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La Primera Guerra Mundial, tambin conocida como Gran Guerra,b fue una guerra

desarrollada principalmente en Europa, que dio comienzo el 28 de julio de 1914 y finaliz el 11


de noviembre de 1918, cuando Alemania acept las condiciones del armisticio. Tras seis
meses de negociaciones en la Conferencia de Paz de Pars, el 28 de junio de 1919 los pases
aliados firmaron el Tratado de Versalles con Alemania, y otros a lo largo del siguiente ao con
cada una de las potencias derrotadas. Ms de nueve millones de combatientes perdieron la
vida, una cifra extraordinariamente elevada, dada la sofisticacin tecnolgica e industrial de
los beligerantes. Est considerado el quinto conflicto ms mortfero de la historia de la
Humanidad.c Tal fue la convulsin que provoc la guerra, que allan el camino a grandes
cambios polticos, incluyendo numerosas revoluciones con un carcter nunca antes visto en
varias de las naciones involucradas.6
Recibi el calificativo de mundial, porque en ella se vieron involucradas todas las grandes
potencias industriales y militares de la poca,7 divididas en dos alianzas opuestas. Por un lado
se encontraba la Triple Alianza, formada por las Potencias Centrales: el Imperio
alemn y Austria-Hungra. Italia, que haba sido miembro de la Triple Alianza junto a Alemania
y Austria-Hungra, no se uni a las Potencias Centrales, pues Austria, en contra de los
trminos pactados, fue la nacin agresora que desencaden el conflicto. 8 Por otro lado se
encontraba la Triple Entente, formada por el Reino Unido, Francia y el Imperio ruso. Ambas
alianzas sufrieron cambios y fueron varias las naciones que acabaran ingresando en las filas
de uno u otro bando segn avanzaba la guerra: Italia, Japn y Estados Unidos se unieron a la
Triple Entente, mientras el Imperio otomano y Bulgaria se unieron a las Potencias Centrales.
En total, ms de 70 millones de militares, incluyendo 60 millones de europeos, se movilizaron
y combatieron en la guerra ms grande de la historia hasta ese momento. 9 10 Hasta el
comienzo de la Segunda Guerra Mundial, esta guerra era llamada Gran Guerra o simplemente
Guerra Mundial,11 12 13 expresin esta ltima que en Alemania comenz a utilizarse desde su
comienzo (Weltkrieg), aunque solo se generaliz en Francia (Guerre Mondiale) y en el Reino
Unido (World War) en la dcada de 1930, mientras que en Estados Unidos la denominacin se
impuso a partir del momento de su intervencin, 14 ya que all originalmente se la conoci como
la Guerra Europea.15
Aunque el imperialismo que venan desarrollando desde haca dcadas las potencias
involucradas fue la principal causa subyacente, el detonante del conflicto se produjo el 28 de
junio de 1914 en Sarajevo con el asesinato del archiduque Francisco Fernando de
Austria.16 17 Su verdugo fue Gavrilo Princip, un joven nacionalista serbio.18 19 Este suceso
desat una crisis diplomtica cuando Austria-Hungra dio un ultimtum al Reino de Serbia y se
invocaron las distintas alianzas internacionales forjadas a lo largo de las dcadas anteriores.
En pocas semanas, todas las grandes potencias europeas estaban en guerra y el conflicto se
extendi a muchas otras reas geogrficas.
El 28 de julio, los austrohngaros iniciaron las hostilidades con el intento de invasin de
Serbia.20 21 Mientras Rusia se movilizaba, Alemania invadi Blgica, que se haba declarado
neutral, y Luxemburgo en su camino a Francia. La violacin de la soberana belga llev al
Reino Unido a declarar la guerra a Alemania. Los alemanes fueron detenidos por los
franceses a pocos kilmetros de Pars, inicindose una guerra de desgaste en las que
las lneas de trincheras apenas sufriran variacin alguna hasta 1917. Este frente es conocido
como Frente Occidental. En el Frente Oriental, el ejrcito ruso logr algunas victorias frente a
los austro-hngaros, pero fueron detenidos por los alemanes en su intento de invadir Prusia
Oriental. En noviembre de 1914, el Imperio otomano entr en la guerra, lo que signific la
apertura de distintos frentes en el Cucaso, Mesopotamia y el Sina. Italia y Bulgaria se
unieron a la guerra en 1915, Rumania en 1916 y Estados Unidos en 1917.
Tras aos de relativo estancamiento, la guerra empez su desenlace en marzo de 1917 con la
cada del gobierno ruso tras la Revolucin de Febrero y la firma de un acuerdo de paz entre
la Rusia revolucionaria y las Potencias Centrales despus de la Revolucin de Octubre, en
marzo de 1918. El 4 de noviembre de 1918, el Imperio austrohngaro solicit un armisticio.
Tras una gran ofensiva alemana a principios de 1918 a lo largo de todo el Frente Occidental,
los Aliados hicieron retroceder a los alemanes en una serie de exitosas ofensivas. Alemania,
en plena revolucin, solicit un armisticio el 11 de noviembre de 1918, poniendo fin a la guerra
con la victoria aliada.
Tras el fin de la guerra, cuatro grandes imperios dejaron de existir, el alemn, el ruso, el
austrohngaro y el otomano. Los Estados sucesores de los dos primeros perdieron una parte
importante de sus antiguos territorios, mientras que los dos ltimos se desmantelaron. El
mapa de Europa y sus fronteras cambiaron completamente y varias naciones se
independizaron o se crearon. Al calor de la Primera Guerra Mundial tambin se fragu
la Revolucin rusa, que concluy con la creacin del primer Estado
autodenominado socialista de la historia, la Unin Sovitica. Se fund la Sociedad de
Naciones, con el objetivo de evitar que un conflicto de tal magnitud se repitiese; sin embargo,
dos dcadas despus estall la Segunda Guerra Mundial. Entre sus razones se pueden
sealar: el alza de los nacionalismos, una cierta debilidad de los Estados democrticos, la
humillacin sentida por Alemania tras su derrota, las grandes crisis econmicas y, sobre todo,
el auge del fascismo.

ndice
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1Antecedentes

o 1.1Imperialismo

o 1.2Sistema de alianzas

o 1.3La Paz armada

o 1.4Conflictos y equilibrio de poderes

2Preludio

o 2.1Asesinato de Sarajevo

o 2.2Crisis de julio

3Guerra de movimientos

4Frente occidental

5Frente oriental

6Otros frentes

o 6.1Frente balcnico

o 6.2Frente de Oriente Medio

o 6.3Frente Italiano
o 6.4La guerra en frica

o 6.5La guerra en el Extremo Oriente y el Pacfico

o 6.6La guerra en el mar

71917: entrada de Estados Unidos en la guerra y derrota de Rusia

8Fin de la guerra

9Tratados de paz

10Aspectos econmicos

11Consecuencias

12Testimonios, literatura y filmografa

13Vase tambin

14Notas

15Referencias

16Bibliografa

17Enlaces externos

Antecedentes
Toda fuerza se agota, la facultad de dirigir la historia no es una propiedad perpetua. Europa, que la
hered de Asia hace 3000 aos, tal vez no la conservar siempre.
Ernest Lavisse, 1890.

Imperialismo
Vase tambin: Imperialismo
En 1913, Europa dominaba todo frica, con la excepcin de Abisinia (actual Etiopa), una muestra del
imperialismo europeo, que tambin provoc continuas tensiones entre pases durante la colonizacin del
continente, visto como muy desfavorable para Italia y Alemania y muy beneficioso para Francia y Reino
Unido:
Reino Unido
Francia
Alemania
Italia

En 1914, Europa estaba en el cenit de su dominio mundial. Tras la Revolucin Industrial y la


explosin demogrfica, Europa haba logrado establecer una dominacin poltica, econmica y
militar a nivel mundial, basada en una abrumadora superioridad tcnica e intelectual. Reuna a
una cuarta parte de la poblacin mundial y cada ao cientos de miles de europeos emigraban
a pases de Ultramar, una emigracin (la mayor del mundo) que no haca sino cimentar el
dominio europeo sobre el resto del mundo.22 A principios del siglo XX, el mundo estaba
configurado para beneficio de Europa y la explotacin econmica de los territorios fuera del
continente se guiaba sobre la mxima: dirigida por Europa y para Europa. 22 Sin embargo, en
su interior an existan muchas diferencias: Francia y Reino Unido posean el 70 % de la
mano de obra cualificada y capacidad industrial de todo el continente, por lo que la
dominacin de Europa era ms bien la de Europa occidental; un selecto grupo de pases:
Estados Unidos, Reino Unido, Alemania y Francia, eran responsables de ms del 60 % de las
exportaciones mundiales y detentaban en la prctica el monopolio en la fabricacin de
productos manufacturados.22 En vsperas de la Primera Guerra Mundial, Londres ejerca de
centro de la economa mundial23 y Europa, la fbrica del mundo, posea el dominio
absoluto del comercio internacional y los mercados financieros.24 Sin embargo, antes de 1914
est hegemona ya amenazaba con resquebrajarse, producto de las tensiones imperialistas
entre las grandes potencias, el ascenso de Japn en Asia y Estados Unidos en Amrica y en
su interior la creciente influencia del marxismo y la agitacin en aumento de la clase
obrera europea, que amenazaban con subvertir el capitalismo liberal y el orden social
existente.25
El colonialismo europeo afect a todo el mundo y tan solo China, a muy duras penas, pudo
mantener su independencia, y solo se dieron casos de descolonizacin exitosos en algunos
dominios britnicos habitados por colonos o descendientes de colonos blancos y en las
antiguas colonias espaolas en Amrica tras la Guerra hispano-estadounidense de 1898. El
establecimiento del protectorado francs sobre Tnez de 1881, la ocupacin britnica de
Egipto de 1882 o el reparto ms o menos pactado de frica tras la Conferencia de Berln,
anim a las potencias europeas a la dominacin de vastos territorios. Sin embargo, las
crecientes tensiones en la carrera por la conquista de nuevos territorios fuera de Europa
acabaron volviendo al continente, sobre todo desde la dcada de 1890, ya que la divisin del
mundo estaba prcticamente completa y a ella haban llegado tarde Italia y el Imperio alemn,
por lo que su parte era muy pequea en relacin a su poder recientemente adquirido. 26

Sistema de alianzas

Sistema de alianzas en Europa antes de la guerra:


Triple Entente
Triple Alianza
Pases neutrales

Durante todo el siglo XIX, las principales potencias europeas hicieron un gran esfuerzo por
mantener el equilibrio de poder en toda Europa, dando como resultado una compleja de red
de alianzas polticas y militares en todo el continente para comienzos del siglo XX. 27 Aunque
sus orgenes pueden remontarse a 1815, con la formacin de la Santa Alianza entre Prusia,
Austria y Rusia, fue en octubre de 1873, con la negociacin de la Liga de los Tres
Emperadores, cuando se empez a fraguar el sistema de alianzas puesto en marcha durante
la Gran Guerra. Ideado por el canciller alemn, Otto von Bismarck, la Liga de los Tres
Emperadores prometa ser una alianza entre las monarquas de Austria-Hungra, Rusia y
Alemania, aunque finalmente fracas por la falta de acuerdo entre Austria-Hungra y Rusia
sobre la poltica a seguir en los Balcanes. Esto condujo a la formacin de la Doble
Alianza entre Austria-Hungra y Alemania en 1879, vista como una forma de contener la
influencia rusa en los Balcanes, donde el Imperio Otomano continuaba debilitndose. 28 En
1882, Italia se uni a la alianza, por lo que se convirti en la Triple Alianza.29
A lo largo de su gobierno, Bismarck haba trabajado por mantener a Rusia del lado alemn, en
un esfuerzo por evitar una guerra en dos frentes, contra Francia y Rusia. A pesar de ello,
cuando Guillermo II lleg al trono y se convirti en Kaiser, sus diferencias con Bismarck
obligaron a este ltimo a retirarse y su sistema de alianzas fue progresivamente
desmantelado, incluido el Tratado de reaseguro con Rusia, que el emperador se neg a
renovar en 1890. As pues, solo dos aos ms tarde se creaba la Alianza franco-rusa para
contrarrestar a la Triple Alianza. Francia deseaba la revancha tras la derrota sufrida frente a
Prusia en la guerra franco-prusiana de 1870-1871. Mientras Pars estaba asediada, los
prncipes alemanes haban proclamado el Imperio (el llamado Segundo Reich) en el Palacio
de Versalles, lo que signific una ofensa para los franceses. La III Repblica
perdi Alsacia y Lorena, que pasaron a ser parte del nuevo Reich germano. Su recuperacin
era ansiada por el presidente francs, Raymond Poincar, lorens.30 En general, las
generaciones francesas de finales del siglo XIX y, sobre todo, los estamentos militares,
crecieron con la idea nacionalista de vengar la afrenta recuperando esos territorios. Como
ejemplo de los aires que se respiraban en Francia en 1914, solo un 1,5 % de los reclutas del
Ejrcito francs se resistieron a la movilizacin,31 en comparacin con el 30 % de 1870.
Aunque manteniendo las distancias respecto a sus potenciales aliados, Reino Unido tema
cada vez ms la expansin militar y naval alemana, por lo que en 1904 firm una serie de
acuerdos con Francia, conocidos como la Entente Cordiale y tres aos despus firm
la Entente anglo-rusa (1907). Si bien estos acuerdos no representaban una alianza formal
entre el Imperio Britnico, Francia y Rusia, y en la prctica eran sobre todo un arreglo
respecto a cuestiones coloniales, dieron pie a la posibilidad de que Gran Bretaa pudiera
entrar de parte de Francia o Rusia en futuros conflictos, por lo que este sistema de acuerdos
bilaterales pas a conocerse como la Triple Entente.28

La Paz armada
Vase tambin: Paz armada

La construccin del acorazado britnico HMS Dreadnought en 1906 reaviv la carrera


armamentista entre las potencias.

Tras la unificacin alemana y la fundacin del Imperio alemn en 1871, despus de la victoria
teutona en la Guerra franco-prusiana, el poder industrial y econmico alemn creci
enormemente y con l la carrera de armamentos se puso en marcha. Desde mediados de la
dcada de 1890, el gobierno del emperador Guillermo II empez a dedicar cuantiosos
recursos econmicos para la construccin de la Marina Imperial alemana. Bajo el mando del
almirante Alfred von Tirpitz, la marina alemana pretenda rivalizar con la Royal Navy britnica
por la supremaca naval en el mundo.32 Como resultado, las dos naciones empezaron a
competir y a dedicar esfuerzos cada vez mayores en la construccin de buques capital. La
construccin en 1906 del HMS Dreadnought, un acorazado revolucionario para la poca que
volvi obsoletos todos los diseos anteriores a l, ampli la ventaja del Imperio Britnico sobre
su rival alemn.32 La carrera armamentista entre Reino Unido y Alemania, aunque los
germanos consideraban a Francia su principal rival dentro de las fronteras europeas, acab
extendindose al resto de Europa, y todas las grandes potencias dedicaron su industria a la
produccin de equipos y armas necesarias para un futuro conflicto paneuropeo. 33
As pues, desde mediados de la dcada de 1870 y hasta 1913 los gastos militares de
Alemania e Inglaterra se triplican, se doblan los franceses y suponen una gran carga en los
presupuestos gubernamentales de Rusia e Italia; 34 entre 1908 y 1913 la carrera
armamentstica lleg a su apogeo y se estima que los gastos militares aumentaron en ese
lustro en un 50 %.35 Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el gasto estatal era escaso en
comparacin con el crecimiento experimentado en las dcadas posteriores; por ejemplo, en
plena carrera de armamentos con Alemania, el gasto total del Estado britnico apenas
supona un 8 % de la renta nacional y en otros pases industriales ajenos a este rearme era
mucho menor, como en el caso de Estados Unidos, cuyos gastos del gobierno federal apenas
supusieron el 2,5 % de la renta nacional entre 1900 y 1916.36

Conflictos y equilibrio de poderes


Vase tambin: Crisis Balcnica

Un soldado blgaro junto a su compaero cado durante la Primera Guerra Balcnica, en 1912

Austria-Hungra precipit la crisis bosnia con la anexin oficial de la provincia de Bosnia y


Herzegovina, un antiguo territorio otomano ocupado desde 1878 por Austria. Esto enfureci
al Reino de Serbia y a su protector, el Imperio ruso, que segua una poltica basada en
el paneslavismo y comparta la religin ortodoxa con sus aliadas eslavos. Las maniobras de la
diplomacia rusa en los acuerdos de paz provocaron que la regin se desestabilizara, lo que
sumado a la fracturacin que ya exista en los Balcanes, hizo que la regin fuese conocida
como el polvorn de Europa.37 Entre 1912 y 1913, la Liga de los Balcanes y el Imperio
Otomano libraron la Primera Guerra de los Balcanes, cuyo resultado, plasmado en el Tratado
de Londres de 1913, redujo an ms las fronteras del Imperio Otomano, y aument las
ganancias territoriales de Bulgaria, Serbia, Montenegro y Grecia, al tiempo que se creaba un
nuevo estado albans independiente. La Segunda Guerra de los Balcanes, producto del
ataque blgaro a Serbia y Grecia del 16 de junio de 1913, desestabiliz an ms la regin 38 y
la contienda acab con un reparto territorial principalmente favorable a los vencedores: Serbia
obtuvo el grueso de la Macedonia septentrional, Grecia de la meridional (incluyendo Salnica),
Rumana la Dobruja meridional39 y el Imperio otomano Tracia oriental con
Adrianpolis.39 Bulgaria, a pesar de considerar la guerra como una catstrofe, obtuvo una
pequea parte de Macedonia, la Tracia occidental y territorios al sur de los montes
Rdope.40 Mientras, las grandes potencias europeas soslayaron la situacin y fueron capaces
de contener los conflictos balcnicos.
En vsperas de la deflagracin que dara comienzo a la guerra, las Potencias Centrales tenan
una produccin industrial y un gasto militar significativamente inferior al de la Entente. En
1914, las Potencias Centrales, incluyendo a Turqua, tenan una poblacin de 138 millones de
personas, de las que unos 33 millones de hombres podan ser reclutados para el combate; por
su parte, la Entente y sus colonias agrupaban a 708 millones de habitantes y unos 179
millones de hombres vlidos para la guerra. El gasto militar total de la Entente en 1913 era
aproximadamente el doble que el de las Potencias Centrales, sin embargo, Alemania tena un
arsenal de artillera mucho ms moderno que el de todos sus oponentes, lo que le dara una
ventaja significativa en la futura e inesperada guerra de trincheras.41 El armamento ligero de la
infantera era de una calidad similar en todos los pases y tan solo los britnicos posean rifles
superiores a la media. En el mar, la Entente, gracias al Imperio Britnico, era muy superior a
sus oponentes y un bloqueo naval sobre Alemania era ms que posible. Sin embargo, el
aislamiento de Rusia respecto a sus mayores aliados y las ventajas geoestrtegicas de las
Potencias Centrales por su situacin geogrfica, diluy la superioridad de la Entente. 42

Preludio
Asesinato de Sarajevo
Artculo principal: Asesinato del archiduque Francisco Fernando de Austria

Fotografa del momento de la captura de Gavrilo Princip tras el magnicidio, cuya veracidad sin embargo
esta discutida por algunos estudiosos. 43 44

El 28 de junio de 1914, el archiduque Francisco Fernando de Austria visit Sarajevo, la capital


de Bosnia. All, un grupo de seis militantes (Cvjetko Popovi, Muhamed
Mehmedbai, Nedeljko abrinovi, Trifko Grabe, Vaso ubrilovi y Gavrilo Princip) de la
organizacin nacionalista Joven Bosnia, grupo juvenil de la organizacin secreta Mano Negra,
se haban reunido en la calle donde estaba previsto que pasara la caravana del archiduque
con la intencin de asesinarlo. Cuando la comitiva pas por la calle, abrinovi lanz una
granada al coche de Francisco Fernando, pero fall. Algunos viandantes resultaron heridos en
las inmediaciones por la explosin, pero el convoy de Fernando continu su marcha y los
dems asesinos no actuaron cuando el coche pas por delante de ellos. Una hora ms tarde,
cuando Francisco Fernando regresaba del ayuntamiento de Sarajevo en direccin a un
hospital para visitar a los heridos por el atentado, la caravana se equivoc y gir hacia una
calle donde, casualmente, se encontraba Gavrilo Princip. Al paso del coche del archiduque,
Princip sac su pistola, una FN Modelo 1910, y dispar y mat en el acto a Fernando y a su
esposa Sofa; Princip intent suicidarse, pero la turba que haba presenciado el magnicidio se
lo impidi y fue posteriormente detenido.45
Al contrario de lo que cabra esperar en vista de los acontecimiento posteriores, la reaccin de
la poblacin en Austria fue dbil, casi indiferente. El historiador Zbynk Zeman escribira ms
tarde:
El evento no provoc ninguna impresin en absoluto. El domingo y lunes (das 28 y 29 de junio) las
multitudes en Viena escucharon msica y bebieron vino, como si nada hubiera sucedido. 46

Las autoridades austro-hngaras animaron una serie de disturbios anti serbios en Sarajevo,
en los que croatas y bosnios asesinaron a dos personas de origen serbio y daaron
numerosos edificios de propiedad serbia.47 48 Se organizaron acciones violentas contra serbios
fuera de Sarajevo y en la ciudad se produjeron ms de un centenar de detenciones de
sospechosos de haber participado o ayudado en el asesinato del archiduque; los ataques se
extendieron a otras grandes ciudades del Imperio austrohngaro en las actuales Bosnia,
Croacia y Eslovenia. Las autoridades encarcelaron o extraditaron en toda Bosnia a unos 5500
prominentes serbios, de los cuales entre 700 y 2200 murieron en prisin. Ms de 460 serbios
fueron condenados a muerte y una milicia especial de mayora bosnia conocida
como Schutzkorps comenz a perseguir a los serbios de forma sistemtica. 49 50 51 52

Crisis de julio
Artculo principal: Crisis de julio

Telegrama del 28 de julio de 1914 donde Austria-Hungra declaraba la guerra al Reino de Serbia

Soldados alemanes en Berln recin movilizados, 1914

El asesinato condujo a un mes de maniobras diplomticas entre las principales potencias


europeas: Austria-Hungra, Alemania, Rusia, Francia y Reino Unido, conocidas como crisis de
julio. Creyendo (correctamente) que funcionarios del gobierno de Serbia estaban involucrados
en el complot para asesinar al archiduque y con la intencin de terminar definitivamente con la
intromisin de Serbia en Bosnia,53 Austria-Hungra entreg a Serbia un ultimtum el 23 de julio
donde haca diez demandas imposibles de aceptar (de forma intencionada), para justificar una
guerra contra Serbia.54 Al da siguiente, despus de celebrarse un consejo de ministros en
Rusia presidido por el mismo zar, Rusia orden la movilizacin general de sus tropas en los
distritos y flotas del mar Bltico, el mar Negro, Odesa, Kiev, Kazn y Mosc. Tambin se pidi
a otras regiones acelerar los preparativos para una inminente movilizacin general. El da 25,
Serbia decret la movilizacin general y esa misma noche declar que aceptaba todos los
trminos del ultimtum, excepto el artculo sexto, que exiga el envi de una delegacin
austriaca a Serbia para participar en la investigacin del asesinato. Al da siguiente, Austria
rompi sus relaciones diplomticas con Serbia y un da despus orden la movilizacin
parcial; el da 28, Austria-Hungra declar la guerra a Serbia.55
El 29 de julio, Rusia sali en ayuda de su protegido serbio y declar, de forma unilateral y
fuera de los procedimientos previstos en los acuerdos militares franco-rusos, la movilizacin
parcial contra el Imperio austrohngaro.56 El canciller de Alemania, Theobald von Bethmann-
Hollweg, decidi retrasar su respuesta hasta el da 31, pero no dara tiempo a meditarla, pues
el da 30 Rusia orden una movilizacin general contra Alemania, y en respuesta, esta se
declar en estado de peligro de guerra. El Kaiser Guillermo II de Alemania, pidi a su primo,
el zar Nicols II de Rusia, que detuviera la movilizacin general de su pas, a lo que este se
neg y a lo que Alemania respondi con un ultimtum donde exiga la desmovilizacin rusa y
el compromiso de no apoyar a Serbia. Otro fue enviado a Francia, donde se peda que no
apoyase a Rusia si esta sala en defensa de Serbia. El 1 de agosto, tras la respuesta negativa
de Rusia, Alemania se moviliz y declar la guerra a Rusia, y por su parte Austra-Hungra
ordenara la movilizacin general el 4 de agosto.
El gobierno alemn deba decidir que plan de despliegue militar pona en prctica mientras
trataba de mantener a Francia neutral. Alemania planeaba poner en marcha una versin
modificada del Plan Schlieffen, el Aufmarsch II West, que al contrario que el original (que
contemplaba desplegar el 80 % del ejrcito en el frente occidental) desplegara un 60 % de las
tropas en el oeste y el 40 % restante en el frente oriental, ya que era lo mximo que el sistema
ferroviario prusiano poda soportar. Los franceses no respondieron, pero su decisin de retirar
a sus soldados a diez kilmetros de sus fronteras para evitar incidentes confundi a los
alemanes. Sin embargo, los franceses decretaron la movilizacin de sus reservistas, a lo que
Alemania respondi movilizando a los suyos y poniendo en marcha su plan. Alemania
invadi Luxemburgo el 2 de agosto y el da 3 declar la guerra a Francia. 57 El 4 de agosto,
ante la negativa de Blgica de permitir el paso de las tropas alemanas en su camino a
Francia, Alemania tambin declar la guerra a Blgica,58 59 60 lo que provoc que Reino Unido
declarase (el mismo da 4 a las 19:00 UTC) la guerra a Alemania, tras el ultimtum britnico
para mantener la neutralidad de Blgica.61

Guerra de movimientos

Alianzas militares europeas en 1914.

En 1914, los europeos pensaban que la guerra sera corta. Pero los generales, que haban
estudiado las guerras napolenicas, estaban equivocados en su enfoque inicial del
enfrentamiento, basado en el uso masivo de la infantera. Respondiendo a la enorme eficacia
de las armas (fusiles, armas automticas y artillera pesada), las fortificaciones fueron
reforzadas. La caballera sera intil como medio para romper el frente.
Al comienzo de la guerra los dos bandos trataron de obtener una victoria rpida mediante
ofensivas fulminantes. Los franceses agruparon sus tropas en la frontera con Alemania,
entre Nancy y Belfort, divididas en cinco ejrcitos. Previendo un ataque frontal en Lorena,
organizaron el Plan XVII. Los alemanes tenan un plan mucho ms ambicioso. Contaban con
la rapidez de un movimiento de contorno por Blgica para sorprender a las tropas francesas y
marchar hacia el este de Pars (Plan Schlieffen de 1905) y luego enfrentarse a las fuerzas
enemigas y empujarlas hacia el Jura y Suiza. Tan slo ubicaron 2/7 de sus tropas sobre la
frontera para resistir el ataque frontal en Alsacia-Lorena.

Alianzas militares europeas en 1915.


Verde: Triple Entente (aliados)
Rojo: Potencias Centrales
Amarillo: Pases no beligerantes.

El comienzo del plan transcurri perfectamente para el Reich. Sus tropas avanzaron sobre
Blgica el 4 de agosto, lo cual provoc la intervencin inglesa. Posteriormente derrotaron al
ejrcito francs en diversas batallas. Los franceses lanzaron simultneamente el Plan XVII,
pero result un fracaso debido a las armas automticas que frenaron cualquier asalto y a un
repliegue prematuro de las tropas hacia sus lneas. Semanas despus los alemanes estaban
ya ubicados en el ro Marne, donde chocaron con el Fuerza Expedicionaria Britnica (BEF) y
el ejrcito francs, quienes frenaron el avance imperial. La derrota germana frustr el plan
original y acab con las expectativas de una conflagracin breve, marcando el abandono
definitivo de los planes anteriores a la guerra. En ese momento comenz la carrera hacia el
mar: los dos ejrcitos marcharon hacia el mar del Norte; ataques y contraataques se
sucedieron. La contienda se desarrollara en territorio francs y belga. Las tropas britnicas no
tardaron en intervenir en mayor nmero, junto a los restos del ejrcito belga.
Mientras tanto, Austria-Hungra fracas en su intento de tomar Belgrado, lo cual lograra
despus con ayuda alemana, en agosto de 1915. Rusia invadi Prusia Oriental, pero los
generales de estado mayor prusianos Hindenburg y Ludendorff los batirn contundentemente
en Tannenberg.
En el curso de 1915, dos nuevos pases entraron en la guerra: Italia del lado de los Aliados
y Bulgaria al lado de las Potencias Centrales, que con este apoyo derrotaron y ocuparon
Serbia. Desde el comienzo de la guerra, la Santa Sede y Suiza intentaron infructuosamente
sondeos por la paz.

Frente occidental
Estabilizacin del Frente Occidental en 1914

Artculo principal: Frente Occidental (Primera Guerra Mundial)

Vase tambin: Guerra de trincheras

El 4 de agosto de 1914, el ejrcito alemn abri el Frente Occidental


invadiendo Blgica y Luxemburgo, con un ataque a la ciudad de Lieja, y luego obteniendo el
control militar de regiones industriales importantes del este de Francia, derrotando al ejrcito
francs en la batalla de Lorena, la batalla de Charleroi del 21 de agosto y en la batalla
de Maubeuge una semana ms tarde. La fuerza del avance fue contenida drsticamente con
la primera batalla del Marne en septiembre de 1914, donde enfrentaron a la Fuerza
Expedicionaria Britnica compuesta por cinco divisiones experimentadas y las tropas de
reserva francesas, parte de las cuales llegaron al frente gracias a los taxis de Pars. El
equilibrio de fuerzas y las nuevas armas facilitaron la defensa frente al ataque e impusieron la
estabilizacin del frente. Ambos contendientes se atrincheraron en una lnea sinuosa
de posiciones fortificadas que se extenda desde el mar del Norte hasta la frontera suiza con
Francia. Esta lnea permaneci sin cambios sustanciales durante casi toda la guerra.

Soldados franceses en las trincheras, durante la batalla de Verdn, en 1916.

Un asalto presentaba tal desventaja frente al adversario que los ataques aliados fueron
infructuosos y Alemania pudo resistir a pesar de combatir en dos frentes. En estos ataques se
recurri a bombardeos masivos de artillera y al avance masivo de la infantera. Sin embargo,
la combinacin de las trincheras, los nidos de ametralladoras, el alambre de espino y
la artillera infligan cuantiosas bajas a los atacantes y a los defensores en contraataque.
Como resultado, no se conseguan avances significativos. Las condiciones sanitarias y
humanas para los soldados eran muy crudas y las bajas elevadsimas.
Soldados britnicos en las trincheras, durante la batalla del Somme, 1916.

En otoo de 1915 el general Joseph Joffre intent una ofensiva, con apoyo ingls, que
concluy en un gigantesco fracaso. Despus de este xito defensivo, a finales de ao, el
general Von Falkenhayn, jefe de Estado Mayor, propuso al kiser su proyecto de
atacar Verdn, plaza fuerte e impenetrable segn la propaganda francesa, pero que estaba en
posicin delicada por no poseer un camino o va frrea para su reavituallamiento. Los
alemanes esperaban que su cada debilitara la moral de los soldados franceses. El 21 de
febrero de 1916, el ataque se inici con la artillera bombardeando violentamente las
posiciones aliadas. Los alemanes avanzaron poco, pero las prdidas francesas fueron
enormes. El 25 de febrero, el general Langle de Cary decidi abandonar la ciudad, pero el
mando francs no estaba dispuesto a perder Verdn y nombr en su lugar a Philippe Ptain,
quien organiz una serie de violentos contraataques.
El 1 de julio, los britnicos desataron una gran lucha paralela en la batalla del Somme, a fin de
dividir las tropas alemanas y reducir la presin sobre Francia. Los alemanes retrocedieron
escasos kilmetros, pero en orden. Al final, el frente casi no se modific ni en Verdn ni en el
Somme, pese a los centenares de miles de bajas.
En un esfuerzo por romper este callejn sin salida, este frente presenci la introduccin de
nuevas tecnologas militares, incluyendo el gas venenoso y los tanques. Pero solo tras la
adopcin de mejoras tcticas se recuper cierto grado de movilidad.
A pesar del estancamiento de este frente, este escenario result decisivo. El avance
inexorable de los ejrcitos aliados en 1918 convenci a los comandantes alemanes de que la
derrota era inevitable, y el gobierno se vio obligado a negociar las condiciones de un
armisticio.

Frente oriental
Artculo principal: Frente Oriental (Primera Guerra Mundial)

Prisioneros austracos en manos rusas, en Karelia, 1915.


La estrategia de guerra alemana funcion contra Rusia. El ejrcito ruso contaba con 8
millones de hombres en 1914, pero estaba compuesto principalmente por campesinos sin
ninguna formacin militar, mal armados y equipados. El mando ruso era tambin mediocre.
Los dos ejrcitos se enfrentaron en la batalla de Tannenberg (Prusia Oriental) del 26 al 30 de
agosto de 1914, y en la batalla de los lagos Masurianos del 6 al 15 de septiembre de 1914.
Los rusos sufrieron grandes derrotas en los dos casos y fueron obligados a replegarse. Los
comandantes alemanes en esta exitosa campaa defensiva fueron Paul von
Hindenburg y Erich Ludendorff.
Austria-Hungra, en cambio, no pudo repeler la invasin de Galitzia. En junio de 1916 tiene
xito una ofensiva rusa, dirigida por el general Alexi Alexievich Bruslov, que se interna en
las lneas austrohngaras. Regimientos enteros se pasaron a las filas rusas, demostrando la
fragilidad del Imperio austrohngaro. Motivada por esta circunstancia, Rumana declara la
guerra a los Imperios Centrales, y tras unas victorias iniciales es derrotada debido a la
superioridad numrica alemana y austrohngara, lo que hace que firme un tratado de paz, lo
que compromete an ms la posicin rusa. El Imperio de los Romanov no volvera a intentar
ninguna ofensiva de relevancia en el resto de la contienda.
Alemania pas a la ofensiva y conquist el golfo de Riga, destruyendo o capturando a buena
parte de los contingentes rusos. El frente oriental estuvo en constante movimiento y no
conoci la guerra de trincheras. La caballera jug an cierto papel en esta guerra de
movimientos.

Otros frentes

Mapamundi que muestra los participantes en la Primera Guerra Mundial. Entente y los Aliados (algunos

entraron en la guerra o han abandonado ms tarde) Potencias Centrales Pases neutrales

Evolucin de las alianzas en la Primera Guerra Mundial: Entente Colonia, dominio y/o territorios

ocupados por la Entente Potencias centrales Territorio ocupado por las potencias centrales o sus
colonias Neutral

Si bien los principales esfuerzos de los beligerantes se concentraron en los frentes occidental
y oriental, la guerra se libr con mayor o menor intensidad en distintas partes del globo. Se
combati en los Balcanes, en los Dardanelos, en Oriente Medio, en el Cucaso, en los Alpes
italianos, en frica, en Extremo Oriente, en el Pacfico y en el Atlntico.

Frente balcnico
Artculo principal: Frente Balcnico (Primera Guerra Mundial)

En la regin de los Balcanes, tuvieron lugar una serie de campaas militares entre las
Potencias Centrales (Austria-Hungra, Alemania, el Imperio Otomano y Bulgaria) por un lado y
los aliados (Serbia, Montenegro, Rusia, Francia, Reino Unido y ms tarde Rumana y Grecia),
por otro. En este teatro de operaciones la guerra comenz con la invasin austro-hngara a
Serbia en 1914, que acab con la conquista de Serbia y Montenegro a fines de 1915. Las
fuerzas serbias fueron atacadas desde el norte y el este y se vieron obligadas a retirarse del
pas, sin embargo, el ejrcito serbio se mantuvo operativo, aunque emplazado en Grecia.

Caones serbios capturados por los austracos.

En el otoo de 1915, los aliados intentaron ir en ayuda de los serbios, por medio de una
expedicin franco-britnica que se estableci en el puerto de Salnica, en Grecia. El plan
aliado consista en socorrer a los serbios desde el sur, abriendo un frente en Macedonia. La
expedicin lleg demasiado tarde y con insuficiente fuerza para evitar la cada de Serbia, y se
vio complicada por la crisis poltica interna en Grecia. No obstante, se logr mantener estable
el frente macedonio, desde la costa albanesa al ro Estrimn, en Bulgaria, hasta 1918.
En 1916 Rumana entra en guerra contra las Potencias Centrales, pero esta decisin result
desastrosa para los rumanos. Poco despus de la declaracin de guerra rumana, una
ofensiva combinada entre los alemanes, austro-hngaros, blgaros y otomanos conquist dos
tercios del pas en una rpida campaa que finaliz en diciembre de 1916. Sin embargo, los
ejrcitos ruso y rumano consiguieron estabilizar el frente y mantenerlo en Moldavia. En 1917,
Grecia entr en la guerra del lado aliado, y en septiembre de 1918 se produjo la gran ofensiva
aliada de una fuerza multinacional acantonada en el norte de Grecia, que dio lugar a la
capitulacin de Bulgaria y a la liberacin de Serbia.

Frente de Oriente Medio

Artillera britnica en Galpoli.

Artculo principal: Frente del Oriente Medio (Primera Guerra Mundial)


Vase tambin: Batalla de Galpoli

Los Aliados contaban con la debilidad del Imperio otomano para abrir una va directa y apoyar
a sus aliados rusos. La campaa de los Dardanelos fue iniciada por los ingleses, a sugerencia
de Winston Churchill, para controlar el estrecho de los Dardanelos, lo que permitira a Francia
y al Imperio britnico revitalizar a Rusia, neutralizar al Imperio otomano y encerrar a los
imperios centrales. El ambicioso proyecto comenz con el despliegue de una imponente flota
inglesa y el desembarco de tropas en Galpoli, pero los otomanos, mandados por Mustafa
Kemal Atatrk, se defendieron con una eficacia inesperada. Los aliados no consiguieron
penetrar en el Imperio otomano y fracasaron en las sucesivas ofensivas. La operacin fue un
sangriento desastre, convirtindose en una nueva batalla de trincheras (para colmo, esta vez
con el mar a espaldas de los Aliados). Despus de unos meses de intiles tentativas, el
mando ingls decidi evacuar Galpoli y dirigir su cuerpo expedicionario a Salnica, Grecia.
Este ejrcito sostendra enseguida a los serbios que no se rindieron. Ante todo, se mantuvo a
la espera de nuevas oportunidades, como convencer a Grecia de entrar en la guerra.
Durante todo el conflicto, los britnicos fomentaron el sublevamiento de las tribus rabes para
perturbar a los otomanos. En esta misin destac el clebre oficial T. E. Lawrence, Lawrence
de Arabia. La Declaracin Balfour propuso el establecimiento de un Estado judo en Palestina,
para motivar a los judos estadounidenses a que apoyaran el ingreso de ese pas en la guerra.
En 1916 los britnicos atacaron Palestina, cuyo control mantendran hasta 1948.

Frente Italiano
Artculo principal: Frente Italiano (Primera Guerra Mundial)

En 1915, Italia se une a los Aliados y ataca a Austria. Sin embargo, una larga serie de
ofensivas sobre el ro Isonzo fracasa. En 1917, son los austro-hngaros, reforzados por tropas
alemanas, los que baten duramente a los italianos en Caporetto. Este desastre casi saca a
Italia de la guerra, pero el frente se estabiliza sobre el ro Piave.

La guerra en frica
Artculo principal: Frente africano (Primera Guerra Mundial)

En frica, britnicos y franceses atacaron desde todos los frentes a las colonias alemanas,
rodeadas por sus posesiones. Las fuerzas germanas en Togolandia y Camern se rindieron
rpidamente a las tropas anglo-francesas, mientras que la colonia de frica del Sudoeste
Alemana fue invadida por el ejrcito sudafricano y ocupada totalmente
en 1915 (vase: Campaa de frica del Sudoeste). Slo la colonia de Tanganica, bajo la
direccin del general Paul von Lettow-Vorbeck, resisti bajo dominio alemn hasta el final de
la contienda.

La guerra en el Extremo Oriente y el Pacfico

Artillera japonesa durante el ataque a las fuerzas alemanas de Tsing Tau, en 1914.

Tras el estallido de la guerra, el Imperio japons envi un ultimtum a Alemania, solicitndole


la evacuacin de Jiaozhou (noreste de China). Alemania se neg a cumplirlo, por lo que Japn
entr en la guerra del lado de los aliados el 23 de agosto de 1914. Las tropas japonesas
ocuparon las posesiones alemanas en las islas Carolinas y Marianas. En 1915, Japn
present las Veintiuna exigencias a China que obligaban a China a no alquilar ni ceder ningn
territorio frente a Taiwn a ningn pas, excepto a Japn. En 1919, China cedi los derechos
comerciales de Mongolia Interior y Manchuria a Japn.
Mientras tanto, en el Pacfico tambin hubo movimientos aunque no batallas de importancia.
Las tropas australianas estacionadas en Papa ocuparon sin problemas la Nueva Guinea
Alemana, mientras que Japn y Nueva Zelanda dirigieron ataques contra las bases alemanas
en las Islas Marianas. El puerto chino de Qingdao, principal base alemana en Extremo
Oriente, fue ocupado por los japoneses.
Como resultado del acuerdo de paz de la guerra mundial, Japn recibi las islas
del Pacfico que haba ocupado.

La guerra en el mar
Vase tambin: Categora:Batallas navales en la Primera Guerra Mundial

La Gran Flota Britnica en la batalla de Jutlandia.

La guerra naval en la Primera Guerra Mundial se caracteriz por los esfuerzos de los Aliados,
especialmente Gran Bretaa, de imponer un bloqueo martimo a los Imperios Centrales,
utilizando sus grandes flotas navales; y por el empeo de estos de romper el bloqueo o
establecer ellos mismos uno efectivo hacia el Reino Unido y Francia. Los alemanes, que
contaban con una importante flota de submarinos, intentaron imponer un bloqueo completo a
estas potencias ya nombradas, interceptar el apoyo de sus colonias y romper las rutas de
aprovisionamiento entre Amrica (carne de Argentina, armamento estadounidense) y Europa.
El mar del Norte y el canal de la Mancha fueron los principales teatros de operaciones de la
guerra en el mar. En ellos se enfrentaron la Gran Flota britnica y la Flota de Alta
Mar alemana, que protagonizaron tres grandes batallas. En agosto de 1914 se encontraron en
la batalla de Heligoland, en enero de 1915 en la batalla del Banco Dogger, ambas a favor
del Reino Unido. A mediados de 1916 ambas flotas se encontraron en pleno frente a la
pennsula de Jutlandia. En la batalla de Jutlandia los alemanes, dirigidos por los
almirantes Reinhard Scheer y Franz von Hipper, tenan como objetivo impedir el
abastecimiento britnico desde Noruega. La batalla comenz el 31 de mayo, y fue el mayor
combate naval registrado durante la guerra. No hubo un total ganador, ya que la Marina Real
Britnica, bajo mando de los almirantes John Jellicoe y David Beatty, perdi ms hombres y
naves, pero los alemanes no pudieron romper el bloqueo y tuvieron ms buques daados. 62
Adems la guerra en el mar se disput en otros escenarios. En el Atlntico la actividad
alemana se caracteriz por la guerra submarina. En el Mediterrneo, las flotas aliadas
(britnica, francesa e italiana) se enfrentaron a la Armada Austro-Hngara en el Adritico,
siendo el mayor enfrentamiento la batalla del canal de Otranto en 1917;63 y a la Armada
Otomana durante la campaa de los Dardanelos. En el ocano Pacfico se enfrentaron el
Escuadrn Alemn del Lejano Oriente, comandado por el almirante Graf von Spee, con el 4
Escuadrn de la Real Marina Britnica, la Real Marina Australiana y algunas unidades de la
Marina Imperial Rusa y de la Armada Francesa. Las principales batallas de este teatro de
operaciones fueron la batalla de Coronel y la batalla de las Malvinas.
El eplogo a la contienda naval, lo puso el hundimiento de la flota alemana bajo el mando
de Ludwig von Reuter por sus propios tripulantes mientras se encontraba internada en Scapa
Flow, para evitar que la Flota de Alta Mar fuera repartida entre los aliados.

1917: entrada de Estados Unidos en la guerra y derrota


de Rusia

Soldados de Estados Unidos durante la batalla de St. Mihiel, en Francia.

En 1917, el Estado Mayor alemn tom la decisin de aguantar a los Aliados en el oeste y
hundir de una vez a las desalentadas tropas zaristas despus de la victoria tctica de los
britnicos en Arras. Los franceses, tras el fracaso total de su ofensiva de Chemin des Dames,
no fueron capaces de retomar la iniciativa y se limitaron a resistir. El 7 de junio los britnicos
lanzaron una ofensiva en Flandes, pero no consiguieron romper el frente. El conflicto se
estanc y el desaliento cundi en la retaguardia mientras la poblacin civil padeca
restricciones, sobre todo en Alemania, bloqueada por los aliados.
En abril de 1917 los Estados Unidos le declararon la guerra a los Imperios Centrales, lo que le
dio a la contienda el carcter mundial. No obstante, sus efectos no se sentiran sino hasta
1918. El hundimiento por un submarino alemn del RMS Lusitania el 7 de mayo de 1915,
donde murieron 128 estadounidenses haba generado un sentir popular antialemn entre los
estadounidenses, pero fue el anuncio alemn de una guerra submarina sin restricciones
junto con la confirmacin de la autenticidad del telegrama Zimmermann lo que provoc un flujo
de sentimientos antialemanes en Estados Unidos,64 y fue el detonante de su entrada oficial en
guerra al lado de los aliados.

El telegrama Zimmermann.
El 16 de enero de 1917, el ministro alemn de Asuntos Exteriores, Arthur Zimmermann, envi
un telegrama, interceptado por la inteligencia britnica, al embajador en Mxico, Heinrich von
Eckardt, con indicaciones precisas para convencer al presidente Venustiano Carranza, de
que Mxico entrase a la guerra del lado de los Imperios Centrales si Estados Unidos le
declaraba la guerra a Alemania. A cambio, el telegrama prometa a Mxico la restitucin de los
territorios anexionados por Estados Unidos en la guerra de 1847-1848 por el Tratado de
Guadalupe-Hidalgo. Dicho telegrama tambin sugera que el presidente Carranza se
comunicase con Tokio para llegar a un acuerdo que hiciera que el Imperio japons se pasase
al lado alemn. Carranza no acept la oferta, puesto que Mxico estaba inmerso en
la Revolucin mexicana y no se encontraba en condiciones econmicas adecuadas. Adems,
el mandatario se encontraba preocupado por la Expedicin
Punitiva estadounidense. Mxico no solo no entr en la guerra, sino que envi a Francisco
Len de la Barra como alto comisionado mexicano de la Paz.
En febrero de 1917 estall la Revolucin rusa, la cual oblig a abdicar al zar Nicols II,
quedando el pas posteriormente bajo el mando de Aleksandr Krenski, quien continu en
guerra contra Alemania. Sin embargo en noviembre estallara la Revolucin bolchevique, que
depuso al gobierno de Krenski. Este clima de inestabilidad permiti a los alemanes avanzar
considerablemente en ese pas.

Tropas revolucionarias rusas en marzo de 1917.

Los bolcheviques tomaron el control total y firmaron el armisticio con los Imperios Centrales en
diciembre, despus de la Paz de Brest-Litovsk (negociada por Len Trotski) en marzo de
1918. Para obtenerla consintieron enormes sacrificios econmicos y territoriales. Adems,
Alemania ocup Polonia, Ucrania, Finlandia, los pases blticos y parte de Bielorrusia. El
Reich aprovech esta victoria para enviar casi todo su ejrcito oriental al Frente Occidental e
intentar obtener una victoria rpida antes de la llegada masiva de los estadounidenses. Era su
baza definitiva, ya que Austria-Hungra, Bulgaria y el Imperio otomano daban muestras de
desaliento ante las mayores reservas financieras y de hombres de los Aliados.
Finalmente el 17 de julio de 1918 el zar Nicols II fue asesinado con toda su familia
en Ekaterimburgo, por temor a que el avance de la Legin Checoslovaca hacia la ciudad,
pudiera liberarlo. La Revolucin rusa, en particular luego del tratado de Brest-Litovsk, dio paso
a una guerra civil, que se extendi hasta 1923, provocada por el levantamiento de grupos
antibolcheviques dentro y fuera de Rusia, que se organizaron para actuar contra el nuevo
rgimen.

Fin de la guerra
Reforzados por las tropas provenientes del frente este, los alemanes ponen todas sus fuerzas
en su ltima ofensiva, nombrada por el general de Infantera Erich
Ludendorff como Kaiserschlacht (nombre clave Michael), a partir de marzo de 1918, sobre
el ro Somme, en Flandes y en Champaa. Esta comenz el 21 de marzo y se extendi hasta
el 5 de abril, aunque con el final de esta los alemanes continuaron con una serie de cuatro
ofensivas hasta el 17 de junio. Pero, mal alimentadas y cansadas, las tropas alemanas no
pudieron resistir la contraofensiva de Foch y fallan frente al objetivo final: Pars, quedando a
120 km de la capital gala. El general Foch comanda sus tropas francesas y estadounidenses
hacia la victoria, en la segunda batalla del Marne. Los primeros tanques britnicos entraron en
combate y la superioridad area aliada era evidente.
Es el principio del fin para los Imperios Centrales. En los Balcanes, las tropas francesas
atacan las lneas blgaras en Macedonia. Despus de pocos das de
lucha, Bulgaria comprende que no puede hacerles frente y pide el armisticio. El Imperio
otomano est al lmite de sus fuerzas y no puede contener a los britnicos que han tomado
ya Jerusaln y Bagdad y avanzan hacia Anatolia. Franceses y britnicos ocupan el Oriente
Prximo e Irak y el Imperio otomano tambin se rinde.
El duelo entre italianos y austracos est asimismo por resolverse. El general Daz se ve
presionado por su gobierno, que necesita de una victoria en el frente alpino para poder
negociar. Los italianos derrotan a Austria-Hungra en Vittorio Veneto. Este hecho se suma al
descalabro del ejrcito imperial en los Balcanes, y la monarqua de los Habsburgo se hunde.

Ferdinand Foch, segundo por la derecha, posa frente al vagn en Compigne tras la firma del armisticio.
Ese mismo vagn de tren fue el lugar elegido por Adolf Hitler para la simblica firma de la rendicin
francesa en junio de 1940.65

El Reich est en una situacin desesperada: se ha quedado sin aliados, su poblacin civil
sufre draconianas restricciones, su ejrcito est al lmite, sin reservas y
desmoralizado. Ludendorff y Hindenburg son partidarios de la capitulacin inmediata, pues
creen que el frente se derrumbar en cualquier momento. En efecto, tropas estadounidenses
de repuesto no paran de desembarcar e incluso Italia se prepara para enviar un contingente
a Francia. El 8 de agosto un ataque aliado cerca de Amiens tiene xito y rompe el frente
alemn; los aliados penetran en Blgica. El Alto Mando pide al brazo poltico iniciar
inmediatamente negociaciones de paz. Cunde la conviccin de que la guerra est perdida.
Wilson proclama que Estados Unidos slo negociar con un gobierno alemn democrtico.
Los Hohenzollern tienen los das contados. Tras una revolucin obrera en Berln,
el Kiser huye a Holanda. El gobierno de la nueva Repblica alemana firma el armisticio de
Compigne el 11 de noviembre de 1918. La guerra termina con la victoria de los Aliados.

Tratados de paz
Tras el conflicto, se firmaron varios tratados de paz por separado entre cada uno de los
vencidos y todos los vencedores, con excepcin de Rusia, que haba abandonado la guerra
en 1917. Al conjunto de estos tratados se le conoce como La Paz de Pars (1919-1920).
Versalles: Firmado el 28 de junio de 1919 entre los aliados y Alemania. El antiguo territorio del
Imperio alemn fue cortado en dos por el Corredor polaco, desmilitarizado, confiscadas sus
colonias, supervisado, condenado a pagar enormes compensaciones que termin de
satisfacer casi un siglo despus, en 201066 y tratado como responsable del conflicto. Este
tratado produjo gran amargura entre los alemanes y fue la semilla inicial para el prximo
conflicto mundial. Con este tratado tambin fue creada la Sociedad de Naciones.
Saint-Germain-en-Laye: Firmado el 10 de septiembre de 1919 entre los aliados y Austria-
Hungra. En este tratado se estableca el desmembramiento de la antigua monarqua de los
Habsburgo, el Imperio austrohngaro, y Austria qued limitada a algunas zonas en las que se
hablaba solamente el alemn.
Neuilly: Firmado el 27 de noviembre de 1919 en Neuilly-sur-Seine (Francia) entre Bulgaria y
las potencias vencedoras. De acuerdo con lo estipulado en el tratado, Bulgaria reconoca el
nuevo Reino de Yugoslavia, pagaba 400 millones de dlares en concepto de indemnizacin y
reduca su ejrcito a 20.000 efectivos. Adems, perda una franja de terreno occidental en
favor de Yugoslavia y ceda Tracia occidental a Grecia, por lo que quedaba sin acceso al mar
Egeo.
Trianon: Acuerdo impuesto a Hungra el 4 de junio de 1920 por los aliados, en el que se
dictamin la entrega de territorios a Checoslovaquia, Rumania y Yugoslavia.
Svres: Firmado el 10 de agosto de 1920 entre el Imperio otomano y los aliados (a excepcin
de Rusia y Estados Unidos), siendo parte de la particin del Imperio otomano. El Tratado
dejaba a los otomanos sin la mayor parte de sus antiguas posesiones, limitando sus territorios
a Constantinopla y parte de Asia Menor.

Aspectos econmicos
La primera guerra mundial fue la primera que exigi a los gobiernos intervenir en la economa
para lograr resolver cuestiones de envergadura relacionadas con la disponibilidad de
los factores de produccin y la necesidad de distribuirlos en un escenario caracterizado por
deudas crecientes y diversificadas y por restricciones a la importacin.
Produccin: El accionar del Estado en relacin a los procesos productivos se limit al control
de los mismos sin afectar los principios de la libre empresa. El principal problema para la
produccin fue el factor trabajo ya que la mano de obra estaba reclutada. En consecuencia,
las potencias en guerra recurrieron al trabajo femenino. En el sector agrario se incentiv la
produccin por todos los medios. Por ejemplo, Alemania oblig a cultivar las tierras comunales
e Inglaterra estableci multas al terreno baldo. La produccin industrial tambin experiment
un importante crecimiento sobre todo la industria metalrgica para la fabricacin de
armamento y la textil para la confeccin de uniformes.
Distribucin e intercambios: Los problemas de distribucin de materias
primas y alimentos se fueron agudizando a medida que transcurra la guerra. Los bloqueos
comerciales por parte de ambos bandos obligaron a cambiar las rutas de comercio con un
correspondiente aumento de los fletes. A su vez, una economa de guerra oblig a las
autoridades a fijar cupos de importacin, fijar precios y crear organismos de distribucin de
alimentos. Hasta Inglaterra, quien haba mantenido el libre comercio durante la crisis de 1873,
debi realizar medidas proteccionistas como derechos arancelarios. Por otro lado, los
problemas de transporte interno fueron serios, por ejemplo, el Estado alemn subordin a las
empresas ferroviarias para organizar la circulacin.
Financiamiento: El conflicto armado signific para los Estados involucrados en l un aumento
del gasto pblico lo que provocaba inflacin. Las posibilidades de financiamiento de la guerra
eran tres: emitir moneda, recaudar ms impuestos y a travs de emprstitos internos. Una
cuarta opcin era la financiacin externa en el caso de Gran Bretaa y sus aliados. Alemania
tena la idea de que al final de una guerra victoriosa, los vencidos pagaran los costos. Por
eso, en su mayora, recurri a emprstitos internos para financiarse. Francia comparta la
misma nocin de Alemania y pensaba que los vencidos pagaran los costos de guerra.
Recurri en gran medida al crdito exterior, emisin de bonos y emprstitos de guerra.
Inglaterra por su parte, logr la autorizacin para emitir moneda de los lmites establecidos por
ley; aunque la mayor financiacin la obtuvo a partir de reformas impositivas. Con respecto a la
financiacin exterior, Gran Bretaa inicialmente era el banquero de sus aliados debido a su
posicin privilegiada. A medida que avanz el conflicto, encontr cada vez ms dificultades
para desempear ese papel por lo que empez a recibir dinero de Estados Unidos. En
consecuencia, el papel de gran acreedor pas a manos de EE. UU.
Empresas: Las empresas beneficiadas con la guerra fueron una serie de nuevas industrias
que provean bienes y servicios al ejrcito. El crecimiento de la demanda blica favoreci a su
vez el perfeccionamiento de las tcnicas de organizacin cientfica del trabajo,
concentrndose el fenmeno de estandarizacin. A partir de ella, la fabricacin de un gran
nmero de artculos se redujo a un corto nmero de tipos normalizados para ser producidos
en serie. Por otro lado, la guerra modific de manera profunda las relaciones
entre gobierno, ciencia e industria. El Estado asumi la responsabilidad directa en la
orientacin de la actividad cientfica y la aplicacin de esta en la industria. La guerra constituy
una etapa ms en el proceso de concentracin econmica. La posicin privilegiada que
ostentaban las grandes empresas ya antes del conflicto les permiti ser beneficiarias
preferenciales de los contratos estatales destinados al aprovisionamiento de las tropas, as
tambin como crditos ms baratos.
El resto del mundo: La guerra fue un importante factor en la expansin econmica de
algunos pases situados fuera del escenario principal de los acontecimientos. Se abrieron
perspectivas de exportacin para cubrir una demanda distorsionada que permita vender a
precios altos, alimentos, materias primas, y productos industriales. Estados Unidos, al ser el
nico pas industrializado fuera de Europa, abasteci la demanda de los que peleaban, de los
pases que antes compraban a Europa y de sus propias necesidades desde que entr en
guerra en 1917. En Amrica Latina, la guerra favoreci la expansin de la exportacin de
materias primas y alimentos que constituan la base de su participacin en el mercado
mundial. Por otro lado, el vaco generado por el retiro de capitales britnicos en la regin,
permiti la posicin de capitales privados estadounidenses. Japn, si bien estaba en guerra,
su participacin fue escasa, por lo que la actividad econmica apenas se vio afectada. La
base de la expansin japonesa fue la exportacin de productos industriales hacia los
mercados asiticos abandonados por los europeos.

Consecuencias
Balance de las vctimas mortales
Soldados
Aliados
Imperio britnico 908 371
Australia 60 000
Canad 55 000
India 25 000
Nueva Zelanda 16 000
Sudfrica 7000
Reino Unido 715 000
Francia 1 240 000
Colonias francesas 114 000
Blgica 13 716
Estados Unidos 50 600
Grecia 5000
Italia 650 000
Japn 300
Portugal 7234
Rumania 335 706
Rusia 1 700 000
Serbia 45 000
Potencias centrales
Alemania 1 773 700
Austria-Hungra 1 200 000
Bulgaria 87 500
Turqua 325 000
Civiles
Alemania 760 000
Austria-Hungra 300 000
Blgica 30 000
Gran Bretaa 31 000
Bulgaria 275 000
Francia 40 000
Grecia 132 000
Rumania 275 000
Rusia 10 000 000
Serbia 650 000
Turqua 1 000 000

El estallido de la primera guerra mundial, en 1914, an parece marcar el fin de una era y el comienzo de
otra.
The Origins of the First World War, publicado en 1992.

Lucharon 65,8 millones de soldados, de los que murieron ms de 1 de cada 8, un promedio de


6046 hombres muertos cada da en los cuatro aos que dur la guerra. Aunque no es posible
determinar a ciencia cierta el gigantesco saldo de vctimas, The New Encyclopaedia
Britannica estima que tan solo el nmero de soldados muertos asciende a 8 500 000. 67 A
consecuencia de esta guerra cayeron cuatro imperios el alemn, el austrohngaro, el ruso y
el otomano y tres grandes dinastas, los Hohenzollern, los Habsburgo y los Romanov.
Confirmaba el final del Absolutismo Monrquico en Europa. Se calcula que la guerra produjo
aproximadamente ocho millones de muertos y seis millones de discapacitados. Francia fue el
pas ms afectado proporcionalmente: 1,4 millones de muertos y desaparecidos, equivalentes
a un 10 % de la poblacin activa masculina, acompaado por un dficit de nacimientos. El
estancamiento demogrfico francs se prolong, con un envejecimiento de la poblacin que
slo logr crecer con la inmigracin. El norte francs estaba en ruinas: casas, puentes, vas
frreas, fbricas, etc.
En el plano poltico, cuatro imperios autoritarios se derrumbaron, lo que transform
profundamente el mapa de Europa, rediseado por el tratado de paz de 1919:

el Imperio del zar qued transformado en la Rusia comunista (ms tarde la URSS),

el Imperio otomano se disolvi dando paso a Turqua (pennsula de Anatolia y


Constantinopla),

el Imperio austrohngaro fue disuelto dando paso a los Estados


de Austria, Hungra, Checoslovaquia y Yugoslavia como nuevos pases independientes,

el Imperio alemn finaliz y fue reemplazado por la Repblica de Weimar, que


gobernara sobre una Alemania mermada territorial y econmicamente por el pago de
las reparaciones de guerra.
Nuevo equilibrio poltico mundial. Aunque las colonias suministraron vveres, materias
primas y combatientes a sus metrpolis, tras la guerra los pueblos coloniales empezaron a
cuestionar sus lazos con la metrpoli y reclamaron una mejora de su situacin. Esto, sumado
al progreso del nacionalismo en el seno de las colonias.68 constituiran el proceso de
descolonizacin que iniciara tras la Guerra y que concluira con la independencia de varios
Estados actuales, luego de la Segunda Guerra Mundial. A este primer declive de la influencia
de Europa en las colonias, se sum la expansin de Estados Unidos, el mayor beneficiado de
la guerra junto con Japn, que reconsiderara su aislamiento de los asuntos mundiales, y que
junto con el Imperio japons tendran un lugar destacado en la escena internacional.
Transformacin social. Las diferencias sociales se acentuaron con el enriquecimiento de los
mercaderes de armas y el empobrecimiento de los pequeos ahorradores, los retirados y los
asalariados afectados por la inflacin. Las mujeres adquirieron un nuevo lugar en la sociedad
y se volvieron indispensables durante toda la guerra, en el campo, las fbricas, las oficinas,
las escuelas (para compensar la marcha de numerosos profesores). El feminismo progresaba,
el derecho a voto fue acordado en Gran Bretaa, Alemania, Estados Unidos, Turqua y Rusia,
pero no en Francia. Los cambios sociales estarn estrechamente ligados a la lucha poltica
que emprendern el Liberalismo, el Comunismo, y el Fascismo a lo largo del siglo XX.
El Tank ingls, primer carro de combate propulsado con motores y dotado de traccin sobre cremallera y
armado con artillera y ametralladoras, fue diseado especialmente para atravesar las alambradas de
pas y las trincheras bajo el fuego de las ametralladoras y granadas oponentes. Fue el primer tanque de
la Primera Guerra Mundial y el primer tanque de la historia.

Consecuencias tecnolgicas. La contienda revel la maquinaria de terror paradjicamente


surgida de los avances y progreso de la ciencia y la tecnologa. El intenso desarrollo de los
instrumentos y tcnicas de guerra (vgr.: telegrafa sin hilos que fue directa antecesora de la
radiodifusin, fusiles de repeticin, ametralladoras, gases venenosos dando origen a la guerra
biolgica y qumica, vehculos de combate como los tanques, dirigibles, primeros aviones de
guerra, uso masivo de submarinos de guerra dotados de torpedos y acorazados totalmente de
acero con modernos motores como el motor Diesel y poderossimos caones de largo alcance
balstico, tambin se usaron aunque en pequea escala cohetes tierra-tierra que actualmente
seran de muy limitado alcance) modificaran la ciencia militar cuyas prcticas datan de varios
siglos atrs de conflictos humanos. La artillera multiplic los calibres, aument el alcance y
mejor los mtodos de correccin. El transporte motorizado se generaliz y volvi obsoleta la
artillera impulsada por personas o animales de tiro; el caballo dej de ser til como
instrumento militar, si bien sigui utilizndose en la Segunda Guerra Mundial en las largas
lneas de abastecimiento. Igualmente supuso cambios en la estrategia militar donde en
adelante sera necesario el sigilo y el escondite de las tropas para poder combatir,
modificando la vestimenta de los soldados con tal fin.
Tambin se revelara el grave dao que padecera la poblacin civil producto de los
bombardeos a las ciudades y otros daos colaterales; la poblacin civil y no beligerante se
transformaran en nuevas vctimas visibles y objetivos militares de la nueva forma de hacer la
guerra que revel la Primera Guerra Mundial, producto de la masificacin de los ataques no
convencionales por un armamento mucho ms destructivo y de mayor alcance.
Consecuencias polticas en Alemania. Los cinco tratados tras la guerra, principalmente el
suscrito en Versalles, ocasionaron un ambiente de opresin hacia los vencidos. La nueva
Alemania republicana sufri las consecuencias del Imperio alemn y su economa fue
explotada por los vencedores. As surgieron tesis tanto izquierdistas como derechistas para
acabar con esta situacin. Los golpes contra el sistema comenzaron cuando, en 1921, milicias
comunistas se levantaron en Mnich. La revuelta fue sofocada. Adolf Hitler culpaba a los
marxistas alemanes de la rendicin alemana, alegando como pruebas la constitucin
progresista de Weimar y el armisticio a continuacin. Cuando Hitler an segua en las
trincheras, los militares alemanes convencan a la poblacin civil de que la guerra poda ser
ganada, mientras que confesaban a los polticos que la rendicin era ineludible. Pero Hitler
sostuvo esta tesis en el Partido Nacional Socialista Alemn de los Trabajadores y, con ella,
dirigi el denominado Putsch de Mnich de 1923 contra la sede del gobierno. El golpe militar
fue aplastado y Hitler recluido en prisin durante ocho meses. Sin embargo, el 30 de enero de
1933 Hitler fue nombrado canciller por el presidente Paul von Hindenburg, y el 5 de marzo de
1933 obtuvo el 43,91 % de los votos en las elecciones, con lo que obtuvo la mayora
del Reichtag.
Vase tambin: Consecuencias econmicas de la Primera Guerra Mundial

Testimonios, literatura y filmografa


En sus Memorias de mi vida el mariscal Paul von Hindenburg considera que Alemania no
perdi la guerra por causas militares. En 2001 se public la biografa de Mata Hari de Russell
Warren Howe. Roger Vercel public una famosa serie de novelas sobre el Capitn Conan que
dio lugar a la pelcula homnima de Bertrand Tavernier; tambin fue llevada al cine El pabelln
de los oficiales de Marc Dugail por Franois Dupeyron. Han tratado el tema Derek Robinson,
Alexander Fullerton y Anne Perry. Jan Morris elabor una biografa del almirante Fisher, Peter
Kilduff una nueva del Barn Rojo; hay ensayos sobre la guerra area (Aces falling, de Peter
Hart, o On a wing and a prayer de Joshua Levine. En Tolkien and the Great War (Harper
Collins, 2003) se rastrea en las imgenes que vio el autor en las trincheras los paisajes
desolados de Mordor (la salvacin de Minas Tirith por un ejrcito de muertos la habra
inspirado un texto de Siegfried Sassoon).
Muchos poetas ingleses escribieron sobre esta traumtica experiencia. Her Privates We, de
Frederic Manning, fue aplaudida por Hemingway, T. S. Eliot y T. E. Lawrence. La marcha
Radetzky, de Joseph Roth, retrata el fin del imperio austrohngaro; satrica es la visin del
clsico checo Las aventuras del buen soldado Svejk, de Jaroslav Haek. Son clsicos
del pacifismo Sin novedad en el frente, de Erich Mara Remarque y Johnny cogi su fusil,
de Dalton Trumbo; tambin es clsica Adis a las armas, de Hemingway y El final del
desfile de Ford Madox Ford.
Otros grandes clsicos imprescindibles del conflicto son Adis a todo eso, memorias
de Robert Graves; Los siete pilares de la sabidura de T. H. Lawrence, Tempestades de acero,
de Ernst Jnger y El miedo, de Gabriel Chevallier (1895-1969).
En el cine destacan Senderos de gloria, de Stanley Kubrick, basada en una novela de
Humphrey Cobb inspirada en hechos reales; La gran ilusin, de Jean Renoir; Sargento York,
de Howard Hawks; Sin novedad en el frente en su varias versiones; Rey y patria, de Joseph
Losey; El gran desfile, de King Vidor; Gallipoli, de Peter Weir; Capitn Conan, El pabelln de
los oficiales y Lawrence de Arabia y Caballo de batalla (War Horse) de Steven Spielberg,
basada en la novela homnima de Michael Morpugo. En cuanto a filmes sobre aviacin, estn
desde Alas o guilas azules y Fly boys (2006).
En cuanto al campo musical la principal aportacin de la Gran Guerra a la cultura popular del
siglo XX fue la clebre cancin Lili Marleen compuesta por el joven soldado alemn Hans
Leip en 1915, mientras cumpla servicio en el frente ruso. Escrita inicialmente en forma de
poesa, su melanclica letra estaba dedicada a una novia imaginaria, fruto de la combinacin
de su autntica novia Lil, hija del dueo de los ultramarinos de su ciudad natal, con una
enigmtica Marleen, cuya identidad ha sido atribuida a la novia de algn amigo de Leip, o a
una enfermera que ste conoci por aquellas fechas, mientras serva en la guerra. En el
poema el joven soldado se despeda de esta novia idealizada en la puerta de su cuartel, bajo
la onrica luz de un farol.
Leip sobrevivi a la guerra, y milagrosamente tambin muchos de los poemas que escribi
durante su tiempo de servicio. Aos despus, cuando Leip se haba convertido en un reputado
novelista y dramaturgo, los poemas de su poca de juventud fueron publicados en una
coleccin que vio la luz en 1937. Uno de ellos, el que llevaba el nombre de Das Lied eines
jungen Soldaten auf der Wacht ('La cancin de un joven soldado de guardia') llam la atencin
del compositor Norbert Schulze que decidi musicalizarlo con el nombre Das Mdchen unter
der Laterne ('La chica bajo la farola') y no con el que ha pasado a la historia. Para esto hubo
que esperar a 1939, cuando fue estrenada por la conocida cantante alemana Lale
Andersen ya con el nombre de Lili Marleen. Durante los aos siguientes alcanz una inmensa
popularidad entre los soldados de ambos bandos de la Segunda Guerra Mundial, y an
despus de sta su fama sigui creciendo hasta llegar a ser considerada como una de las
canciones ms influyentes del siglo XX.

Vase tambin
Guerra mundial

Perodo de entreguerras

Segunda Guerra Mundial

Conflicto armado

Anexo:Veteranos de la I Guerra Mundial

Papel de la mujer en la Primera Guerra Mundial

Espaa en la Primera Guerra Mundial

Luftfahrtruppen

Luftstreitkrfte

Archiduque Fernando

Notas
1. Volver arriba Aunque no se incluye en el cuadro, el Imperio alemn en Europa estaba
formado por el Gran Ducado de Baden, el Reino de Baviera, el Reino de Prusia, el Reino de
Sajonia y el Reino de Wurtemberg.

2. Volver arriba Hasta entonces en ingls el trmino the Great War se utilizaba para
referirse a las guerras del periodo 1792-1815, desde la Revolucin francesa hasta la derrota de
Napolen.4 En Alemania der grosse Krieg era la Guerra de los Treinta Aos.5

3. Volver arriba Se sita como el quinto conflicto ms mortfero de la Humanidad si slo


se incluyen las bajas mortales en combate. Algunas fuentes e historiadores incluyen en el
nmero de muertos provocados por la Primera Guerra Mundial, las vctimas de la gripe
espaola, lo que elevara el nmero de muertos a unos 65 millones, convirtindose en el tercer
conflicto ms mortfero tras la Segunda Guerra Mundial y la Rebelin Taiping, usndose las
estimaciones ms pesimistas.

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