgicos a los
que se asocia la depresin y la personalidad in fa n til Como
ejem plo se cita un par de instrum entos en este cam po.
El Cuestionario de Estilo A tribucional Infantil (Chil-
dren's A ttribuiional Style QuesHonnaire, CASQ), de Selig-
man, Kaslow , Alloy, Peterson, Tanenbaum y Abram son
(1984), evala el repertorio bsico atribucional de nios de
8 a 13 aos. C onsta de 48 elem entos y se contesta en 20
m inutos. Se puede consultar una traduccin castellana de
esta prueba en Seligm an (1998).
El Inventario de M iedos Escolares fue elaborado en
1988 por M ndez. Posteriorm ente, M ndez y Garca-Fer-
nndez (1997) disearon tres form as de esta prueba:

Form a Infantil. Para nios de 3 a 7 aos, que todava


no saben o que acaban de aprender a leer. Consta de
25 tem s y una escala de tres grados de m iedo: na
da, 0 puntos; algo,. 1 punto; mucho, 2 puntos.
Se adm inistra en situacin de entrevista personal.
Form a Preadolescente. Se aplica a preadolescentes
de 8 a 12 aos. Se com pone de 28 tem s y de la mis
ma escala que la forma anterior. Se puede adm inis
trar colectivam ente.
Form a A dolescente. Se utiliza con adolescentes de
13 a 18 aos. Com prende 33 tem s y una escala de
cinco grados, desde nada a muchsimo miedo.
Tristeza o depresin, sa es la cuestin? 107

Cuadro 3.3
tems del Cuestionario de Estilo Atribucional Infantil
(las alternativas seguidas de D significan estilo atribucional
caracterstico de la depresin)

Personalizacin Generalizacin Persistencia


(Atribucin: intema- (Atribucin: globai- (Atribucin: esteble-
extema) especfica) inestabe)

tem 11 tem 21 tem 35


Cuentas un chiste Haces un trabajo Tu profesor te pre
y nadie se rie. en grupo y sale fa gunta y te equivo
tal. cas ai responder.
a) No s contar
ut
O
CA chistes (D). a) No trabaio bien a) Siempre que me
<
o0 b) Ei chiste que con los chicos preguntan me
rt
k- cont era tan co de ese grupo.
' .- pongo nervioso
nocido que no b) No s trabajar (D).
hizo gTacia. en grupo (D). b) Ese da me puse
nervioso cuan
do me pregun
taron.

tem 8 tem 17 tem 39


Sacas muy buenas Juegas y ganas di Te regalan todos
notas. nero. los juguetes que
quenas por tu
a) Los deberes son a) Soy una perso
cumpleaos.
en muy fciles (D). na que tiene
..o . b) Soy un estu buena suerte. a) La gente siem
Vx diante muy tra b) Cuando juego pre acierta con
;:'W
bajador. tengo suerte (D). mis regalos de
! cumpleaos.
b) Este ao acerta
ron con mis re
galos de cum
pleaos (D).
108 El nio que no sonre

El fracaso escolar es una de las posibles causas de de


presin infantil y una de sus repercusiones negativas. En
las tres formas del test se identifica un factor de miedo al
fracaso escolar, incluso con nios de edad preescolar.
Mndez, Garca-Femndez y Olivares (1996) realizaron
un estudio con casi ocho mil escolares de las Comunida
des de Murcia y Valencia. La mitad admitieron mximo
miedo a tener que repetir curso, una tercera parte a sacar
malas notas y una quinta parte a cambiar de colegio. En la
monografa de Mndez (1998) sobre temores infantiles se
publican estos tres instrumentos de evaluacin.

c) Vulnerabilidad social

El desarrollo social del nio promueve su adaptacin


y su ajuste emocional. Las dificultades en esta rea, como
dficits en habilidades sociales, niveles elevados de ansie
dad ante las personas del sexo opuesto durante la adoles
cencia o agresividad y conducta antisocial, contribuyen a
ia gnesis de la depresin.

Ejemplos de preguntas para la entrevista

Opinan que es un nio retrado? Le cuesta hacer


nuevas amistades? Hay chicos en la edad.del pavo que
Ies da mucha vergenza relacionarse con chicas, le ocu
rre eso a su hijo? La adolescencia es una etapa difcil,
presenta su hijo conductas sociales problemticas como
agresiones, gamberradas, pequeos robos u otras pareci
das?

Los instrumentos para la evaluacin de la agresividad


infantil y de la conducta antisocial se detallan en Serranc
(1997) y en Kazdin y Buela-Casal (1998), respectivamente
Tristeza o depresin, sa es a cuestin? 109

Cuadro 3.4
Ejemplos ilustrativos de los diferentes tipos de causas y factores de
nesgo de la depresin infantil

Ajnbientales Personales
i X
Y
Entornos que facilitan Nios vulnerables
la depresin , a la depresin \
/
\ ' ^ i
Medios poco Medios muy Vulnerabilidad Vulnerabilidad Vulnerabilidad
reforzantes aversivos biolgica psicolgica social
!
T t Y Y 1
Pobreza Conflictos Hipotiroidismo Neuroticismo Timidez
conyugales

3.1.3. C onsecu encias de la depresin in fa n til

Un nio se divierte jugando con sus am igos, colabora


en casa, aprueba las asignaturas, duerm e com o un lirn,
elabora planes para el futuro. Sin em bargo, suceden va
rios acontecim ientos negativos y se deprim e. La relacin
con sus padres experim enta un giro copem cano. Antes
ignoraban su com portam iento positivo, que ju zgaban nor
mal, nada de particular o digno de m encin. A hora se
desviven p or su hijo que est m uy raro.
Los cam bios son m uy llam ativos. El llanto desconsola
do sin m otivo aparente les deja perplejos. R eaccionan de
inmediato volcndose y abrum ndole con m anifestacio
nes de cario. Se intranquilizan por su constante cansan
cio, le llevan al pediatra, le com pran reconstituyentes y
complejos vitam nicos, le cocinan sus platos preferidos, le
relevan de sus obligaciones dom sticas. La inspeccin ru
tinaria del boletn de notas se convierte en u n exam en de
tenido y solicitan por vez prim era una entrevista urgente
con el tutor. Se alarm an porque no pega ojo. D eciden que
darse en su habitacin hacindole com paa hasta que le
110 E i n i o q u e n o s o n r e

venga el sueno o perm itirle que vea pelculas de vdeo


hasta altas horas de la m adrugada. Cuando hablaba con
ilu sin de sus proyectos le escuchaban distradam ente,
ahora un com entario de pasada sobre la muerte provoca
la interrupcin sbita de la lectura del peridico y la des
conexin del televisor, ojos desm esuram ente abiertos, ex
tensas conversaciones sobre el tema.
La respuesta de las personas dei entorno del nio sue
le agravar inadvertidam ente la depresin infantil. La ten
dencia natural es aplicar extincin al com portam iento de
seable y reforzanuento a las conductas caractersticas de
la depresin. Sonrer, poner la m esa, estudiar, dorm ir, son
actividades cotidianas que pasan desapercibidas. Llorar,
desobedecer, suspender, velar, preocupa a los padres, a
los profesores, a los amigos, que m uestran inusitado inte
rs, proporcionan ayuda extraordinaria, conceden privile
gios especiales.

Ejemplos de preguntas para la entrevista

Cmo reaccionan ustedes ante el problema de su


hijo? Qu hacen cuando rompe a llorar? Cmo le ani
man cuando le ven tirado en el sof? Cmo responden a
sus comentarios negativos? Cul es la actitud de sus her
manos? Y de la familia? Han hablado con los profeso
res? Cmo actan ellos ante el problema? Y ios compa
eros de clase? Y los amigos?

3.1.4. In fo rm aci n com plem entaria

Una vez que se han recogido datos sobre ia depresin


infantil y sus determ inantes, se procede a evaluar otros
aspectos relevantes que contribuyen a conocer m ejor el
problem a y a adelantar un pronstico sobre su evolucin.
Tristeza o depresin, sa es la cuestin? 111

a) H istoria del problem a


El psiclogo obtiene inform acin sobre el origen de la
depresin, los factores desencadenantes, las variaciones
observadas desde su inicio hasta el presente, los trata
m ientos aplicados con anterioridad y la respuesta del
nio a los m ism os.

Ejemplos de preguntas para la entrevista


Cundo empez el problema? Podran sealar algn
acontecimiento especfico que coincidiera con el inicio del
trastorno? Durante todo este tiempo el estado del nio
ha sido el mismo? Ha habido perodos de empeoramien
to? Qu sucedi para que se pusiera peor? Ha mejora
do? A que atribuyen ustedes esa mejora parcial o pasa
jera? Han visitado anteriormente a otro psiclogo? A un
mdico? Le prescribi psicofrmacos? En caso afirmati
vo, qu resultados se lograron con estos tratamientos?

b) Repercusiones negativas del problem a


M ientras que las consecuencias se refieren a los efectos
inm ediatos que operan las conductas depresivas concre
tas, las repercusiones negativas aluden a los perjuicios en
reas generales de funcionam iento (personal, familiar, es
colar, social), ocasionados por el trastorno globalm ente
considerado, a m edio y largo plazo.

Ejemplos de preguntas para la entrevista


Cmo afecta el problema a su hijo? Y a ustedes?
Descuida ei chico su higiene personal y su apariencia?
Ha disminuido su capacidad de estudio? Saca peores
notas? Le castigan ms que antes en el colegio? Ha per
dido amigos desde que empez el problema? Se han re
sentido las relaciones con su novio/a?
112 E l n i o q u e n o s o n r e

c) M otivacin y expectativas sobre el tratamiento


colaboracin del nio, de sus padres y de otras per-
significativas es fundamental para el xito del trata-
tuO. La disposicin para cooperar con el profesional
r depende de las expectativas sobre resultados de la terapia.
%
Ejemplos de preguntas para la entrevista

Cmo les preocupa el problema de su hijo? Qu me


%
* didas han tomado para solucionarlo? Fue suya la idea de
acudir aun psiclogo? En caso contrario, quin y cmo
les remiti a tratamiento? Cuando plantearon visitar un
psicotgo, cul fue la respuesta del nio? Mostr inters,
se limit a dar su consentimiento, protest? Qu esperan
conseguir al terminar la terapia? Qu piensa su hijo a t
:n
este respecto? Existen otras personas, familiares, maes
tros o amigos, dispuestos a cooperar? j

i
3
3,
Ti
3.2. Tests psicom tricos
n
a
L a psicom etra es la rama de ia psicologa que se ocu
pa de elaborar y validar instrum entos fiables y vlidos
para m edir variables psicolgicas. El objetivo de los tests
psicom tricos en este cam po es detectar con rapidez los
casos de depresin infantil. Son pruebas de papel y lpiz.
|
i
El nio lee los enunciados de la prueba y contesta por es
crito en el espacio correspondiente. La estructura habitual
53
es una lista de caractersticas o sntom as de la depresin y
una escala ordinal o num rica para evaluar 1a gravedad.
Las instrucciones suelen destacar tres aspectos:
~ rJ
n

a) Es fundam ental contestar honesta y sinceram ente.


I, i?) N o existen respuestas correctas e incorrectas, sim -
Tristeza o depresin, esa es la cuestin? 113

p lem ente' traducen el estado de nim o de cada


persona.
c) Los datos son confidenciales y su finalidad es ayu
dar a su perar la posible depresin.

Con el fin de evitar la tendencia a contestar autom ti


cam ente m arcando siem pre la m isma casilla, unos tems
estn redactados en sentido positivo y otros en sentido
negativo. C om o ejem plo se ofrecen dos elem entos de la
Escala de A uto-V aloracin de la D epresin (Depresson
Self-Ratng Scale for C hildren, DSRS-C) del ingls Peter
Birleson (1981), para nios de 7 a 13 aos.

4. Me gusta ir a jugar Siempre A veces Nunca


(0 puntos) (1 punto) (2 puntos)

15. Me siento soio Siempre A veces Nunca


(2 puntos) (1 punto) (0 puntos)

Se corrigen fcilm ente sum ando las puntuaciones obte


nidas en cada u no de los tem s del inventario. Se denomina
rango al intervalo entre las puntuaciones m nim a y mxima.
Lgicam ente, a m ayor puntuacin, m ayor nivel de depre
sin. Com o la escala de Birleson consta de 18 enunciados, la
mnima es 0 (18 x 0 = 0) e indica ausencia com pleta de de
presin; la m xim a es 36 (18 x 2 ^ 36) y corresponde a la
, m ayor gravedad de depresin detectabie p o r el test.
Cm o se interp reta la puntuacin de un nio, por
^ ejemplo^ 20 p u n tos significa" que no~est deprim ido, que
' est leve, m oderada o seriam ente deprim ido? Para resol
ver esta cuestin, las pruebas psicom tricas fijan un punto
corte o puntuacin a partir del cual se diagnostica depre
si n , com parando las puntuaciones obtenidas por nios
^on y sin depresin. Este procedim iento plantea un pro
blema. Cuanto m s alto es el punto de corte, 30 sobre 36,

V
114 El nio que no sonre

j m s seguridad de que los nios que lo superan presentan


i depresin, pero tam bin m s probabilidad de com eter el
! error de que se escape algn nio deprim ido al que no se
/ le detecta el trastorno (falso negativo); as, puede ocurrir
/ que un adolescente deprim ido saque 28 puntos, resultado
\ que indica que no hay depresin. E n cambio, un punto de
\ corte bajo, 10 sobre 36, m inim iza el riesgo de que se escape
algn nio con depresin, pero increm enta la probabilidad
de com eter el error de diagnosticar el trastorno a chicos que
no se encuentran deprim idos (falso positivo).
Ni la psicologa m la m edicina son ciencias exactas.
t Siem pre hay un m argen de error, por pequeo que sea.
\ C m o s e resuelve esta cuestin? En prim er lugar, el pun-
j to de cortes se ajusta con tanta precisin com o sea posible,
j La sensibilidad de la prueba es el porcentaje de nios con
I d ep resio n q u e dan positivo en el test y la especificidad es la
/ proporcin de nios sin depresin que danega& vo en ei
test. Cuanto m s se baja el punto de corte, el instru m en to1
j es m s sensible y arroja m enos falsos negativos, pero tam-
\ bin es m enos especfico y arroja m s falsos positivos.
\ Y viceversa. Parafraseando el refrn castellano, cuanto
m s se abarca, m enos se aprieta, y al revs. Para captar in
tuitivam ente este dilem a hay que im aginar la barra divi
soria horizontal del cuadro 3.4 desplazndose hacia arriba
o hacia abajo.
En segundo lugar, el punto de corte se adapta a objeti-
j. vos concretos. Los estudios epidem iolgicos persiguen co-
| nocer el porcentaje de depresin en la poblacin infantil
general, de m odo que se acepta un punto de corte ms
; alto para asegu ram os que la tasa obtenida refleja fielm en
te depresin infantil. Por ei contrario, los estudios de caso
k con poblacin clnica pretenden evaluar y tratar nios re-
\ m itidos a consulta a causa de una supuesta depresin, de
| form a que se adopta un punto de corte m s bajo para no
privarles del tratam iento que necesitan.
Tristeza o depresin, esa es la cuestin? 115

Cuadro 3.5
Matriz de aciertos y errores de los tests a! diagnosticar
depresin infantil

Est deprimido e nio?


S No

Acierto Error
S
(Sensibilidad) (Falso positivo)
El test detecta
depresin?
Error Acierto
No
(Falso negativo) (Especificidad)

En tercer lugar, y esta pauta debe respetarse en la


prctica profesional, no se diagnostica a u n nio depre
sin basndose nicam ente en la puntuacin de un test.
El psiclogo coteja el resultado obtenido en una prueba
con los datos sum inistrados por el conjunto de instrum en
tos de evaluacin: entrevistas, otros inventarios, observa
cin, autorregstros, etc., y con la inform acin procedente
de distintas fuentes: el nio, sus padres, su m aestro, sus
com paeros, etc. A m ayor convergencia, m ayor validez
del diagnstico.
A lgunos tests en lugar de proporcionar puntos de cor
te ofrecen haremos para transform ar las puntuaciones ob
tenidas en puntuaciones que perm itan efectuar com para
ciones. La escala de puntuaciones centiles es una de las
ms utilizadas. U n alum no de 2. de ESO saca 177 puntos
de los 240 posibles en el total de depresin, puntuacin
que corresponde al cenril 96. Este resultado significa que
su puntuacin en la prueba es superior a la del 96 por 100
de los estudiantes de 2. de ESO.
Existen num erosos tests para evaluar especficam ente la
depresin infantil. Este trastorno posee un im portante com
ponente subjetivo, sentim ientos de tristeza, pensam ientos
116 El n:no que no sonre

de m uerte, etc. El sujeto experim enta directam ente estas


reacciones y es quien inform a de ellas en prim er lugar.
Por tanto, la m ayora de los inventarios estn construidos
para que los contesten los nios. La excelente m onografa
de Victoria del Barrio (1997), profesora de la UNED, ofre
ce una extensa lista de los instrum entos de evaluacin de
la depresin infantil.

3.2.1. T ests para ser contestados por el nio

H ay tres especialm ente recom endables publicados en


castellano. El Inventario de D epresin Infantil, de Kovacs
y Beck (1977), es el m s utilizado a nivel m undial. La Es
cala de D epresin Infantil, de Lang y Tisher (1978), est
traducida y adaptada a poblacin infantil espaola. La Es
cala de Evaluacin de la D epresin, de D el Barrio, Silva,
C onesa-Peraleja, M artorell y N avarro (1993), est cons
truida en nuestro pas.

a) Inventario de Depresin Infantil


Es una prueba pionera y 1a m s am pliam ente difundi
da. Es sencilla y rpida de contestar. Se construy a partir
del inventario de depresin para adultos de A aron Beck,
reduciendo las alternativas a tres, elim inando tem s como
el referido al inters sexual, introduciendo nuevos tem s
com o los relacionados con el colegio y reform ulando los
tem s con lenguaje m s asequible, por ejem plo, apetito
se sustituye por ganas de comer.
Existe una versin abreviada de 10 tem s publicada
por M ara Kovacs en 1992 y una adaptacin espaola con
dos form as, una para padres de nios pequeos y otra
para adolescentes de 11 a 16 aos, efectuada en 1984 por
el equipo de Jaim e Rodrguez-Sacristn, profesor de 1a
U niversidad de Sevilla.
Tristeza o depresin, esa es la cuestin? 117

Ficha tcnica del Inventario de Depresin Infantil

Referencia

Nombre Children's Depression Inventory (CD).


Autores Kovacs y Beck.
Ao 1977.
Pais EE.UU.
Publicacin espaola : Ezpeieta, Domnech, E. y Polaino, A. {1988).

Aplicacin

Administracin Individual (colectiva).


Edades 6-17 aos.
Tiempo de aplicacin 10-20 minutos.
Nmero de tems 27.
Escala de puntuacin Tres alternativas (0-2 puntos).
Ejemplos de tems:
Item 4 (0) O Me divierten muchas cosas.
(1) Me divierten algunas cosas.
{2) O Nada me divierte.
tem 10 (2) O Tengo ganas de llorar todos ios das.
(1) Tengo ganas de llorar muchos das.
(0) Tengo ganas de llorar de vez en cuando.

Interpretacin

Correccin A mano (plantilla).


Rango de puntuacin 0-54 puntos.
Punto de corte 19 (se puede bajar hasta 11 puntos).

Garantas psicomtricas

Fiabilidad
Consistencia interna 0 ,7 1 -0 ,9 4 .
Estabilidad temporal 0,38 - 0,87.
Validez
Convergencia CDS 0,84.
Convergencia EED 0,78.

--- ; Valoracin

Ventajas El ms conocido y utilizado.


El ms sencillo y rpido de contestar.
Inconvenientes Construido en base a un inventario para
adultos.
Elaborado en poblacin norteamericana.
118 El nio que no sonre

b) C uestionario de Depresin para Nios

Es tam bin uno de los tests m s antiguos y conocidos.


Se dise directam ente para nios. Proporciona inform a
cin detallada, ya que consta de seis subescalas de depre
sin y dos de aspectos positivos.

Respuestas A fectivas (RA): sentim ientos y estado


de hum or.
Problem as Sociales (PS): dificultad en las interaccio
nes, aislam iento y soledad.
A uto-Estim a (AE): conceptos, actitudes y senti
m ientos hacia uno m ism o.
P reocupacin por la M uerte/Salud (PM): pensa
m ientos de m uerte y enferm edad.
Sentim ientos de Culpa (SC): culpabilidad o autoin-
culpacin.
D epresivos V arios (DV): caractersticas de depre
sin sin denom inador com n.
nm o-A iegra (AA): diversin y felicidad.
Positivos V arios (PV): caractersticas positivas dif
ciles de agrupar.

Inicialm ente, se confeccion para aplicarse individual


m ente. C ada tem est escrito en una ficha que .el nio cla
sifica en el apartado que m ejor caracteriza lo que le est
pasando: m uy de acuerdo, de acuerdo, no estoy se
guro, en desacuerdo,- m uy en/desacuerdo. La ver
sin espaola perm ite la adm inistracin colectiva, puesto
que incluye un m anual con los tem s del test que el eva
luador lee en voz alta y hojas d respuestas donde contes
tan los nios.
Se obtiene una puntuacin p or cada subescala. Las po
sitivas se interpretan al revs, de form a que una puntua
cin elevada en A A significa ausencia o incapacidad para
Tristeza o depresin, sa es la cuestin? 119

Ficha tcnica del Cuestionario de Depresin para Nios

Referencia

Nombre Children's Depression Scae (CDS).


Autores Lang y Tisher.
Ao 1978.
Pais AustraJia.
Publicacin espaola Seisdedos, N. (1983,1986, 1990, 1994 y 1997).

... Aplicacin

Administracin Individual (colectiva).


Edades 8-16 aos.
Tiempo de aplicacin 30-40 minutos.
Nmero de tems 66 (48 de depresin; 18 positivos).
Escala de puntuacin De 1 = muy en desacuerdo a 5 = muy de acuerdo.
Ejemplos de tems:
Subescalas de depre
sin:
RA: Respuestas Afectivas Algunas veces no s por qu me dan ganas de
llorar.
PS: Problemas Sociales Me siento solo muchas veces.
AE: Auto-Estima A menudo me odio a mi mismo.
PM: Preocupacin por la
Muerte/Saiud Me despierto a menudo durante la nocfte.
SC: Sentimientos de Cul
pa Frecuentemente, pienso que merezco ser castigado.
DV: Depresivos Varios Creo que se sufre mucho en la vida.
Subescalas positivas:
AA: Arumo-Alegna Me siento alegre la mayor parte del tiempo.
PV: Positivos Vanos En m familia todos nos divertimos mucho juntos.

.T Interpretacin

Correccin Plantilla de papel vegetal.


Rango de puntuacin Total depresivo: 48-240. Total positivo: 18-90.
Baremos Centiles y decahpos de 8 subescalas y 2 totaies.

Garantas psicomtricas

Fiabilidad
Consistencia interna 0,69 - 0,97.
Estabilidad temporal 0,33 - 0,74.
120 E l n i o q u e n o s o n r e

Validez
Convergencia CDJ 0,84.
Convergencia EPQ-J 0,10-0,64 (neurotlasmo).

Valoracin

Venla/as El que proporciona mas informacin.


Construido especficamente para nios.
Inconvenientes El ms largo de contestar.

experim entar alegra. A dem s se calculan ios totales de


presivo y positivo sum ando las puntuaciones directas de
las seis subescalas de depresin y de las dos de aspectos
positivos, respectivam ente.

c) Escala de Evaluacin de la Depresin

Es la nica creada por autores espaoles para evaluar


la depresin infantil. Se basa en la experiencia clnica y en
otros tests de depresin.: CDI, D D S y D SRS-C. Incluye una
subescala de depresin y otra de felicidad.

3.2.2. T e s ts para se r contestad os p o r otras personas

La edad im pone lim itaciones. Las pruebas anteriores


sirven a partir de los 6 aos, que es cuando se aprende
a leer. T am bin es posible utilizarlas con nios de m enos
ed ad que p osean buena com prensin verbal y con n i
os que presen ten dificultades lectoras serias o deficien
cias visuales. En estos casos el psiclogo lee en voz alta
los enunciados y e l nio contesta verbalm ente. Por otro
lado, la capacidad de los m s pequeos para evaluar sus
em ociones no est com pletam ente desarrollada, por lo
que la evaluacin se com pleta con la contribucin de p a
dres, m aestros y com paeros.
T r is t e z a o d e p r e s i n , s a e s a c u e s ti n ? 121

Ficha tcnica de la Escala de Evaluacin de la Depresin

Referencia

Nombre Escaia de Evaluacin de Ja Depresin (EED).


Autores Del Barrio, Silva, Conesa-Pareja, MartoreU y Na
varro.
Ao 1993.
Pais Espaa.
Publicacin espaola Silva, F. y MartoreU, M. C. (1993).

Aplicacin

Administracin Individual (colectiva).


Edades 10-18 aos.
Tiempo de aplicacin 15-20 minutos.
Nmero de tems 39.
Escala de puntuacin 0 = nunca, 1 - alguna vez, 2 = a menudo, 3 = ca
si siempre.
Ejemplos de tems:
SubescaJa Depresin Me cuesta levantarme (tem 5).
Subescaia Felicidad Me considero una persona feliz (tem 22).

Interpretacin

Correccin Plantilla.
Rango de puntuacin 1 Total: 0-111. Depresin: 0-72. Felicidad: 0-42.
Punto de corte 52 (de la escala total).
Baremos Centiles de dos subescaias y del total.

Garantas psicomtricas

Fiabilidad
Consistencia interna1 0,78 - 0,89.
Estabilidad temporal 0,57-0,87.
Validez
Convergencia CDI 0,78.

Valoracin

tonlfl/as Proporciona informacin sobre depresin y


felicidad.
Inconvenientes Construido especficamente para nios.
Elaborado con poblacin espaola.
Dificultad para comparar resultados a nivel
internacional.
122 E l n i o q u e n o s o n n e

a) Autoinforme de Sntomas para Preescolar


M artini, Strayhorn y Puig-A ntich idearon en 1990 el
Preschool Symptoms Self-Report (PRESS) para ser aplicado
individualm ente a nios de 3 a 6 aos. C om prende 25
tem s, consistentes en dos dibujos paralelos, uno repre
senta la visin feliz y otro la triste. El cro seala con el
dedo la escen a con la que se identifica. Existe la form a fe
m enin a y la m asculina, donde el protagonista es una chi
ca y u n chico, respectivam ente. Las variantes para padres
y m aestros incorporan ju nto a los dibujos textos a pie de
pgina.

b) Escala de Sintomatologa Depresiva para el Maestro


D om nech, M onreal y Ezpeleta crearon en 1985 la
ESDM. Sus 16 tem s versan so b re sntom as de la depre
sin aprecables p o r el profesor com o problem as de aten
cin, dism inucin del rendim iento acadm ico o pobres
relaciones con los com paeros. En cam bio, se excluyen in
tencionadam ente cuestiones com o prdida de apetito, di
ficultades para dorm ir o ideas de suicidio, aspectos dif
ciles de observar para el m aestro. Cada caracterstica se
evala m ediante una escala d e tres categoras: casi siem
pre, algunas veces, casi nunca. Es aplicable de 6 a 12
aos, se pu nta de 0 a 2 cada tem y el total se interpreta
en el sentido de a m ayor puntuacin, m ayornivel de de
presin.

c) Inventario de Depresin por Nominacin


de los Compaeros
Lezkow itz y Tesm y elaboraron en 1980 el Peer Nomina -
tion Inventory o f Depression (PNID). Es una prueba colecti
va de 23 tem s. Los 4 prim eros n o puntan, pues son
tem s de identificacin (nm . 1: Quin eres?) y control
Tristeza o depresin, sa es la cuestin? 123

(nm. 3: Q uin tiene el prim er apellido em pezando por


, _____ ?) A continuacin se intercalan 13 tem s de depre
sin (nm, 11: Quin llora m uchas veces?) con 4 de felici
dad (nm. 19: Q uin es muy alegre?). L a prueba concluye
con dos tem s de popularidad (nm. 22: A quin te gusta
ra tener sentado a tu lado en clase?) A los estudiantes se
les entrega un cuadernillo con 23 hojas de distintos colo
res. En cada una de ellas se repite el listado alfabtico com
pleto de los alum nos de la clase. El evaluador comprueba
de un vistazo s todos tienen abierto el cuadernillo por la
misma pgina m irando el color. Lee en voz alta la pregun
ta y los nios subrayan en cada lista al com paero o com pa
eros a quienes les sucede lo que se est preguntando. Pue
den contestar nadie si consideran que aquello no le pasa
a ningn com paero, pero no pueden nom brarse a s m is
mos puesto que se trata de una evaluacin por los dems.

3.3. O b s e r v a c i n

La conducta hum ana posee un com ponente subjetivo


y otro objetivo. El sentim iento de tristeza que experim en
ta el nio slo lo puede observar l m ism o. Las m anifesta
ciones de tristeza, expresin facial apenada, llanto, co
mentarios derrotistas, los ven y escuchan las personas que
conviven a su alrededor. La observacin requiere ensear
al nio y a los adultos, en prim er lugar, a fijarse en el
com portam iento depresivo y en sus circunstancias y, en
segundo lugar, a registrar los datos observados. La obser
vacin es sum am ente til, porque perm ite deducir con
clusiones en orden a planificar cam bios de conducta. Si un
nio observa que se pone triste cuando se encuentra solo
o desocupado, entonces se confecciona un program a de
actividades o de relaciones sociales para evitar esas situa
ciones que aum entan su afliccin. La gente usa la expre-
124 El nino que no sonre

sin es u n b u en psiclogo para referirse a una persona


m uy observadora.
A diferencia de otros instrum entos, com o las entrevis
tas, que se em plean nicam ente antes de em pezar el trata
m iento para conocer la gravedad de la depresin o, com o
los tests psicom tricos, que se adm inistran al inicio y al fi
nal de la terapia para com probar la m ejora, la observa
cin se lleva a cabo durante todo el proceso teraputico.
Igual que en el tratam iento de una enferm edad infecciosa
se m ide ia tem peratura varias veces al da para com pro
b ar si el antibitico est siendo efectivo o, sip ersiste la fie
bre, aum entar la dosis o cam biar de m edicam ento, ia ob
servacin proporciona al terapeuta retroalim entacin
continua para ajustar el tratam iento e introducir las co
rrecciones oportunas.

3.3.1. O b serv aci n realizada por el nio

La accin de observarse a s m ism o se denom ina auto-


observacin y autorregistro al sistem a de recogida de infor
m acin em pleado. Al nio se le pide que observe aspectos
relevantes de su depresin. En 1a prctica clnica el psic
logo confecciona junto con e m uchacho un autorregstro,
que norm alm ente consiste en una hoja de papel dividida
en secciones para facilitar las anotaciones.

) A utorregstro bsico
Es un autorregstro genrico divido en tres apartados:
reaccin infantil, acontecim ientos que suceden inm ediata
m ente antes, hechos que ocurren inm ediatam ente des
pus. Se suele utilizar al principio de la evaluacin. Poste
riorm ente cuando se dispone de ms datos se acota la
inform acin que interesa recoger. Cada vez que el adoles
cente experim enta un estado em ocional negativo, desni-
Tristeza o dqjresin, sa es la cuestin ? 125

Cuadro 3.6
Autorregistro que recoge informacin general y bsica sobre
isucesos problemticos

GABINETE DOXMEN
Gabinete del Doctor Xavier Mndez
Plaza de la Tranquilidad. 24. 2. dcha. 30002 Murcia
Telfono 968 ~ 65 43 12

Nombre: Armando Taleo Prez Fecha: Martes. 13 de ap-osto de 1996

Instrucciones: Cada vez que ocurra algo que te haga sentirte tris
te, preocupado o enfadado, escribe enseguida qu pas antes, qu
hiciste t y qu pas! despus, en la columna correspondietne. Es
importante que escribas exactamente y con detalle lo que sucedi.

Qu pas antes? Qu hice yo? Qu pas despus?


(Antecedentes) (Conducta) (Consecuentes)

Sbado noche. 1 Me dije a m mismo, Los de a pandilla se


Estaba picado coa; ese cerdo no se pusieron de parte de
Nicanor porque me: vuelve a burlar de m Nicanor.
haba gastado vanas: en su p... vida Susana me mir con
bromas pesadas de-1 Not que se me ca cara rara.
lante de Susana. Que lentaba la sangre. Yo me arrepent por
si slo habia aproba No me pude aguan lo que habia hecho y
do el recreo, que si: tar. me march cabreado
era mariquita por lie-! Sin mediar palabra le a casa.
var un pendiente... arre un puetazo en Ya no sal ei fin de
Cuando me iba a todos los morros. semana.
sentar en la terraza1
del pub me quit la
silla y me pegu una
culada. El muy sub-,
normal va y me suel-,
ta con recochineo,
lo siento, ei que s
fue a Sevilla perdi
su silla. Todos me
miraban y se rean de
m. Las tas tambin.!
xu cj ninu que no sonne

mo, preocupacin o ira, describe su hum or y su conducta


en la colum na central. A continuacin detalla en la co
lum na izquierda la situacin, cundo m e sent triste, an
sioso o enfadado?, dnde?, con quin m e encontraba?,
qu estaba haciendo?, y otros antecedentes relevantes.
Finalm ente, escribe lo que ocurri despus, cmo reac
cionaron m is padres?, mi profesor?, mis am igos?, y
otros consecuentes significativos.

b) A utorregstro de actividades
La persona obligada a guardar reposo a causa de una
lesin deportiva quiere recuperarse prontam ente para re
tom ar su actividad diaria. Este deseo se explica porque la
inactividad conlleva aburrim iento. El bajo nivel de activi
dad caracterstico de la depresin acenta la sensacin de
inutilidad y la desgana, que a su vez increm entan la pasi
vidad cerrando un crculo vicioso. Cuanto m enos hace el
nio, m enos ganas de hacer nada. El funcionam iento es si
m ilar al de la batera del coche, cuanto m s tiem po est
parado, m s se descarga y cuanto m s rueda, m s se re
carga. Perodos prolongados de inactividad producen
hasto y, por paradjico que parezca, agotam iento. En
cam bio, el nadador siente bienestar fsico y satisfaccin
despus de varios largos en la piscina, a p esar del cansan
cio producido por el ejercicio. Las actividades agradables
efectuadas por el nio y el grado de placer experim entado
durante su realizacin son variables que se evalan en la
depresin infantil.

c) A utorregstro de pensam ientos


Para el m odelo cogrtivo el desencadenante crucial de
la depresin son los pensam ientos negativos. Los inte
grantes de la seleccin de ftbol del colegio desean darle
una sorpresa al pichichi del equipo. D iscuten en el ves-
Tristeza o depresin, sa es a cuestin' 127

Cuadro 3.7
Auiorregistro diario de actividades placenteras

POLICLNICA APA
Asistencia Unificada de Psicologa Adolescente
C7 mpetu v Accin. 14, 1.a zda. 30003 Murcia
Telfono 968 - 11 22 33

Nombre: Pura Actividad Snchez Fecha: Sbado. 7 de mavo de 1998

Instrucciones: Cada vez que realices una de las actividades abajo


indicadas, debes escribir 0, 1 2 en la correspondiente casilla de
acuerdo con la siguiente escala:
0 No lo hice.
1 = S lo hice, pero no me lo pas bien
2 = S lo hice y me lo pas bien

Nmero e veces que realic


Actividades la actividad
2 .a 3.1 4.1 -a
1 .* D.

Leer cuentos de Tintn 1

Hablar por telfono con mis


amigas 1 2 1

Pasear en bici 0

tuario el regalo m s acertado. En ese momento entra el


goleador y sus com paeros se callan de repente, silban
con disim ulo, le m iran a hurtadillas. El m uchacho cree
que le estn criticando, se disgusta y no responde a sus
saludos. U n instrum ento para observar los pensam ientos
autom ticos es el autorregistro SPS, que el adolescente re
llena rebobinando la pelcula de los hechos hacia atrs.
C ada vez que siente tristeza, ansiedad, ira u otra em ocin
desagradable lo anota en la casilla de la derecha. Luego
128 E nio que no sonne

.;.;S Cuadro 3.8


& Autorregstro SPS (Situacin-PensamientosSentimientos)

EQUIPO DE PSICLOGOS HALA!


Humanistas Asociados Libremente pro-Adolescencia
C/Rincn dei Optimista, 12 entresuelo. 30004 M urcia
Telfono 968 - 33 22 11

Nombre: Amos Biempensante Lpez Fecha: Lunes. 2 de marzo de 1998

Instrucciones: Cada vez que te sientas mal escribe en la colum na


de la derecha cmo te sientes, por ejemplo, triste, y valora del 1
{miruma tristeza) a 100 (mxima tristeza) tu estado de nimo.
A continuacin anota en ia casilla central los pensamientos que tie
nes cuando te sientes mal y valora su grad o de credibilidad del 0
por 100 (lo pienso, pero no m e lo creo en absoluto) al 100 por 100
(creo que es absolutamente verdad). P o r ltimo, apunta en la casilla
de la izquierda ia situacin que desencaden tus pensam ientos au
tomticos y tus sentimientos negativos.

Pensamientos Sentimientos
Situacin automticos (intensidad: 1-100)
(credibilidad :0-lG 0% )

Suspendo un examen Joer, pero qu burro Desanimado (95)


de ecuaciones. soy para las ecuaciones!
Siempre meto la pata
en algo. Una que me
queda segura para sep
tiembre (90%).
Soy la oveja negra de Triste (80)
la familia!
Preprate cuando se en Asustado (70)
teren. en casa (100%).

Olvido ielicitar a Juan Que desastre! Nunca Cabreado (80)


por su cumple. me acuerdo de ias cosas
importantes (100%).
Juan estar enfadado Preocupado (90)
comrungo y con razn
(100%).
Tristeza o depresin, sa es la cuestin? 129

escribe en la casilla anterior lo que estaba pensando en ese


instante. Finalmente^ apunta lo que pas para hacerle pen
sar distorsionadam ente y sentirse mal.

d) A utorregstros narrativos
A los chavales acostum brados a escribir se les invita a
que expresen sin restricciones sus vivencias, llevando un
diario o agenda personal, escribiendo redacciones sobre s
m ism os o cartas al psiclogo. A lgunos prefieren inform ar
verbalm ente dejando m ensajes en el contestador de la
consulta o grabando una casete. Otros sufren un fuerte
bloqueo em ocional y encuentran m s sencillo em pezar
con ayudas especiales, por ejem plo, recortar titulares de
peridicos y revistas que reflejan su estado de nim o y
sus problem as y confeccionar una gaceta personal.
Q u autorregstros son m ejores? Los autorregstros
estructurados ofrecen varias ventajas. Recogen m uestras
de inform acin relevante, son econm icos y su cum pl-
m entacin no requiere grandes esfuerzos. En el otro ex
tremo, los autorregstros abiertos no constrien la recogi
da de datos y estn indicados con adolescentes a los que
les gusta explayarse. E l psiclogo debe conjugar dos po
los; por un lado, la obtencin de la m ayor cantidad de in
form acin con el m enor coste posible; por otro, la satisfac
cin del joven con el procedim iento de evaluacin. E n la
prctica p rofesional es m uy com n la regla del em budo:
utilizar al principio autorregstros generales e ir elaboran
do autorregstros cada vez m s especficos a m edida que
el terapeuta conoce m ejor el caso.

3.3.2. O bserv acin realizada p o r otras personas

Los datos de la autoobservacin se contrastan con los


procedentes de la observacin realizada por otras perso-
-1 3 0 E l n i o q u e n o s o n r e

Cuadro 3.9
Registro e obseroacin del sueo infantil

C E N T R O E SP EC IA LIZ A D O PA SA
(Psicologa A dolescente, S. A.)
C/ s i n T.lamar. 189. 3. centro. 30005 Murcia
Telfono 968 - 44 4 4 44

N om bre del n i o /a : Edad:


C ontestado p on M adre P ad re Fech a:

Instrucciones: P o r favor, observe diariam ente .cm o du erm e su


hijo. Si alguna casilla n o la puede rellenar marqt e N O (N o Obser-
vado), p or ejem plo, se le olvid en trar a la habit acin de su h ijo /a
para co m p ro b ar si se haba quedado dorm ido. C<>nsiderando todos
los elem entos d e juicio posibles, h oras dorm idas, tiempo tardado en
dorm irse, despertares nocturnos, aspecto de la ca m a y del nio (s-
baas revueltas, ojeras, etc.), asigne una nota de c ero a.diez en la ca-
silla final. A ad a en observaciones aquella informa d n adicional que
considere de inters, por ejemplo, tuvo pesadill 1S

M UCHAS GRACIAS PO R SU COLABC >RACIN

Hora a la que se acost

Hora aproximada a la que se durmi (estaba con los


ojos cerrados, sin moverse, respirando profunda y
rtmicamente

Hora a la que se levant

Nmero de veces que se despert por la noche

Durmi siesta? Desde horas


a horas

Dio cabezadas durante el da? Viendo la TV


, Estudiando
Otros O

Evaluacin global de la calidad del sueo (0 = la peor


noche, 10 = la mejor noche)

Observaciones:
Tristeza o depresin, sa es a cuestin? 131

as. U n nio escribe que se aburri en un cum pleaos,


pero las observaciones m aternas contradicen esa inform a
cin. La m adre cuenta que repiti tarta, que insisti en
quedarse m s tiem po, que le dijo que se lo estaba pasan
do chachi pirul. La razn de esta discrepancia es que el
nio no rellen el autorregistro tras ia fiesta porque regre
saron tarde a casa. A l da siguiente p o r la m aana se acor
d y lo cum plim ent. Com o en ese instante se encontraba
co n el nim o p o r los suelos anot unos recuerdos com ple
tam ente sesgados p o r su h u m or disfrico.
El psiclogo solicita a los padres que observen cmo
com e o duerm e su hijo; al m aestro, s pregunta en ciase, si
entrega los deberes o s ju eg a e n el patio; a los am igos, si
sale con ellos o si les telefonea.

3.4. R e g is tr o s p s ic o f is io l g ic o s
y a n lis is b io q u m ic o s

D urante ei sueo las ondas cerebrales se enlentecen,


los m ovim ientos de los ojos se reducen y la tensin m us
cular dism inuye. El descenso de los parm etros psicofi-
siolgicos explica la recuperacin del organism o despus
de haber dorm ido. Los registros polisom nogrficos recogen
la actividad elctrica del cerebro o electroencefalogram a
(EEG), de los ojos o electrooculagram a (EOG) y de los
m sculos o electrom iogram a (EM G), mientras el sujeto
est durm iendo. A lgunos estudios con nios deprim idos
han encontrado anom alas com o m enor duracin del pri
m er perodo de m ovim ientos oculares lentos.
H ay nios con depresin, especialm ente endgena,
que presentan alteraciones bioqum icas. La hpercortisole-
mia o exceso de cortisol se determ ina m ediante anlisis de
sangre. Una tcnica consiste en colocar al nio un catter
venoso y tom ar m uestras cada veinte m inutos durante
132 El nina que no sonre

) veinticuatro horas. Otro procedim iento es el test de supre-


^ sin de la clexametasona, un esteroide sinttico muy potente,
que inhibe la secrecin de cortisoi durante veinticuatro
^ horas. Se adm inistra por la tarde-norche, 0,5 m g a los ni-
os y 1 m g a los adolescentes, y al da siguiente se anali-
zan los niveles plasm ticos de cortisoi. Estas pruebas m-
^ dicas m u estran que un porcentaje significativo de nios
* deprim idos presen tan un aum ento de secrecin de corti-
& sol, sobre todo p or la noche, o fracasan en suprim ir el cor-
tisol a p esar de la dexam etasona. Estos m todos resultan
g m olestos para el nio. Una alternativa son los anlisis de
% orina y saliva, que evitan las tem idas extracciones. Sin
em bargo, son m enos precisos que los anlisis de sangre,
La m ayora de estos cam bios no preceden a ia depre-
sin, sino que se producen sim ultneam ente. Com parati- |
W vam ente con la depresin de los adultos, los estudios so-
bre los correlatos bioqum icos y boelctricos de ia
^ depresin in fan til son escasos y los resultados divergen-
S1 tes, por lo que las conclusiones en este cam po deben co.n-
. siderarse prem aturas (Yaylayan, W eller y W eller, 1995).

R esu m en
&
La d epresin infantil es un trastorno com plejo, que in
cluye alteraciones conductuales, psicofisiolgicas y cogr-
tivas. El proceso de evaluacin psicolgica consiste en ob
tener inform acin relevante, de forma fiable y vlida,
sobre el problem a y sus determ inantes con el fin de p lani
ficar y aplicar el tratam iento. En prim er lugar, se identifi
can los sentim ientos negativos, las conductas inadecuadas
y los pensam ientos distorsionados, y se m ide su intensi
dad, frecuencia y duracin. En segundo lugar, se analiza
; su relacin co n ias situaciones que les anteceden y con las 3
c- consecuencias que les siguen. En tercer lugar, se recopilan 3
Tristeza o depresin, sa es la cuestin? 133

datos com plem entarios sobre el origen y la evolucin de


la depresin, sus repercusiones negativas en la vida del
nio y de las personas que conviven con l, el inters por
solucionar e l problem a y las expectativas acerca de los re
sultados de la terapia.
Las tcnicas psicolgicas m s utilizadas para evaluar
la depresin infantil son las entrevistas a los padres y al
nio, los tests psicom tricos, la observacin de ios adultos
y los autorregistros. La entrevista es un instrum ento m uy
flexible que, adem s de proveer gran cantidad de infor
m acin, posibilita el establecim iento de una relacin re
forzante del psiclogo co n el nio y sus padres. La princi
pal utilidad de los tests psicom tricos es la evaluacin
rpida y econm ica de la gravedad de la depresin. La
observacin y los autorregistros perm iten evaluar conti
nuam ente el problem a. Proporcionan retroalim entacin
sobre los cam bios teraputicos y la efectividad del trata
miento. Por esta razn, se em plean tam bin durante la te
rapia. Los registros polisom nogrficos y las pruebas m
dicas son costosos y resultan m olestos para el nio. Su
-uso profesional se restringe a casos muy seleccionados.
La terapia conductual y la terapia cognitiva coinciden
en m odificar los sentim ientos, los com portam ientos y los
pensam ientos caractersticos de la depresin infantil, pero
difieren en las prioridades. La terapia de conducta conside
ra que el desarrollo y fortalecim iento de conductas positi
vas, com o am pliar e intensificar las actividades agradables
y diversiones del nio o dotarle de habilidades sociales
para vencer su soledad y m antener relaciones gratificantes,
conlleva m ejoras en los m bitos em ocional y cognitivo.
Por el contrario, la terapia cognitiva preconiza que la erra
dicacin de los pensam ientos autom ticos y la adquisi
cin de pautas d pensar ms apropiadas operan m ejoras
en la esfera d e los sentim ientos y de los com portam ientos.
El psiclogo infantil disea un pian integrado de trata
m iento cognitivorconductual con el fin de conseguir en el
nio tres cam bios teraputicos fundam entales: que apren
da a valorar sus sentim ientos, que sustituya sus com por
tam ientos generadores de em ociones negativas p or con
ductas m s adecuadas, que m odifique sus pensam ientos
distorsionados y sus patrones errneos de razonar. El tr
pode bsico sobre el que descansa la terapia lo constitu
yen los program as de educacin em ocional, de activida
des agradables y de reestructuracin cognitiva. En los
casos m s graves el tratam iento psicolgico se completa
con m edicacin antidepresiva. En este captulo se expo
nen los dos prim eros tipos de program as y en ei siguiente
la terapia cognitiva y el tratam iento mdico.
138 El nio que no sonre
Cmo se sale del pozo? Tratamiento ce la depresin infantil (I) 139

4.1. Programas de educacin emocional

Los nios con depresin se quejan de que se sienten


tristes o estn m alhum orados todo el da y por todo. Esta
afirm acin es exagerada y,- por tanto, falsa. El prim er paso
de la terapia es ensear al nio que:

a) Existen distintas em ociones. Unas, com o la alegra,


son positivas, otras, com o la ansiedad, desagrada
bles.
b) Diferentes situaciones provocan diferentes em ocio
nes. As, un nio siente tristeza por la muerte de su
mascota, nervios ante un exam en de m atem ticas,
enfado con un com paero que le insulta. A m enu
do los sentim ientos se entrem ezclan, rabia y des
nim o al suspender la evaluacin final, convirhendo
el anlisis em ocional en una labor compleja.
c) La intensidad de la em ocin vara dependiendo de
la situacin. U n adolescente se siente algo triste
porque su equipo de ftbol ha perdido la liga en ei
ltim o partido de penalti injusto pitado en tiempo
de descuento, bastante triste porque su tutor le
dice que le ha decepcionado, muy triste porque su
novia le ha dejado y encim a se ha liado con ei ms
feo de la clase.

* Para conseguir estos objetivos se requiere, por un lado,


identificar las em ociones y las situaciones desencadenan
tes y, por otro, evaluar la intensidad de la respuesta em o
cional.

4.1.1. El sistem a de radar em ocional

C m o se detectan las em ociones y las situaciones que


las originan? M ediante una serie de tareas realizadas
140 E! nio que no sonre

dentro y fuera de ia consulta bajo la supervisin del psi


clogo.
H ay varias razones que h acen recom endable aprender
a distinguir em ociones:

Los nios experim entan diversas sensaciones y sen


tim ientos, a veces sin ser plenam ente conscientes o
sin saber expresarlos verbalm ente, de modo que ios
adultos los tienen que inferir basndose en la ex
p resin facial, los gestos, el tono de voz, etc.
En la depresin infantil los ros y adolescentes
p u ed en sentirse m s irritados que tristes.
E n algunos casos, la depresin va acom paada de
ansiedad.

4.1.1.1. Ejercicios durante las sesiones teraputicas

El terapeuta explica con un lenguaje adaptado al nivel


de desarrollo del nio y ensea con ejem plos aclaratorios
que las sensaciones y em ociones varan en funcin de la
naturaleza de los acontecim ientos. Prdidas de cosas
agradables generan sentim ientos negativos com o tristeza
y frustracin. En cam bio, hechos positivos son m otivo de
alegra. El nio practica y el psiclogo le felicita por su
trabajo y resuelve las dudas que plantee.
Los ejercicios consisten bsicam ente en form ular pre
guntas, de palabra o por escrito, que ayuden a reconocer
las em ociones. En el siguiente extracto de una sesin tera
putica con un nio (N) de d o ce aos, el psiclogo (P) uti
liza la estrategia de citar situaciones que suscitan mucha
em ocin, positiva o negativa, y situaciones em ocional-
m ente neutras.
Cmo se sale el pozo? Tratamiento de a depresin infantil (I) 141

Identificando emociones

P: Los sentimientos varan. No siempre sentimos lo


mismo. Hay momentos que estamos muy emocionados,
contentos y felics. Son situaciones, como diras t, guay
del Paraguay! Puedes decirme una de esas situaciones?
N: ... (silencio).
P: Repasa, ayer, anteayer, esta semana, te acuerdas de
alguna situacin que haya sido siquiera un poquito guay?
N: No.
P: Cundo te lo pasaste bien por ltima vez? Alguna
ocasin que t recuerdes haber disfrutado mucho y que te
gustara repetir?.
N (encogindose de hombros): No s.
P: Muchos nios se sienten alegres y felices cuando
desempaquetan una enorme sorpresa, envuelta en papel
de regalo de vivos colores con dibujos preciosos. O vien
do una pelcula de risa como Slo en el hogar 7 (un ttulo
de moda), o paseando en la bici de carreras de pap, o...
N (interrumpiendo): Cuando voy a la pista de patina
je sobre hielo. Patinar es genial, pero es que no me llevan
nunca.
P: Aj! Te lo pasas bien patinando, te sientes contento
y feliz, no es eso?
N: S.
P: Sin embargo, otras veces lo que ocurre no te gusta y
lo pasas mal, no?
N: Claro, cuando suspendo pienso que me van a reir
y la que se me viene encima y todo eso.
P: Entonces, cmo te sientes cuando suspendes?
N: Hombre, qu pregunta. Pues, cmo me voy a sen
tir? MAL.
P: Preocupado?, desanimado?, cabreado?...
N: Triste y disgustado.
P: Comprendo. Oye, djame ver, hay situaciones que
no son ru chicha ni lmon, que ni te alegran ni te entris
tecen?
142 E! nino que no sonne

N: M m m ...
P: A ctiv id ad es ru tinarias que rep ites todos los das
m aqu inalm ente, sin prestar atencin, sin sen tir nada esp e
cial.
N; A h, ya! C uando estoy du rm iendo n o siento nada
(rindose).
P (rindose tam bin): Yo m e reero estando despierto.
N: P u es no s, lavarm e por las m aanas no es para p o
nerse contento m triste.
P: Resum iendo, patinar te gusta y te sientes alegre,
suspender te disgusta y te sientes triste, asearte te deja in
diferente, n i una cosa n i otra. Es as?, te he entendido
bien?
N: S.
P: OK. Fjate, ahora quiero que aprendas que hay si
tuaciones...

Ju n to a la s e n tre v ista s d e in te ra c ci n las fich a s de tra


b a jo re su lta n m u y tiles. A co n tin u a ci n se o fre ce n v a rio s
m o d e lo s.

a) L os cestos d e m anzan as

In tro d u ce su tilm en te e l co n cep to d e g rad aci n de las


em o cio n es, esp ecia lm en te las p ro b lem ticas. El uso de s i
n n im o s p ro p o rcio n a una m ed icin cu alitativ a, estar tris
te es m en o s q u e e sta r d ep rim id o, p reocu p ad o m en os que
ansioso, m o lesto m enos q u e airado. T am b in p erm ite d is
tingu ir a n iv e l terico las em o cio n es y elegir las p alab ras
que exp resan m ejor el estado em ocional. Facilita la com u
nicacin, ya qu e el p siclogo conoce el significado que
cada nio o to rg a a un adjetivo determ inado. A s, m uchos
dicen o escrib en cuando pas aquello, m e sen t fatal,
una exp resi n genrica que no aclara el estado em ocional
negativo al que se estn refiriendo.
Cmo se sale d e l p o z o ? T r a t a m ie n t o d e la d e p r e s i n in fa n t il ( i) 143

L o s c e s to s d e m a n za n a s

Instrucciones: aqu tienes cuatro cestos, ANSIOSO, ALEGRE, TRISTE,


AIRADO, y dos docenas de manzanas con un nombre.

1. Ordena: escribe dentro dei cesto correspondiente el nombre de


cada una de las manzanas, como en el ejemplo donde contento
se ha anotado en el cesto alegre. Si consideras que alguna man
zana corresponde a ms de un cesto, puedes poner su nombre en
tantos cestos como creas oportuno. Tambin puedes dejar sin es
cribir una palabra si piensas que no encaja en rungn cesto o si
desconoces su significado.
2. Aade: anota otras palabras que no aparecen y que en tu opinin
significan lo mismo que las escritas en cada uno de los cestos, por
ejemplo, pesimista
3 Subraya: dentro de cada cesto destaca con un rotulador fosfonto
las palabras que para ti definen mejor cada uno de ios cuatro sen
timientos, ansioso, alegre, tnste, airado.

ANSIOSO AUGRE TRISTE AIRADO

Ficha de trabajo 4.1


146 El nio que no sonre

m iento que provoca. Luego descubre ia prim era fila del


recuadro de los sentim ientos y com prueba si coincide (o
es equivalente) con el que l ha escrito. El acierto resulta
m u y reforzante. Este procedim iento se contina hasta ter
m in ar la ficha.

d) A divin a, adivinanza
La capacidad para autoobservarse y para com unicar
verbalm ente em ociones personales es lim itada en los n i
os. Frecuentem ente, se bloquean al tener que contar una
experiencia ntim a al profesional adulto que acaban de co
nocer. En estos casos, es til adoptar la perspectiva de un
observador externo (ficha de trabajo 4.4).
Las p reguntas de este ejercicio deben:

A barcar las reas de funcionam iento infantil, perso


nal, fam iliar, escolar, social.
Reflejar situaciones de la vida reai del nio, utili
zando com o fuentes de inform acin las entrevistas,
los tests, la observacin, los autorregistros y ios dia
rios personales. Tam bin p u ed en incorporar situa
ciones no vividas por el joven, com o la ruptura de
una relacin am orosa.
Incluir em ociones positivas y negativas.

e) La tarta de los sentim ientos


Recurre a analogas sensoriales de los sentim ientos,
as, m sicas m elodiosas, colores vivos, fragancias = em o
cion es positivas; por el contrario, ruidos estridentes, colo
res apagados, pestilencias = em ociones negativas. El ejer
cid o que se ofrece com o ejem plo se basa en sensaciones
gustativas y visuales (ficha de trabajo 4.5).
T am bin se puede realizar la tarea com plem entaria, es
decir, p roporcionar situaciones alrededor de la tarta para
C m o s e s a le d e l p o z o ? T r a t a m ie n t o d e ia d e p r e s i n in fa n t il ( l) 147

Adivina, adivinanza

Instrucciones: a continuacin, vas a en contrar hechos d e todos ios


das. Lee cada uno de ellos con atencin y despus escribe cm o
crees t que se siente un nio cualquiera en esa situacin. SI algu
na pregunta no sabes contestarla, n o te preocupes, djala en blanco.
Lee prim ero el ejerripio.;

Ejemplo:

C m o se siente un nio cualquiera cu an d o le hacen


un regalo m uy boruto? contento

Cmo se siente un nio cualquiera, cuando Se siente

gana una carrera? >


se p ad re se queda sin trabajo?
le seleccionan p ara ,el equipo d e ftbol de la d ase?
no e invitan a una fiesta d e cum pleaos?
se m ira al espejo y se v e gordo?
su m am o su pap e escuchan con atencin?
ie rie e i m aestro?
un com paero le dice eres m uy sim ptico!?
ie sale m u y bien u n dibujo?
su herm ano no le deja sus juguetes?
le eligen delegado de curso?
se pelea con un am igo?
no ha hecho algo que J han m andado?
sus p ad res discuten?
suspende una asignatura?
su arrugo se acuerda de l y le llama p o r telfono?

Ficha de trabajo 4.4.

que el nio escriba! dentro de cada sector del crculo el


sentim iento que le provoca. U n a m odalidad m s avanza
da consiste en entregarle la tarta v aca para que anote tan
to em ociones com o situaciones.
144 E l n i o q u e n o s o n r e

b) Las piedras no comen pizza


E l verbo sentir designa tanto sensaciones: sentir un
ruido, sen tir un roce, com o sentim ientos: sentir rabia, sen
tir pena. E ste ejercicio persigue distinguir entre ambos
conceptos y, sobre todo, valorar positivam ente la capaci
dad sensorial y em ocional, a pesar del precio de sensacio
nes m olestas y sentim ientos negativos.

Las piedras no comen pizzas

Instrucciones: ser piedra no es nada interesante. Com o n o sienten


ham bre no com en deliciosos bocatas, co m o n o siente sed no beben
burbujeantes refrescos, com o no sienten alegra no se ren. Las per
sonas tenem os m ucha suerte, porque si sentim os, disfrutam os y
nos divertim os, aunque algunas veces los sentimientos resultan de
sagradables. C om o t no eres de piedra, clasifica las palabras de la
lista de abajo en su recuadro correspondiente segn se refieran a
sensaciones o a sentimientos.

S en saciones Sentim ientos

Lista: alegra, am o r, asombro, calm a, calor, dolor, enfado, fri,


ham bre, m iedo, odio, olor, sabor, sed , sueo, tristeza.

Ficha de trabajo 4.2

c) Cada oveja con su pareja


Sirve para asociar em ociones y situaciones. Los em pa
rejam ientos extraos proporcionan inform acin valiosa.
U n estudiante brillante traz sendas lneas desde ale
gra y asom bro hacia aprobar el curso, revelando ex
Cmo se sale del poza? Tratamiento de la depresin infantil (1) X45

pectativas poco realistas, puesto que sus aptitudes y su


rendim iento acadm ico predecan resultados satisfacto
rios. Suspender, evento que no sucedi, habra constitui
do una autntica sorpresa para padres, profesores y com
paeros. La ficha que se facilita es un ejem plo. Se puede
incluir otros sentim ientos (orgullo, am or, etc.,) y aconteci
m ientos diferentes.

Cada oveja con su pareja

Instrucciones: a ca d a sentimiento dei recuadro izquierdo bscale


el correspondiente acontecim iento en el recuadro derecho y nelos
con una lnea.

Sentimiento Acontecimiento

Rabia Veo un bicho repugnante.


Miedo H ago algo que no debo.
Asco Consigo lo que m e he propuesto.
Satisfaccin Fallo un gol cantado.
Sorpresa Miro a mi herm ano pequeo
que duerm e plcidam ente en
su cuna.
Culpa Me entero que mi abuelo padece
una enferm edad incurable.
Tristeza Se me encara un p erro ladrando
am enazadoram ente.
Vergenza O curre algo completamente ines
perado.
Ternura M eto la pata en pblico.

Ficha de trabajo 4.3

Una variante consiste en invertir el orden de los recua


dros. Los sentim ientos se presentan ordenados, es decir,
cada uno en la m ism a linea que su correspondiente acon
tecimiento. El nio tapa la mitad derecha, lee el prim er
acontecim iento de la m itad izquierda y escribe el sent-
148 El nio que no sonre

La tarta de los sentimientos

Instrucciones: Karlos Sentiano es un fam oso cocin ero, especialis


ta en suculentos pasteles. E n esta ocasin ha elaborado una tarta de
diferentes sabores, utilizando com o ingredientes los sentim ientos.
H a y sabores dulces co m o ia alegra, la tranquilidad o el am or, y
am arg o s co m o la tristeza, ei nerviosism o o el enfado. Escribe al lado
d e ca d a trozo d e tarta u na situacin en ia que t has probad o estos
sab o res distintos. Tienes co m o ejem po ei sabor dulce de la tranqui
lidad. Pinta luego cad a trozo de tarta del color q ue m ejor le vaya,
p o r ejem plo, blanco p ara ia alegra y n egro p ara la tristeza.

Ficha de trabajo 4.5.

/) Term ina la fra se


Los prim eros ejercicios son genricos com o el que se
ofrece de m uestra (ficha de trabajo 4.6). Posteriorm ente
conviene elaborarlos con datos concretos de ia vida del
nio extrados de las entrevistas, de los autorregistros y de
otros instrum entos de evaluacin. El psiclogo insiste al
nio para que exprese sus propios sentim ientos. Conducir
a gran velocidad por una carretera plagada de curvas pro
duce em ociones distintas segn las personas. C arlos Sainz
sentira excitacin, m ientras que y o, el terapeuta adm ite
que no es Fangio, experim entara acongojam iento.
Cmo se sale dc pozo? Tratamiento de ia depresin infantil (I) 149

i Termina la frase

instrucciones: elige de la lista de abajo, la palabra que exprese


m ejor lo que t sientes en cad a ocasin y escrbela encim a de la
raya com o se m uestra en el ejem plo 1. Si consideras que debes es
cribir m s de una palabra hazlo co m o en el ejemplo 2.

Ejemplo 1: '

C u and o llevo mucho; tiempo sin com er, siento ham bre

Ejemplo 2:

C uando mi am igo m e dice que no quiere ve


nir a mi fiesta de qumpleaos, siento desnim o y rabia

Cuando Siento

hace m ucho viento en invierno y hiela


tenem os que regresar de vacaciones dos das
antes de lo planeado
m e pegan sin querer una fuerte p atad a jugan
do al ftbol
llevo m ucho tiem po sin beber
se m uere m i periquito
llevo m ucho rato sin hacer nad a divertido
sudo bajo un sol de justicia en verano
t
Lista: aburrinuento, caior, dolor, fastidio, fro, sed, tristeza.

Ficha de trabajo 4.6.

4 .I.I.2 . Ejercicios entre sesiones teraputicas

A lgunos chavales abrigan reservas sobre la eficacia de


la terapia. Cm o se van a solucionar irus graves proble
m as hablando nicam ente u n a hora a la sem ana con un
seor? Es una duda razonable. En prim er lugar, las sesio
nes teraputicas n o se reducen a m eras conversaciones
150 El nio que no sonre

con el psiclogo, sino que tam bin se llevan a cabo prcti


cas, com o tensin-distensin de grupos m usculares p a ja
ensear relajacin. En segundo lugar, el profesional en
carga al nio la realizacin de una serie de ejercicios dia
rios para consolidar los aprendizajes de las sesiones. Se
denom inan tareas para casa, aunque son actividades que se
ejecutan en diversos lugares, en el hogar, en la escuela, en
la calle. El objetivo de las tareas em ocionales es que
aprenda m ediante autoobservacin a identificar sus senti
m ientos en situaciones de la vida diaria.

a) La m oviola
Se le pide que al final del da repase la jo m ad a haca
atrs hasta el m om ento en que sinti una em ocin deter
m inada. D ebe recordar la escena con detenim iento y lue
go escribir el resultado de la visualizacin m ental de la
experiencia. En la consulta se efecta una dem ostracin
para ensearle. El psiclogo recaba inform acin e identifica
un suceso problem tico, preguntando directam ente qu
cosa concreta ha ocurrido hoy que te ha hecho sentirte
triste? o consultando los autorregistros que trae el nio.
U n resum en de la prueba es el siguiente:

Bien, sintate cm odam ente en el silln y cierra los


ojos con suavidad. A hora vam os a rebobinar la pelcula
de hoy com o en una m oviola hasta llegar al .instante en
que te sentiste m al. Cuando ocurra m e interrum pes orde
nando "A lto !" Ests preparado?, (pausa). Em pezam os.
A ntes de entrar aqu, estabas aguardando en la sala
de espera con tu m adre (pausa), viniste a la consulta (pau
sa), m erendaste en casa (pausa), regresaste del colegio
(pausa), asististe a las clases de la tard... "A lto !"
D im e cm o te sentiste en clase, triste?, asustad...
"E n fad ad o " Qu pas exactam ente que hizo que te enfa
daras? "H ab an escrito en la pizarra el maestro es burro.
Cmo se sale ei pozo? Tratamiento de ia dq^rcsin infantil (1) 151

Esta vez no fui yo, pero don Fulgen me castig com o


siem p re". D e acuerdo, puedes abrir los ojos.. Escribe lo
que acabas de contarm e,

b) A nlisis de nim o
Se acuerda un sistem a de avisos variables, com o la alar
m a de u n reloj digital o la palabra clave compara pronuncia
da al azar por la m adre, para tom ar m uestras aleatorias del
estado de nim o infantil. A nte la seal el nio se pregunta a
s m ism o m e siento ahora m enos, igual o m s triste que
antes?, qu ha cam biado para que ahora m e sienta (el
com parativo que proceda) triste que antes?, y anota sus
autoevaluaciones. Igual que en el ejercicio anterior el tera
peuta lleva a cabo ensayos previos durante la sesin.

c) Reactivos em ocionales
A l principio algunos nios se h allan m uy bloqueados
em ocionalm ente y les cuesta observar y com unicar los
sentim ientos que tienen en situaciones naturales. En estos
-casos una solucin es provocar artificialm ente em ociones
por m edio de tareas estructuradas que facilitan la labor.
Se le entregan diversos docum entos con carga em ocional,
com o noticias seleccionadas, relatos sentim entales o su
propio diario personal, junto con una lista de adjenvos
que describen diferentes estados de nim o. Se le indica
que lea despacio el relato y cuando sienta una em ocin
particular destaque con rotulador fosforescente las pala
bras que expresan m s fielm ente su reaccin afectiva. Fi
nalm ente, debe subrayar las lneas del texto que suscita
ron los sentim ientos.

d) A utorregstros
Es el procedim iento m s utilizado para captar em ocio
nes. E n el captulo anterior se ofrecen v an os m odelos. El
152 El nio que no sonre

nio los rellen a inm ediatam ente despu s de presentarse


una respuesta em ocional significativa. N o obstante, este
requisito es a veces difcil de llev a r a la prctica porque
interrum pe la actividad o se olvida su cum piim entacin.
El psiclogo insiste en que se com p lete lo antes posible, ya
que la precisin dism inuye con el paso del tiem po trans
currido entre la aparicin del sentim iento y su posterior
anotacin. U na estrategia com plem entaria es la revisin
del da. Se le indica al nio que antes de acostarse relea el
autorregistro y, caso de descubrir om isiones, aada la in
form acin pertinente.

4 .I.I .3 . Sugerencias para el entrenam iento


en discrim inacin em ocional

1.a A d apte los ejercicios al n iv el del desarrollo in


fantil

A los nios presntele las p rcticas com o juegos pro


pios de su ed ad y em plee m s fichas. C on adolescentes
use sobre todo la entrevista.

2.a Siga la estrategia del em budo

C om ience co n ejercicios fciles y genricos.- Aum ente


progresivam ente el nivel de d ificultad y el grado de im
plicacin personal, as, pase de consid erar una em ocin a
varias, de slo em ociones a em ociones y situaciones, etc.

3.a Personalice el procedim iento

Procure que el nio participe activam ente. Anm ele


para que proponga sus propios ejercicios y prcticas de
anlisis em ocional.
C m o s e s a le d e l p o z o ? T r a ta m ie n to d e ia d e p r e s i n in fa n t il ( l) 153

4.a Seleccio n e acontecim ientos de la vida del nio


Inclu ya una m u estra de situaciones de distinto signo
em ocional que el nino haya enfrentado en el pasado o
que tenga q u e afrontar en el presente y en el futuro inm e
diato. i

5.a Flexibilice la duracin dei entrenam iento
P lanifiqu e el nm ero de sesiones en fu ncin del nivel
base de p artid a. E l entrenam iento con los m s pequeos
suele requ erir varias sesiones. E n cam bio, con algunos
adolescentes es suficiente una nica sesin, en la que se
constata que p o see n repertorio aceptable de habilidades
de autoexpi oracn em ocional.

6.a P n gase en l lugar del nio


Intente v er a travs de los ojos del nio, p o r ejem plo, si
no le gusta la escuela evite la palabra deberes cuando le
proponga realizar fihas dei program a.
i ;
7.a Fom ente; la colaboracin de los adultos
i i
C oopere estrecham ente con padres, fam iliares, tutores
y m aestros, tantb piara m ejorar la aplicacin com o para
contrastar los resultados del entrenam iento.

4.1.2. El sistem a m trico em ocional


i

Cm o se m iden; las em ociones? Los fsicos em plean el


sistem a m trico decim al para m edir m agnitudes objetivas
como la longitud o>el peso de un objeto. Los psiclogos
utilizan tam bin escalas de m edida para evalu ar las em o
ciones de un sujeto! com o la tristeza o el m iedo. As, en
1956 un profesional!qu e trabajaba para las fuerzas areas
JL O 1i hJ n i o q u e n o s o n r ie

norteam ericanas invent un m todo para estim ar el grado


de m iedo de los paracaidistas noveles en ei m om ento de
saltar, que bautiz con el nom bre de termmetro de miedo.
C onsista en el dibujo de un term m etro graduado de uno
a diez donde el m ilitar sealaba el valor indicativo de su
nivel de m iedo. Igual que hay diferentes term m etros cl
nicos para m edir la tem peratura corporal, el prism tico
clsico o el digital m s m oderno, existen distintos term
m etros para calcular la tem peratura em ocional.

4.1.2.1. Clases de term m etros em ocionales

U n term m etro em ocional consiste en un sistem a sub


jetiv o de m edida con ayuda del cu al el nio aprende a ta
sar la intensidad de sus sentim ientos.

a) Term m etros em ocionales num ricos


C on nios se usan escalas sencillas de tres o cinco va
lores. Los adolescentes, con m ayor capacidad de autoeva-
luacin, pueden ser entrenados e n e l m anejo del sistem a
decim al con el que estn fam iliarizados, puesto que es el
m todo de calificacin propio de la escuela. En este caso,
cero significa nada de tristeza y diez m xim a tristeza.

Cuadro 4.2
Termmetros emocionales numricos para nios

Valor = Tristeza V alo r* Tristeza

0 = N inguna 0= N inguna
1 = Alguna 1= Poca
2 - M ucha 2 = M ediana
3- Bastante
4 = M ucha
Cmo se sale dei pozo? Tratamiento e la depresin infantil (I) 155

Este procedim iento no est indicado para runos peque


os o con retraso m ental que apenas sab en contar. Para
'ellos se d isean estrategias de m edida alternativas que, en
lugar de basarse en conceptos abstractos com o el nm ero,
se sirv en de dibujos u objetos concretos adaptados a su
desarrollo cognitivo.

b) Term m etros em ocionales grficos

C onsisten en representar en un papel una figura geo


m trica o fsica que perm ita valerse de sus .atributos vi
suales, com o distancia o color, para tasar la fuerza del
sentim iento infantil. Algunas ideas:

Lnea horizontal o vertical. Se traza u n a recta de diez


centm etros con tres referencias, extrem o izquierdo
o inferior, punto central, extrem o derecho o supe
rior, que corresponden a valores em ocionales nulo,
m ed io y m xim o, respectivam ente. E l nio escribe
una rayita o una equis en el sitio que corresponde a
su estado de nim o. As, si se siente m uy enfada
do debe m arcar cerca del lm ite derecho o supe
rior. Este procedim iento posibilita la conversin nu
m rica.
D iagram a de barras. Se presentan varios rectngulos
verticales de m enor a m ayor altura. El nio pone el
dedo encim a del rectngulo que m ejor expresa su
grado de tristeza. Una variante que facilita la eva
luacin es m ostrar la grfica coloreada en una tran
sicin gradual del blanco al negro, de m anera que
los rectngulos m s pequeos y claros indican m e
nor tristeza, el m ediano y gris un grado interm edio
de tristeza, y los m s grandes y oscuros m ayor tris
teza (figura 4.1).
156 El nio que no sonre

Figura 4.1.

Barm etro. M ediante el dibujo de un aparato que


nuda tem p eratura o presin em ocional, el nio de
term ina ei valor equivalente a su estado de nim o.

TEMPERATURA EMOCIONAL

5
t.
t Figura 4.2.
6

I
fe
Ctno se sale del pozo? Tratumicnto de ia depresin infantil (I) 15/

Caras. El dicho popular, la cara es el espejo del


alm a, se refiere al fenm eno psicolgico de la ex
presividad facial de las em ociones. Una vanante
atractiva para el nio es una cartulina plasticada
con una pieza m vil que se desplaza horizontal
m ente. L a parte anterior consta de rostros que refle
ja n variaciones em ocionales desde m u y triste a m uy
alegre. La parte posterior es una regla de diez cent
m etros. Este calibrador em ocional perm ite la obten
cin de dktos num ricos.

Figura 4.3.

S em foro.]El nio designa el color (o enciende la luz)


que traduce 'su em ocin, conform e al siguiente cri
terio: verde i= ninguna em ocin, m bar = alguna
em ocion, rojo = m ucha em ocin (figura 4.4).

c) Term m etros em ocionales m ateriales


Son series de objetos de uso com n, ordenados por
tam ao, peso, volum en, posicin, u otras propiedades f
sicas o lgicas podm edio de las cuales se cuantifica anlo
gam ente la em ocin. La enseanza se lleva a cabo jugan
do con: \
!
Bloques. Se disponen en orden creciente tacos de
plstico o m adera. Las diferencias entre las piezas
t| M i n u a u r iic

PSICOLOGA U.C.C.

MUCHA EMOCIN

ALGUNA EMOCIN
NINGUNA EMOCIN

Figura 4.4.

deben percibirse claramente y ser proporcionales,


por ejemplo, el bloque mediano el doble que el pe
queo, el grande el doble que el mediano.
Pesas. Igual que en la modalidad anterior, el nio
evala con diferentes pesos la intensidad de sus
emociones. Practicando constata que la pesa ms
grande, indicadora de mayor tristeza, es la que ms
hunde el platillo de la.balanza.
Vasos. Se ordenan varios recipientes transparentes
iguales en funcin de su volumen de lquido, como
vaco, medio y lleno, para que el nio indique el
apropiado. Una variante ldica es entregarle una ja
rra con agua e indicarle que la vaya echando en una
probeta graduada hasta el nivel que piense que es
el apropiado.
Juguetes. Algunos constituyen colecciones de piezas
de diferentes tamaos que permiten graduar por
uomo se sale del pozo? Tratamiento e ia depresin infantil (I) 159

analoga las em ociones, com o las m atnoshkas o ba-


bushkas rusas, fam osos juegos de m uecas-estuche.

d) Term m etros em ocionales m otores

M ediante gestos m anuales y m ovim ientos, el nio cuan-


tfica el grado de su reaccin em ocional. La explicacin
previa dei procedim iento va acom paada de una dem os
tracin:

M anos: para expresar ninguna tristeza junta las m a


nos, algu na tristeza separa las m anos unos centm e
tros, m ucha tristeza extiende los brazos.
Cuerpo: se requiere una escalera, podio u otro arti-
lugio que conste de niveles; nada de em ocin, el
nio se coloca en la parte m s baja; niveles interm e
dios de em ocin, se sita en la altura m edia; m xi
m a em ocin, asciende a la p arte m s alta.

4.I.2 .2 . Pros y contras de los term m etros emocionales

Las em ociones tienen un com ponente objetivo y otro


subjetivo. C ualquier persona puede observar al nio rin
dose o llorando, pero el sentim iento de alegra o tristeza
experim entado slo lo percibe l. L a ventaja principal de
ios term m etros em ocionales es que constituyen una m e
dida inm ediata de la intensidad de la reaccin proporcio
nada por el propio sujeto. Su m ayor inconveniente es que
se trata de una m edicin subjetiva, por lo que conviene
contrastarla con datos objetivos.
Son instrum entos sencillos y econm icos de aplicar.
Cuando el nio dom ina su funcionam iento, la evaluacin
se produce con rapidez y sin coste alguno. O frecen la p o
sibilidad de m edir continuam ente y en caliente, es decir, en
160 El r.'.o tpie no sonre

situaciones de ia vida diaria con carga em ocional. A s, el


nio otorga una nota para estim ar su grado de tristeza
cuando se pelea con un am igo, ve discutir a sus padres, le
rie el profesor, etc.

4.1.2.3. Sugerencias para construir un term m etro


em ocional

1.a Escoja com o m nim o tres valores em ocionales.


Las escalas dicotm icas, 0/1, N o/S, nicam ente
detectan ausencia o presencia de tristeza, p ero no
constituyen ninguna m edida de su intensidad.
A dem s, fom entan la p au ta desadaptada de pen
sam iento dicotm ico todo-o-nada, caracterstica
de la depresin.
2.a Seleccione el term m etro em ocional en fu ncin de
la edad (m ental). C on ni os (siete aos o m enos)
se em plean los m s sim ples de cero a dos puntos;
con preadolescentes (de ocho a doce aos), los de
cero a dos o cuatro pu ntos; con adolescentes (tre
ce aos o m s), los de cero a cuatro o diez puntos.
3.a T enga en cuenta que, cuanto m s valores posea
un term m etro em ocional, m ayor es su p od er dis
crim inante o sensibilidad para detectar cam bios
en el estado de nim o.
4.a Incluya un nm ero im par de valores, de forma
que e l valor central equivalga a un grado medio,
es decir, ru poca, m m ucha tristeza.
5.a Elija siem pre un term m etro em ocional num rico,
puesto que son m s precisos. Reserve las otras
clases para cuando abrigue dudas sobre la com
prensin o la m otivacin infantiles, com o en los
casos de nios pequeos, con algn tipo de defi
ciencia o poco colaboradores con 1a terapia.
Cmo se sale del pozo? Tratamiento de la depresin infantil (I) 161

6.a Adapte| la naturaleza d el term m etro em ocional a


las necesidades especiales de cad a problem a (ce
guera, parlisis cerebral, etc). As, un nio sord o
m udo de corta edad p u ed e usar la sensacin de
presin; a fre ta n d o suave, m oderada o fuertem en
te el brazo jo la m ano del psiclogo.

4.2. Programas de actividades agradables

C uando el rdojsabe id entificar y evaluar la intensidad


de sus em ociones,j el siguiente paso es que com prenda
la relacin de su com portam iento con sus sentim ientos,
con el fin de reem plazar sus conductas generadoras de
tristeza e ineptitud] p o r otras, com o el ju ego o las relacio
nes sociales, que conllevan placer y m ejoran su estado de
nim o.

i 1

4.2.1. Efectos benficos sobre la depresin infantil

Igual que a los adultos a los ni os hay que explicarles


las razones p o r las que el profesional decide utilizar un
procedim iento teraputico. U na estrategia para exponer la
im portancia y las ventajas es e l sm il de la botica de la
abuela. Las pdors de la doctora A ctividad Placentera
producen un triple |efecto:
i i
Efecto vitam ina. O pera sobre la parlisis del cuerpo.
La actividad pura y sim ple com bate la pasividad y
el sedentarism o, vigoriza y eleva el tono vital, redu
ce los sentim
i ientos
i de inutilidad.
Efecto antdoto. A ct a sobre la congoja del corazn.
La activid ad 'divertida y em ocionante vence el abu
162 El nio que no sonre

rrim iento, contrarresta la tristeza, produce placer y


m ejora el estado de nim o.
Efecto psicotropo. O bra sobre la coxnedura de coco.
L a actividad absorbente e interesante capta la aten
cin, distrae de las preocupaciones, resulta incom
patible con las rum iaciones.

4.2.2. G u a para su im p lem en taci n

La elaboracin, aplicacin y valoracin de un- progra


m a de actividades agradables incluye tres pasos.

4 .2 .2 .I. Identificar las actividades agradables


-para el nio

Es conveniente reunir u n abanico de actividades para


am pliar el cam po de intereses infantiles y para im pedir
la saciedad. El nio se harta pronto s juega continua
m ente con el m ism o ju g u ete o con el m ism o videojuego.
E xisten varios m todos para conocer las cosas con las que
disfruta:

Entrevistas. Se pregunta directam ente al nio, a sus


pad res y a sus m aestros. N o conviene form ular la
cuestin en presente, qu te apetece hacer?, porque
considerando su estado depresivo actual probable
m ente conteste nada. Es preferible preguntar en
pasado, qu te gustaba hacer antes de que em pe
zaras a encontrarte com o ahora?, a qu dedicabas
tu tiem po libre?, y, en m enor m edida, en futuro,
qu querrs hacer cuando todo pase y est supera
do?, hay alguna actividad o jobi nuevos que te h u
biera agradado practicar, p ero que no se te present
Cmo se sale del pozo? Tratamiento de la depresin infantil (J) 163

la ocasin , y que desearas em pezar tan pronto


com o fu era posible?
O bservacin. La probabilidad de efectuar una activi
dad p lacentera es m ayor que la de una que disgus
ta o n o satisface; por tanto, se le pide a los fam ilia
res, educadores y am igos que observen y anoten
qu h a ce el nio en sus ratos de ocio.
A u torregistros. Cuando un joven est deprim ido
aband on a m uchas de sus actividades, deja de asis
tir al cine-club, descuida sus aficiones, etc. Sin em
barg o , aquellas actividades que an m antiene sir
ven de punto de apoyo para iniciar el pian de recu
peracin. Para esta Labor se utilizan autorregistros
de actividades {consulte el cuadro 3.7 del captulo
anterior).
M ens de actividades reforzantes. Son extensas listas
p reviam ente confeccionadas para que elija las acti
v id ad es co n m ayor poder reforzante. A los m s p e
queos se les presenta com o la carta de un restau
rante p ara que escojan los platos m s apetitosos. En
el cuadro 4.3 se ofrece un resum en que sirve de base
para elaborar el correspondiente listado dependien
do de la edad del joven.
C uadro 4.3
M en de actividades reforzantes tr

R ESTA U RA N TE POPEYE
-s
C/ Alegra de la Huerta, 27 bajo. 30001 Murcia c
Telfono 9 6 8 - 12 34 56

P o p ey e es un m arin o m u y fuerte, que v e n ce las d ificu ltad es, p o rq u e co m e m u ch as esp in acas. T


tam bin p u ed es su p e ra r tus p ro b lem as E lige d e la lista d e abajo las co sa s q u e m s te g u ste h acer

M EN

P izzas H a m b u rg u e sa s
(activ id ad es fsicas y d ep o rtiv a s) (a ctiv id a d e s se d e n ta ria s y ju eg o s d e m esa)

Hacer gimnasia (yoga, aerobic, culturismo, pesas, aparatos, etc) Jugar a la baraja espaola (siete y media, chinchn, brisca, tute,
Practicar artes marciales (judo, karate, taekwondo, etc) etctera)
Practicar atletismo (maratn, salto de altura, sallo de longitud, jugar a la baraja francesa (poker, canasta, bridge, etc)
etctera) Jugar a barajas infantiles (de familias, de dibujos animados, etc)
Practicar deportes de correr (ooting, relevos, ciclismo, etc.) Jugar a juegos de dados (oca, parchs, monopoly, pal, ec)
Jugar a deportes de baln (ftbol, baloncesto, balonmano, volei- jugar a juegos de fichas (tres en raya, damas, ajedrez, domin, et
bot, etc) ctera)
jugar a deportes de raqueta (tenis, squash, badminton, frontn, jugar a juegos de pensar (trivial, inieilect, scrable, etc)
ecera)

jugar a rieportesde paloslgolf, criquet/hockey, etc.)...... ......... Jugatregosdc pape! y 1plz'(not'nbferbrc's;' tiiccvonario;
Practicar deportes de montaa (senderismo, escalada, espeleo pictionary, etctera)
loga, esqu, etctera) jugar con juguetes educativos (rompecabezas, construcciones,
Practicar deportes nuticos (natacin, buceo, waterpolo, vela, mecanos, etctera)
etctera) Jugar con juguetes clsicos (muecas, coches, figuras de plstico, \..
ro
Practicar deportes areos (parapente, alas delta, paracaidismo, etctera)
etctera) Jugar conjugeles instructivos (anatoma, mineraloga, qumica,
Patinar (monopatn, patines de ruedas, patines de cuchilla, ele) etctera)
Competir fsicamente (carreras, ligas, olimpadas, campeonatos, Jugar con programas de ordenador (videojuegos, videoconsolas,
etctera) elclera)
Hacer pasatiempos (crucigramas, jeroglficos, sopa de letras, da
meros, etctera)
H
o-
Cuadro 4.3 (continuacin)
O'
MENU rn

B o c a ta s S a n d w ich e s
( a c t i v i d a d e s ni a i r e l i b r e ) (activ id a d e s bajo lecho) 1

Dar un pasco (andando, en bici, en moto, en coche, e tc ) Escribir (cartas, diarios, poesas, relatos, peridicos, etctera)
Dar una vuelta por el centro de la ciudad (ver escaparates, ver la Leer (iebeos, novelas, revistas, cuentos, libros de final abierto, et
iluminacin, e tc ) ctera)
lf al parque (ver los patos, montarse en os columpios, trepar Estudiar (astronoma, zoologa, informtica, botnica, etctera)
por redes, e tc ) Or la radio (entrevistas, deportes, magazines, noticias, etctera)
Ir a la feria (subirse a ia noria, al carrusel, a los coches de cho Ver la televisin (concursos, series, dibujos animados, el tiempo,
que, etctera) etctera)
Ir a parques de atracciones acuticas (toboganes, trampolines, Ver el vdeo (pelculas de videoclub, grabaciones domsticas, et
rpidos, e tc ) ctera)
Visitar centros para animales (zoos, acuarios, safaris, etctera) Escuchar msica (casetes, discos compactos, walkman, etc)
Cuidar el jardn (abonar las macetas, arreglar las plantas, regar Ensayar un instrumento musical (guitarra, armnica, piano, ba
con la manguera, e tc ) tera, etc.)
Jugar a juegos de equipo (bsqueda del tesoro, ginkana, etc) Coleccionar (sellos, monedas, cromos, llaveros, etc.)
Comtemplar fuegos artificiales .. Cuidar una mascota (periquito, canario, gato de angora, peces,
Contemplar la naturaleza (el paisaje, el cielo y las nubes, la luna tortugas, etc.)
y las estrellas, e tc) Decorar mi habitacin a mi gusto
Escuchar los sonidos de la naturaleza (el canto de los pjaros, el Hacer bricolage
rumor del agua, etc.) Recibir un masaje

Percibir aromas naturales (respirar aire puro, oler la fragancia Tomar una sauna
de los pinos, etc.) Jugar en un local (ping-pong, bolos, billar, etc
Ir al bosque o a la montaa (comer bayas silvestres, buscar se Ir a centros de diversin (recreativos, discotecas, etc)
tas, mariposas, etc) ir al circo (payasos, magos, equilibristas, domadores, etc)
Hacer una excursin al campo (recorrer un itinerario con mo Ir a la iglesia
chila, acampar, etc.)
Visitar un paraje natural (reservas, parques, cuevas de estalag
mitas y estalactitas, etc.)
Ir a la playa (baarse, hacer castillos en la arena, tormar el sol,
jugar con palas, etc.)
Pescar (ro, lago, mar) 1
Montar a caballo

El
3
3
Q

S"

I*
**

o\
~-4
2 68
Cuadro 4 3 (continuacin)

El nio que no sonre


MEN

E n tre m e se s Tapas
( a c t iv id a d e s g a s t r o n m ic a s ) ( a c t iv id a d e s s o c ia le s y f a m ilia r e s )

Comer chucheras (geminlas, pica pica, regaliz, palomitas, altramuces, ele) Charlar con los compaeros
Masticar chicle sin azcar (fresa, fresa acida, menta, canela, ele) Hablar por telfono
Comer frutos secos (pipas, cacahuetes, pistachos, castaas, nueces, pasas, et Salir con los amigos
ctera) Organizar o asistir a fieslas (cumpleaos, fin de curso, santo, etc)
Desayunar (cereales, confituras, miel, dulce de membrillo de fres colores, ele) jugar a juegos de calle (pillan, escondite, pies quietos, policas y ladrones, el-
Desayunar bollera (ensaimadas, medialunas, napolitanas, churros, rondle- clete)
as, etc) Quedarse a dormir en casa de un amigo
Tomar aperitivos (patatas, olivas, almendras, galletilas saladas, fritos de Intercambiar cosas.con los amigos (ropa, libros, discos, etc)
maz, etc) Ir a merendar con los amigos {pizzas, hamburguesas, helados, etc)
Comer conservas (mejillones, berberechos, navajas, sardinas en aceite, bonilo, Hacer una barbacoa o ir de picnic (campo, monte, playa, isla, etc)
etctera) Bailar y asistir a clases de baile (de saln, regionales, etc)
Comer embutidos (jamn, lomo, chorizo, salchichn, mortadela con olivas, Ir con los amigos a un espectculo (ftbol, carreras, toros, etc
etctera) Viajar con la familia o los amigos (en coche, tren, avin, ele)
Comer alimenlos para extender en el pan (foigras, sobreasada, queso, cacao, Ir a comprar algo especial con la familia {caprichos, regalos, ele.)
etctera) Cocinar para mi familia (plato apetitoso, receta nueva, pastel, etc)
Comer quesos (dadlos, en porciones, de oveja, de cabra, de vaca, tierno, cura Adornar la mesa para una celebracin familiar o social
do, ele ) Salir con mi familia a comer fuera
Comer fruta fresca del pas (melocotones, fresas, caquis, pomelos, pltanos, Contar chistes
etctera) Dar una conferencia
Comer frutos exticos (mangos, chirimoyas, papayas, guayabas, kiwis, lichis, Tocaren un conjunto
etctera) Cantaren una coral
Comer fruta en conserva (macedonia, melocotn, pera, mandarina, nsperos, Ensayar una obra de teatro
elcetera) Salir en un festival

. : ''i i/

I
Comer golosinas (galletas, caramelos, masticables, peladillas, garrapiadas, Sacar fotografas de los amigos
etctera)
Ver y poner fotos en el lbum con la familia
Comer golosinas caseras (leche condensada al bao mara, azcar tostado, et Filmar en vdeo acontecimientos familiares o sociales
ctera)
Pertenecer a grupos {clubes, peas deportivas, etc)
Comer golosinas de feria {manzanas caramelizadas, algodn dulce, barqui Colaborar con asociaciones humanitarias (voluntariado, ONG, Cruz Roja, et
llos, etc) ctera)

Cmo se saie del pozo? Tratamiento de la depresin infantil (I)


Comer chocolalinas y bombones {cho
.Eortjcjpar.ei] desfiles (procesiones, carnavales,charangas, festejos populares,.,
colate blanco, con leche, puro o amargo, etc) etctera)
.Cjinier reposkrin {gofres,.pastes de t, suspiros, almendrados, mazapanes,elr..
clera)
Comer pasteles (de chocolate, de nata, de merengue, de cabello de ngel, etc)
Comer dulces (flanes, crema catalana, pan de calatrava, pudn, arroz con le
che, etc)
Comer tartas {tortada, tarta de manzana, pastel de fruas, tarta capuchina, et
ctera)
Degustar helados industrales/polos, cortes, bombones almendrados, etc)
Saborear cremas artesanales {turrn, tutti fruti, coco, marrn glac, mora, etc)
Tomar granizados (horchata, limn, agua cebada, leche preparada, etc)
Tomar sorbetes (frambuesa, pero, higos chumbos, fruta de la pasin, etc)
Beber bebidas nutritivas M id a s , zumos, chocolate a la taza, yogur lquido,
etctera)
Deber refrescos (cola, limonada, naranjada, tnica, gaseosa, etc)
Deber infusiones (poleo, manzanilla, hierbaluisa, cantueso, etc)
169
170 El nio que no sonre

4.3 (continuacin)
Cuadro
C m o s e s a te e l p o z o ? T r a t a m ie n t o d e la d e p r e s i n in fa n t il ( I) 171

Cul de estos procedimientos es ms confiable? Para


descubrir las diversiones favoritas se emplea la prueba del
algodn. Cuando una persona afirma que los azulejos es
tn limpios, se frota un algodn y se rruxa s continan
blancos. El algodn no engaa. La tendencia del nio a
asentir ante las propuestas de los mayores y a contestar en
funcin de lo que cree agrada al adulto, ms que en base a
sus propios deseos, origina errores en la eleccin.

Ta Lucy y el regalo de onomstica

Ta Lucy es profesora de literatura inglesa del Bnsh


College. Luce orgullbsa sus cinco adorables sobrinos.
Aunque disimula, en la familia nadie ignora que Margari
ta, Maggie la llama ella con afecto, es su ojito derecho. La
semana que viene se celebra santa Margarita Mara de
Alacoque. Ta Lucy quiere acertar con el regalo de ono
mstica.
Maggie, cario, conozco tu pasin por la lectura. Te
hara ilusin un buen libro?
Claro que s responde con entusiasmo Margarita.
Ta Lucy se alegra al constatar que ha dado en el blan
co a ia primera. Emocionada, prosigue su investigacin.
Qu tal ios clsicos ingleses?
Silencio.
Ta Lucy parece no enterarse. Insiste a pin fijo.
Maggie, t eres muy culta. Verdad que te gustan
los autores anglosajones?
Bueno..., esto s, ciertamente me gustan algunos
escritores britnicos contesta pensando en Agatha
Christie.
Viernes siguiente. Fiesta y merendola. El obsequio
ms voluminoso el de Ta Lucy. La excitacin sube de gra
dos mientras Margarita desempaqueta el presente. Obras
completas de William Shakespeare. Edicin de lujo encua
dernada en piel.
172 El nio que no sonre

Qu te parece? inquiere Ta Lucy, que se ha gas


tado una fortuna, Maggie se lo merece todo.
Oh, vaya sorpresa! replica Margarita con tono de
voz inexpresivo.
Ta Lucy regresa a casa con una sensacin extraa. No
sabe precisarla, ni es capaz de definirla. Su intuicin fe
menina ie advierte que ia velada no ha sido redonda, pero
desconoce la causa.

El algodn psicolgico es la observacin. La prueba


se basa en u n principio enunciado por D avid Prem ack. Se
gn este psiclogo experim ental, la probabilidad de ocu
rrencia de u nas actividades es m s alta que la de otras. Ver
dibujos anim ados, pasearse en m oto, baarse en la piscina,
degustar un helad o o dar una vuelta con los am igos son
acciones m s probables que hacer la cam a, sacar la basura,
ayudar a p oner la m esa, recoger 1a habitacin o realizar la
com pra. Las prim eras son diversiones que el nio practica
en sus ratos libres p o r puro placer; las segundas son obli
gaciones que efecta por sentido del deber o por orden
de los adultos. T a Lucy en su vida haba odo hablar del
tal seor P rem ack y se equivoc. Si hubiera cotejado la
ficha de lectura, habra com probado que los libros ms
dem andados p or su sobrina eran las novelas policacas.
D ebera haber revisado la tarjeta de prstam os de la bi
blioteca pblica, cuyo carnet solicit voluntariam ente su
sobrina, y no la del colegio privado, cuya asistencia es obli-
gda. De lo contrario, habra com etido un nuevo error,
porque le habra obsequiado un excelente tratado de tri
gonom etra, m ateria de m ayor dificultad para M argari
ta que ie exige ia consulta frecuente de m anuales de ma
tem ticas.
C m o s e s a le d e l p o z o ? T r a t a m ie n t o d e la d e p r e s i n in fa n t il ( I) 173

4.Z.2.2. Conseguir que el nino realice las actividades


agradables seleccionadas
i !
Se confecciona un plan p ara que practique peridica
m ente las actividades reforzantes escogidas y se prescri
ben las correspondientes tareas p ara casa. Sin em bargo,
unos no terniinan de com p rend er la conveniencia de e je
cutar el program a previsto, otros sienten que las fuerzas
les fallan y que jles cuesta u n trabajo enorm e cum plirlo.
Para vencer la inercia in icial y la tentacin de arrojar la
toalla el psiclogb usa cuatro estrategias.
a) Persuasin
A lgu nas objepiones que p lan tea el joven se basan en
dificultades peales, pero en la m ayora de los casos refle
jan creencias errneas, m iedos irracionales, sesgos cogni-
vos o m eras escu sas que interfieren a realizacin de
actividades placenteras. El terapeuta rebate los falsos ar
gum entos aducidos e insta a la accin. Juan Sevilla y C ar
m en P astor (1996), psiclogos clnicos con dilatada expe
riencia profesional, ofrecen u n guin para discutir estos
planteam ientos (cuadro 4.4).

i j Cuadro 4.4
Argumentos que se esgrimen frecuentemente contra la realizacin de
j las actividades agradables
...Diez negativas .1
al programa de ! Refutacin
-actividades agradables

NO puedo j
El cansanao, ia fati Qu quiere decir no puedo? Qu pruebas posees
ga, a falta de energa de que realmente no puedes? Cmo sabes que no
Uevan a ia condusin puedes, si no o intentas suficientemente? Decir
que es imposible cum no puedo, e ayuda o te perjudica? Cuntas veces
plir la actividad plani has pensado no puedo salir a cantar en el karaok,
ficada. aprenderme las normas de circulacin para el per-
174 E l n i o q u e n o s o n r e

Cuadro 4.4 (continuacin)

Diez negativas
al programa de Refutacin
actividades agradables

miso de ia moto, correr un kilmetro con e club


atltico Marcha Joven, escribir en e ordenador con
todos ios dedos, sacar a bailar a Rita, etc., y has
terminado hacindolo?
No digas no puedo
Di me cuesta, pero si puedo

NO tengo ganas
La apata, la desgana, Consiste la vida en hacer slo io que uno quiere?
el desinters y un ma Es verdad que una persona no debe realizar nada
lentendido punto de que no e apetezca? Te imaginas que nadie se es-
vista hedonista empu forzara, que de pronto ia gente cambiara y deci
jan a rechazar la activi diera hacer slo lo que ie viene en gana? Qu pa
dad programada. sara si los padres se plantaran porque ya no
desean cambiar ms paales m calentar ms bibe
rones? Qu ocurrira si ios maestros, psiclogos,
mdicos se pusieran en huelga, cansados de ense
ar a sus alumnos, de aydaj a sus clientes, de cu
rar a sus enfermos? Qu pasara si los conducto
res se hartaran de respetar Jas seales de trfico y
los semforos en rojo?
No digas no tengo ganas, no lo voy hacer
Di lo voy a hacer, aunque me apetezca poco hacerlo

NO disfrutar
Las dificultades para Eres adivino? En qu te basas para estar tan segu
experimentar placer ro? Por qu dices que no te vas a divertir? Cmo
conducen a pronosti puedes afirmar que )o pasars mal, si ni siquiera
car que la actividad, has probado? Cmo sabes que las cosas que antes
aunque se realice, no te entretenan, ahora te van a aburrir? Cuntas ve
ir acompaada de ces al comenzar a practicar una nueva aficin has
disfrute. dudado y has terminado siendo un forofo de esqui,
de la escalada, del judo, dei ajedrez, etc?
No digas no me o voy a pasar bien
Di es posible que iasprimeras veces no disfrute tanto:
no importa, poco a poco aumentara mi satisfaccin
Cmo se sale del pozo? Tratamiento de la depresin infantil (!) 175

Cuadro 4.4 (continuacin)

Diez negativas
al programa de Refutacin
actividades agradables

NO lo har bien
La tendencia a! perfec Cmo sabes que lo vas a hacer mal? De dnde
cionismo, el miedo ai te viene a segundad de que todo va a ir fatal?
fracaso, los pensamien Es que ni siquiera te puede salir regular? Qu
tos catastrofistas pro piensas del equipo de ftbol que sale ai terreno
ducen inhibicin con- de juego mentalizado de su derrota? Y del que
ductuai. renuncia a saltar a campo, porque total ie van
a golear? No es importante participar? De ver
dad prefieres dar por perdido ei partido sin dispu
tarlo? Aunque al principio las cosas no rueden dei
todo bien, se hunde 1a tierra, ts el fin del mundo?
Quin dice que hay que hacer perfectas las cosas?
No digas como no o voy a hacer perfecto, no lo hago
Di es preferible hacer algo a no hacer nada

NO tengo tiempo
Las obligaciones dia No pierdes ni un minuto ai cabo dei da? No de
rias, el colegio, los de dicas excesivo tiempo a otras actividades, como
beres, el estudio, las sentado en el sof sin hacer nada concreto? Crees
ciases de repaso, indu imposible reorganizar tu horano de forma ms con
cen a pensar que falta veniente? Nunca has sacado tiempo de donde no
tiempo. tenias cuando estabas muy interesado en un tema?
No es cierto que el tiempo es cuestin de priorida
des? Si de verdad las actividades placenteras son
pnontanas, no hay asuntos que se pueden aplazar?
No digas no tengo tiempo
Di el objetivo principal ahora es superar mi depre
sin, despus ya habr tiempo para todo io dems

NO quiero pasar ver


genza
El temor al ridculo y a Eres la nica persona dei mundo con problemas?
la critica, el apuro de Tus amigos no se han dado cuenta todavia que io
que se percaten dei ests pasando mal? Qu pasa si se enteran? Cre
problema impulsan a es que no son sensibles, que no comprenden tu
evitar ios ejercicios. problema, que no estn dispuestos a echarte una
176 El nio que no sonrie

Cuadro 4.4 (continuacin)

% Diez negativas
ai programa de Refutacin
actividades agradables

mano, hoy por ti maana por mi? Si fuera verdad


que alguno de ellos se mostrara insensible, nada
comprensivo y egosta, valdria la pena continuar
manteniendo la amistad con un tipo as? Te preo
cupara entonces tanto a opinin de una persona
tan egocntrica?
* No digas mejor que nadie se d cuenta
Di mejor que los sepan los buenos amigos
y me ayuden

NO tiene sentido
La aparente sencillez Las cosas valiosas son necesariamente complica
del programa mata a das? La aspirina es un medicamento muy simple y
creer que !as activida no sirve por esa razn? La cremallera es un artilu-
des son una tontera gio elementai y por ese motivo no es til? Los hue
$ carente de valor. vos fritos con patatas no son un plato sofisticado y
por ello no estn sabrosos? Qu acaones son real
mente meritorias, las que se efectan con mnimo
esfuerzo? A quin concedes t ms valor, a un atle
i ta entrenado, que corre la maratn en un tiem
po aceptable, o a un |Oven discapaatado, que se
sobrepone a sus problemas y logra alcanzar la
meta?
No digas es una memez sin valor
Di luchar contra las dificultades si encierra valor,
seguir adelante cuando ias cosas van mal si demuestra
valor

NO sirve para nada


La tendencia a descali En qu te fundamentas para afirmar que ei pro
ficar sin datos, la pnsa grama no es efectivo? Qu pruebas tienes si no
por obtener resultados has comenzado? No es cierto que la pasividad en
instantneos son cam lugar de mejorar e estado de nimo contribuye a
po abonado para el re a depresin? Por que te comparas con antes que
chazo. no estabas deprimido? Por qu no comparas aho
ra que e encuentras deprimido, cuando no haces
nada y cuando realizas actividades agradables?
Piensas que los logros importantes en la vida se

i
$ r ..- X A
Cmo se sale del pozo? Tratamiento de la depresin infantil (1) 177

Cuadro 4.4 (continuacin)

Diez negativas j
ai programa de ! Refutacin
actividades agradables

consiguen en un nunuto? Por qu no insistes y


compruebas la diferencia?
No digas no sirve para nada
| Di sirve para mucho, sirve para sentirme mejor

NO ahora, mejor luego


Una forma de evitar el j A ver, por qu no ahora? Sufres un ataque de
esfuerzo es posponer in- parlisis en este instante? Por qu va a ser ms f
defindamente ia reali-| cil luego? Ms tarde no te costar an ms? No
zacin del pian trazado.! crees que cuanto ms tiempo pasa ms pereza da?
No te ha sucedido que cuanto ms has retrasado
una tarea, finalmente se ha quedado sm realizar?
No te ha ocurrido que tenias que contestar una
i carta y has estado repitindote maana ia escribi
r, un da si y otro tambin durante semanas? Es*
ts seguro de que no es una mala excusa para pos*
i\ poner ia actividad?
No digas mejor luego
Di no dejes para maana lo que puedas hacer hoy

NO dispongo de medios
La falta de informacin i Demostraras que en tu dudad no hay nada intere
y ios prejuicios empu- i sante para hacer? Te has informado sobre instala
jan a creer que es im - : ciones deportivas, actividades culturales, progra
prescindible contar con mas de festejos, asociaciones humanitarias, grupos
una elevada cantidad, musicales, visitas tursticas, lugares histricos, cen
de recursos economi-: tros recreativos? Sabes que los responsables de or
COS. ganizaciones juveniles pblicas y privadas se la
mentan que se quedan plazas sm cubrir o becas sin
otorgar? De verdad crees que slo se divierten los
ricos? Todas las diversiones son caras? Ninguna
forma de entretenerse es gratuita o su coste es insig
nificante? Siempre es ms importante el precio que
la actitud personal y la disposicin para disfrutar?
No digas divertirse siempre resulta muy caro
Di me lo puedo pasar bien con poco e incluso sin
dinero, depende en gran medida de m
iiiiiu iju c n u u ri e

b) G radacin

Para fom entar la perseverancia y prevenir el abando


no, el p rofesional ordena las actividades agradables y gra
da su ejecucin. Si Plcido d isfru taba largas m archas a la
orilla del m ar antes de su depresin y lleva cinco semanas
sin despegarse de la tum bona, conviene que em piece con
cortos paseos y aum ente paulatinam ente su duracin. Es
preferible que el progreso se eval e en unidades de tiem
po, and ar 10, 20, 30, etc., m inutos, en vez de m edirse por
los resultados, 1, 2, 3, etc., kilm etros. Las variaciones del
estado fsico y anm ico tpicas de la depresin explican
que el n i o se halle m s cansado unas jom ad as que otras.
Plcido alcan zar m s fcilm ente el objetivo de cam inar
un perodo de tiem po determ inado, incluso estando fati
gado. Basta con que ese da cam ine m s despacio.
E l criterio principal para la jerarquizacin es el grado
de placer infantil. El m todo objetivo consiste en pedir a
las personas del entorno que observen al nio en m om en
tos de ocio, com o fines de sem ana o perodos vacaciona-
les. El m todo subjetivo es que el m uchacho evale con
ayuda de u n term m etro em ocional su satisfaccin al
efectuar u n a actividad.
La n o rm a est lim itada p o r 1a viabilidad de la acti
v id ad escog id a. M ilagros atraviesa una m ala racha. Es
una ard ien te esquiadora. Est convencida que una sem a
na esqu iand o le ayudara enorm em en te a salir del bache,
pero desgraciad am ente las estaciones de esqu del pas se
h allan cerrad as en agosto. Su giere viajar ai hem isferio sur
y ap rovech ar el invierno au stral para superar su depre
sin. Sin em bargo, su padre reconoce que se deslizara
por las lad eras de una profunda depresin m s rpido
que su hija p o r las pistas nevad as, al obligarse a pagar la
factura de la agencia de viajes. A unque algunas activida
des son im practicables por razones clim ticas, econm i
Cmo se sale ei pozo? Tratamiento de J.i depresin infantil () 179

cas o de otro tip o, son innum erables los entretenim ientos


y diversiones disponibles en las d iferentes pocas del
ao.
Es conveniente com binar actividades diarias, leer li
bros de hum or o ju g ar en el parque, con otras sem anales,
com o ir ai cine o v isitar la feria. Inicialm ente, so n preferi
bles las actividades de dom inio a las de nuevo desarrollo.
Los com ienzos su elen ser arduos y tediosos. E l novel em
pieza a disfrutar despus de cierto tiem po de prctica.
Frustra al ajedrecista novato p erd er u n a partida tras otra,
m xim e cuando a punto de ganar com ete fallos de princi
piante. D escorazona al aprendiz de esqu iador las conti
nuas cadas y le duele el consistorio cardenalicio en que se
ha convertido la zona trasera alm ohadillada de su cuerpo.
E l placer proporcionado por las actividades que se dom i
nan se acom paa adem s del refu erzo social qu e se obtie
ne ai destacar en una actividad. S i N arciso, qu acierto el
nom bre, recuerda al insigne Yepes, posee dotes de guita
rrista y goza tocando, sus padres acertaran anim ndole a
que lleve a sus reuniones de am igos la guitarra en lugar
del ltim o vid eoju ego con el que todava no se aclara. Si
Africa sobresale en geografa pero le cuesta la qum ica, su
seo podra m an d arle de m om ento dibujar m ap as en vez
de resolver reacciones sulfurosas. Los elogios de los oyen
tes, N arciso tocas com o los ngeles, y las bu en as notas de
la profesora, frica te m ereces un veinte, contribuyen a
m ejorar la autoestim a.
En igualdad de condiciones, es m s aconsejable el ejer
cicio fsico que la actividad sedentaria. M ens san a in cor-
-pore sano, dixit sen ator romanus X avinhts M edeus Caius.
Preferible que M arcial practique artes m arciales a que se
m eza en la m ecedora. C om er con ham bre un alim ento
apetitoso o beber co n sed una bebida refrescante son pla
ceres m uy intensos. S in em bargo, e goce p roced e del pro
ducto que se consu m e m s que dei hecho de m asticar o
180 El nio que no sonre

-y tragar. A l ser las actividades gastronm icas tan potentes


se reservan para reforzar otras actividades agradables.
sta es una aplicacin del principio de Prem ack, prim ero
la activid ad m enos probable, luego la actividad m s agra
dable. N unca al revs. T erm ina el problem a de m atem ti
cas m ientras te preparo la m erienda, cm ete las dos cu
charadas de habichu elas que te quedan y traigo el arroz
con leche.

H1 secreto de los esquimales

Platn es un nio goloso. Se le hace cuesta arriba pa


sear.
Platn, mi -cielo, has andado el kilmetro que te
mand el psiclogo?
&
Folisi Estoy supercansado protesta desparrama
do por el silln.
\s No exageres, que no es para tanto.
No dexagero. T no lo sabes bien. Es archipesado y
k requeteagotador.
i'
En vez de enfadarse y reirle, mam piensa con cabeza
y'
fra que hace mucho tiempo que Platn no come heiado.
Los esquimales son un pueblo sabio y fuerte. Cami
nan por la nieve sin fatigarse. Sabes cul es su secreto?
Ni idea replica Platn.
Vamos, te lo voy a ensear. Daremos una vuelta y
llegaremos al Polo Norte, una maravillosa heladera que
acaban de abrir. Te invito a un delicioso y enorme igl im
perial.
Igl imperial? Anda Y qu es eso?
Es infinitamente mejor que la pocin mgica de
Astenx. Los esquimales son capaces de recorrer kilme
tros y kilmetros para conseguirlo. Es su preferido y mira
que ellos entienden un rato largo de helados. Sgueme y
vers.
Se dirigen a la puerta. Mam rebusca en su bolso.

___
je
Cmo s e sale del pozo? Tratamiento de a depresin infantil () 181

Mira la: propaganda que enviaron agita un folleto


a todo color bajando las escaleras.
A ver, a ver. Qu chulada! exclama Platn si
guiendo los pasos matemos.
Ya en la calle Platn siente que la boca se le hace agua
fresca. 1
Oye, de qu es el igl real ese?
Imperial. Igl m-pe-ri-al rectifica su madre re
marcando las slabas.
Eso digo yp, a qu sabe?
Ah) Sorpresa, sorpresa.
Es de cochoiate?
Fro, fro, j
De fresa?!
Fro, fro j
De coco. Seguro que es de coco.
Date prisa.' Cuando lleguemos lo descubrirs.
Porfa postrer intento desesperado para descifrar
ei enigma polar.
Pero su madre ha acelerado el paso. Platn, al trote, se
esfuerza para no perder el rastro materno.

: i
A dem s de lajcom p aa reforzante, la m am de Platn
em plea varios trucos para potenciar e l incentivo:
i

Inm ediatez. |En lugar de prom esas estriles, te debo


un helado sin fecha de vencim iento, deuda sospe
chosam ente am bigua, o los helados son para el ve
rano, te com prar uno cuando llegue el esto, deseo-
razonador com prom iso a largo plazo, planifica el
paseo para! que concluya con la degustacin de un
sabroso! helado.
Privacin. Si Platn hubiera m erendado un plato de
biscu it glacj, el helado sera recom pensa vana. Cuan
to m s tienpo sin probarlo, m s ganas de saborear
lo. El deseo dism inuye con la saciacin y aumenta
182 El nio que no sonre

con la privacin. Se constata este fenm eno en las


dietas por motivos de salud. De repente, los alim en
tos prohibidos son m s apetecidos.
M uesireo. Sum inistrar pequeas cantidades o ade
lantos increm enta el atractivo del prem io. Los trai-
lers o avances m uestran escenas interesantes del fil
m e para motivar al espectador. Envoltorios de
helados o folletos publicitarios avivan el inters.
N ovedad. Las cosas novedosas despiertan la curiosi
dad, una m otivacin potente. Sustituir la heladera
de rutina por un lujoso establecim iento recin inau
gurado, envolver el nuevo helado en u n halo de
m isterio, aaden elem entos m otvacionales.
Im portancia social. La pelcu la creada por la m adre,
presentado el igl im perial con bom bo y platillo,
contribuye a vender el producto.

La com paa de los colegas conlleva m ltiples benefi


cios, nim o, apoyo, distraccin, diversin. E n general, es
m s recom endable la actividad en grupo que en solitario.
Es m ejor para Soledad ir al cine con sus com paeras que
v er una pelcula de vdeo sola en casa. Q uejas propias de
la depresin son el aislam iento y la falta de am igos. E n los
casos m s sencillos es suficiente la ayuda de los padres,
q ue organizan fiestas de cum pleaos, obras de teatro in
fantil, juegos colectivos, com peticiones deportivas, atrac
ciones de feria.

El guila arco iris

Hortensia veranea en el campo. Sus amigas, Marina,


Delfina, Estela, sufren metamorfosis polcromas a la orilla
del mar, blanco leche, rojo salmonete, ocre cangrejo, tosta
do caf. Se aburre porque no conoce a nadie en el comple
Cmo se sale dei pozo? Tratamiento de ia depresin infantil (l) 183

jo Viento Fresco. Pap, televidente adicto a Bncomana, pro


grama del Canal 128, e propone fabricar tina fantstica
cometa. Improvisan el taller. Resisten firmes en su encie
rro los embates matemos, se puede saber que os trais
entre manos?, os lo habis tomado muy en serio, queris
descansar ya?, -os preparo la merienda? Impertrritos,
imperturbables, impenitentes, sierran, encolan, pintan.
Por fin, la puerta se abre y el guila multicolor abandona
su nido.
Siguiente da. Hora de mxima concurrencia en el cen
tro social. Hortensia y su padre despliegan la milocha. La
reina de las rapaces grcil el vuelo, doble giro majes
tuoso, pirueta ascendente, cabriola descendente, remonta
altura. Un nio embobado se aproxima a mirar de cerca,
luego una nia extasiada, sigue un tercero atnito, el co
rro se ensancha. Pap pone toda la carne en el asador. {F
jate, fjate, Horten, cmo se eleva el guila voladora! R,
rrrr, rrrraaa... Curiosos pasmados continan engrosan
do el crculo. Contemplan sin pestaear las increbles
acrobacias. La expectacin alcanza su pico culminante.
Entonces pap grita: a jugar, tira con destreza del sedal y
el pjaro se lanza en espectacular picado, cede el ovillo a
su hija y hace mutis por el foro.
A partir de la exhibicin area nubes infantiles se po
san sobre Hortensia y su guila arco iris tan pronto como
traspasan el umbral del club.

Existen casos ms com plejos. Chavales que no saben


hacer amigos, presentarse ante desconocidos, ped ir favo
res con gentileza, iniciar y m antener conversaciones, de
fenderse de las crticas. Con estos jvenes est indicado
un programa para adquirir habilidades sociales. Ei proce
dimiento consta de varias etapas. D urante la fa s e educativa
el psiclogo define las diferentes conductas sociales, cita
ejemplos y dialoga co n el nio hasta asegurarse que ha
comprendido el concepto.
184 El nio que no sonre

E n segundo lugar, aclara los tres patrones de com por


tam iento social. El tm ido p refiere ceder para no m olestar
a los otros. Su lem a, antes hu ir q u e luchar. E l agresivo im
pone su ley aunque ofenda a la gente. Su m xim a, la m e
jor defensa es un ataque dem oledor. El sim ptico respeta
a los dem s y se respeta a s m ism o. Para ilustrar estas
pautas de conducta em plea analogas didcticas. A nim a
les vctim as, que dan pena y lstim a, son la horm iga que
todo el m undo la pisa, el ratoncito que se asusta de su
som bra y huye a esconderse (retraim iento, inhibicin).
M onstruos abusones, que siem bran m iedo y rencor, son el
dragn que arroja fuego p o r la bo ca, el ogro que bram a y
devora a los dbiles (intim idacin, castigo). Nios seguros
de s m ism os y sociables, que so n corteses y encantadores,
arm onizan los intereses de los dem s y los propios (habi
lidad, asercin).
E n tercer lugar, discute los inconvenientes de los com
portam ientos tm ido y agresivo. T ragrselo todo causa
frustracin, dolor de barriga, de cabeza, insom nio, depre
sin, im pulsa a replegarse sobre uno m ism o para prote
gerse de los excesos de los d em s e im pide disfrutar de
las relaciones sociales. La agresividad es un seuelo. A un
que aparentem ente se ren las gracias y se sigue la co
rriente al m atn, en su interior la gente le rechaza, desea
desquitarse y vengarse a la p rim era oportunidad. El re
sultado final es la enem istad y la m arginacin social. Por
el contrario, la conducta socialm ente hbil es ventajosa. La
persona se siente a gusto con los dem s y consigo misma.
El cuadro 4.5 ofrece el guin para form ular una queja con
tacto y delicadeza.
E n ocasiones, el nio ha de h acer frente a conflictos so
ciales. U n com paero le propina un puetazo durante el
recreo. Si responde a la agresin, su m aestra le castiga por
haberse tom ado la justicia p o r su m ano. Si no repele el
ataque, su padre enojado al v erle con ei ojo a la virul le
C m o s e s a i e < d e l p o z o ? T r a t a m i e n t o d e ia d e p r e s i n in fa n til ( I ) 185

C uadro 4.5
E squem a de la fa s e educativa de una sesin del program a
' de habilidades sociales

LECCIN: Cmo planteo una queja de forma constructiva?

D efin icin

Una queja es decir a alguien que ha hecho (o dejado de hacer)


algo que te molesta, i
Ejemplos de situaciones de queja:

Dos compaeros que se sientan delante de ti estn hablando y


te impiden or al profesor de fsica que comenta la materia que
entra para el prximo examen.
Tu amiga se retrasa media hora y os quedis sin entradas de
eme para Amistad a prueba de bombas, pelcula que te interesaba
mucho ver.,
Un compaero ;de case se burla de tu arrugo.
Tu hermano t ha cogido sm permiso tus vaqueros nuevos
que pensabas estrenar esta tarde para salir con tu chica.
El maestro os ha mandado realizar un trabajo en grupo y hay
una compaera que no pega ni sello.
Acabas de comprarte un jersey ltimo grito y cuando llegas a
casa te das* cuenta que tiene un roto.

Dilogo
Has entendido qu significa quejarse? Puedes ponerme un
ejemplo de queja? Te has quejado alguna vez? Cmo te quedaste
despus de haberte quejado? Cmo reaccion la otra persona? Se
solucion el motivo de tu queja? Alguna vez te han expresado una
queja? Qu sentiste? La persona que se quej lo pudo hacer mejor?

D istincin
i
Situacin problema
Tu amigo te devuelve El Conde de Montecristo que ie prestaste. Es
tu novela favorita. La ojeas distradamente y descubres con disgus
to que vanas pginas aparecen pegajosas con un pringue indefinido.
186 El nio que no sonre

Cuadro 4.5 (continuacin)

Queja tmida Queja agresiva .. Queja hbil

Callarte y no decir Gritarle delante de to Dirigirte a l a solas,


nada. dos, mirndole furiosa con voz tranquila y segu
Balbucir, mirando al mente: cerdo!, has estro ra, mirndole a la cara:
suelo: este libro no es el peado mi libro, me las Leopoldo, el libro estaba
que te dej. pagars. nuevo cuando yo te lo
Pegarle sin mediar pa dej y ahora est man
labra. chado, qu ha pasado?

Mensaje verbal: silen Mensaje verbal: insul Mensaje verbal: decir


cio, verdades a medias. tos, amenazas. lo directamente sm ro
Tono de voz: hablar Tono de voz: chillar, deos.
flojo, tartamudear. hablar depnsa. Tono de voz: hablar
Mirada: desviada, ha Mirada: de. frente, fu despacio y claro.
cia abajo. ribunda. Mirada: a los ojos,
Expresin facial: po Expresin facial: frun pero sin fijeza.
nerse rojo como un to cir ceo, apretar mand Expresin facial: natu
mate. bulas. ral, serena.
Movimiento: alejamien Movimiento: ataque. Movimiento: aproxi
to. macin.

D iscu sin

Inconvenientes de Inconvenientes de . Ventajas de la


la queja tmida la queja agresiva - , queja hbil -

Si no le informas que Si e acusas en fal Si te quejas de asuntos


te ha molestado que te so, puede sentirse injus que realmente son im
devuelva el libro man tamente tratado, pensar portantes y no de nimie
chado, tu amigo puede que eres un mal amigo y dades, tu amigo puede
desconocer absolutamen romper la amistad con pensar que tu queja me
te tu enfado y el motivo, tigo. rece a pena y no consi
va que fue su hermano Si te quejas sin brin derarte un quejica.
pequeo quien derram darle la oportunidad de Si expresas tu queja
la leche con cacao, hecho que se explique, puede enseguida, puedes impe
que ocult por miedo; o sentirse incomprendido y dir que se repita el inci
frotarse las manos, creer acosado, porque l cree dente y que empringue
que no te has dado cuen que posee una ra2n jus toda tu coleccin de
ta y eludir su responsabi tificada. aventuras.
lidad si das despus te Si le gritas, puede Si manifiestas libre
atreves a llamarle la aten marcharse enfadado y no mente tu queja, puedes
cin; o respirar aliviado, querer saber ms de h. anular el efecto olla a
pensar que se ha preocu Si le insultas, puede presin. Se produce cuan
pado en balde, ya que a ti cambiar su actitud y man- do te callas una y otra
Cmo se sale el pozo? Tratamiento de la depresin infantil (I) 187

Cuadro 4.5 continuacin)

Inconvenientes de Inconvenientes de Ventajas de la


la queja tmida . la queja agresiva queja hbil

no te importa y tratar darte a hacer grgaras en vez ante aigo que te dis
descuidamente tus pro lugar de pedirte perdn gusta. La temperatura de
piedades. y comprarte uno nuevo tu malestar va subiendo
Si no comentas nada, como tenia pensado. grados hasta que explo
pero te muestras ferio y Si e avergenzas de tas por un detalle Envial
distante, puede mosque lante de todos, puede po sin venir a cuento. Tu
arse, pensar que eres un nerse a la defensiva, ne queja es desproporciona
bicho raro que se com gar que sea e autor y da y a destiempo.
porta de manera extraa contraatacar afirmando Si te quejas con delica
y pasar de ti. que ie echas la culpa de deza en el momento y e
Si te callas, pero cuan una mancha que ya exis lugar apropiados, tu ami
do te pide otra cosa le ta. go puede aceptar tu pun
pones excusas o ie das Si e pegas, puedes to de vista y ofrecer com
largas, puede disgustar provocar una respuesta prarte un ejempiar nuevo.
se, pensar que te has agresiva, que os engar Si te quejas ce torma
vuelto tacao y pagarte cis en una pelea y que el constructiva, no para de-
con ia misma moneda. profesor os castigue a los sanogarte o henne, tam
Si afirmas algo distin dos. bin eres ms objetivo
to de lo que piensas, pue al juzgar las quejas que
de rebatirte y dejarte sin te pueda formular tu
argumentos, por ejem amigo.
plo, ests agilipollado,
cmo dices que no es el
mismo? Mira, E! Conde de
Montecristo. A ver si te
enteras, to.
Resultado positivo
Resultado negativo Resultado negativo T te sientes bien
T te sientes mal Tu amigo se siente mal Conservas un amigo
Pierdes un libro Pierdes un amigo

reprende y le llam a gallina p or no haberse defendido


como hom bre de pelo en pecho. Si se lo dice a la seorita
A uxiliadora, sus com paeros le tildan de chivato, cara de
gato.
H ay situaciones difciles en las que el objetivo se cen
tra en elegir la alternativa m enos problem tica. U n a estra
tegia til es fom entar la generacin de cauces de accin. Si
188 El nio que no sonre

el nio sube a casa llorando p orqu e unos chicos le han ro


bado la pelota, en lugar de reirle y prohibirle que baje
los ju gu etes a la calle, los padres le preguntan qu pue
des h acer la prxim a vez p ara que no vuelva a ocurrir?
Cuando ndica una solucin, de nuevo le interrogan y
qu m s?, y as sucesivam ente. Lu ego se valoran los pros
y contras y se pone en p rctica la opcin m s ventajosa.
M agdalena no padece raquitism o n i evidencia signos de
anem ia precisam ente. Le exaspera que Lidia ande cam
bindole la partid a de nacim iento constantem ente. Le de
sagradan, incluso en p nvad o, los apodos cariosos con
que le obsequia su am iga, aceituna reliena, bola de sebo,
m i foquta. D espus de com probar que las quejas slo
consiguen alargar la lista de m otes, decide que la m ejor
m anera de lid iar con Lidia es hacerle caso v * contestarle
nicam ente si se dirige a ella por su nom bre de pila, que
adem s es b ien dulce.
La labor educativa se com pleta con explicaciones y
consejos sobre los elem entos del com portam iento social
hbil.
La sigu iente fase es el entrenam iento que consta de cin
co pasos: Se lleva a cabo con situaciones sociales concre
tas, hip otticas y reales, graduadas de m enor a m ayor cos
te psicolgico.
Los pasos 3, 4 y 5 se repiten hasta que el nio consigue
realizar la conducta satisfactoriam ente. Si exhibe dificulta
des especales se retrocede a los pasos 1 y 2. Si persisten,
el psiclogo analiza y trata las cau sas de ios problemas.
N orm alm ente, radican en elevados niveles de ansiedad,
que bloquean la ejecucin, y en creencias que sabotean el
entrenam iento, com o en lugar de quejarse hay que poner
la otra m ejilla, soy as, qu se le va a hacer, no puedo
cam biar, esto es puro teatro. E n estos casos, la terapia
com plem entaria son las tcnicas de reduccin de la ansie
dad y de reestructu racin cognitiva.
Cmo se sale del pozo? Tratamiento de a depresin infantil () 189

E l p rogram a finaliza con la fa s e de aplicacin. C uando


ha sid o educado; y entrenado se plan ifican tareas para
casa p ara ejercitar las habilidades sociales adquiridas,
abarcan d o tanto el papel de recep tor com o e l de em isor.
Se le m an d a al nio que observe e l com portam iento de su
in terlo cu to r cu and o se dirige a l para pedirle perdn,
darle las gracias, fa c e r le u n cum plido o durante cualquier
otra in teracci n social. T am bin debe excusarse, agrade
cer, felicitar, etc., ja otras personas, para p o n er en p rctica
las condu ctas aprendid as.

Cuadro 4.6
Ejemplos deform as de interaccin menos y ms habilidosas

Aprendiendo a ser simptico


En lugar de decir Di

Lo que acabas de contar es Lo que acabas de contar no es


mentira. cierto.
Oye, t, psame el boli. Julio, psame el boli, por favor.

En lugar ide hablar Habla

Con tono montono. Con entonacin variada.


Farfullando, i j Vocalizando.

En lugar de escuchar Escucha

Hierhco como la esfinge de Emptico asintiendo con ia ca


Gizeh. i beza.
Fri y distante, reclinado ha Clido y prximo, inclinado
cia atrs. | hacia adelante.
1
En iugar de conversar Conversa
i
Interrumpiendo a tu interlo Respetando su tumo.
cutor. ] Alternando las intervenciones.
Acaparando la conversacin.
19U El nio que no sonre

Cuadro 4 .7
Pasos de la fase de entrenamiento del programa
de habilidades sociales
Procedimiento para entrenar habilidades sociales

1. Instruccin
El psiclogo presenta una situacin social determinada y pro
porciona instrucciones precisas para comportarse adecuadamente.
Urbano, te compras una bolsa de quicos. Pagas con 500 ptas de
tus ahorros. El quiosquero confunde la moneda con una de 100 ptas
y te devuelve 400 ptas de menos.
Para pedir el dinero que te falta debes de empezar con una fr
mula de cortesa que capte su atencin. Mrale a la cara para com
probar que te est escuchando. Expnie tu redamacin, hablando
despacio y claro. Lo has entendido?

2. Demostracin
El psiclogo lleva a cabo la conducta social hbil, variando de
ensayo a ensayo para evitar que ei nio la copie al pie de la letra.
De acuerdo, Urbano. Vamos a hacer un juego. Imagnate que t
eres el quiosquero y yo soy t. Voy a reclamarte el cambio. Fjate
bien cmo lo hago.
Perdone. Creo que me ha devuelto de menos.
Te has dado cuenta? He hablado con educacin, tranquilidad y
mirndote a ios ojos.
Voy a repetir. Obsrvame con atencin.
Disculpe. Me parece que no est bien el cambio que me ha
dado.
Has visto como se hace? Una vez ms. Atento. :
Perdone. Le he pagado con una moneda de 500 ptas. y usted
me ha devuelto como si fuera una de 100.
No tienes que aprenderte de memoria io que yo digo. Usa tus
propias palabras. Lo importante es que lo digas con urbanidad, ha
blando serenamente y mirando a la cara.

3. Prctica
El psiclogo anima ai nio para que efecte el comportamiento
mostrado.
Cmo se sale del pozo? Tratamiento de la depresin infantil (Ij 191

C uadro 4 .7 (continuacin)

Urbano, ahora invertiremos ios papeles. T eres t y yo soy ei


quiosquero. No es tan difcil Venga, vers qu bien te sale
(Urbano) Perdona. Me faltan 400 ptas.

4. Reforzamiento
El psiclogo destaca ios logros del nio.
Urbano, sper. Te felicito porque lo has dicho sin correr y me
has mirado mientras hablabas en lugar de mirar para el suelo. En
horabuena!

5. Retroalimentacin
El psiclogo corrige de forma no punitiva las imperfecciones de
la ejecucin.
Debes dirigirte de usted a las personas mayores que no conoces.
Tambin puedes dar ms informacin. Por ejemplo, perdone,, le he
dado una de 500, me faltan 400 ptas.
Vamos a repetirlo otra vez.

A menudo sucede que el muchacho se atreve a realizar


una determinada conducta social comprometida, como
decir NO, amparado en la proteccin que le confiere el
contexto teraputico. Es consciente de que, por deficiente
que sea su actuacin, el terapeuta no se burlar ni se inco
modar. Sin embargo, no est tan seguro de la reaccin de
su amigo al negarle dinero prestado. Su comportamiento
en el ambiente natural a veces se sita en las antpodas de
su desempeo ante el psiclogo.

Torcuato con botas


Torcuato cumple 16 aos. Un joven que se afeita el bi
gote, aunque sea pelusilia de melocotn, no puede ir de la
mano de mamata a comprarse sus cosas. Adems, las
madres siempre tienen gustos antediluvianos. Se empe-
192 El nio que no sonrie

an en comprarte ropa cursi y zapatos horteras. Ha ama


necido The Indepe7iden.ee Day. Desea unos deportivos para
jugar ai terus. Esta vez ser l solito quien los elija a salvo
de la perniciosa y pertinaz influencia materna.
Mam, quiero unas Mike o unas Atitas, de regalo
de cumpleaos. Tu compaa me es muy grata, pero no te
molestes, no la necesito. Me das el dinero y me las arreglo
yo so-li-to.
No sabes cunto agradezco que me liberes.
Torcuato, pasmado, no da crdito a sus odos.
A m me haces un favor, especialmente estos das que
voy liadsima con las compras y preparativos de Navidad.
A pesar del fro invernal, Torcuato nota el calorcillo de
los billetes en su bolsillo. Tuerce dos bocacalles y avista el
nen luminoso de la zapatera A sus pies. El escaparate de
la izquierda tienta con su esplndida mercanca rutilante.
Carpe diem, Torcu, disfruta este instante. Unos deportivos
de diseo aerodinmico atraen su atencin. Impaciente
entra a preguntar. El local est abarrotado. Aborda al pri
mer dependiente que topa.
Oiga, por fav...
Enseguida le atiendo, joven y se marcha seguido
por una seora flanqueada de dos mozalbetes.
Torcuato se sienta en el nico silln libre. Tras largo
rato, el vendedor pone rumbo a la caja registradora escol
tado por la dienta y su squito. Pagan, se cruzan felicita
ciones de rigor y se marchan contentos como chiquillos
con zapatos nuevos. Ya era hora, vaya plomo de ta El
dependiente se dirige hacia l, pero en su camino se inter
pone un seor blandiendo un zapato marrn.
Tiene unos como ste, pero del 43? dispara una
eficaz rfaga corta.
Voy a comprobarlo replica y se atrinchera tras las
cortinas dei almacn.
Nueva espera. Por fin, el de ios zapatos marrones se
bate en retirada con su preciado botn. En esta ocasin
Torcuato se incorpora veloz'.- No est dispuesto a que se ie
Cmo se sale del pozo? Tratamiento de la dqjresin infantil () 193

cuele ni uno ms, cjyes, ni uno m... Pero dnde se ha me


tido ahora ei dependiente? Se lo ha tragado la tienda. De-
saperecdo en actojde combate en medio de 2a jungla de
compradores. i
Le atienden? pregunta unavoz clida asus es
paldas. > j
Torcuato gira sobre sus talones y descubre una sonrisa
y pegada a ella una elegante dependienta. Sin declaracin
previa sufre una invasin calorfica. El sonar de sus orejas
zumba avisando, j
Me gustan lo s deportivos negros con rayas amarillo-
elctrico del escaparate.
Qu nmero gastas?
El 42. : j
Lo siento. De ese modelo slo me queda un 40. Te
voy a sacar otros preciosos.
La sonrisa regresa parapetada tras una torre de ocho
cajas. j
Prubate stos.
Torcuato obedece. Sonrisa ayuda amablemente, desta
pa, saca papeles, afloja cordones. Infortunio, ningunos le
terminan de convencer. Los ms horrorosos o pasados de
moda los calza con comodidad y los que le agradan le
apnentan o exceden el presupuesto. Sonrisa, inasequible
al desaliento, entra y sale de la trastienda con volumino
sos lotes. Montaas de pares se apilan sobre el mostrador.
La debacle parece inevitable: ella fue la que me rescat de
la vorgine. Cmo le voy a hacer la faena de irme sin
comprar despus!de haberme enseado toda la tienda?
Pensar que soy un to raro y quisquilloso, que nada me
apaa. Bueno, la verdad es que los rosita no son tan feos.
Y sin son de chica? Bah! Da igual. Ahora mola lo urusex,
no se ha puesto Calixto un pendiente? Mejor me pruebo
otra vez los naranja. Tan poco es tan grave que me con
fundan con el repartidor del butano. Y si...
Torcuato se anoga en un mar de dudas. Sonrisa acude
al rescate.
194 El nio que na sonre

Qu tal unas botas? Acabo de recibir unas que te


encantarn. Son el ltimo grito. Te las voy a mostrar.
Botas?
El timbre de la puerta. Mam acude a abrir. Torcuato
entra como una exhalacin con su caja debajo del brazo.
Me enseas ios deportivos que te has comprado?
No me he comprado ningunos deportivos.
Entonces, esa caja?
Me he comprado unas botas.
Botas??? su madre sofoca un grito . Pero s t
jams consentiste que te comprara unas. Hijo, eres heren
cia de tu padre. De crio ni siquiera le gustaban las botas
de agua y de mayor tampoco las de vino.
Pues ahora me gustan las botas, te enteras? Y no te
quedes ah como un pasmarote.
Dios mo, vivir para ver! Torcuato con botas. Desde
luego, no hay quien entienda a esta juventud murmura
encaminndose en pantuflas a la cocina, desde donde lie
ga un delicioso aroma a pudn navideo.

Para salvar los obstculos se gradan los ejercicios en


funcin d e su nivel de dificultad. A l principio, los adoles
centes qu e van de com pras solos encuentran com plicado
resistir las p resiones de los vendedores. El terapeuta pre
para la situ acin para asegurar el xito. Le enva a recoger
un paquete en u n pequeo com ercio de su confianza,
donde el em pleado ha sido advertido, sin que el m ucha
cho lo sepa, para que le acoja co n afabilidad. Luego le en
carga solicitar inform acin sobre un producto en unos
grandes alm acenes. Cuando el jo v en necesita com prarse
una prend a le acom paa y se queda discretam ente en un |
segundo plano. A continuacin, le anim a a que realice |
una com p ra sencilla por s solo y progresivam ente com - |
pras m s im portantes. f
Cmo se sale de pozo? Tratamiento de la depresin infantil () 195

c) M otivacin
La form a m s sencilla es proporcionar instrucciones
verbales e instigar la accin. La aquiescencia y la deseabi-
lidad social infantil se pueden utilizar con fines teraputi
cos. En depresiones leves el nio lleva a cabo las activida
des sim plem ente para satisfacer a su terapeuta.
Los contratos de contingencias constituyen una tctica
m otivad ora m s potente. C onsisten en acuerdos, preferen
tem ente escritos, entre el nio y otras personas, que especi
fican los p riv ileg ios o prem ios que se otorgan contingente
m ente a las condu ctas objetivo de la terapia. U na
m odalidad de contrato teraputico es conceder tiem po
extra de tratam iento o adelantar la fecha de la sesin por
haber alcanzado u n nivel de actividad predeterm m ado.
El cuadro 4.8 es un contrato utilizado con un adoles
cente de quince aos, que presenta depresin, explosiones
de genio y bajo rendim iento acadm ico.

C uadro 4.8
Modelo de contrato de contingencias padres-hijo

Acuerdo

Yo, ___________________________ (nombre del hijo), me compro


meto a:

1. Cumplir o que me mande el psiclogo


Acudir puntual a la consulta todas las semanas y realizar ias ta
reas para casa.
A cambio mis padres se comprometen a alquilar el fin de sema
na ia pelcula de vdeo que yo elija.

2. No armar ninguna bronca en casa


No gritar, ni insultar, ru amenazar, m pegar portazos, ni dar pu
etazos, ru ninguna otra accin que pueda causar dao a mi irusmo,
a los dems o a bienes matenaies.
196 El nio que no sonre

C uadro 4.8 (continuacin)

i* .
A cambio irs padres se comprometen a permitirme utilizar la
moto por ia urbanizacin Circuito del Jarama los das festivos y las
S vacaciones.

3. Estudiar todas las semanas

Empezar por una hora de estudio diana e ir aumentando sema


na a semana hasta estudiar el tiempo necesario para aprobar todas
las asignaturas.
A cambio mis padres se comprometen a restaurar la paga sema
nal a razn de 100 ptas. por hora de estudio.

Clusulas adicionales

a) Clusula de bonificacin
________________________(nombre del hijo) efecta las ta
S i _______________________
reas para casa opcionales propuestas por el psiclogo, o colabora en
t las labores domsticas detalladas en la lista expuesta en los imanes
de la nevera, o estudia ms de siete horas semanales, recibir una
i gratificacin de 200 ptas.
Ss
b) Clusula de penalizacin

C\,
Si (nombre del hijo) incumple las
tareas para casa enviadas por el psiclogo, o hay broncas en casa,
o no estudia, dos das seguidos, ser sancionado con una multa de
200 ptas.

c) Clusula de revisin
Este acuerdo se revisar semanalmente en la consulta del psic-
logo.

Yo, ________________________ (nombre del hijo), estoy confor


me con este acuerdo y me comprometo a cumplirlo completa
mente.

F irm ad o: (firma dei hijo)

Nosotros, doa ______ (nombre de la madre) y

s
Cmo se sale del pozo? Tratamiento de a depresin infantil (I) 197
i
1
Cuadro 4.8 (continuacin)

d on ____________ i_____ (nombre del padre), estamos conformes


con este acuerdo y nos comprometemos a cumplirlo completamente.
Firm ado:________ i_________________________(firma de la madre)
Firmado: j___________________________ (firma del padre)

Y o ,_________ '_______ (nombre del psiclogo), como media


dor y testigo, doy fe de que todos estn conformes con el acuerdo y
que se han comprometido a cumplirlo completamente de palabra y
por escrito. I

Firmado: ] _____________ (firma del psiclogo)


i !
Murcia, 21 de octubre de 1998

En la economa de fichas el nio recibe pegatinas de


colores, estrellitas doradas, puntos en su cuaderno, dinero
de juguete, etq, por realizar actividades fsicas, sociales,
de ocio, o cualquier otro comportamiento positivo que
ayuda a superar su depresin. Luego cambia las fichas, de
acuerdo con reglas; previamente fijadas, por golosinas, ju
guetes, privilegios especiales.
U n sistem a j idneo es em plear conjuntos o series de
objetos atrayentes j como colecciones, puzzles, barajas u
otros ju egos. Se le regala el lbum , la lmina, la caja o el
tablero y se le entregan cromos de futbolistas o de dolos
musicales, piezas de rompecabezas, cartas o naipes, fichas
de damas, a medida que los consigue. El efecto sorpresa
es muy reforzante^ Gaspar, Kasparn para sus amigos, es
un chiflado del ajedrez. Al final del da si ha cumplido las
tareas para cas prescritas introduce su mano en una bol
sa con 32 vales,; exiirae uno y comprueba el premio obteni
do, Felicidades, paspar! Has ganado un alfil blanco,
que sus papsjle entregan de inmediato. Para evitar el
efecto no deseado,i si no hay recompensa, no me esfuer
198 El nio que no sonre

zo,- que puede ap arecer en un program a de reforzam ien-


to continuo, los p ad res introducen cada vez m s papeletas
con la leyend a, un gran ajedrecista no se desanim a, sigue
jugando, G aspar, que te ha de tocar.
Su lzer-A zaroff y M ayer (1983) ofrecen orientaciones
m uy tiles para aplicar estos poderosos procedim ientos
m otivadores a nios y jvenes.

d) Colaboracin

La im plicacin de los padres es fundam ental. C ontro


lan el tiem po libre del hijo y su acceso a m ultitud de acti
vidades reforzantes. U n a tctica til es organizar entre to
dos el horario del nio m inuto a m inuto, para im pedir que
se quede solo o perm anezca desocupado, condiciones fa
vorecedoras de las rum iaciones y, en los casos m s graves,
de los m tentos de suicidio. M ediante este procedim iento
los padres su pervisan el sueo, la alim entacin, el ejercicio
fsico o las actividades sociales. El psiclogo aprovecha la
organizacin de la agenda infantil para proporcionar in
form acin e instrucciones concretas sobre aspectos crucia
les, por ejem plo, publicaciones sobre la dieta m editerr
nea, norm as para confeccionar un plan de com idas rico,
nutritivo, equilibrado, que incluya abundantes verduras
frescas, legum bres, frutas, leche, productos lcteos, conse
jos para tener en cuenta las preferencias alim entarias del
nio, etc. A urora G avino (1998), profesora de la U niversi
dad de M laga, ha escrito una m onografa m uy til para
desarrollar hbitos alim entarios sanos en los nios.
U n problem a frecuente en la depresin es el horario de
sueo alterado. D orm ir a pierna suelta es un placer. A d e
ms el sueo reparador mejora el estado fsico y facilita el
disfrute de las actividades agradables. Aurora, once aos,
est deprim ida y su fre insom nio. D uerm e menos de lo ha
bitual, se desvela a m enudo, se despierta muy temprano,
Cmo se sale del pozo? Tratamiento de a depresin infantil {) 199

le cuesta conciliar e l sueo. Com o descansa m al por las n o


ches, tiene sueo durante el da y duerm e la siesta, da con
tinuas cabezadas estu diand o, viendo la televisin. El dor
mir diurno acarrea falta de sueo nocturno. De este m odo,
se invierte su horario de sueo, cada vez duerm e m enos
por la noche y m s p or el da. Para regularizar el sueo se
im planta un p ro g ram a especfico de control del sueo.

Programa para el control del sueo

Establezca las horas que va dormir su hijo en funcin


de la edad y necesidades personales.
Puesto que la hora de levantarse generalmente viene
determinada por el horario escolar, calcule la hora para
irse a la cama contando hacia atrs. As, su hijo de once aos
tiene que levantarse a las ocho para estar a las nueve en
punto en el colegio. Si debe dormir nueve horas y media,
su hora de acostarse son las diez y media de la noche.
No consienta que se acueste antes de su hora, aunque
tenga sueo. De esta form a, prevendr que se despierte
en medio de la noche por haberse acostado temprano.
A la hora fijada pregntele si tiene sueo. Si la res
puesta es afirmativa, indquele que se acueste.
Si informa que no tiene sueo, permtale que contine
levantado. El sueo es un proceso fisiolgico normal
que ocurre de forma espontnea cuando se dan las con
diciones apropiadas. El nio simplemente tiene que de
jar que le venza el sueo, no debe hacer esfuerzos para
dormir. Obligarle a acostarse sin sueo es contraprodu
cente, porque em pieza a dar vueltas en la cama, a po
nerse nervioso al com probar que pasa el tiempo y con
tina despierto, a creer que dormir es un logro dcil
de alcanzar, a esperar un fracaso en el intento. Si se le
fuerza, en lugar de ir tranquilo a la cama se pondr
tenso, cerrar con fuerza los ojos, se quedar inmvil
como una estatua. El problema se convierte en un ca-
200 El nio que no sonre

*
llejn sin salida; cuanto ms pretende dormir sin sue
B o, ms dificultad experimenta para conciliario.
f Sugirale actividades que induzcan sueo, como escu
char msica relajante, en vez de actividades excitantes,
como ver pelculas de miedo. Cuando le comunique
& que le entra sueo, pdale que se vaya a la cama. Es po
'K i
sible que las primeras noches se haga muy tarde hasta
que sienta sueo. Paulatinamente, pedir irse a ia cama
:>
antes hasta coincidir con la hora normal de acostarse.
Si una vez en la cama no concilia el sueo o se desvela
& y no consigue dormirse de nuevo, recomindele que se
levante y que reemprenda una actividad tranquila has
ta que le entre el sueo nuevamente. Se repite esta ope
f racin tantas veces como sea necesario, ya que se ha de
evitar permanecer acostado sin sueo.
-Despirtelo todas las maanas a su hora, tanto si ha
dormido bien como si no.
- Impida que duerma un solo minuto durante el da, in
dependientemente de las horas que haya dormido la
* noche anterior. Con este proceder, aumenta la probabi
lidad de que tenga-sueo cuando llegue su hora de
acostarse.
f
- Entre semana exija rigurosamente el cumplimiento del
horario de sueo.
- Los fines de semana puede fexibilizar la rutina esta
blecida, por ejemplo, que se acueste y se levante una
hora ms tarde, pero no permita descontroles impor
tantes, como levantarse el domingo a medioda.
- Vigile que duerma nicamente en la cama y no en
otros lugares (sof, hamaca, escritorio, etc.) De esta ma
nera, rompe la asociacin de su conducta con numero
sos estmulos inadecuados que le incitan a dormir.
-Asegrese que utiliza la cama slo para dormir. Proh
bale cualquier otra actividad, como leer, estudiar, co
mer, ver la televisin, escuchar 1a rado, or msica, etc.
De esta forma, fortalece la asociacin cama-dormir.
-R ehre el despertador del dormitorio de su hijo, para
Cmo se sal del pozo? Tratamiento de la depresin infantil (I) 201

evitar que lo rrjire constantemente y se ponga nervioso


al comprobar lo tarde que es y que todava permanece
despierto. ! ;
Ocpese d la higiene del dormitorio nfantiL Apague
la luz o deje un pequeo piloto, elimine ruidos, venti
le la habitacin, mantenga la temperatura entre 18 y
20 C, conserve la humedad entre el 40 y el 70 por 100,
elija camas- andnas y bajas, procure un colchn duro y
de calidad; decore la habitacin con colores ciaros.
Acostmbrelo ja la misma secuencia para acostarse: ac
tividad sosegajia, bebida templada (leche sin cacao, ba
tido, zumo, tila, manzanilla, etc.)/ cepillado de dientes,
visita al retrete, ducha o bao con agua caliente, con
versacin relajada, despedida rutinaria (buenas no
ches y un beso).

Las prim eras noches son las peores. El nio al da si


guiente se encu entra cansado y somnoliento. Por esta
razn, conviene empezar el programa un viernes o en va
caciones. El control horario se complementa con otros
procedimientos. As, cuando se fija un horario para dor
mir se ensea] al nio a relajarse y a detener sus pensa
m ientos negativos con el fin de facilitar la induccin del
sueo. Gualberto jBuela-Casal y Ju a n Carlos Sierra (1998),
profesores de la Universidad de G ranada, han publicado
una gua prctica sobre pautas de higiene de sueo infantil.
Tambin es conveniente mantener una estrecha rela
cin con el colegio. El primer objetivo es conseguir que el
nio supere su depresin con ayuda de todos. Una conse
cuencia natural d2 la mejora es la recuperacin del nivel
de rendimiento acadmico previo. En algunos casos, el
m aestro, movido] por la m ejor intencin de que el estu
diante no se c^escpelgue del grupo de clase, aprieta cuan
do observa qe empeoran las calificaciones. Como el nio
no se halla eri condiciones de responder a la presin, se
202 E l n i o q u e n o s o n r e

hunde ms complicando el problema. La estrategia id


nea es acordar con los profesores un plan de tareas esco
lares que resulte lo ms motivante posible y que conside
re el estado en el que se encuentra actualmente el alumno.
' Siempre que sea viable, se prom ueve la participacin
de los compaeros. A C ayetano le gusta m ontar en bici
cleta, pero le cuesta arrancar a causa de su estado depri
mido. Afortunadamente, su psiclogo cuenta con la cola
boracin desinteresada de Hilario, su am igo d el alm a. De
lunes a viernes pasar por casa de Tao a las seis de a tar
de. Juntos saldrn a dar una vuelta en bici durante m edia
hora. El terapeuta ha solicitado a Hilario que aproveche
su gracejo y convierta ms agradable el ejercicio contando
chistes. Adems, ha prometido, este Hilario es una mina,
echarle una mano con los apuntes de matemticas.

4.2.2.3. Demostrar al nio la relacin de las actividades


agi'adables con su estado de nimo

Los programas de actividades agradables son una he


rramienta teraputica muy eficaz contra la depresin in
fantil. Operan acumulativamente produciendo mejoras
cada vez mayores a medida que el tiempo transcurre.
Aunque su efecto es automtico, conviene potenciarlo
destacando la asociacin positiva de la actividad placente
ra con el estado de nimo.
El punto de partida para conseguir que el nio tome
conciencia de su influencia beneficiosa son los autorregis-
tros/que recogen tres informaciones bsicas:

Cantidad de actividades agradables , calculada por me


dio del nmero de actividades diferentes, de la fre
cuencia de cada una de ellas y del tiempo invertido
cada vez.
Cmo se sale del pozo? Tratamiento de la depresin infantil (1) 203

Calidad de las actividades agradables o grado de satis


faccin obtenido durante su realizacin m edido con
un term m etro em ocional.
Estado de nim o, evaluado con el m ism o term m etro
em ocional.

Bsandose en los datos de los autorregistros (cua


dro 4.9) el psiclogo resalta la relacin existente entre ac
tividades agradables, grado de placer y estado de nim o,
m ediante variados ejercicios.

a) Interrogatorio anm ico

El terapeuta efecta preguntas dirigidas a p oner de re-


lieve que las actividades placenteras elevan el nim o y a
com entar cuestiones relevantes, com o el tipo de actividad
m s reforzante o el peso negativo de los contratiem pos.

Ejemplos de preguntas

Te has fijado que el mejor da fue el sbado y el peor


el lunes? Cul es la diferencia? Te has dado cuenta que
en conjunto ios fines de semana te sientes mejor que entre
semana? Por qu? Has observado que despus del lunes
negro iniciaste una recuperacin que se trunc el jueves?
Qu fren esa buena racha? Te has percatado que las
dos actividades con notable las hiciste en compaa de tus
amigas? Y las que sacaste la nota ms baja, un dos, las re
alizaste sola? Has advertido la importancia de persistir
en una buena accin aunque de entrada cueste?

b) Las vas del tren

Se dibuja una grfica. En el eje horizontal se repre


sentan los das de la sem ana; en el vertical izquierdo, el
204 El nio que no sonre

nm ero de actividades agradables, y en ei v ertical de


recho, la valoracin del estado de nim o. E l resultado
debe ser aproxim adam ente dos lneas paralelas com o los
rales del tren, coincidiendo los picos y los valles (figu
ra 4.5).

Figura 4.5.
Cmo se sale del pozo? Tratamiento de la depresin infantil (!) 205

c) N oche y da

Se esco g en los das con el estado de nim o m s alto y


m s b ajo , respectivam ente. Luego se com prueba el n m e
ro de activ id ad es agradables, la nota m edia de satisfac
cin y e l tiem p o total em pleado en las jo m a d a s opuestas.
Engracia estu vo de m ejor hum or el sbado (7) realizando
5 activid ad es agrad ables, m ientras que el lu nes (0) no lle
v a cab o n in g u n a actividad. Tam bin coincide ei sbado
con la n ota m ed ia m s alta en grado de p lacer (6) y el m a
yor n m ero de horas de diversin (7). P or el contrano, el
agrado p ro m ed io (2,5) y el tiem po (0,5) m s bajos corres
p o n d iero n cd ju ev es, el segundo da, de p eor hum or (2)
y m en or nivjel de actividad (2), tras el lunes, donde 1a
ausencia de activid ad im pide estas com paraciones.
La d istancia com o de la noche al da, resultante de em
parejar das extrem os, puede ser una m edida sesgada y no
representar el estado de nim o habitual. Es til al princi
pio p orqu e, al rem arcar la diferencia, el n i o percibe rp i
dam ente el p o d e r teraputico de las actividades agrada
bles. U n a estrateg ia u tiiizable en sem anas posteriores es
dividir la sem an a en m itades y contrastar los tres das m e
jores y peores. A s, la sum a de actividades de Engracia del
viernes, sbad o y dom ingo asciende a 12, ei doble de la de
lunes, martes! y ju ev es.

C onsid era nicam ente el m ejor da de la sem ana y es


tudia el tipo de ajctividades, su frecuencia y duracin, y el
placer obtenido. !Se em plea cuando el program a lleva va
rias sem anas 'en funcionam iento. D e este m odo, se dispo
ne de varios jsu jjerd as para h acer el anlisis. Su ventaja
estriba en ceritrai^se en hechos positivos, un ejercicio acon
sejable para niois con depresin.
Cuadro 4.9 o
Aulorregistro semanal de actividades agradables y del estado de nimo

CENTRO CONTIGO
Consulta de Terapia Infantil Garantizada y ptima
C/ Sin Compromiso, 8. 2 . 30006 Murcia
Telfono 968 - 55 55 55
Nombre: Engracia (garra Hprnndez Semana: Del 19 al 25 de octubre de 1998

Nota de gusto- Nota de ni>


Tiempo Ai final de mo. Al fina) Observaciones
Da Actividad agradable la actividad del da
(minutos)
(0-10) (0*10)

lunes 0 Lunes negro Hay das


que ms valdra que
una no se levantara

Martes le el tebeo de Mortadelo y Filemn (al


medioda) 10 2
Escuch el compact disk de Alejandro Sanz. 30 4 3
Le el febeo de.Mortadelo y Filemn
(por la tarde) 15 3
Orden mis papeles- 10 2

Mircoles rjugu un partido de squash. 30 4


Me hice una sauna. 30 5 4
Habl por teJ/ono con una amiga. 10 6

Cuadro 4-9 (continuacin)

N ota de gU9to. Nota de ni


Da ' ( Actividad agradable Tiempo Al fin a l d e mo. Al final
Observaciones
(minutos) la a c tiv id a d del da
HM0) m o)
Q
Jueves Hice solitarios 20 2 Suspend el examen de
Pegu fotos en el lbum 10 3 2 mate Por la tarde, no
pude concentrarme
Viernes Di una vuelta con mi mndre por el cen Tengo unos padres
tro. 60 5 enrollaos
Habl con mis padres 30 6 5
Vi una cinta de vdeo de Sherlock Hol-
mes 50 5

Sbado Ayud a mi abuelita en la mercera 60 5 Al principio me cost. 3


jugu en ei parque 120 6 pero luego me sent 5"
Mis amigas y yo vimos en e! cine Aluniza muy bien por haber El

como puedas 120 7 7 ayudado a mi abuelita B"


Merend con mis amigas en una hambur-
guesena 60 7 #
3
Vi un concurso en la televisin 60 5

Domingo Me di un paseo en bicicleta- 60 6


Mi familia y yo comimos paella en un res
taurante 120 5 6
Fui con mis hermanas a la feria 90 6
Gan en casa al trivial. 90 6
O
Nj
20 8 El nio que no sonre

Resumen

Los tratamientos psicolgicos de la depresin infantil


poseen en comn el objetivo de mejorar ei estado de ni
mo. Los programas de educacin emocional ensean al
nio a valorar sus sentimientos mediante la deteccin de
las emociones y de las situaciones que las desencadenan,
y mediante la evaluacin de la intensidad de las emocio
nes. Para esta labor el terapeuta utiliza entrevistas de in
teraccin, fichas de trabajo y tareas para casa.
La terapia de conducta se centra en ampliar e intensi
ficar las actividades agradables y diversiones, en ensear
habilidades sociales para vencer la soledad y facilitar rela
ciones gratificantes, en promover el bienestar fsico procu
rando pautas saludables de alimentacin y sueo. Para
superar la falta de colaboracin del nio durante el trata
m iento ei psiclogo utiliza estrategias verbales com o la
persuasin y las instrucciones, y procedimientos mohva-
dores potentes, como los contratos de contingencias y la
economa de fichas. Es fundamental para ei xito terapu
tico la participacin de las personas que conviven con el
nio, familiares, profesores y amigos. La ayuda de los pa
dres resulta especialmente relevante, porque en gran me
dida controlan el tiempo libre y el acceso de su hijo a acti
vidades amenas y placenteras.
El tratamiento psicolgico integrado de la depresin
infantil incluye la modificacin de sentimientos como la
tristeza, la ira o la ansiedad, de comportamientos como la
inercia, el retraimiento social o los hbitos de sueo, y de
pensamientos como los automatismos mentales, los erro
res lgicos y los esquemas cognitivos, que son fuente de
sufrimiento, alteran el funcionamiento diario y repercuten
negativamente, no solo a nivel personal, sino tambin fa
miliar, escolar y social.
La terapia suele producir un efecto domin. Una mejo
ra en el mbito conductual conlleva beneficios emociona
les y cognitivos. Si un nio aprende a mantener conversa
ciones amenas con sus amigos, se reducir su ansiedad
durante los encuentros y reuniones, y pensar menos- ve
ces: me encuentro solo o mis compaeros me dan de lado.
Y viceversa. Los progresos cognitivos operan mejoras en
otras reas. Por esta razn, simultneamente al cambio de
comportamientos se inicia la sustitucin de los pensa
mientos distorsionados y de las formas de pensar errne
as por pautas ms adaptadas.

5.1. Program as de reestructuracin cognitiva

Cmo se reemplazan los cristales oscuros por otros


transparentes, de modo que las nuevas gafas le permitan al
nio ver la vida de forma ms positiva y menos derrotista?
212 El nio cjne no sonre

Prim ero se expone la lgica de la terapia cognitiva y des


pus se interviene directam ente sobre su m anera de pensar.

5.1.1. La re la ci n p en sam ien to -em o cio n es

La gente cree que las situaciones son las que desenca


denan las em ociones. L a m u erte de un ser querido provo
ca tristeza, u n a quiniela de quince aciertos produce ale
gra. Entonces, cm o se explica que u n m ism o hechc
suscite sentim ientos contrapuestos?

E m o c i o n e s p a r a to d o s lo s g u s to s y d is g u s to s

Martes por la maana. Clase de matemticas.


Don Tales de Mileto deja a Bartolo sin recreo por en
tregar los deberes a medias. Angustias, madre ma, que
no me ios pida a m, yo tampoco los he terminado y se
asusta. Roque, pero, qu se ha credo ese to?, ser profe
sor no ie da derecho a tratar as a los alumnos, jeste don
Tales y don Cuales es un dictador! y se encoleriza. Justo,
hace muy bien el profe, Bartolo es un vago redomado,
tiene una jeta que se la pisa y se alegra. Piedad, qu
pena!, don Tales le ha cogido mana, con lo simptico que
es Toln y se entristece.

Sbado tarde. Final de ftbol sala.


Don Riguroso muestra tarjeta roja directa y expulsa ai
portero. El guardameta suplente, fantstico!, ahora ei
entrenador me pondr a m y podr jugar, es mi oportu
nidad y se siente feliz. El capitn dei equipo, parece
idiota, por qu hace esa tontera delante de las nances
del rbitro? y se enfada. El defensa central, mira que ei
sustituto es malo con ganas, a partir de ahora nuestra por
tera ser un coladero y se echa a temblar. El pchichi,
de qu sirve que marque goles, si terminaremos per
diendo el partido? y se desanima.
Cmo se sale del pazo? Tratamiento de ia depresin infantil (11) 213

Ciertam ente] ios acontecim ientos se relacionan con ias


em ociones, p ero elj prin cipal determ inante de u n a em o
cin particular jtlo es la situacin, sino la v aloracin que el
ruo realiza de jla m ism a. En principio, la m ayora de los
estudiantes consideran positivos los aprobados y negati
vos los suspensos. Sin em bargo, la m ism a calificacin aca
dm ica posee connotaciones opuestas dependiendo del
escolar. U n cinco jse interpreta com o un xito por un
alum no que crea haber suspendido su exam en y d a saltos
de alegra al enterarse del resultado. Esa m ism a nota es
percibida com o ufi rotundo fracaso p or un com paero
que esperaba sacar sobresaliente y rom pe a llorar por la
decepcin. j j
Incluso, aunque haya situaciones que la m ayora de las
personas valoran rogativ am ente, com o sufrir un acciden
te y quedarse ciego, la intensidad de la reaccin es bien
distinta en funcin de los pensam ientos. Q uien piensa:
gracias a D ios que h e salvado la vida, se siente m ucho m e
nos triste y d esesperad o que el que se repite a s m ism o: la
vida ya no merece! la pena.
i !
[
] !
i i

5.1.1.1. Ellm odelo cognitivo de las tres iniciales


i
El A-B-C de la depresin infantil incluye tres elem entos:

A d versidadj(A ). C ualquier suceso estresante, desde


contratiem pos cotidianos com o una pelea con un
2;o,' hasta| acontecim ientos vitales com o el'd ivor-
am O
ci de los padres.
Balance cogrutivo (B). Pensam ientos del nio en si
tuaciones de estrs que producen consecuencias
concretas. :
C onsecuencia (C). Em ociones y com portam ientos
del nio que sigu en a la valoracin de un estresor.
214 El nio que no sonre

Se le explica al nio la lgica del m odelo cogrdtivo de


las tres iniciales. A no causa directam ente C, sino que A
elcita B, y B genera C. E n la depresin incluso hechos po
sitivos com o una oportunidad nica se convierten en con
trariedades.

Cuadro 5.1
El ABC de la terapia cognitiva

Cara y cruz en la discoteca


A B C
Antecedente Balance Consecuencias

Si piensa: Sentir: excitacin,


De verdad que no es alegra.
toy soando? Estoy Dir: faltara ms,
de suerte, hoy es mi encanto. Te advier
dial Seguro que no le to que no soy Fred
importa demasiado si Astaire.
le doy un pisotn sin Har: salir a la pis
querer, porque ella me ta a dar saltos (pe
Resta fin de curso. ha elegido a m entre dirle que siga el rit
Baile en ia discoteca todos los de la clase. mo es demasiado).
Mueve ei esqueleto, no Bisguau! Fjate con
seas ficus. Flor, la chica que ojos de envidia
ms guapa, se acerca a me miran.
Fede, el chico ms pa
toso, y le invita, te S piensa: Sentir: azotamien
apetece bailar conmi Horror, terror, pavor! to, vergenza.
go? Los compaeros Por qu me tiene que Dir: de veras que
miran expectantes. pasar esto a m? Qu lo siento. Me he
he hecho yo para me torcido el tobillo.
recer esto? Voy a que Har: quedarse sen
dar a la altura del tado fingiendo do
betn cuando se d lor en el pie.
cuenta que bailo como
un pato mareado. Va
ya miraditas de guasa
del personal.
Cmo se sale ei pozo? Tratamiento de la depresin infantil (I) 215

E l psiclogo ensea al nio que los pensam ientos son


los principales responsables de los sentim ientos, m edian
te fichas de trabajo variadas.

a) Interrogatorio de la inspectora Pesquisas


D escribe contrariedades cotidianas que suscitan pen
sam ientos tpicos de la depresin: soy un cero a la izquier
da, yo tengo la culpa, etc., y las consiguientes respuestas
em ocionales. Partiendo de las situaciones presentadas se
form ulan preguntas para que el nio reflexione sobre la
relacin pensam iento-sentim ientos.

El interrogatorio de la inspectora Pesquisas

Instrucciones: Lee en voz alta lo que le ocurri a un nio como


t. Despus contesta las preguntas de la inspectora Pesquisas que
hay al final de ia ficha.

Adversidad
Mi seo, doa Simpata, est de baja maternal. Su sustituta,
doa Antipata, no me cae nada bien. Ayer me sac a la pizarra y
me puso una raz cuadrada. La hice mal y dijo delante de ia ciase
que debia estar ms en la tierra y menos en las nubes.
Balance
Tierra, trgame! Mis compaeros me van a llamar tonto.
Consecuencia
Me sent avergonzado. Me puse ms colorado que un tomate de
la huerta de Murcia. Dese haberme hecho invisible.

Preguntas de la inspectora Pesquisas


Por qu quera desaparecer ese nio? Por qu se puso ms rojo
que a grana? Quera irse porque se haba equivocado haciendo ei
ejercicio de clculo? Por qu sinti vergenza? Habra sido distin
to si hubiera credo que sus compaeros de clase pensaban que do
a Antipata le tenia mana y no estaba bien lo que ella haba hecho?

Ficha de trabajo 5.1.


216 Ei nio que no sonre

b) Trboles de pensam ientos y sentim ientos


P lan tea tres pautas de pensar, positiva, depresiva y
otra fo rm a negativa variable, ante diferentes adversida
des. E l nio efecta los em parejam ientos pertinentes. Se

Trboes de pensamientos. Trboles de sentimientos

Instrucciones: En ia primera situacin empareja cada uno de los


tres pensamientos de ia parte izquierda con los sentimientos de ia
parte derecha que correspondan. En ia segunda, escribe los senti
mientos que provocan las diferentes formas de pensar. Por ltimo,
elabora tus propios trboles de pensamientos y sentimientos.

Situacin
Mi mejor amigo me dice que est enfadado conmigo.

Si pienso Me siento
Me he quedado sin amigos. Enojado.
Lo hace para fastidiarme. Bien.
Se le pasar y pronto haremos las paces. Tnste.

Situacin
Suspendo el examen de qumica.

Si pienso Me siento
Si estudio recuperar la prxima semana.
Veras cuando se enteren mis padres.
Ni siquiera he abierto e libro.

Situacin
(escribe t una situacin per
sonal tuya).

Si pienso Me siento


_ ..

Ficha de trabajo 5.2.


I
C m o s e s a le d e l p o z o ? T r a ta m ie n to d e a d e p r e s i n in fa n t il ( II) 217

pued e au m entaq el grado de dificultad pidindole a l nio


que escriba lo s sentim ientos o que confeccione ei ejercicio
com pleto. !
|
c) M ent, en planeo
R elata acontecim ientos de distinto signo y especifica
los sen tim ien to s i que se presentan. E l nio debe tender el
puente del p en sam ien to entre el hecho y el sentim iento.

Mente en blanco
i
Instrucciones: Rellena la columna central con el pensamiento que
da lugar al sentimiento que aparece en la ltima columna.

Situacin ' Pienso Me siento


1 i
La chica que me gus Triste.
ta rechaza mi invi
tacin para ir a la bo
lera.
I- 1
, |
Mi hermano tna)[or Enfadado.
no me daja su motp.

Me seleccionan para Alegre.


el equipo de j ftbol
de la ciase. ] j

Unos gamberros me
Asustado.
amenazan por; la ca
lle. j

Ficha de trabajo 5.3.

d) Pienso, lego sieirto



Presenta sucesos cotidianos que producen frustracin
o m alestar p ara]q u e el nio exprese sus pensam ientos y
sentim ientos I(ficjha de trabajo 5.4).
218 El'nio que no sonre

Pienso, luego siento

Instrucciones: Descartes, famoso filsofo y matemtico, afirm


pienso, luego existo. El traductor se ha equivocado y ha entendi
do pienso, luego siento, que quiere decir primero pienso y des
pus siento. Escribe qu pensaras y sentiras t en cada una de ias
situaciones de abajo.

Situacin 1: En un examen saco una nota ms baja de o que me


esperaba.
Primero pienso:___________________________________________
Luego siento:________________________________ _____________

Situacin 2: Por la calle veo un grupito de chavales que cuchi


chean y sealan en mi direccin.
Primero pienso:______________________ ________________ _
Luego siento:____________________________ _________________

Situacin 3: La seo me rie por algo que yo no he hecho.


Primero pienso:______________________________ _____________
Luego siento:___________________________________________ ___

Situacin 4: Invito a mi mejor amigo, pero no asiste a la fiesta de


mi cumpleaos.
Primero pienso:________________________ _ ______________
Luego siento:_____________________________ ________________

Situacin 5: Le pido a mi padre que me ayude a hacer los debe


res y me contesta que los haga yo solo.
Primero pienso:____________________________________________
Luego sien to :____________________________________ _________

Ficha de trabajo 5.4.

e) Un picasso de sentim ientos

Es una m odalidad grfica del ejercicio anterior, basada


en la expresividad facial de las em ociones. Resulta atracti
va y es m s indicada para nios que para adolescentes.
Cmo se sale del pozo? Tratamiento de la depresin infantil (II) 219

Un picasso de sentimientos

Instrucciones: Escribe dentro de la nube ios pensamientos que


tendras si te encontraras en ia situacin de la primera columna.
Despus como si fueras Picasso dibuja la cara que mejor exprese tu
estado de nimo al pensar de esa manera.

(^ 9

ENFADADO
^ q q \

TRISTE
f\
ALEGRE INDIFERENTE

Situacin Pensamiento Sentimiento

TAIUUJoJ

@
(~ ^o>o

Ficha de trabajo 5.5.

5.1.1.2. Funcionam iento m ental en la depresin

C uando el nio ha com prendido la im portancia del


pensam iento sobre la form a de sentir, ei psiclogo ie ex
plica las caractersticas de las pautas de pensam iento que
conducen a ia depresin para ayudarle a tomar conciencia
de los sesgos y distorsiones en su m anera de ver las cosas.

a) Form a de los pensam ientos depresivos


Los pensam ientos depresivos son telegrficos, dogm
ticos y obsesivos. Se definen com o:
220 El nio que no sonre
t >
C m o s e s a le d e l p o z o ? T r a ta m ie n to d e ia d e p r e s i n in fa n t il (II) 221
; i

A utom ticos. Son fijos e involuntarios. Com o un es


tribillo q u e se repite una y otra vez y no se fe va de
la cabeza*; Invaden tu m ente sin que t quieras, en
contra de tu yoluntad.
C rebles. $ o n poderosos y fuertes. E stn cargados de
energ a, de nodo que te los crees com o si fueran
una v erd ad de fe. A l ser tan vigorosos nunca los po
n es en d u da r los cuestionas.
In stan tn eos. |Son rpidos y veloces. A parecen a tal
v elo cid ad qi^e n i te das cuenta. nicam ente notas el
sen tim ien to negativo que producen. So n palabras-
flash: culpa, fracaso, error, o frases-rfaga: es el fi-
n al, soy lin desastre, nadie m e quiere.
i
b) Form a de los razonam ientos depresivos

La lgica de los pensam ientos depresivos adolece de


seis errores: ;

Inferir. Extraes conclusiones pesim istas o peyorati


v as con inform acin. fragm entaria, sin nin g n dato
o incluso; co n evidencia en contra. U n com paero te
invita a s'y. fijesta de cum pleaos, a p esar de la insis
tencia t pien sas: no le caigo bien, lo hace p or puro
compromisoj.
Error; lgico: concluyes basnd ote en ideas pre
concebid as o prejuicios y n o en d atos objetivos y
fiables. : |
D escontextulizar, Focalizas tu atencin en detalles
negativ os e ignoras los aspectos positivos de ia si
tuacin. Te fijas y recuerdas solam ente la peticin
que te deneg tu am igo e ignoras y olvidas a canti
dad ingente de favores que te ha hecho.
Errori lgico: atiendes y recuerdas sesgadam ente
los eventos neeativos.
l ' l l Ei nio que no sonre

G eneralizar. Extiendes un contratiem po particular


h asta convertirlo en un principio o prediccin gene
ral. D iscutes con un com paero y piensas: ningn
am igo m e quiere, no volver nunca m s a tener
am igos.
Error lgico: elevas ei caso singular a ley universal.
C atastrofizar/D esvalorizar. C oncedes un valor exage
rad o a los acontecim ientos negativos y m inim izas
los eventos positivos. Transform as un incidente sin
im portancia, rom per un plato, en una tragedia,
m ientras que u n logro relevante, aprobar ia selecti
v id ad , lo desvirtas restndole m ritos.
E rro r lgico: utilizas diferentes varas de m edir
contam inad as em ocionalm ente.
P ersonalizar. Te atribuyes el 100 p o r 100 de la res
ponsabilid ad de las desgracias, aunque apenas ha
yas intervenido o n i siquiera hayas participado. Tus
p ad res discuten agriam ente a causa de una heren
cia, sin em bargo, t crees que se pelean porque- te
has p ortad o m al.
Error lgico: consideras que t eres la nica cau
sa posible de todo lo m alo que sucede.
D icotom iznr. D ivides las experiencias en dos extre
m os opuestos y te clasificas en el polo negativo. Tu
p ro feso r te felicita p or el trabajo realizado, no obs
tante, t razonas insatisfecho: si m e-hubiera puesto
u n d iez s podra estar contento, un nueve no es
para ech ar las cam panas al vuelo.
E rro r lgico: ju zgas rgidam ente, bueno-m alo,
blanco-negro, perfecto-im perfecto, rechazando la fle
xibilidad , los grados interm edios, los matices.

Para ayud ar a distinguir ios fallos del funcionam iento


m ental en la depresin, el psiclogo entrega al joven tex
tos com o el d el recuadro para que identifique errores l-
C m o s e s a l e d e l p o z o ? T r a t a m i e n t o d e la d e p r e s i n i n f a n t i l (I) 223

gicos. Al principio se exageran los razonam ientos depresi


vos para facilitar su reconocim iento. En cualquier caso, la
experiencia profesional revea que la realidad supera a ve
ces a la ficcin de las prcticas teraputicas.

Los amantes de Teruel, lista ella, tonto l

Romeo y Julieta conversan animadamente. El tiempo


vuela sin darse cuenta. Llega el momento de despedirse.
Te gustara que furamos a ver I !ove you este do
mingo? propone Romeo - Me han dicho que es una
peli estupenda.
Me encantara. Lo que ms me apetece en este mun
do es ver contigo I love you declara Julieta . Pero me
temo que es imposible. Celebramos las bodas de plata de
mis padres.
Bueno, quiz en otra ocasin contesta Romeo sin
conviccin.
S, en otra ocasin concluye convencida Julieta.
Ella se marcha contenta por ia agradable velada. l se
queda solo, triste y pensativo.
Para una vez que la invito, me sale el tiro por 1a cula
ta. No soporto que me diga que no. Est ms claro que el
agua. No le intereso para nada. Nati de nati, montati del
Canadati. Y t forjndote ilusiones vanas, qu iluso eres!
Lstima me das. No aprenders nunca.
La culpa no fue del cha-cha-ch. La culpa es mia, slo
ma. Tena que haberle preguntado primero si estaba libre
este fin de semana. Siempre meto 1a pata hasta el garrn.
Nunca hago nada bien. Nulidad de nulidades y todo nu
lidad, eso es lo que soy.
El muro de Berln contina en pie. El mundo se divide
en dos bandos: los que tienen gancho con las chicas y los
cuatro desgraciados como yo que no nos comemos un to-
rrao. La vida es un camino plagado de espinas. Lo nico
que es de rosa es la pantera. Mi sino es quedarme para
vestir santos.
2 2 4 E n i o q u e n o so nre

c) Contenido de los pensam ientos y razonam ientos depre


sivos
El contenido com n dei estilo depresivo de pensar y
razonar es ia trada cogrdtiva o visin negativa de uno
m ism o, dei m undo y d el futuro.

D istorsiones sobre uno m ism o. Es m s fcil defenderte


de las crticas externas que de las internas. A unque
sea para tus adentros respondes a las acusaciones
de los dem s, no soy vago, n i egosta, ni m acarra,
etc. En cam bio, las autocrticas son dem oledoras. Te
cogen desprevenido e indefenso y tiendes a acep
tarlas sin replicar. Si tu autoconcepto est por ios
suelos su fre tam bin tu autoestim a: no m e gusto, no
m e aguanto, m e odio.

Visiones negativas de uno mismo


Siempre me equivoco. Soy bajito, gordo y feo. Soy una
m... Nunca doy una a derechas. Soy e mejor exponente
dei fracaso. Tengo un defecto de fabricacin. Intil, ms
que intil. Soy el anti-Midas, todo lo que toco lo arrumo.

D istorsiones sobre el m undo. V aloras peyorativam ente


a ios dem s y el entorno que te rodea. C onsideras
que el m u n d o te trata injustam ente. T u s creencias te
llevan a ad op tar una actitu d hostil hacia la gente y
a estar p elead o con la vida.

Visiones negativas del mundo


Mis padres no me comprenden. La vida es una broma
de mal gusto. El hombre es un lobo para el hombre. Nadie
me quiere. Solo ante el peligro. La amistad no existe, son
intereses creados. Todo es un colosal sinsentido. La gente
va a la suya, sin importarle un comino los dems.
CmOySe sale del pozo? Tratamiento de ia depresin infantil (II) 225

Distorsiones sobre el futuro. Esperas que tus asuntos


en lugar de arreglarse, irn a peor. Tus negras ex
pectativas conducen a la desesperanza y a la iner
cia. En ocasiones incluso pueden pasar por tu cabe
za hasta idpas de muerte como medio de aliviar tu
sufrimiento.

; V isio n es negativas del futuro


* i
i
E stoy atrapado en un callejn sin salida. Cada vez m e
hu ndo m s en e l pozo. N unca encontrar una chica que
m e quiera. Jam s volver a ser com o antes. La felicidad
pertenece ah,pagado. De qu sirve continuar luchando?
A quellos dorados das no han de volver. El tnel no tiene
final. Jam s sacar mis estudios.

5 .1.2. E s tra te g ia s p ara m o d ific a r lo s p e n sa m ie n to s


d e p re s iv o s

U n a v e z q u e e-L n i o h a co m p ren d id o los fu n d am en to s


de la te ra p ia co g n itiv a, el p sic lo g o detalla el p la n p ara
cam b iar su s p en sam ien to s d ep resiv o s. A co n tin u aci n se
ofrece el resum en) de una p resen taci n .
j

C u an d o se, te (presenta un p ro b lem a, p o r ejem p lo, tu


p ad re n o te d eja ir de excu rsin co n el colegio, p ien sas so
bre lo qu e h a sucedido. T od o el m u n d o lo hace, n i o s y
m ayores. Es co m p letam en te norm al. Las cosas que te d i
ces a ti m ism o slo las escuchas t. M uchas veces n i s i
quiera t te das clien ta que ests p ensand o sobre un p ro
blem a. Es com o una voz dentro de tu cabeza que te habla
au tom ticam ente. Im agnate que tu m adre te m anda un
recado y se te' olvid a el p aq u ete de az car en la tienda.
C uando llegas, a casa te das cu enta. Te dices a ti m ism o:
226 El nio que no sonre

siem pre hago m al las cosas que m e m andan. se es un


pensam iento autom tico.
Los pensam ientos autom ticos son insectos m u y noci
vos. Su picadura produce accesos de tristeza e hinchazo
nes de desesperacin, que provocan tem ibles parlisis. La
falta de actividad im pide com batir la inflam acin agra
vando los efectos del picotazo. U no de los bichos m s pe
ligrosos pertenece al gnero de los inutidos. Si te pica un
ejem plar de la especie soy un intil aparecen rpid a
m ente sus sntom as: ganas de llorar, fatiga, opresin en el
pecho, apata, seria paralizacin m uscular e infelicidad.
A dem s, es posible que tus am igos te rehyan para evitar
que es contagies tu mal. Tam bin las elevadas fiebres
em ocionales im piden que te concentres en los estudios y -
tus calificaciones se resienten. Por fortuna, disponem os de
un producto eficacsim o para com batir esta plaga. El po
tente insecticida D D T:

D etectar los pensam ientos autom ticos, los errores


lgicos y los esquem as cogrtivos.
D udar de su veracidad y rotundidad.
Transform arlos en pensam ientos alternativos salu
dables y productivos.

5.1.2.1. D etectar los pensam ientos depresivos

Los autorregistros so n el instrum ento bsico para eva


lu ar los pensam ientos (vase el captulo 3). U n o de los
form atos m s em pleados es el de tres colum nas, que se
adapta al m odelo cognitivo de las tres iniciales (cuadro 5.3).
Los pensam ientos so n de varios tipos:


Los que se lim itan a describir la situacin externa,
ella llega treinta y cinco m inutos tarde, o el esta
do interno, yo estoy que m e subo por las paredes.
Cmo se saie del pozo? Tratamiento de a depresin infantil (I) 227

L os qu e influ yen en las em ociones, positivam ente,


tran q u ilo , intenta no explotar, o negativam ente,
ha lleg ad o tarde adrede.

Los p en sam ien to s descriptivos y de autoayuda no son


objetivo de la terapia. Los pensam ientos autom ticos n e
gativos so n los que se pretende sustituir por otros m s re
alistas y aju stad os. Por esta razn, se le ensea a l nio a
distingu irlos y. se le pide que los destaque co n rotu lador
fosforescente.
Los au torreg istros se pueden com plem entar co n algu
nas de las fich as del apartado 5.1.1.1, em pleando situ acio
nes p erson ales. O tras herram ientas de deteccin son:

a) R evisar el da
El nio ded ica m edia hora al final de la jo m a d a a re
cordar su s pensam ientos autom ticos y a escribirlos o gra
barlos.

b) P regu ntar a bote pronto


D urante las sesiones teraputicas el psiclogo form ula
una serie de cuestiones para que em erjan los p ensam ien
tos au tom ticos, por ejem plo, qu pensabas m ientras
aguardabas en ia sala de espera?, cmo te retrataras a ti
m ism o?, hay algn pensam iento que te asalte siem pre
que te encu entras mal?

c) R edactar
El terapeuta solicita que se convierta en reportero y es
criba un artcu lo com o m nim o de una pgina sobre temas
alusivos a la trada cognitiva. Titulares posibles son Lu
ca vista p o r Lucay La justicia y la solidaridad en el
m undo, El calor y el color de la vida, M is prxim os
dos aos.
228 El nio que no sonre
iv
}l
Cjnose sale del pozo? Tratamiento de la depresin infantil (II) 22.9
\
\
\
d) Escribir postales
El nio..com pleta cartulinas, del tamao_de una postal
escribiendo sus sentim ientos y pensam ientos en las situa
ciones-estm ulo presentadas. - .-re--.'.
- j - -
Cuando alguien (mi padre, mi profesor, mi amigo,
etc.) me crtica,
Me sientq _________________________________________ _
Porque p ienso ____________________________________

Los pensam ientos autom ticos concretos y pasajeros


son la pu nta visible del iceberg. D ebajo del agua se escon
den los esquem as cognitivos generales y persistentes que
los sustentan. l psiclogo ayuda al nio a sacar a flote es
tas estru ctu rasjm ediante la estrategia de tirar del hilo para
sacar e ovillo.(P or ejem plo, de acuerdo con el autorregis-
tro de la pgina 120 (se refiere al cuadro 3.8), A m os Biem -
pensante Lpez suspende u n exam en de ecuacion es y
piensa: so y burro para las ecuaciones. Estirando del hilo
sale: soy incap az de aprobar m atracas, no sirvo para estu
diar, soy un frcaso.
Los esquem as cognitivos se rastrean tam bin a travs
del lenguaj categrico en el que se expresan. A dverbios y
adjetivos extrem istas, nunca/ siem pre, todo, nada.
Frases im periosas de obligacin, debo de, tengo que,
he de. Negadiones absolutistas, no puedo, no sopor
to, no tolero!. A buso del verbo ser en lugar de verbos de
estado o de accin, soy un enferm o por estoy constipa
do, soy una calam idad por he perdido las llaves,
i
5 .I.2 .2 . [D udar de los pensam ientos depresivos

E l psiclogo anim a al nio a cuestionar la valid ez de


sus pensam ientos depresivos. U n extracto de la argum en
230 E nio que no sonre

tacin con apoyo de una grabacin m agnetofnica es el si


guiente:

Ya sabes que los pensam ientos depresivos invaden el


cerebro con tal intensidad que los creem os a ciencia cierta.
Sin em bargo, so n u n engaabobos porque asaltan la m en
te de inm ediato, sin haber tenido riempo para reunir da
tos que pru eben su veracidad.
Existen dos m undos, uno dentro y otro fuera de tu ca
beza. Si le gastas la brom a a tu herm ano pequeo, mira,
un burro volando, l ingenuam ente se lo cree y alza la
vista. T ya eres m ayor y te das cuenta que las cosas exis
ten o no independientem ente de lo que pensem os.
V as a conocer qu le pas a un seor (S) que pensaba
que le haba tocado la lotera y fue a la adm inistracin
m s cercana a cobrar. Escucha con atencin su conversa
cin con el lotero (L). (Pon en m archa el casete).

S: Bu enos das.
L: Buenos d as, qu desea?
S : M e h a tocado el gordo. Por favor, pguem e este d
cim o.
(Pausa)
L: Lo siento, seor, pero no le ha correspondido nin
gn prem io.
S: O iga, le digo yo que s. Seguro que m e ha tocado.
L: C m o lo sabe?
S: P orque lo pienso.
L: Por qu piensa que le ha tocado?
S: Es algo autom tico.
L: P ero, se lo ha dicho alguien?
S: No.
L: Lo ha ledo en el peridico, odo en la radio, visto
en la televisin?
S: N o, n o . no.
Cmo se sale del pozo? Tratamiento e la depresin infantil (11) 231

L: U sted puede pensar o que quiera. P uede pensar


que es N apolen, que habla chino, que el agua del m ar es
dulce. Pero slo por pensarlo las cosas n o suceden. N i u s
ted es el clebre general francs, ru se expresa en m anda
rn, n i el ocano pierde su salinidad.
Escuche. La lotera toca no porque lo pense, sino p o r
que las bolas de los bom bos salen de verdad y coinciden
con el n m ero agraciado. H aga com o yo, slo m e creo que
un dcim o ha tocado despus de com probarlo co n 1a lista
oficial de prem ios. Si yo pagara a la gente sin confirm arlo,
sim plem ente porque lo piensa, sera m i ruina.
A cepte un consejo. Por principio, no se crea sin m s
cualquier pensam iento que le venga autom ticam ente a la
cabeza. Recuerde que se puede pensar en falso.
S : Tiene razn. La prxim a vez, aunque piense que me
ha tocado, lo com probar antes de venir. De- todos modos,
el viaje ha m erecido la pena. H e aprendido una sabia lec
cin. C uando m e aborde un pensam iento autom tico, con
siderar que no es verdad necesariam ente. Lo pondr en
cuarentena y buscar pruebas sobre su certeza y exactitud.
G racias, am igo. Le debo algo?
L: S. P on ga en prctica lo que acaba de decir.
S : D escuide.
L: Q uiere u n decim ito para el prxim o sorteo?

Igual que en la historia del lotero, los pensam ientos


depresivos no se b asan en ia evidencia. Y a sabes, a partir
de ahora, hazte la pregunta qu pruebas tengo de que mi
pensam iento es cierto?, y no io aceptes hasta que los datos
objetivos lo corroboren.
Para fom entar el cuestionam ento de los pensam ientos
autom ticos, el terapeuta proporciona textos ilustrativos y
recom ienda su lectura detenida com o tareas para casa. El
siguiente relato est adaptado de Seligm an, Reivicin, Jay-
cox y G illham {1995).
232 Ei nio que no sonre

Los mellizos Holmes

rase una vez, en un pueblo muy parecido a Valdega-


llinas de Corral (localidad del nio), un nio de once aos
(edad de nio) que pedaleaba en su flamante bicicleta de
color amarillo fosforescente camino del colegio. Desmon
t ai llegar, pas el candado de segundad entre los radios
de la rueda delantera y lo cerr en tomo a la valla de hie
rro. Despus se dirigi dando saltos de alegra a clase.
Cuando son el timbre al final de la tarde, corri pletrico
de entusiasmo a por su bid recin estrenada. Arda de im
paciencia por regresar a casa, dndole a los pedales lo
ms deprisa que fuera capaz al estilo de Indurin, su do
lo. Ai acercarse a la cerca descubri con estupor que la bi
cicleta haba desaparecido y en su lugar haban dejado un
viejo neumtico negro encadenado a la reja.
Horror! Qu es esto, qu ha sucedido aqu? Oh,
Dios mo, mi nueva bici amarilla! exclam llorando.
Estaba tremendamente abatido y desolado.
Soy muy, muy desgraciado se repeta a s mismo.
En aquel preciso momento, un desconocido de pinta
extravagante, ataviado con gabardina y descomunal som
brero, se aproxim. No lo conocia de nada. No lo haba
visto nunca antes.
No s quin es pens . Es la primera vez que lo
veo en mi vida.
No te preocupes, jovencito. Soy el archifamoso, el
superconocido, el gran... Hemlock Holmes. El mejor de
tective del mundo a tu servicio.
Jams he odo hablar de un detective llamado Hem
lock Holmes. No te habrs equivocado y eres en realidad
Sherlock Holmes?
Ni hablar dei peluqun! Soy Hemlock Holmes rre-
plic con tono enfadado . Por qu todo ei mundo me
confunde con ese mamarracho? Dejemos eso. Yo s quien
te ha robado la bicicleta. Ha sido ei malsimo y peligros
simo Robn, que es un robn.
Cmo se sale dei pozo? Tratamiento de ia depresin infantil (II) 233

Caray! aull Eres el polica ms rpido y sagaz.


Cmo has sabido tan pronto que fue l quien me quit la
bici? j
;Bah, menudencias! Fue el primer nombre que me
vino a la cabeza, por tanto, debe ser l Dicho esto, gir
sobre sus talones, se trastabill, y se perdi trompicndo
se en la luz anaranjada del atardecer.
Pero la hitoria no termina aqu, porque, justo en ese
instante, Hizojsu aparicin el intrpido, el osado, el cle
bre Sherlock Holmes. Se arregl su esclavina, se ajust su
gorra y declam:
Discrepo de ese bobo de Hemlock Holmes. Yo soy el
bravo, el genial, el celebrrimo Sherlock Holmes, de quien
se cuenta lo que no est escrito en los libros.
Al nio le pareci un tanto arrogante, pero necesitaba
su ayuda. jSherlock Holmes continu:
Insisto, jamigo mo, no estoy de acuerdo con ese
memo de Hemlock Holmes. Pero, qu clase de detective
es? Un detective de los de verdad no se cree el primer
nombre que le venga a 1a memoria. El buen detective ela
bora una lista; de sospechosos y luego rene pruebas para
atrapar alj ladrn. Voy a seguir la pista y cuando regrese
traer conmigo el nombre del ladrn . Y sm ms dila
cin, volte su macfarln, enderez su gorra, enarbol su
lupa y sali dpi recinto.
-Q u e-, personaje tan pintoresco pens el nio,
pero parece que se toma en serio su trabajo.
Un rato djespus, mientras jugaba a la puerta de su
casa, el nio escuch un ruido extrao. Se volvi y se top
con una figura que no era otra que la de Sherlock Holmes.
Hol, caballerete. Ante tus ojos, el bravo, el genial, ei
celebrrimo Sherlock Holmes, de quien los libros hablan y
no paran.! j
Chochea pens el chaval Has descifrado el
enigma de mi bici?
S, por supuesto.
Cmo lo has logrado?
234 / nio que no sonre

Con mtodo, con mtodo. Pens en primer lugar


que tal vez hubiera sido el malsimo y peligrossimo Ro
bn de las Bicis. Pero no acept a pie jimtillas mi primer
pensamiento. Indagu y me enter que haba trabajado
toda la tarde en el despacho del director, castigado por
molestar en clase de la seorita Socorro, de modo que l
no pudo ser. Luego pens que quiz hubiera sido Evaris
to, Dedos-no-Vistos. Busqu evidencia delatora, pero
comprob que haba malgastado la tarde en el casino des
pilfarrando sus ahorros en las mquinas tragaperras, por
tanto, tampoco pudo ser l. A continuacin decid investi
gar a Mximo Malvado y obtuve varios indicios clave. Re
cog un llavero con las iniciales M &' M grabadas junto
al sitio donde tu bicicleta se haba esfumado. Fui entonces
a hacer vina visita al hogar de Mximo Malvado e interro
gu a su madre. Confes que su hijo haba salido a pasear
luciendo su bici amarilla, ganada ese mismo da en la es
cuela por ser el alumno de mejor conducta. Recorr el ba
rrio de arriba abajo hasta que lo hall. Y, efectivamente,-
all estaba asustando a los crios pequeos con tu bicicleta.
Elemental, quendo Watson.
Oh, Sherlock HolmesS exclam lleno de gratitud
y admiracin el nio . jEres maravilloso! Mucho ms lis
to que el lelo de Herrock Holmes. Por favor, detective
Holmes, podrias devolverme m rutilante bici amarilla
fluorescente?
Sherlock Holmes baj la mirada y comenz a balbucir:
Uf! Pues, um, um, hablando con propiedad, yo no
he recuperado exactamente tu bicicleta. Vers, es que
Mximo Malvado es terriblemente corpulento, como ei
primo de Zumosol, y realmente infunde bastante respeto.
Creo que haras mucho mejor pidiendo a tus padres que
vayan a traerte tu bicicleta diciendo lo cual el clebre
Sherlock Holmes se alis su esclavina, se enfund su go
rra y se alej con andar pausado en direccin a la puesta
de sol.
Cmo se sale del pozo? Tratamiento de la depresin infantil (II) 235

5 .1 .2 3 . Transform ar los pensam ientos depresivos

Los am igos le repiten al nio deprim ido: las cosas no


son tan negras, no seas pesim ista, deja de pensar as. Es
un consejo excelente. Pero cm o deshacerse de los pen
sam ientos depresivos?
Es im posible dejar de pensar, pero es posible dejar de
pensar en depresivo. Por tanto, el objetivo de la terapia
cognitiva no es la elim inacin pura y dura de los pensa
m ientos negativos, sino su sustitucin por pensam ientos
m s saludables. La pregunta acertada es cm o ensear
pautas de pensam iento que sean racionales y hagan sen
tirse m ejor?
La herram ienta bsica es la discusin (cuadro 5.4). C on
siste en form u lar preguntas cuyas contestaciones rebaten
ios pensam ientos irracionales y sugieren alternativas m s
realistas. U na variante es rechazar firm em ente los pensa
m ientos autom ticos y poner de m anifiesto la fragilidad de
los razonam ientos infantiles. El psiclogo reta al nio en
estos trm inos: no m e creo en absoluto que seas un m al hijo,
a ver, dem ustram e que es verdad.
Tras ia discusin se generan alternativas al pensa
m iento depresivo m ediante la torm enta de ideas. Se le in
dica al nio que considere otras interpretaciones de la si
tuacin, cuantas m s m ejor. D ebe decir todas las ideas
que se le ocurran, sin im portarle sin son descabelladas,
sim ples o m anidas. Se practica com o un juego. Em pieza el
terapeuta sugiriendo una alternativa racional, cede el tur
no al n i o y as sucesivam ente. En ocasiones, algunas de
las propuestas infantiles reinciden en pensam ientos irra
cionales que so n objeto de nueva discusin.
El aprendizaje de la tcnica de discusin se consolida
con tareas para casa denom inadas balance en fro. El nio
anota sus pensam ientos autom ticos y los sentim ientos
negativos que le provocan en el m om ento que suceden.
236 E nio que no sonre

Cuadro 5.4
Discusin .de un pensamiento depresivo referido a La visin negativa
de uno mismo

Situacin: Se me olvid ia figura de escayola que haba pintado


en el colegio para regalrsela a mam el da de la madre.
Pensamiento: Soy un mal hijo (grado de credibilidad: 80 por 100).
Sentim iento: Culpabilidad (intensidad: 90).

Discusin
Preguntas (terapeuta) Respuestas (nio)

Por qu piensas que eres un Porque mi madre es muy bue


mal hijo? na conmigo. Me quiere mu
cho. Se preocupa por mi. Yo,
en cambio, me olvid de su re
galo.
La felicitaste? Claro, le di un montonazo de
besos.
Le compraste una bonita fi Con mis ahorros. Me cost 200
gura? ptas.
Se ia decoraste? S, con mucha ilu. Me qued
durante ei recreo para termi
nrsela.
H iciste alguna cosa buena Recog mi habitacin, porque
por ella en su da? le gusta vera ordenada.
CY qu ms? Se lo record a mi padre.
Es muy despistado y a lo me
jor no se acordaba de felici
tarla.

Refutacin (terapeuta)

Te acordaste de cinco cosas: le felicitaste, ie compraste una figu


ra, se ia pintaste, recogiste la habitacin, se lo recordaste a tu pap.
Se te olvid una: te la dejaste en el col.
O sea, ganaste por goleada: Acordarte 5, Olvidarte 1.
Conclusin: E1 pensamiento soy un mal hijo es falso y nega
tivo.
Cmo se sale dei pozo? Tratamiento de a depresin infantil (11) 237

Cuadro 5.4 {continuacin)

! Alternativas
jTerapeuta Nio

Un pequeo olvido no signifi No soy mal hijo, pero soy un


ca ser mal hijjo. (Te toca a ti.) poco desastre
A todo el mundo se le olvida A veces s que me acuerdo de
alguna ve2 algo y por eso no las cosas
es un desastrje.
Puedes aprender de tus erro Tambin puedo escribirle
res. La pjrxima vez, pdele a vale por un regalo y darle la
tu seorita ijue te recuerde figurita el lunes
que te lleves el regalo.
Haces muchas cosas buenas Etc.
por tu madre.

C u ando sej diljuye su m alestar realiza la discusin y apun


ta los resultados.
Los auton[egistros su m inistran inform acin til para
posteriores discusiones. Si se estudia ei cuadro 5.5 se
constata la sigu iente sobregeneralizacin negativa: sus
pen d er urtj exam en = suspender una evaluacin = suspen
der una asignatura = suspender un curso = fracasar com o
estu d ian t = fracasar com o hijo. El denom inador com n
de los pensam ientos autom ticos es el esquem a cogm tivo
soy u n fracaso com o persona. El psiclogo m anda al
nio ejercicios especficos para com batir 1a visin negativa
de s m ism o. Sevilla y Pastor (1996) sugieren un am plio
abanico de ideas para la discusin con adultos; no obstan
te, m u chas de ellas son adaptables a la infancia.

a) D iyidd y vencers
i j

U n a d las caractersticas depresivas es la autom culpa-


cn, incluso p o r fallos que com eten los dem s o suceden
accidentalm ente. C on este ejercicio (ficha de trabajo 5.6) se
238
Cuadro 5 5
Autonegistro de cinco columnas S-P-S-P'-S' utilizado en a reestructuracin cognitiva

El nio que no sonre


E Q U IP O D E P S IC L O G O S H ALA!
H um anistas A sociados Librem ente pro-A dolescencia
C /R in c n del O ptim ista, 12 entresuelo 30004 M urcia
Telfono 968 - 33 22 11

N om bre: Arns Biem pensante Lpez Fecha: Lunes. 27 de abril de 1998

Instrucciones: C ad a v ez que te sientas m al escribe en la colum na de la derecha cm o te sientes, por


ejem plo triste, y valora del 1 (mnima tristeza) a 100 (m xim a tristeza) tu estad o de nim o- A conti
nuacin anota en la casilla central los pensam ientos q ue tienes cuando te sientes mal y valora su grad o
d e credibilidad del 0 p o r 100 (lo pienso, pero no m e lo creo en absoluto) al 100 p or 100 (creo que es ab
solutam en te v erd ad ). P o r ltim o, apunta en la casilla de la izquierda la situacin que d esen caden tus
p ensam ientos au tom ticos y tus sentim ientos negativos

Pensamientos Pensamientos Sentimientos


Sentimientos resultantes
Situacin automticos racionales
(intensidad: 1-100)
(credibilidad: 0-100%) (credibiiidad: 0-100%) (intensidad: 1-100)

Suspendo un exa Joer, pero'qu burro Desanimado (95). Casi todos suspen Disgustado (30).
men de ecuaciones soy para las ecuacio den alguna vez un
nes! Siempre meto la examen. Suspender
pata en algo Una un examen no es lo
que me queda segura mismo que suspen
para septiembre (90 der la asignatura
por 100). (100 por 100)

j
C uadro 5.5 (continuacin)

Pensamientos Pensamientos Sentimientos


i Situacin automticos Sentimientos
(intensidad: 1-100) racionales resultantes

Cmo se sale del pozo? Tratamiento de a depresin infantil (U)


(credibilidad: 0-100%) (credibilidad: 0-100%) (intensidad: 1-100)
(He fracasado como es
tudiante)

Soy la oveja negra Triste (80) Suspender un exa Animado (60).


de la familia! men constituye slo
Preprate cuando se Asustado (70). un pequeo disgusto
enteren en casa (100 para mis padres
por 100). Ellos intentan ayu
(He fracaso como hijo) darme cuando sus
pendo (90 por 100).
Olvido felicitar a Qu desastre! Nun Cabreado (80). Suelo acordarme, pe Molesto (20).
Juan por su cumple. ca me acuerdo de las ro a veces olvido co
cosas imporlantes sas sin importancia
(100 por 100) (80 por 100).
(He fracaso como per
sona )

Juan estar enfadado Preocupado (90) Un buen amigo per Preocupado (10)
conmingo y con la- dona un pequeo
zn (100 por 100) despiste (90 por 100)
(He fracaso como ami
go)
239

......
240 E ! n i o q u e n o s o n r e

com bate la excesiv a atribucin person al de los errores, re


p artiendo la responsabilidad en tre los dem s, uno m ism o
y el azar. S e recom ienda em pezar p o r tareas de equipo
donde es m s evidente la corresponsabilidad.

Divide y vencers

Si asumes el 100 por 100 de ia responsabilidad de los fracasos te


sentirs 100 por 100 culpable y te encontrars hundido en la mise
ria. En numerosas occisiones los fallos resultan de una concatena
cin de circunstancias debidas al azar, a ios dems y a t mismo.
Observa lo que le sucedi a Emiln, el guila del rea

Situacin Pensamientos Sentimientos

Fallo un penalti en la Qu fallo! Soy un ma La moral por los sue


final. Perdemos 1-0. leta. Hemos perdido los (100).
por mi culpa (100 por
100).

Su compaero de equipo, Miguelito, que juega muy bien de ca


beza, reatribuy responsabilidades con objetividad

1. Cul es el porcentaje de responsabilidad del fallo en el lan


zamiento del penalti?
La derrota en ia final dei campeonato escolar se debi a:

Causa: Porcentaje
Tctica equivocada (el entrenador marr el
planteamiento dei partido) 5
Mritos dei equipo contrario (realizaron ei mejor
partido del campeonato) 45
Desaciertos propios (jugamos uno de nuestros
peores partidos) 20
Errores arbitrales (el rbitro nos anul un gol
vlido) 5
Parcialidad dei pblico {se inclin dei lado de
nuestros contrincantes) 1
Mala suerte (estrellamos dos balones en ios pos
tes, uno de ellos Emiin) 4
Cmo se sale del pozo? Tratamiento de ia depresin infantil (O 241

M j
Nuestra defensa (falta de entendimiento con ei
portero en! la jugada del gol encajado) 10
Penalti fallado 10
Total | 100
} j

2 Cul e tu parte de responsabilidad en el 10 por 100 que


corresponde al penalti fallado?
El fallo del penalti se debi a:
i
Causa: ! Porcentaje
Condiciones atmosfricas adversas (el viento en
contra fren la fuerza del disparo) 1
Terreno c^e juego en mal estado (haba un hoyo
en el punto de penalti) 1
Portero contrario (efectu una estirada sensacio
nal) | j 4
Emiln (lanz a puerta defectuosamente) 4
Total 10

Cmo se explica tu 4 por 100 de responsabilidad?


Chutaste mal debido a:
C ausa: j j Porcentaje
Tu baja forma fsica (en ia ltima semana faltas
te dos das a los entrenamientos) 1
Tu cansancio (la pena mxima se pit en el mi-
nutoj 88 de partido) 1
Tu nerviosismo (tus nervios te jugaron una ma
la pasada) 1
Tu falta 3e habilidad futbolstica 1
i
Total

Ejercicio: Redistribuye el grado de responsabilidad de un fallo,


error o equivocacin que hayas cometido recientemente entre otras
personas, el azar y t mismo.

Recueida: Tan importante es no eiudir tu parte de responsabili-


-dad como
- - no cargar con la parte de responsabilidad que no te co-
.rrespondei

r j
!' j Ficha de trabajo 5.6.
242 El nio que no sonre

sta e s tu v id a ' "

Nuestros aciertos ios escribimos en la arena. Sopla el viento y


ios borra. Nuestros errores ios grabamos a fuego sobre una placa
de acero inoxidable. Su recuerdo nos persigue y atormenta.
Cuando te dices a ti mismo soy un fracaso, reconoces implci
tamente que fcoda tu vida ha sido un cmuo de errores sin ningn
acierto. FALSO.
Perfecto, un muchacho de catorce aos (la edad del nio), pensa
ba que era una calamidad. Compuso dos listas, una con ios aciertos
y otra con los errores de su vida. El resultado fue sorprendente.

Aciertos Errores

Me eligieron delegado de cur A veces me peleo con mi her


so vanos aos. mano.
Sal como uno de los ms po Una vez suspend qumica.
pulares de mi ciase en un test Nos quedamos ios dcimos en
que nos pasaron. ei campeonato provincial de
He aprobado siempre en ju balonvolea (slo participaron
mo. diez equipos).
Me he sacado el carn de Soy despistado.
moto.
Ganamos un concurso escolar
de mi comunidad autnoma.
- Fui de la seleccin de voleibol
de mi clase.
Siempre he tenido buenos
amigos.
Me llevo bien con mis padres.

Ejercicio: Haz tu lo mismo que Perfecto. S imparcial. Recuerda


que cuando estamos deprimidos tendemos a destacar ios errores y
a olvidar los aciertos. U n acierto no significa ser perfecto. Si en tu
clase sois 30 y h eres del equipo de baloncesto eso es un logro,
aunque no seas el mejor lanzador a canasta de todos.

Recuerda: Todos hemos realizado multitud de cosas buenas .en


nuestra vida. Ms de las que creemos. . .. _ .

Ficha de trabajo 5.7.


Cmo se sale del pozo? Tratamiento de h depresin infantil (il) 243

U na actividad com plem entaria es presentar un xito,


p o r ejem plo, la victoria por uno cero en la final y pedirle
que distribuya porcentualm ente el m rito. Esta prctica
desvela el sesgo opuesto, el nio se autoconcede una por
cin insignificante d el triunfo. Se discute esta pauta irra
cional dei doble rasero, laxo para ios fracasos y estricto-
para los logros personales.

b) sta es tu vida

El anlisis histrico persigue v alorar la vida dei nio


con perspectiva. Las repercusiones negativas del trastorno
depresivo p rod u cen una inflacin atpica de lo s fallos. A s,
el rendim iento acadm ico actual puede ser inferior al pro
m edio de los ltim os cursos. E n este ejercicio resulta til la
colaboracin de los pad res y de otras personas que, ac
tuando com o ju eces independientes, contrarrestan el sesgo
infantil de record ar preferentem ente los fracasos.

c) Figuras histricas y personajes fam osos

El descubrim iento de que el xito final alcanzado por


personas ilustres y adm iradas no est exento de fracasos
posee valor teraputico. T ransm ite al nio la idea de que
un fallo o una serie de fallos no cuestionan la vala per
sonal (ficha de trabajo 5.8).

d) A gita pasada no m ueve molino

Pretende desplazar el foco de atencin de la rum iacin


de ios errores pretritos al esfuerzo presente para superar
los fallos. Es m ucho m s constructiva 1a orientacin hacia
el trabajo p o r solucionar los problem as actuales que ia la
m entacin estril p o r hechos o cu m d o s en el pasado (ficha
de trabajo 5.9).
244 El nio que no sonre

Figuras histricas. Personajes famosos

Seguro que conoces grandes deportistas, msicos, cientficos.


A pesar de que estn considerados personas de indudable vala, si
buceas en sus vidas encontrars que sus carreras de xito no estn
libres de fracasos.

Sabias que
Giuseppe Verdi, geniai compositor italiano, no consigui in
gresar en el conservatorio de Miln, y que posteriormente es
tren su primera pera en la Scaia de Miln, obteniendo un
gran xito?
Albert Einstein, autor de la teora de la relatividad y premio
nobel de fsica, suspendi durante su bachillerato?
Emerson Fittipaldi, campen mundial de frmula 1 en ios
aos 70, no aprob el carnet de conducir a ia primera?
Miguel Indurin, pentacampen dei Tour de Francia, triunf
despus de vanos aos en ei ciclismo profesional e incluso
anteriormente tuvo que retirarse dei Tour?
Etc.

Ejercicio: Busca en revistas, libros y enciclopedias, biografas de.'


personajes clebres. Comprueba que, pese a sus fracasos, perseve-,
raron y triunfaron

Recuerda: Un fracaso concreto es slo un pequeo tropiezo, no


significa ser una persona fracasada.

Ficha de trabajo 5.8.

e) La experiencia es la m adre de a ciencia

T ransm ite la nocin de que equivocarse es connatural


a ia especie hum ana. Los fallos, en lugar de valorarse
com o prueba evid ente de un fracaso definitivo, son consi
derados una nueva oportunidad para aprender y prevenir
futuros errores (ficha de trabajo 5.10).
Cnio se sale del pozo? Tratamiento de la depresin infantil (II) 245

Agua pasada no mueve molino

El cometei; un jerror o una sene de errores en el pasado no im


plica seguir cometindolos toda la vida.
Si el futuro estuviera determinado necesariamente por el pasa
do, entonces: j j

Hoy Ayer

Los chinos serian los ms


prolficos escritores del
mundo porque inventaron la imprenta y 1a
tinta china.

Los egipcios seran los me


jores arquitectos del orbe porque construyeron las pirmides.

Los griegos seran los ma


yores pensadores del uni
verso i porque aportaron filsofos genia
les: Scrates, Platn, Arist
teles.

Los romanos seran los due


os del planeta porque dominaron los confines de
i ia tierra.

La historia universal ensea que el mundo cambia. La historia


personal revela que la persona cambia.
No digas:1como suspend el curso pasado, tambin suspender
el prximo curso! Investiga el presente. Por qu suspendo?

Si es porque Entonces

Me pongo nervioso. Aprende a relajarte.


No s estudiai. Sigue un curso de tcnicas de
i i
estudio.
Me cuesta comprender la ma Solicita ayuda (compaeros,
teria. academia, profesor particu
lar, etc.).
Etc.
246 E nio que no sonre

Ejercicio: Elige un campo en ei que desees mejorar, forma-fsica,


control del peso, comunicacin con tus padres, etc. Busca las causas
de la conducta inadecuada, desnformacin, falta de habilidad,, de
sorganizacin, etc. Pon solucin. nimo!

Recuerda: El pasado, pasado est. Mira al futuro, trabajando en


el presente.

Ficha de trabajo 5.9.

La experiencia es la madre de la ciencia

El que tiene boca se equivoca. Todos cometemos errores. Repe


tirse qu burro soy!, vaya mehdura de pata!, debera haber
hecho, no arregla nada. Al contrano, nos amarga y nos desanima.
Los errores tienen su lado positivo. En primer lugar, brindan la
posibilidad de aprender. Si tomas buena nota, en ei futuro no tro
pezars en la misma piedra. En segundo lugar, es posible que po
sean ventajas propias.
Fjate bien en el anlisis del siguiente fallo.

Fallo
Crees que la materia que entra para ei examen de historia est
chupada. Te confas y dejas ei estudio para ei ltimo da. Te coge el
toro, suspendes. Tienes que estudiar y recuperar

Qu puedo hacer la prxima vez para que no se rqjita el fallo?


Empezar a estudiar antes.
Planificar mi estudio.
Ser ms previsor.

Cules son las ventajas de tener que estudiar y recuperar?


Aprendo ms historia que me gusta
Saco mejor nota que si lo llevo cogido por los pelos
Todos contentos: el profesor de histona, mis padres, yo

Ejercicio: Haz t lo'mismo con el ltimo fallo que te acuerdes.

Recuerda: De humanos- es errar, de sabios rectificar.

Ficha de trabajo 5.10.


Cmo se sale del pozo? Tratamiento de la depresin infantil (II) 247

/) La Real Academia de la Lengua


Se centra en m odificar las expresiones nductoras de
em ociones negativas. El objetivo final no es la m era su sti
tucin de la term inologa, sino el cam bio de esquem as
cognitivos a travs dei lenguaje.

La Real Academia de la Lengua

Dominar un idioma es una enorme riqueza. Nos permite comu


nicamos con ios dems y hablar con nosotros mismos.
Conviene utilizar adecuadamente ei lenguaje. Todos sabemos
que es incorrecto decir bacalado de Bilbado. Adems de las im
precisiones gramaticales hacemos un mal uso del lenguaje desde un
punto de vista lgico y emocional.
Si te comes tres quesitos de porciones / Villorrio y ia cajita con-
tiene ocho, es un error afirmar me he coudo TODOS los quesi-
tos. Lo correcto es me he comido ALGUNOS (tres) quesitos.
Si el profesor te devuelve ocho problemas de matemticas corre
gidos, de los cuales tres estn mal, es inapropiado estallar enfadado
SIEMPRE me equivoco en lugar de reconocer serenamente A
VECES me equivoco.
Como ves las palabras poseen un tinte emocional. A un colom
biano no le sienta igual que le llames sudaca o sudamericano.
Emplea el lenguaje con precisin. No digas NO SOPORTO ver
a mis padres discutiendo, di PREFIERO o ME GUSTARA que
rrus padres discutieran menos.
Igual que a un nio de Colombia la primera expresin hiere sus
sentimientos, t tambin te sientes peor con la primera frase.

Ejercicio: Traduce las expresiones-exageradas y errneas de la


columna izquierda por otras ms sensatas en ia columna derecha.
Comprobars cmo no te sientes tan mal. La primera es un ejemplo
resuelto para facilitarte la labor

En lugar de decir .Di m ejor


SOY un desastre. A VECES Uego tarde a las citas.
SIEMPRE meto la pata
NADA me sale bien.
NUNCA'acierto.
248 Ei nio que no sonre

TODO o estropeo.
DEBERA haber hecho.
NO PUEDO fallar..
SOY INCAPAZ de aprobar.
NO AGUANTO las bromas.
_ Etc.

Recuerda: Ei lenguaje refleja nuestra forma de pensar. Cambia


tus expresiones absolutistas y tus pensamientos extremistas.

Ficha de trabajo 5.11.

D os dificultades que aparecen com nm ente en el cu r


so de la discusin son:

Incredulidad. E l nio rechaza los argum entos esgri


m idos p or el terapeuta. Este inconveniente se agra
va con los pensam ientos relativos ai futuro, que en
algunos casos son m s costosos de m odificar que
los referidos al pasad o o al presente. L a generaliza
cin excesiva soy un psim o estudiante se rebate
co n el historial acadm ico del escolar, pero el pro
nstico pesim ista suspender el curso es m s
com plejo de refutar. En el prim er caso los datos per
m iten extraer una conclu sin cierta, en el segundo,
tnicam ente posibilitan una prediccin, probable.
Persistencia. Los pensam ientos autom ticos n o sue
len desaparecer p o r el sim ple hecho de que el nio
com prenda su irracionalidad. D ism im uye la credi
bilidad, pero ia ocurrencia contina siendo elevada,
dado su carcter fijo e involutario. Por otra parte, el
contenido de ciertos pensam ientos no es errneo,
p or ejem plo, cuando un nio se dice a s m ism o he
vuelto a olvidarm e los deberes en casa al com pro
b ar que tam poco hoy se encuentra en su m ochila el
cuaderno de ingls. Sin em bargo, la naturaleza cua-
Cm ? se sale del pozo? Tratamiento de la depresin infantil (II) 249

s-obsesiv de la autocrtica puede resultar m s per


niciosa que la falsedad de creencias rtelevantes.

E n algunos casos la resistencia del m uchacho es m u y in


tensa y plantea abiertam ente, por qu m e tengo que creer
lo que usted Jilee y no lo que yo pienso?, es su palabra con
tra la m a. E lp sc lo g o responde de acuerdo, no deseo un
cheque en blan co, t dices A y yo digo B, vam os a h acer una
p ru eba para jcOmprobar quin tiene razn, y a continua
cin propone realizar un experim ento conductual confir
m atorio, que es uno de los m todos m s potentes para vali
dar u n razonam iento (ficha de trabajo 5.12).
L a credibilidad y la frecuencia de los pensam ientos de
presivos dism inuyen con la prctica repetida de la discu
sin. Las tareas para casa program an la disputa sistem ti
ca de las creencias negativas; al prm eipio se discuten slo
cuando el estado de nim o del nio es elevado, en fases
avanzadas djel procedim iento, es decir, cuando las ideas
irracionales se h!m debilitado, tan pronto com o su rgen (fi
cha de trabajo 5J13).
A lgunos pensam ientos son problem ticos no p o r su
contenido inapropiado, sino por su elevada frecuencia e
intensidad em ocional concom itante. N ada m s com enzar
el partido un delantero pifia sendas ocasiones de gol cla
rsim as. A partir de ese m om ento no cesa de repetirse: he
vuelto a fallar, pierde seguridad en s m ism o y no da pie
co n bola. Q u debe hacer para evitar que le traicionen
sus nervios dn el prxim o partido? D ecirse: no es verdad,
no he fallado por segunda vez? Preguntar a sus com pa
eros: crees |}ue he fallado un gol cantado? En esta stua-
cion no procp de la discusin, la afirm acin del ju g ad or es
cierta ni el experim ento conductual se arriesga a un jarro
de agua f r a hmbre, con toda la portera vaca para ti
solo y la lanzas fuera del estadio, si eso no es fallar ya me
explicars t lo que es. El problem a radica en que el fut-
250 El nio que no sonrie

El laboratorio del profesor Stnoloveo Nolocreo

El viejo profesor Sinoloveo Nolocreo no tiene un pelo de inge


nuo (ni de los otros, porque est calvo). Toda una vida consagrada
a la investigacin le ha enseado a no aceptar ningn pensamiento
que no haya superado la prueba de la realidad.
Taciturno Empecinado, su joven e inteligente discpulo, abriga
pensamientos un tanto idiosincrsicos. Despus de mucho discutir
no llegan a ninguna conclusin. Entonces el sabio profesor le pro
pone realizar varios experimentos

Pensamientos discipulo) . Experimentos (profesor)

No tengo amigos Invita a tus amigos a casa. Com


prueba cuntos aceptan tu invita
cin. Analiza las razones de los que
declinan tu ofrecimiento y conside
ra si son motivos justificados.

Mi amigo ntimo est enfadado Pregntaselo. Desde hace una


conmigo semana no vienes a jugar por las
tardes a mi casa como antes. He
hecho algo que te ha molestado?

No hago nada bien Anota durante un da cada una


de las cosas que haces bien, regu
lar o mal. Calcula los porcentajes.

Etc.

Ejercicio: El nio y el terapeuta disean experimentos coriduc-.


tuales para poner a prueba los pensamientos^ automticos y ls es-'
quemas cogntivos infantiles. -? '^ 7.; -

Ficha de trabajo 5.12.

bolista se obsesiona con su error, lo que mina su m oral y


repercute negativam ente en su rendim iento deportivo.
C uando el objetivo no es refutar u n pensam iento, sino
pararlo en seco para evitar el m alestar que causa, la tcnica
indicada es la detencin del pensam iento. Se le indica que
cierre los ojos y piense su preocupacin en voz alta. C uan-
Cmo se sale dei pozo? Tratamiento de la depresin infantil (II) 251

Mastica que mastica, machaca que machaca

Los rumiantes mastican una y otra vez el pasto que comen.


Cuantas ms vueltas ie dan en la boca a ia hierba, ms jugo le sacan.
Nosotros tambin rumiamos con el pensamiento. Cuantas ms
vueltas le das en tu cabeza a ios pensamientos negativos, peor te
sientes.
Sin embargo, es posible pegarle la vuelta a la tortilla. Rumia en
positivo. Te ayudar a sentirte mejor

Ejercicio: Grbate el pensamiento depresivo soy un fracasado


(o cualquier otro que presente el nio) y a continuacin la rplica
racional es normai cometer fallos, todos los cometen, un fallo e s .
un fallo,.no significa ser un fracasado. . ;
Escucha vanas veces ai da la grabacin y luego practica la d is -.
cusin contigo mismo o con otra persona (tu madre, un amigo, e tc ).'
Tambin puedes grabar la discusin y orla despus. - - "
'Otra modalidad son las fichas. Escribe en ei anverso el pensa
miento negativo y en el reverso el. resumen de la discusin. Luego .
procede de ia misma forma que en ia vanante dei magnetofn. ;

Recuerda: Cuanto ms azcar, ms dulce.. Cuando.,-ms. practi--.


...ques, mejor: - ... ...
Quien algo quiere, algo le cuesta. S :c o r s ^ ^ - y ^ersevtal-e^
. disputar los pensamientos irracionals'. Cornp'rbars^cm-progrrk
sivamente van perdiendo terreno.: <:.

Ficha de trabajo 5.13.

do el nio em pieza, el terapeuta ordena enrgicam en


te jbasta!, jalto!,- para!, fuera, jno! o cualquier
otra palabra cortante pronunciada con fuerza y nfasis.
A com paa el grito con una palm ada, tim brazo o cualquier
estm ulo auditivo intenso. E l pensam iento no deseado se
interrum pe bruscam ente y el nio se queda con la m ente en
blanco, m om ento en que se sugieren pensam ientos p o siti
vos com o frases de nim o o de relajacin. Posteriorm ente,
las rdenes externas de parada se las da el propio nio en
tono cada vez m s bajo hasta decrselas m entalm ente.
252 El nio que no sonre

5.2. T ratam ientos m dicos

Seg n CantweH (1987), se deberan considerar en la


d epresin in fan til tres m odalidades de tratam iento bio
lgico: antid epresivos, litio y electrochoques. Los proce
dim ientos neuroquir rgicos com o la leucotom ia no se
em plean co n nios y adolescentes, salvo en rarsim as
excepciones.

5.2.1. M ed ica m en to s an tid ep resiv o s

Los antidepresivos so n el tratam iento m dico m s uti


lizado. A proxim adam ente, d os de cada tres nios con
d epresin m e jo ra n co n la adm inistracin de estos m edica
m entos. F u ero n descubiertos en la dcada de ios cincuen
ta p o r casu alid ad . En 1957 se u tiliz la ipronazda, u n in
hibidor de la m onoam na oxidasa (IM A O ), para tratar ia
tuberculosis, com probndose que el estado de rumo de
los enferm os m ejoraba. U n ao m s tarde se puso a prue
ba la nnipram ina en el tratam iento de la psicosis, consta
tndose sus propiedades antidepresivas (Santos y M ori-
go, 1990).
Esta clase de psicofrm acos, contrariam ente a lo que
su nom bre p arece indicar, no slo se usa en .la depresin
infatil, sino tam bin en otros problem as propios de la infan
cia, com o la ansiedad de separacin/fobia escolar o el d
ficit de atencin/hiperactividad. En sendas m onografas
de esta m ism a coleccin O jos Solares* Enrique Echebu-
ra (1997), cated rtico de la U niversidad del Pas Vasco,
expone co n clarid ad las ventajas e inconvenientes de tratar
algunos trastornos de ansiedad con determ inados anti
depresivos en la infancia, e Inm aculad a M oreno (1998),
profesora de la U niversidad de Sevilla, analiza am pliam en
te el em p leo de la im ipram ina con nios hperactivos.
Cmo se-, sale del pozo? Tratamiento de a depresin infantil (II) 253

Existen actualm ente tres, tipos principales de frm acos


antidepresivos:los tricclicos, incluyendo en este"grupo a
nuevos aH Sepresivos sim ilares, los inhibidores de la mo-
noam ina oxjd asa (IM A O ) y los inhibidores selectivos de i
la recaptacin de serotonna (ISRS).

5.2.1.1. Tricclicos

Los antidjepresivos tricclicos m s utilizados con nios


son la a m tr b tilm (nom bre com ercial: T ryptizol), la or-
trptilina (nom bre com ercial: Martirrl) y, sobre todo, la
nnipramina (nom bre com ercial: Tofranil). Polarno (1988)
seala que e s t e ltimo frm aco constituye el tratam iento
de eleccin c e ls depresiones infantiles. j
/
a) Im ipram iqa (Tofranil)

Es uno d|e los m ejores tratam ientos m dicos actual


m ente dispoijiiblfe para la depresin infantil. M ejora el es
tado de nim o del nio, que est m enos triste, ju eg a ms
y tiene meno^ icieas de suicidio.
La m ayora de los m dicos prescriben la dosis de 3,5-5
m g de im ipram ina, p o r kilogram o de peso del nio y por
da, distribuida en tres tomas. A s, si un adolescente de
trece aos pesa 45 kg, recibira un m xim o de 75 m g por
la m aana, 75 m g p o r la tarde y 75 m g por la noche.
Com o normaj general se recom ienda no sobrepasar una
dosis diaria total! de 250 m g de m ipram ina.
La duraci^i dl tratam iento debe de ser de seis a ocho
m eses, que es el tiempo m edio de una fase depresiva. En
cualquier caso, es aconsejable que la duracin m nim a del
tratam iento s^a ci seis sem anas, ya que la accin de la
im ipram ina es lenta. La introduccin y la retirada del tra
tam iento han de hacerse de form a gradual. Se su ele em-
254 El nio que no sonre

pezar co n u n a dosis de 25 m g diarios o de 50 mg/da con


adolescentes, aum entando progresivam ente la dosis a u n
ritm o de vein ticin co m iligram os cada tres o cuatro das
hasta lleg ar a la dosis total adecuada. U na vez com pleta
do el tratam iento, es conveniente retirarlo paulatinam ente
en el p lazo de dos sem anas, porque una supresin bru sca
puede p rod u cir un efecto rebote colinrgco con la apari
cin de vm itos, dolores de cabeza, insom nio y otras m o
lestias.
La im pram na produce efectos secundarios no desea-
dos. C om o precoces o agudos pu ed en aparecer reacciones !
cutneas de tipo alrgico, por ejem plo, eritem as, o bien
alucinaciones y otros efectos neurotxicos. N o obstante,
los m s im portantes afectan ai sistem a cardiovascular y , j
en m en or m ed id a, al sistem a nervioso central. Su uso est !
contraindicado en nios que padezcan trastornos cardio- j
v asculares, ya que este frm aco produce descensos en la !
presin arterial o hipotensin y taquicardia. A sim ism o,
hay que ser m u y precavidos a la hora de adm inistrar este
m edicam ento a nios co n anom alas en el electroencefalo
gram a, com o epilpticos o nios con lesiones cerebrales, ;
ya que pued e facilitar la aparicin de convulsiones o agra- I
varias. O tros efectos secundarios m enores se deben al ;
efecto anticolinrgico de ia im pram ina; algunos de ellos
son sequedad de boca, v isin borrosa, debida a alteracio- \
nes de la acom odacin pupilar, y elevacin de la tensin
ocular, dato que hay que tener en cuenta en casos de glau- '
com a. A d em s, produce estreim iento y retencin de ori
na; por esta razn, se utiliza tam bin en el tratam iento de
la enuress nocturna, un problem a consistente en que n i
os m ayores de cinco aos, edad en la que la m ayora ha
m adurado lo suficiente com o para controlar la m iccin,
m ojan la cam a. A nivel psicolgico se ha observado que
cuando son tratados con este antidepresivo algunos nios
se m u estran agresivos, rebeldes e irritables.
Cmo se sale del pozo? Tratamiento de la depresin infantil (II) 255

b) N uevos an tidepresivos
L a m aprotilina (nom bre comercial: Ludiom il) es de los
nuevos antidepresivos tetracclicos uno de los m s usados
con nios. Las dosis eficaces oscilan entre 150 y 300
m g/da. Sus efectos secundarios son parecidos a los de los
txicclicos; destaca la frecuencia con que se producen con
vulsiones.

5.2.I.2. Inhibidores de ia monoamina oxidasa (IMAO)

La eficacia de los IM A O es inferior a la de los tric-


clicos. Por tanto, se recurre a ellos en segundo lugar, esto
es, cuando el nio ha sido tratado previam ente con tric-
clicos sin resultados positivos. Tienen un efecto ansiol-
tico, por lo que est indicada su prescripcin a aquellos
nios que experim entan niveles elevados de ansiedad,
por ejem plo, d epresin m s fobias. Son m s eficaces que
los tricclicos en e l tratam iento de depresiones atpicas.
El IM A O m s utilizado con nios y adolescentes es la
fenelzina.

a) Fenelzina (N ardelzm e)
Se absorbe rpidam ente, de m odo que su s efectos apa
recen treinta m inutos despus de su adm inistracin. Se
suele com enzar por una dosis de 15 m g/da, que se va in
crem entando en 15 m g/da cada tres o cuatro das hasta
alcanzar la dosis idnea, que se sita entre 3 0 y 90
m g/da. Su adm inistracin im plica ciertas restricciones en
alim entos ricos en tiram ina, porque su interaccin puede
causar crisis hip ertensvas. El nio o el adolescente debe
de abstenerse de co m er queso, ahum ados, hgado, habas,
etc., y de beber alcohol; asim ism o, no h a de abu sar de
chocolate, yogur, n ata, crem a pastelera, anchoas, picantes
256 El nio que no sonre

y bebid as de cola. Sus efectos secundarios, com o sequedad


de boca, m areo o hipotensin, no son im portantes.

5.2.1.3. Inhibidores selectivos de la recaptacin


d e serotonina (ISRS)

R ecientem ente, se ha introducido esta nueva clase de


antidepresivos, que acta inhibiendo el m ecanism o de re-
cap tacin de la serotonina, de m odo que aum enta la dis
ponibilid ad de esta m onoam ina.

a) Fluoxetina (Prozac)

Popularm ente, es conocida com o la droga de la felici


dad p o r sus propiedades estim ulantes. Se em plea con
adolescentes, ya que no tiene efectos secundarios cardio-
txicos. L a dosis eficaz vara entre 20 y 40 m g/da en-ca
sos de depresin. M uestra una eficacia antidepresiva se
m ejante a la m pram ina nicam ente despus de un mes
de tratam iento. E n este sentido hay que sealar que la
fluoxetina y Tos restantes nuevos antidepresvos no han
superado el techo de efectividad de los frm acos m s an
tiguos y clsicos com o la im pram ina.

5.2.2. O tros tratam ientos m dicos

5.2 .2 .I. Carbonato de litio (Plenur)

Se u tiliza nicam ente cuando la depresin form a p a rte


del trastorno bipolar, es decir, cuando se suceden pero
dos en los que el estado de nim o es anorm alm ente eleva
do (m ana) y otros en los que es anorm alm ente bajo (de
presin). A s pu es, se enaplea com o profilctico o agente
% \
I
$
C no se sale del pozo? Tratamiento de la depresin infantil (II) 257

preventivo :n el trastorno m anaco-depresivo. T am b in se


usa com o tratam iento especfico de episodios o fases agu
das de m ana.
Resulta muy raro que la m ana se presente antes de la
adolescencia^ p o r lo que la inform acin existente sobre el
uso del carbonato de litio con nios m enores de doce aos
es escasa. Su tasa de m ejora se sita alrededor d el 70 por
100. El efecto teraputico del litio tarda en aparecer entre
una y dos seminas. La dosis habitual v ara entre 600 y
1.200 mg/da. tfor debajo de estas cantidades su eficacia
es dudosa y jpor! encim a sus efectos son bastantes txicos,
especialmente en adolescentes con problem as cardacos,
renales o tiroideos.

5222. erapm electroconvulsiva

El nivel d eficacia de los electrochoques es del 90 por


100. La terapia electroconvulsiva preferible es la unilateral
y probablemente su aplicacin en el hemisferio cerebral
no dominant e est ms indicada que en el dominante. Se
aplica en aqu ellos casos de depresin endgena muy se-
nos, con gra'v e riesgo de suicidio y en los que previamen-
te han fracasado otros tratamientos aplicados al nio o al
adolescente.

5.2.2.3. A eurocirugia

Constituye la ltima opcin a considerar en las depre


siones endgenas ms graves en las que todos los trata
mientos conocidos, incluyendo la terapia electroconvulsi-
va, no han tenido xito y corre peligro la vida del nio o
la de las personas que conviven con l, debido a su prdi
da de peso, a[ sus intentos de suicidio y a sus comporta
mientos agresivos.

%
258 El nio que no sonre

R esum en

Los program as de reestructuracin cognitiva se basan


e n el m odelo cogrtivo, que sostiene que los sentim ientos
y los com portam ientos propios d la depresin infantil
so n consecuencia directa de la valoracin que el nio rea
liza de la situacin. El procedim iento teraputico consiste
en explicar los fundam entos de la terapia cognitiva y en
m od ificar los pensam ientos autom ticos, los errores lgi
cos y los esquem as cognitivos negativos. El psiclogo en
sea al nio a identificar, cuestionar y sustituir sus pautas
d e p ensar y razonar depresivas p o r patrones de pensa
m iento racionales, saludables y productivos. La deteccin
de los pensam ientos depresivos se lleva a cabo bsica
m ente m ediante autoobservacin y autorregistros; el cam
b io cognitivo, a travs de la tcnica de la discusin practi
cada en las entrevistas teraputicas y apoyada en fichas
de trabajo pesonal y en tareas para casa.
El m ejor tratam iento m dico actualm ente disponible
para la d epresin infantil y , p o r tanto, el m s utilizado es
la im ipram ina (Tofranil). A proxim adam ente, dos de cada
tres ni os co n d epresin m ejoran con este m edicam ento o
con otros antipresivos de nueva generacin. Los efectos
secundarios n o d esead os de la im ipram ina, especialm ente
su toxicidad cardiovascular, y el hecho de q u e m ejore al
gunos aspectos d e la depresin, com o ei estado de nim o,
pero n o otros, com o las relad o n es con ios com paeros,
aconsejan reservar esta form a de tratam iento para las de
p resiones infantiles m oderadas o graves y siem pre en
com binacin con el tratam iento psicolgico. El carbonato
de litio y la terapia electroconvulsiva se usan con nios en
casos aislad os y m uy seleccionados. La neurociruga prc
ticam ente no se em plea en las depresiones infantiles.
Los progjranjias expuestos en los dos captulos p rece
dentes constitu yen la piedra angular de la terapia de la
depresin infantil. Tam bin son vlidos para prevenir
la d epresin , E n sear a un nio a divertirse, a hacer am i
gos, a pensar de form a sensata son v acunas antidepresi
vas. D el m ism o m odo, las m edidas que se describen a
continuacinj poseen valor teraputico. La prevencin y el
tratam iento com parten el objetivo de atajar las m ltiples
causas de la jiepjresin. La diferencia radica en el m om en
to de la intervencin, antes o despus de haber aparecido
ei trastorno. jPorj esta razn el terapeuta com plem enta los
p rocedim ientos bsicos, anteriorm ente desarrollados, con
las estrategias que se com entan seguidam ente.

6 .1 . P r e v e n c i n d e la d e p r e s i n in f a n t il

Los progr im as preventivos se dirigen, p or una parte, a


m ejorar el er lo m o infantil, por ejem plo potenciar la ar
m ona fam iliar m odificar los estilos educativos de pa
dres y profesa ures. Por otra, a dotar a l nio de habilidades
para obtener reforzam iento, para m anejar el estrs y para
pensar de for ma Nacional.

6.1.1. E n riq u ecer el entorno del n i o

La m ejora general de las condiciones de vida infantil


contribuye a aum entar la satisfaccin del nio y a aho
262 El nio que no sonre

rrarle sufrimientos. Existen dos tipos de modificaciones


del medio fsico y social en funcin de su magnitud:

macrocambios, o progresos a gran escala como el


desarrollo cientfico y tecnolgico, la conservacin
del medio ambiente, el reparto equitativo de la ri
queza, la solucin pacfica de los conflictos, los
avances mdicos, etc.,
microcambios, o cambios en el entorno prximo
como el clima familiar, las pautas de crianza y edu
cacin, el funcionamiento de la institucin escolar,
los recursos de ocio y tiempo libre del barrio, las
asociaciones y agrupaciones locales, etc.

Los xitos en la lucha contra la pobreza, el hambre, la


enfermedad, la contaminacin, el terrorismo, la guerra, la
droga, el analfabetismo y otros azotes de la humanidad
consiguen que millones de nios y adultos sonran ms a
menudo. El descubrimiento de un remedio eficaz contra
la leucemia o el sida prevendra depresiones de nios con
cncer o infectados con el virus de inmunodeficiencia hu
mana.
Sin perder de vista la perspectiva global, el profesional
centra su actuacin diaria en los dos ambientes ms rele
vantes para el nio, el hogar y la escuela. Los programas
de preparacin al parto, de comunicacin en la pareja, de
formacin de padres y profesores, etc., persiguen el bie
nestar de los adultos a los que se dirigen y, como conse
cuencia, el de ios nios que estn a su cargo. Sin embargo,
en ocasiones 'la labor preventiva no se lleva a cabo por va
riados motivos, falta de recursos econmicos, escaso inte
rs de la poblacin diana, slo se acuerda uno de Santa
Brbara cuando truena, desconocimiento de las causas
que originan el problema, etc. Es ms difcil motivar para
la prevencin que para el tratamiento.
Sone, por favor! Eplogo de la aegrin 263

U n exp onente claro de este obstculo es la conviven


cia en p areja. D urante la etapa de enam oram iento y n o
viazgo la atraccin m utua es m uy fuerte, debido a que
los con tactos se p rodu cen en situaciones de tiem po libre,
la n o v ed ad del conocim iento recproco y de as rela
ciones sexu ales resulta m uy excitante, las decisiones
im p ortan tes y las responsabilidades com p artid as sobre
econ om a, ed u cacin, etc., son m enos com prom etidas, la
figura d el otro y ia futura vida en com n se idealizan.
C on el p aso de los aos aparecen los desaju stes entre las
exp ectativ as forjad as y ia dura realidad, se instaura
inad vertid am ente la m onotona y ia ru tina, su rgen p ro
blem as com o el nacim iento de un nio con tem p eram en
to difcil, la prd id a del em pleo, el trabajo de la m ujer
fu era de casa o la am enaza de un tringulo am oroso, y
aflora el d esacu erd o en tem as im portantes com o d iferen
cias en el grado de intim idad deseado, relacion es in satis
factorias en tre las fam ilias, discrepancias p olticas, diver
gencias relig iosas, etc.
La prevencin se efecta antes de que se presenten los
problem as. Sin em bargo, s se le propone a una pareja en
su fase de luna de m iel un curso para aprender habilida
des de negociacin y resolucin de conflictos m terperso-
nales, es probable que reaccionen m irndose perplejos,
preguntando nosotros, para qu necesitam os eso? y
com entando luego a solas cosas de psiclogos!-
Prom over relaciones de pareja gratificantes y ambientes
fam iliares clidos y coherentes son m edidas preventivas
de la depresin infantil. Incluso en situaciones adversas de
ruptura m atrim onial o fam iliar es posible m inim izar el im
pacto negativo sobre el hijo si se inicia con rapidez y efica
cia la terapia de pareja y de familia. Existe abundante y va
liosa inform acin sobre las tcnicas de tratam iento en
problem as de pareja y m ediacin en casos de separacin
(Cceres, 1996; Costa y Serrat, 1982; Echebura, 1987; Feli
264 E! nio que no sonre

y G eil, 1992). T am bin son num erosas las guias para pa


dres y profesores sobre educacin infantil (Cervera y Fel,
1983; H erbert, 1987; Larroy y Puente, 1997; Peine y Ho-
w arth, 199Q; Pelechano, 1980; Pineda, Lpez, Torres y R o
m ano, 19S7; R in n y M arkie, 1984; Valles, 1988, 1990).

6.1.2. E d u car n i o s com petentes y fe lice s

L a otra linea de accin preventiva es aum entar la com


petencia person al del nio y fortalecer su resistencia fren
te a la depresin. El objetivo es aprender u n conjunto de
habilidades que le p erm itan disfrutar las situaciones favo
rables y afrontar co n xito las estresantes:

H abilidades de co n trol em ocional. C autela y G ro-


den (1985) p roporcionan instrum entos de evalua
cin, p roced im ientos de entrenam iento y consejos
prcticos para la enseanza de la relajacin y de ia
respiracin a adolescentes, nios pequeos, con ne
cesidades especiales y con trastornos fsicos.
H abilidades de control m en t a l El entrenam iento
en au tom stru ccion es de M echenbau m (1987) y en
resolu cin de problem as interp ersonales de Sp-
vack y Sh u re (1985) son dos tcnicas tiles para
am pliar ei rep ertorio de habilidades cogm tivas in
fantiles. U n m todo m ixto de relajacin y resolu
cin de p ro b lem as es la tcnica de la tortuga de
Sch neid er y Robn. El psiclogo narra un cuento en
el que 1a tortuga sabia explica a tortuguita (el nio)
el procedim iento. E n situaciones difciles la tortuga
se encierra en su cap arazn a reflexion ar y relajar
se. Est trad u cid a ai castellano y pu blicad a p or T ri
nidad B onet (1992). E n la m ism a obra Bonet y G u
s e o s presen tan la ad ap tacin del caracol para
escolares espaoles.
/Sonre, por favor! Eplogo de hx alegra 265

H abilidades de control cortductuaL E l entrenam ien


to enhafcjidades sociales y asercin es un potente
agente preventivo. H ay publicados excelentes pro
gram as paraj nios en edad preescolar (lvarez,
A lvarez-M oritesern, Caas, Jim nez y Pett, 1990),
en edad escolar (M ichelson, Sugai, W ood y K azdn,
1987; M onjas, 1993), para adolescentes (G oldstein,
Sprafkin, G ershaw y Klein, 1989) y para poblacio
nes infantiles ^especficas com o problem as de retraso
m ental (V srdugo y Berm ejo, 1998).

El desarrolle d habilid ad es acadm icas, deportivas,


m u sicales y de :u alq u ier otro tipo aum enta las p osibili
dades del nio para gozar de la vida. C om o ilustracin,
se resum e la estrategia para fom entar un estilo de pensar
optim ista. El p siclogo explica que, de la m ism a form a
que cada uno posee un estilo de vestir propio, todos te
nem os un estilo de p ensar caracterstico. U nos tienden a
p ensar en p o sith ro y se sienten alegres; otros en negativo
y experim entan tristeza. Para com probar si distingue en
tre optim ism o y pesim ism o se le pide que describa con
sus palabras qu dice, qu hace, qu piensa, qu siente,
un nio optirrusla y otro pesim ista. Se le p u ed e ayud ar
ind icnd ole que lea dos relatos contrapuestos, discutien
do lu ego las diferencias. Los que se ofrecen a co ntinu a
cin estn adaptados de Seligm an, Reivich, Ja y co x y G il-
ham (1995).

Locos por el baloncesto

Julin: Hola, Opti! Has visto el pster del vestbulo?


Las pruebas de s eleccin para el campeonato de balonces
to comienzan la semana que viene.
ptimo: Estupendo Quieres que probemos?
266 El nio que no sonre

Julin: S. Sera fabuloso formar parte de uno de los


equipos del colegio. Te dan la camiseta y todo lo dems.
T que piensas?
ptimo: De qu?
Julin: Crees que somos lo bastante buenos para ju
gar? _
Optimo: Creo que s. Algunos chicos son muy altos,
pero probablemente nosotros les ganamos a correr.
Julin: Y podemos entrenarnos en driblar y lanzar a ca
nasta en mi casa despus del colegio.
ptimo: Claro! Incluso podramos pegar un estirn
este ao y acabar siendo los ms altos dei equipo. Sera
genial. Te acuerdas cuando Benjamn creci un palmo
durante el verano? Ya vers como nos pasa lo mismo.
Julin: S. Bien, deberamos entrenar esta semana. Ten
go una canasta en el patio de mi casa.
ptimo: Buena idea! Mi hermano juega en el equipo
de COU. Puedo pedirle que venga y nos ensee algunas
tcticas. Nos vemos en tu casa cuando terminen las clases,
vale?

Pasando del baloncesto

Julin: Hola, Pesi! Has visto el pster del vestbulo?


Las pruebas de seleccin para el campeonato de balonces
to comienzan la semana que viene.
Psimo: Bah! No me interesa para nada.
Julin: A mi, s. Podamos probar. Sera fabuloso for
mar parte de uno de los equipos del colegio. Te dan la ca
miseta y todo lo dems. T que piensas?
Psimo: De qu?
Julin: Crees que somos lo bastante altos para jugar?
Psimo: No me hagas rer, chaval! Somos los ms bajos
de sexto. La mayora de ios otros tos son por lo menos el
doble de alto que nosotros.
/S o n r e , p o r f a v o r / pi7o0 tfr k a le g r a 267

Jw/ife Bien, siem pre existe ia posibilidad de que de


m os un estirn, no?
P sim o: Qu va, qu va! Incluso aunque creciram os,
ios otros tos creceran tam bin, de form a que seguiram os
siendo los m s nanos. De todos m odos, aun suponiendo
que furam os suficientem ente altos para jugar, yo nunca
sera seleccionado.
Ju lin : Bueno, quiz debiram os entrenar esta sem ana.
Tengo una canasta en el patio de m i casa.
Psim o: Despierta ya, deja de soar. N o m erece la pena
perder tiem po. N ecesitaram os practicar aos y aos para
llegar a ser slo regulares. Y probablem ente ni siquiera as
lo lograram os. Djalo estar, olvdate.
Ju lin : Tal vez tengas razn. Probablemente, sea m ejor
esperar al cam peonato de ftbol de primavera.
Psimo: Te ests quedando conmigo, to? No tenemos
ni la m s remota posibilidad. En ftbol es todava m s di
fcil que en baloncesto. Adems, la mayora de los que
juegan a baloncesto son tambin dei equipo de ftbol, de
manera que en primavera ellos estarn an en m ejor for
ma fsica.
Julin: Entonces, podamos...
Psimo: Anda yai

E x iste n p u b licacio n es d irig id as a la en se an za y e n tre


n a m ien to d e h ab ilid ad es b sica s en lo s p rim ero s a o s de
v id a (F od or, G arca-C a stell n y M orn , 1998; R o m n , S n
ch ez y S e ca d a s, 1997), d esarrollo in telectu al (M en ch n ,
1998; P erd o m o , 1998), cu id ad o de la sa lu d (C osta y Lpez,
1 996), relaci n y trabajo en gru p o (Fu entes, A y ala, A r c e y
G a l n , 1997; T ranes, M u o z y Jim n ez, 1997). T am b in
h ay m anuales prcticos de intervencin con nios y adoles
centes, g en erales (M organett, 1995) o centrados en algiin
aspecto concreto relacionado con la d epresin, p o r ejem
plo, la m ejo ra de la au toestim a (Pope, M cH ale v C r a ig -
head, 1996).
268 El nio que no sonre

6 .2 . C o n s e jo s p a r a p a d re s

La colaboracin de los pad res es fundam ental para


prevenir y tratar la depresin infantil. Sin em bargo, el fo
m entar la alegra y la felicidad d el nio no es exclusiva
m ente tarea p atern a. La m ayora de las sugerencias que si
guen son extensibles a fam iliares y educadores.

Declogo para que sonra ei nio

1. Predique con el ejemplo


Sonra, mustrese de buen humor, disfrute su tiempo
libre y sus vacaciones, piense en voz alta de forma sensa
ta, etc.

2. Ayude a su hijo a divertirse y sentirse bien


Programe actividades agradables y divertidas, invite a
casa a los arrugos de su hijo, sorprndale con planes nove
dosos y atractivos, destaque sus logros, tenga en cuenta
sus preferencias, etc.

3. Ahrrele sufrimientos innecesarios


Cuide de su salud (vacunaciones, higiene, hbitos de
sueo, alimentacin, etc.), preprelo para situaciones es
tresantes (la muerte de un ser querido, el inicio de ia es-
colanzacin, etc.).

4. Promueva la armona familiar


Manifistele su cario de palabra y con hechos, fo
mente ia comunicacin familiar, evite las disputas conyu
gales en su presencia, etc.

5. Edquelo con afecto y coherencia


Acte de comn acuerdo con su pareja, fije normas de
conducta razonables y exija su cumplimiento, sea com
prensivo y flexible, colabore con el colegio, etc.
/Sonre, por favor! Eplogo de la alegra 269

6. Potencie sus cualidades, aficiones y jobs


i
Inscrbalo eh un gimnasio o club, despierte su inters
por la lectura, la msica, el cine, el teatro, ei coleccionis
mo, las mar ualidades, etc., anmele a probar experiencias
enriquecedc ras i(nuevos sabores, juegos, deportes, etc.)

7 o Entrnelo para tolerar la frustracin


No acce da ai sus demandas irracionales, ignore sus ra
bietas, ensli tele a respetar su tumo, retrase gradualmente 1
la satisfacci
' m de sus peticiones apiazables, demore pro- i
gresivament e ia: gratificacin, haga que comparta sus ju-
guetes y peintenencias, etc.

8.' Hgalo responsable, no culpable


Valore su esfuerzo {su estudio, su trabajo), no sus re
sultados (sus notas, sus ganancias). Fjele objetivos realistas
y felictelo por Alcanzarlos, enhorabuena por tus nota-
bles en lug ar de la prxima vez quiero todas sobresa-
lientes.

9. Moldee un estilo cognitivo racional


Evite las etiquetas y el lenguaje absolutista, eres un
mal hijo, i unca me haces caso, utilice ei mtodo socr
tico, en vez ae facilitarle la solucin hgale pensar, qu
podramos l acer para resolver...? y qu ms?, converse
con l, rebata sujs ideas y creencias irracionales, etc.

10. Fortale zcajsu autonoma


Ensele destrezas bsicas (asearse, vestirse, cocinar,
administrar si dinero, etc.), dle la oportunidad de que
practique, a; dle todo lo necesario pero no le resuelva
sus proble:mas permtale participar progresivamente en
la toma de c ecisiones, etc.
270 El nio que no sonre

Si a p esar de poner en prctica las orientaciones de


este libro, declogo incluido/ su hijo contina sum ido en
profun da tristeza, no se desanim e. Recurra a las lecturas
recom en d ad as y a la bibliografa para am pliar sus conoci
m ientos sobre cm o p ro ced er en estos casos. S i todava
persiste el estado de nim o bajo, entonces consulte a un
profesional. A fortunadam ente, h ay distribuidos p o r todo
el estado esp aol psiclogos especializados en el trata
m iento de nios y adolescentes que ie asesorarn conve
nientem ente. Puede solicitar inform acin telefoneando a
la delegacin del C olegio O ficial de Psiclogos de su co
m unid ad autnom a.

Colegio Oficial de Psiclogos


Distribucin territorial

SECRETARA ESTATAL Tel.: 91-435 52 12


Claudio Coeo, 46-2 Dcha 91-431 85 71
28001 - MADRID Fax: 91-577 9172

ANDALUCA OCCIDENTAL Tel.: 95-466 30 76


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Islas Baleares Fax: 971-72 08 47
San Miguel, 30 - 4BA {Edef. San Antoniet)
07002 - PALMA DE MALLORCA
Sonre, por favor1. Eplogo de ia alegra 271

CASTILLA Y LEON ^ Tel/Fax: 983-27 32 47


Valladolid, Burgos, Soria, Segovia, vila, Fax: 983-47 83 62
Palencia, Len, Zamora y Salamanca
Garca Morato, 3 9 - 1
47006 - VALLADOLID

CASTILLA-LA MANCHA Tel.: 967-21 98 02


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Vizcaya, lava y Guipzcoa Fax: 94-444 78 63
Alameda San Mams, 43 bis, 2 - 6
48010 - BILBAO (Vizcaya)

EXTREMADURA T e l. 924-3176 60
Cceres y Badajoz Fax: 924-31 20 15
Apartado de Correos, 180
06800 MRIDA (Badajoz)

GALICIA Tel.: 981-58 40 87


La Corua, Lugo, Orensa y Pontevedra Fax: 981-58 46 66
Pza. del Tourai, 9 - 2. izda.
15705 - SANTIAGO DE COMPOSTELA

MADRID Tel.: 91-541 99 98


Madrid Tel.: 91-541 99 99
Cuesta de San Vicente, 4, 5. Fax: 91-547 22 84
28008 - MADRID

MURCIA Tel./Fax: 968-21 64 52


Murcia
Santra Gertrudis, 8 - 13 D
30001 - MURCIA
272 El nio que no sonre

NAVARRA T e l. 948-17 51 33
Navarra Fax: 948-17 53 4S
Monasterio de Yarte, 2 - Bajo Trasera
310011 - NAVARRA

NORTE Tel.. 98-528 57 78


Asturias y Santander Fax: 98-528 13 74
Ildefonso Snchez del Rio, 4 - 1. B
33001 - OVIEDO
PAS VALENCIANO Tel.: 96-392 25 95
Valencia, Castelln y Alicante Fax: 96-392 25 94
Carrer Compte D'Olocau, 1
46003 - VALENCIA
LA RIOJA Tel.. 941-20 84 30
La Rioja Fax: 941-21 05 30
26002 - LOGROO

LAS PALMAS Tel.: 928-24 96 13


Las Palmas de Gran Canana Fax: 928-29 09 04
35006 - LAS PALMAS DE GRAN CANARIA

TENERIFE TeL: 922-28 90 60


Tenerife Fax: 922-29 04 45
Callao de Luna, 62
38002 - SANTA CRUZ DE TENERIFE

6.3. S o n risa fin a l

Los an im ales d ei arca

No es un nio despierto y curioso, que siempre est


preguntando.
Mam, pap, cul es el animal ms orgulloso?
El pavo, siempre est pavonendose.
El de peor humor?
Las pulgas, sobre todo las malas pulgas.
El ms asustadizo?
Sonre, por favor! Epogo de ia alegra 273

El topo siempre escondindose bajo tierra,


El ms fanfarrn?
La gallina y el gallo, siempre cacareando.
-El ms , aprovechado?
La sanguijuela, siempre chupando la sangre.
El ms trabajador?
El pjaijo carpintero, siempre fabricando muebles.
ma; rpido?
El corre caminos, siempre llega corriendo.
El ms cu to?
El len y la leona, siempre leyendo.
El ms parlanchn?
-La coto rra, jsiempre cotorreando.
-El m triste?
-El cuer jo , siempre de luto riguroso,
-El m alegre?
-La hien a, siempre se est riendo.
El m maternal?
El canguro; siempre cuidando nios.
E l ms toripe?
La va ce , siempre vaca-yndose.
El m sonriente?
Tus padres). siempre sonriendo.

R esu m en

La d epresin infantil se previene enriqueciendo el m e


dio fsico y soc ial del nio, y ensendole habilidades que
aum entan su com petencia personal y fortalecen su resis
tencia, com o el estilo de pensar optim ista. Las tcnicas de
relajacin, respiracin, autoinstruccin, resolucin de pro
blem as y aser ciiji se utilizan tanto para prevenir com o
para tratar los estados depresivos. La colaboracin de los
padres es fun dam ental en la prevencin y en el trata
m iento de la depresin infantil.