Вы находитесь на странице: 1из 4

Karstologia : revue de karstologie

et de splologie physique

Karstologie et splologie
Bernard Gze

Rsum
Expos sommaire de la naissance et de l'volution des deux disciplines constituant les faces complmentaires d'une seule
science consacre l'tude du milieu physique reconnu d'abord dans le karst dinarique.

Abstract
Karstology and speleology. Brief report of the birth and of the evolution of karstology and speleology which are the
complementary sides of one single science dedicated to the study of the physical sphere known first in the dinaric karst.

Citer ce document / Cite this document :

Gze Bernard. Karstologie et splologie. In: Karstologia : revue de karstologie et de splologie physique, n1, 1er semestre
1983. pp. 2-4;

doi : 10.3406/karst.1983.2032

http://www.persee.fr/doc/karst_0751-7688_1983_num_1_1_2032

Document gnr le 13/02/2017


KARSTOLOGIA n 1 1er semestre 1983

KARSTOLOGIE ET SPLOLOGIE

1 1 , Rue Vauquelin - Bernard


75005 - PARIS
GZE

Rsum: Expos sommaire de la naissance et de l'volution des deux disciplines constituant les faces complmentaires d'une seule
science consacre l'tude du milieu physique reconnu d'abord dans le karst dinarique.

Abstract : KARSTOLOGY AND SPELEOLOGY. Brief report of the birth and of the evolution of karstology and speleology which
are the complementary sides of one single science dedicated to the study of the physical sphere known first in the dinaric karst.

Mots-cls: karstologie, splologie, Cvijid, Martel.

Key -words: karstology, speleology, Cvijit, Martel.

Si l'opinion en forme de boutade d'aprs laquelle l'homme est Le premier est le Serbe Jovan Cviji, dont l'ouvrage Das
un singe descendu des arbres pour s'abriter dans les cavernes connu dans le monde
Karstphnomen, paruentier.
WienAvant
(Autriche)
lui, la en
rgion
1893 dite
fut proprement
rapidement
parat aujourd'hui soumise caution, aussi bien en ce qui
concerne la parent simiesque directe que l'habitat cavernicole Karst, comprise entre Trieste et Laibach (aujourd'hui Ljubljana)
initial, il n'en demeure pas moins que depuis quelques centaines de avait t dj trs correctement dcrite, mais nul auparavant
millnaires, nos lointains anctres ont apprci le biotope n'avait pens y prendre un type de valeur mondiale. C'est donc
souterrain. On peut mme penser avec quelque certitude qu'une bien lui que l'on est redevable de cette habitude, ainsi qu'il l'a
bonne partie de notre civilisation est ne dans les grottes o prcis d'une faon discrte dans son ouvrage posthume La
l'homme se rfugiait avec ses armes, son outillage et son feu Gographie des terrains calcaires (Beograd, 1960) : Toutes les
pendant les pnibles priodes glaciaires qui l'obligeaient rflchir formes et tous les caractres hydrographiques propres au calcaire
pour survivre, devenir industrieux et occasionnellement artiste. trouvent
Aussi a-t-on
(danstleamen
karst dinarique)
faire du l'expression
mot karstlaune plusdnomination
complte ...
Il est donc bien vident que la recherche des territoires gnrique et dsigner sous le nom de phnomnes karstiques
cavernes, c'est--dire des paysages karstiques, puis l'explora les
auxformes
terrainsducalcaires
relief et sur
les toute
processus
la surface
hydrographiques
de la terre.particuliers
tion des cavits, c'est--dire la splologie, ont dbut il y a dj
bien longtemps. Plus rcemment, l'histoire nous fournit les dates
de quelques prospections et les noms d'hommes qui se sont La valeur des travaux de CvijiS est incontestable, mais il est
aventurs sous terre aussi bien dans notre vieille Europe que dans certain que leur diffusion a t facilite par leur publication dans
les tats-Unis d'Amrique : depuis deux trois sicles (sans parler les deux langues scientifiques les plus importantes de l'poque :
l'Allemand et le Franais. En outre, Emmanuel de Martonne, qui
des ont
qui
ceux Latins
quiinaugur
yetont
des recherch
leGrecs),
sport etnous
le tourisme
les possdons
restes d'animaux
en ainsi
caverne,
desdisparus
plus
rcitsencore
deet ceux
des
de tait alors le matre de la Gographie franaise, a largement
contribu les faire connatre par de longues citations dans son
premiers hommes en tablissant les fondements de la palontolo classique Trait de Gographie physique et par l'achvement de
gie et de la prhistoire, puis de ceux qui ont recherch des eaux la rdaction de l'ouvrage posthume mentionn ci-dessus.
souterraines en jetant les bases de ce qui allait devenir Retenons, en tout cas, que l'essentiel de la terminologie des formes
l' hydrogologie karstique. de surface, emprunt la langue serbo-croate (doline, ouvala,
polj, ponor, etc.) nous est surtout arriv par les ouvrages de
Malgr l'intrt de telles descriptions et de tels travaux, il Cviji, ainsi d'ailleurs que les notions du fonctionnement
convient de reconnatre que karst et grottes ne constituaient pas le
vritable but de la recherche : les rgions karstiques taient juges
affreuses ou pittoresques par ceux qui les traversaient; les hydraulique
types
Remarquons
lephnomnes
barbarisme
morphologiques
des
karstiques
enfin
karstologie
diverses
queet zones
suivant
si on n'aluidu
karstification,
qu'il lajamais
doit
karst
lithologie
onemploy
les
etnedepeut
termes
laet !variation
luilede
reprocher
climat.
karst,
des
cavernes taient d'intressants rceptacles ayant fonctionn
comme piges et comme rservoirs dont le remplissage solide ou
liquide mritait seul un examen srieux. Aussi, malgr de
nombreux prcurseurs souvent remarquables, particulirement Le second auteur ayant eu un impact international est le
dans
la science
l'ancien
du karst
Empire
et laautrichien
science deset cavernes
en France,
n'ont
doit-on
vraiment
avouer
dbut
que Franais douard-Alfred Martel qui prospecta le sous-sol des
rgions calcaires de toute l'Europe, depuis le Caucase et la Grce
la fois qu'il y a moins d'un sicle, sous l'influence de deux jusqu'
l'avaientl'Irlande
invit seset confrres
l'Espagne,amricains.
puis d'une Son
partie
volume
des tats-Unis
Les Abmes
o
auteurs seulement.
2
KARSTOLOGIA n 1 1er semestre 1983

(les eaux souterraines, les cavernes, les sources, la Spelaeologie), deSaint-Martin.


L'exokarst.
diaclasesdomaine
surPhoto
le haut
d'tude
J.-P.
karst
Bonnebouche.
privilgi
d'Anialarra,
du karstologue
revers espagnol
gographe.
du massif
Immenses
de la lapis
Pierre
dit Paris en 1894, fut ainsi pendant longtemps la bible de
tous ceux qui s'intressaient aux cavits souterraines. Bien que
Martel ait prcis lui-mme que le nologisme spelaeologie
(bientt simplifi en splologie) tait d au prhistorien mile rcentes, il reste quelque chose de cette dualit qui doit tre
Rivire, il est certain que ce sont le livre sur les abmes et les condamne sans rserves : trop de gomorphologues ignorent le
innombrables publications ultrieures de Martel qui l'ont fait sous-sol et trop de splologues dcrivent les cavits sans aucune
adopter mondialement. On doit d'ailleurs noter que le sens du mot rfrence ce qui est au-dessus d'elles. Or l'exokarst et
s'est largi au point d'englober tous les aspects de l'exploration et l'endokarst sont intimement lis : il est parfaitement vain d'tudier
de l'tude des cavernes depuis leur creusement, leur volution, leur l'un sans l'autre puisqu'ils conditionnent mutuellement leur
existence.
remplissage, leur fonctionnement hydrologique, etc., jusqu' la
vie animale et vgtale et les habitats humains que l'on y
rencontre. En consquence, on a t conduit faire des Quoi qu'il en soit de ses deux faces (l'une visible, l'autre
subdivisions, notamment en distinguant la biosplologie (terme invisible pour les non initis !) cette discipline karsto-splologi-
cr par Armand Vir en 1904) et l' anthroposplologie (beaucoup que unique a fini par prendre place officiellement parmi les
plus rcemment propos par nos confrres autrichiens). Il est en Sciences de la Terre. Comme pour les autres recherches
outre permis de se demander s'il n'y aurait pas lieu de sparer le conduites par des naturalistes, elle est passe par une succession
splisme exclusivement sportif (suggestion de Ren Jeannel vers de phases qui: peuvent d'ailleurs se poursuivre de faon
concomitante
1950) et de conserver le terme de splologie seulement pour
l'tude scientifique des phnomnes d'ordre physique observables
dans le milieu souterrain. C'est en tout cas sous cet aspect essentiel En premier lieu, vient la dcouverte des phnomnes, leur
qu'il convient d'associer la splologie la karstologie. observation et leur description ; ensuite leur inventaire, sous forme
de catalogues ou de fiches ; puis les tentatives d'explications, qui se
cesDans
deuxune
termes
certaine
car ilsmesure,
mettentilenestvidence
regrettable
l'existence
que l'onde dispose
deux tats
de traduisent par la rdaction de synthses provisoires; enfin la
recherche mthodique accompagne par de l'exprimentation la
d'esprit, manifestes dj chez les auteurs qui viennent d'tre cits : fois sur le terrain et en laboratoire, ainsi que par de l'enseignement
Cviji avait beau avoir visit de nombreuses cavernes et avoir que couronne la publication de vritables traits.
compris leur fonctionnement hydrologique souterrain, il fut
surtout un gographe de la surface, expliquant avec minutie sa
morphologie particulire en rgion karstique. Inversement, Martel Il n'y a pas tellement longtemps, il semblait que la premire
avait beau avoir dcouvert et dcrit les champs de lapiaz des Alpes phase et mme la seconde taient pratiquement acheves, si bien
et des Pyrnes, les rues de rochers et les dolines des Causses ou les qu'on tait allgrement pass aux suivantes en estimant qu'il n'y
canyons du Tarn ou du Verdon, il fut d'abord l'homme des avait plus grand chose dcouvrir, tout au moins dans la vieille
profondeurs, s'attachant leur volution souterraine (titre de l'un Europe. C'est alors que le matriel et les techniques d'exploration,
de ses volumes). Malgr de nombreuses et excellentes synthses ainsi que les mthodes de recherche scientifique ont subi de telles
KARSTOLOGIA n 1 1er semestre 1983
aussi bien qu'avec les changes d'informations devenues interna
tionales.

Les progrs dans une science relativement autonome sont en


effet fonction non seulement du nombre et de la valeur de ceux qui
s'y consacrent, mais encore de la diffusion de leurs rsultats et des
liaisons s 'tablissant entre eux. Pour cela, le rle des socits et de
leurs revues, puis des congrs nationaux et internationaux, ne
saurait tre minimis. Grce la fondation de la Socit de
Splologie par Martel, la publication des sries successives de
Spelunca et d'Annales de Splologie, la ralisation de
laboratoires souterrains modles, la mise sur pied des Congrs
internationaux, puis de l'Union Internationale de Splologie,
allant de pair avec leurs sensationnelles explorations, les Franais
ont acquis le droit d'tre fiers de leur participation au grand
mouvement de dcouverte et de comprhension du monde
karstique de surface et de profondeur. Cependant, il serait
fcheux que nous nous bercions d'illusions : notre relative
primaut n'a eu qu'un temps! Nombreux sont actuellement les
pays dans lesquels la progression des travaux est devenue
remarquable. En gomorphologie, gochimie, minralogie,
hydrologie, climatologie karstiques, etc., il nous serait facile de
citer des auteurs trangers de tout premier plan. Bien plus, alors
que nous ne disposons en langue franaise que de traits
incomplets, errons ou dpasss sur bien des points, ont paru
depuis une dizaine d'annes d'excellents volumes sur la
Karstologie et la Splologie en Anglais, Amricain, Allemand,
Russe et mme Slovne, Hongrois ou Roumain, sans parler
d'crits en Espagnol et en Italien un peu antrieurs, mais moins
vtusts que les ntres...
La nouvelle revue Karstologia a pour ambition de revenir
activement dans le courant d'tudes et de recherches l'cart
duquel nos anciennes quipes avaient fini par se laisser un peu
aller. On voit cependant, ds ce premier numro, que la collabora
tion avec tous les karstologues du monde constitue l'un des
objectifs prioritaires : si la France doit reprendre sa place, cela
doit tre sans aucun esprit fcheusement chauviniste !
L'endokarst,
gouffre du Mont
domaine
Ida, end'tude
Crte. privilgi
Photo C.duRigaldie.
splologue hydrogologue. Dans un
Et cela doit tre aussi grce l'troite collaboration entre
splologues sportifs et scientifiques, suivant l'exemple de ce qui
mutations que tout a t remis en question. Et il faut bien avait t ralis dans les premiers temps des anciennes Annales,
reconnatre que l'volution continue tous les jours avec l'accrois dont on peut dire que Karstologia prend moralement la
succession.
sement des facilits de dplacement dans le monde entier, tout

Ci-dessous :
Tyrolienne dans ia puissantePhoto
rividre souterraine de Nar, Nouvelle-Bretagne,
Papouasie-Nouvelle-Guine. S. Fulcrand.