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Lengua, idioma, dialecto:

Debemos entender por lengua el sistema lingstico organizado en estructura


comunicativa y peculiar y empleado por una comunidad sociolingstica.
Precisando el concepto, conviene observar que puede no darse coincidencia entre
comunidad lingstica y comunidad poltico-social, es decir que el dominio
geogrfico de una lengua no coincida con la extensin territorial independiente de
un poder poltico o Estado. De hecho, esa falta de acomodacin es lo ms
frecuente. Por ello, de las necesidades poltico-administrativas brota el concepto
de idioma o lengua oficial de una nacin o pas. As, por ejemplo, en Blgica hay
tres idiomas: el francs valn, el flamenco y el alemn; en Suiza cuatro: el francs,
el alemn, el italiano y el romanche o retorromnico. En Espaa la lengua
espaola es el idioma oficial del Estado pero las dems lenguas peninsulares,
como el cataln, el euskera, el gallego, son tambin idiomas oficiales en sus
respectivas comunidades autnomas.
Si el concepto de idioma o lengua oficial proviene de causas culturales, polticas
e histricas, el concepto de dialecto presenta consideraciones nicamente
lingsticas y culturales. Porque debe entenderse como dialecto cada una de las
variedades regionales de una lengua.
En consecuencia, todos los dialectos de una lengua ofrecern en sincrona un
nico sistema lingstico en su estructura pero manifestarn especficas
preferencias en el funcionamiento de ese sistema comn. Estas preferencias se
situarn en los distintos niveles, lxico, morfosintctico y fonolgico, o nicamente
en alguno de ellos.
El problema de cundo un dialecto, en razn de la evolucin diacrnica, deja de
serlo y pasa a ser otra lengua diferenciada, momento difcil de precisar
lingsticamente, queda quiz resuelto con los criterios, que apunta M. Alvar, de
igualacin, uniformacin o nivelacin en unos precisos lmites geogrficos y en la
conciencia lingstico-social de todos los hablantes de la respectiva comunidad
lingstica.
[Lamiquiz, Vidal: Lengua espaola. Mtodo y estructuras lingsticas. Barcelona:
Ariel Lingstica, 1989, p. 75]

Lenguaje
Lenguaje es la facultad humana que permite al hombre la expresin de sus
pensamientos.
No sera, pues, correcto hablar de lenguaje espaol, lenguaje francs, etc.
La facultad humana de comunicarse es independiente de una lengua u otra.
Todas las razas humanas hablan, excepto los 40.000 indios querunguas del este
de Bolivia, que nacen mudos y no llegan a hablar.
Lengua
Esa facultad humana de comunicarse, presenta manifestaciones diversas segn
los distintos grupos humanos que existen. Cada una de las manifestaciones es
una lengua.
La lengua es el cdigo que sirve para comunicarse dentro de cada comunidad
humana. El cdigo es un conjunto sistematizado de signos y las reglas para su
empleo. El cdigo es lo que permite al emisor elaborar un mensaje y al receptor,
interpretarlo. No hay comunicacin si el receptor no conoce el cdigo que usa el
emisor.
En la actualidad hay ms de 3.000 lenguas en el mundo. Las lenguas ms
habladas son el chino, el ingls, el ruso y el espaol.
En Espaa existen cuatro lenguas: castellano (lengua oficial y nacional), cataln,
gallego y vasco.
Habla
El habla es la utilizacin que cada uno de los hablantes hace de su lengua. Se
trata, por tanto, de un acto concreto e individual.
Las lenguas, por el contrario (y los dialectos), son
fenmenos sociales y generales, colectivos, propios de los grupos que los utilizan.
Cuando hay ciertas caractersticas comunes en un lugar concreto (pueblo, valle...),
sin llegar a la categora de dialecto, se las considera hablas locales.
En el habla de cada uno influyen, como es lgico, factores sociales, culturales,
geogrficos, etc., lo que da lugar a los diversos niveles y registros de hablas.
Ciertos tonillos especiales, ciertas muletillas, algunas palabras
Dialecto
Los dialectos son las variantes o modalidades regionales de una lengua. Tales
variantes no afectan a la unidad del sistema.
El andaluz o el canario son dialectos del castellano.
El mismo castellano, cataln, francs, italiano, gallego, portugus, etc., son, a su
vez, dialectos del latn.
El astur-leons y el navarro-aragons son tambin dialectos del latn, aunque de
caractersticas especiales.
Podemos, pues, decir, en sntesis, lo siguiente:
Lengua: modalidades nacionales
Dialecto: modalidades regionales
Habla: modalidades individuales
Desde otro punto de vista, lo podemos expresar as: