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Em cada momento da histria, Deus levanta os lderes certos para realizar

as mudanas que ele quer no mundo. Assim como no passado Martinho


Lutero, John Wesley, D. L. Moody e Billy Graham, entre tantos outros,
fizeram parte do grupo de homens usados por Deus, Rick Warren um dos
que comporo esta lista no futuro. Uma igreja com propsitos iniciou uma
revoluo na igreja moderna: a igreja est aqui com um propsito! Indispensvel
a todo pastor e lder! Pr. Mrio Kaschel Simes, diretor-executivo da
Associao Willow Creek do Brasil e pastor da Igreja Agape, Atibaia - SP

Nenhum livro depois da Bblia impactou e tem impactado mais minha vida
e ministrio do que Uma igreja com propsitos. Abriu-me os olhos e ajudou-me
a ver a igreja voltada para o mundo perdido, o inverso do que tantos vem.
indispensvel para uma igreja saudvel e impressionante! Rev. Miguel Ucha,
pastor da Parquia Anglicana do Esprito Santo em Jahoato dos Guararapes - PE

Os pastores de hoje transpiram teoria, mas falta a eles o mais importante:


a prtica. Rick Warren segue o caminho inverso. Com clareza, ele toca o
ponto nevrlgico, mostrando-nos como simples o processo de crescimento.
Bispo Tito Oscar Almeida, escritor, bispo da Igreja Nova Vida, So Paulo - SP

Minha vida e viso de ministrio foram transformadas pela leitura e estudo


do livro Uma i^eja com propsitos. O mais marcante que os princpios, alm
de bblicos, procedem de uma experincia prtica com resultados palpveis.
E leitura obrigatria a todo lder que quiser ser bem-sucedido no ministrio.
Pr. Edison Queiroz, pastor snior da PIB em Santo Andr - SP

Toda igreja que tiver acesso a este livro nunca mais ser a mesma. Os
princpios que Rick Warren nos apresenta so os princpios eternos da Palavra.
O que ele fez, iluminado por Deus, foi apresent-los numa apropriao
sistmica em que o conjunto nos leva a viver, como igreja, de acordo com
o Grande Mandamento e a Grande Comisso. Pr. Erasmo Vieira, pastor
snior da Igreja Batista em Morada de Camburi, Vitria - ES, e psiclogo

Uma igreja com propsitos mostra-nos como ser simples sem ser superficial,
prtico sem perder a paixo e atual sem perder a f. Mesmo aps dez anos
continuo a desafiar nossos lideres leitura desta obra. Pr. Eadi P. Earaj,
pastor snior da Comunidade Crist Ministrio da E, Braslia - DE
1995, de Rick Warren
Ttulo original
The Purpose-Driven Church
edio publicada por
Vida ZONDllRVAN PUW ISHING HoUSE
Editora Vida (Grand Rapids. Michigan. EUA)
Rua Conde de Sarzedas, 246 Liberdade
CEP 01512-070 So Paulo, SP
Tel,: Oxx 11 2618 7000
Todos os direitos em lngua portuguesa
Fax: 0 XX 11 2618 7030
reservados por Editora Vida.
w\nv.editoravida.com.br
PrOIUID a REPROneO IK>R QUAISQUER MRIO.S,
S/U,VO EM BREVES CUTAE^S, tX)M INDICACO OA EONTE.

Scripture quotations taken from Bblia Sagrada,


Editor responsvel: Snia Freire Lula Almeida Nova Verso Internacional. NVI
Traduo: Carlos de Oliveira Copyright 1993. 2000 by International Bible Society d
Reviso de traduo: judson Canto Used by permission IBS-S I'L U.S.
Reviso de provas: josemar dc Souza Pinto All rights reserved worldwide.
e Daniel Yoshimoto Edio publicada por Editora Vida,
Reviso tcnica: Carto Paes salvo indicao em contrrio.
Diagramao: Ser-upllme
Capa: Arte Pcniel Todos os grifos sao do autor.

1. edio: 1998
2. edio: 2008
1^ reimp.\ mar. 2009
reimp.-. set. 2011
3reimp.: jun. 2013
4* reimp.: jan. 2015

Dados Internacionais dc Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Warren, Rick.
Uma igreja com propsitos / Rick Warren; prefciodc Oirlito Paes; posfcio
dc Ary Velloso; traduo Carlos de Oliveira. 2. ed. rcv. e atual. So Paulo:
Editora Vida, 2008.

Ttulo original: The Purpose-Driven Church


ISBN 978-85-7367-371-5

I. Liderana crist 2. Misso da Igreja 3. Vida crist I. Ttulo.

07-7986 CDD 2(

ndice para catlogo sistemtico:


1. ^eja: Ministrio : Cristianismo 262.1
2. I^eja: Propsitos: Cristianismo 262.1
Dedico este livro aos pastores bivocacionados ao redor do mundo:
pessoas que, com fidelidade e amor, trabalham em igrejas que no so
grandes o suficiente para proporcionar-lhes um salrio integral.
Para mim, vocs so os verdadeiros heris da fie.
Que este livro possa encoraj-los grandemente.

Pambm dedico estas pginas aos professores de seminrios e faculdades


teolgicas: educadores chamados para formar a prxima gerao de pastores.
Que obra santa e grandiosa vocs realizam!
Que Deus os abenoe no importante exerccio ministerial.

Finalmente, ofereo esta obra aos pastores e lderes que trabalham comigo
na Igreja Saddleback. Tem sido uma grande aventura para todos ns.
Amo vocs de todo o meu corao.
Sumrio

Prefcio comemorativo dos 10 anos da edio brasileira Carlito Paes 9


Apresentao 13
Surfando nas ondas espirituais 15

Parte um Observando o todo


1. A histria da Igreja Saddleback 25
2. Mitos sobre crescimento de igreja 45

Parte dois Tornando-se uma igreja dirigida por propsitos


3. O que motiva sua igreja? 69
4. Alicerces para uma igreja saudvel 77
5. Definir os propsitos 85
6. Comunicar os propsitos 99
7. Organizar os propsitos 109
8. Aplicar os propsitos 123

Parte trs Alcanando a sua comunidade


9. Quem seu alvo 139
10. Conhecendo quem voc pode alcanar melhor 153
11. Desenvolvendo a estratgia 165
Uma igreja com propsitos

Parte quatro Atraindo as multides


12. Como Jesus atraa as multides 185
13. A adorao pode ser um testemunho 213
14. Planejando o ambiente para os no-cristos 223
15. Selecionando a msica 249
16. Pregando para os sem-igreja 261

Parte cinco Construindo a igreja


17. Transformando freqentadores em membros 277
18. Desenvolvendo membros maduros 297
19. Transformando membros em ministros 325
20. O propsito de Deus para sua igreja 351

Posfcio Ary Velloso 356


Prefcio comemorativo dos 10
anos da edio brasileira

De tempos em tempos, em todos os ramos da cultura, surgem algumas


obras que entram para a histria da literatura como referncia em sua rea,
contribuindo para que leitores de diferentes geraes sejam influenciados e
impactados com seu contedo. No tenho nenhuma dvida de que Uma
igreja com propsitos uma dessas obras, j um clssico da literatura evan
glica.
Apresentar esta obra para mim um prazer e uma grande honra, porque
Deus usou este livro para mudar minha vida e ministrio.
Eu pastoreava havia dois anos em So Jos dos Campos, quando li este
livro em 1998. Fui tremendamente impactado, porque vi o resgate do
equilbrio dos propsitos de Deus para a igreja e a aplicao de princpios
bblico fundamentais, que, ao longo do tempo, em razo do tradiciona-
lismo, foram perdendo lugar na vida dos cristos. Ler o livro foi como o
abrir das cortinas para ver algo grande que Deus faria em nossa igreja e
em todo o Brasil. Graas aos princpios apresentados neste livro, samos
de 800 para 2,7 mil membros em menos de oito anos; um crescimento
forte e consistente, tendo como alvo batismos e vidas transformadas. Nos
sa igreja nunca mais foi a mesma: ganhamos agilidade, contextualizao e
foco. Pouco dejois houve a fundao, no Brasil, do Ministrio Propsitos,
para auxiliar outros pastores e igrejas a experimentar o mesmo que temos
experimentado em nossa cidade.
Uma Igreja com propsitos

Adotado em quase todos os seminrios e faculdades teolgicas como li


vro-base de crescimento de igreja, administrao eclesistica e eclesiologia,
Uma igreja com propsitos tornou-se, em dez anos, um livro de referncia
para milhares de seminaristas, pastores e lderes cristos de todo o Brasil e
em outros paises. uma obra de referncia em rodas as boas bibliotecas.
Posso afirmar que poucas obras sobre ministrio pastoral tm causado um
impacto to grande e duradouro quanto esta. Vale ressaltar que, embora
seu autor traga uma proposta clara para estruturao e organizao de uma
igreja equilibrada e saudvel dirigida pelos cinco propsitos bblicos:
adorao, comunho, discipulado, ministrio e evangelismo , mesmo pas
tores que no a tm aplicado integralmente em suas igrejas podem atestar a
influncia positiva que esta obra trouxe para sua vida e ministrio.
Certamente, historiadores, ao escreverem sobre a igreja e a transio
histrica para a chamada ps-modernidade, na virada do sculo XX para o
XXI, no deixaro de indicar a influncia desta obra, e do movimento ge
rado por Deus na instrumentalidade de seu autor, Rick Warren bem como
de sua igreja, a Saddleback Valley Community Church. Rick Warren um
dos homens que Deus tem levantado para escrever este captulo da histria
da igreja evanglica neste tempo to desafiador da globalizao.
Como disse Thomas L. Friedman, o mundo plano, e este livro tem
sido fator indispensvel para aplainar o universo das igrejas evanglicas,
criando pontes, no abismos, entre elas; gerando reavaliaes, novos para
digmas e conceitos e promovendo contextualizaes.
Com quase 2 milhes de cpias vendidas, em mais de 40 idiomas, e ple
na aceitao no mercado brasileiro, esta obra chega aos 10 anos de edio
com uma proposta atual e relevante para toda e qualquer igreja. Ao longo
desses anos, esteve vrios meses seguidos nas listas dos mais vendidos na
histria da Editora. por causa do movimento vivo e crescente de igreja
com propsitos, no Brasil e no mundo de lngua portuguesa, que estou
convicto de que este livro continuar influenciando futuras geraes de
pastores e lderes por muito tempo.
A proposta bblica e pragmtica de Uma igreja com propsitos est defi
nitivamente provada e comprovada; vivel para o Brasil, de fcil contex-
tualizao e adaptao s diferentes realidades de uma nao plural como a
nossa. No se trata de modelos humanos, igrejas dirigidas por personalida

10-
Prefcio comemorativo aos 10 anos da edio brasileira

des, regras nem de tradies cegas e limitadas. Particularmente tenho visto


o que Deus pode e quer fazer por meio dos conceitos bblicos compartilha
dos neste livro, a comear da igreja que tenho o privilgio de pasrorear.
Hoje existem milhares de ministrios no Brasil e no mundo que foram
rransformados pela aplicao desses princpios e dessa proposta organiza
cional, isso sem afetar a essncia dourrinria e visionria de cada realidade
local. Naturalmente, o sucesso da implantao desse modo de ser no se
restringe leitura do livro por parte do pastor e da liderana, mas comea
por esse caminho, e posso afirmar que o fator definitivo para o sucesso da
implantao a sabedoria de cada lder em seu processo de liderana.
Se voc j leu esra obra h alguns anos, releia-a. Se no a leu, comece
agora mesmo. Certamente Deus vai us-la para abenoar sua vida e minis
trio!
Voc tem em mos um clssico que continuar falando e influenciando
as prximas geraes de lderes cristos por muitos anos. Parabns!

Carlito M. Paes
Pastor snior da Primeira Igreja Batista em S. J. dos Campos-SP,
presidente do Ministrio Propsitos Brasil e coordenador para o Brasil
do Purpose Driven Ministries, conferencista e escritor.

11
Apresentao

Deus no poderia ter-me dado um filho no ministrio to amado e


to trabalhador quanto Rich Warren. Conheci-o em 1974, quando ele ain
da era um universitrio ousado que dirigiu 500 quilmetros para participar
da Conveno Batista em San Francisco. Por meio das mensagens que ou
viu, Deus chamou-o para investir a vida como pastor e educador cristo.
Para mim, grande honra ser chamado seu pai no ministrio.
Em 1980, Warren formou-se no Seminrio Teolgico Batista do Su
doeste [Southwestern Baptist Theological Seminary], na cidade de Fort
Worth, Texas, e mudou-se corn a mulher para o sul da California a fim
de iniciar a Igreja Saddleback, que comeou na sala de estar da casa deles,
com apenas uma famlia. Hoje [27 anos depois], ela conhecida como a
igreja batista que mais cresce na histria americana. A mdia de freqncia
no fim de semana superior a 25 mil pessoas, numa bela e espaosa rea
de 300 mil metros quadrados. Isso suficiente para comprovar que Rick
Warren sabe o que diz. Em 1995, a Igreja Saddleback foi eleita Igreja-
Chave do Ano, pela Junta de Misses Nacionais da Conveno Batista do
Sul dos Estados Unidos.
Uma igreja com propsitos conta a emocionante histria de Saddleback.
Este livro explica as convices, os princpios e as prticas que contribu
ram para a edificao de uma das mais eficazes igrejas do continente ame
ricano.

13
Uma igreja com propsitos

O ministrio de Rick Warren tem suas razes e fundamento na infal


vel Palavra de Deus, na liderana ungida pelo Senhor e num corao que
genuinamente ama o povo de Deus. Alguns chamariam Saddleback de me-
gaigreja, mas ela tem crescido sem prejudicara misso ou a~doutrina da igreja
neotestamentria. O que Deus tem feito entre eles maravilhoso.
Nas ltimas duas ou trs dcadas, o crescimento de muitas igrejas tem
sido meramente biolgico ou resultado da transferncia de membros. Isso
no ocorre na Igreja Saddleback. Ela defende a idia de que as igrejas di
nmicas do sculo XXI devem comprometer-se em crescer por meio da
converso de almas. Rick Warren compreende a forma de pensar dos sem-
igreja dos dias de hoje. Se nosso povo realmente deseja ser bem-sucedido
na evangelizao da sociedade que est se tornando mais pag a cada dia
, precisa entender a forma de pensar dos no-cristos.
Warren desencoraja as igrejas que tentam se tornar cpias da
Saddleback. Na verdade, o autor estimula cada uma a invadir esta sociedade
materialista e humanista com a mensagem transformadora de Cristo,
utilizando mtodos contemporneos, mas sem corromper as verdades
bblicas. Essa a razo de ser deste livro.
L/ma igreja com propsitos ajudar todas as igrejas, independente
mente de tamanho, a recuperar a misso da igreja neotestamentria.
Minha orao que milhares de pastores, lderes, professores de escola
bblica e outros lderes espirituais leiam este livro. Certa vez, ouvi algum
dizer: A mente como o pra-quedas: s funciona quando est aberta.
assim que este livro deve ser lido.
Que Deus possa abeno-lo, qualquer que seja seu ministrio. Seja fiel
a Cristo e sua Igreja at que ele volte.

W. A. Criswell
Pastor emrito da Primeira Igreja Batista de Dallas, Texas

14
Surfando nas ondas espirituais

Eu sou 0 Senhor, o seu Deus, que agito o


mar para que suas ondas rujam.
ISAAS 5 1 . 1 5

O sul da Califrnia bem conhecido por suas praias. a parte dos Es


tados Unidos onde se popularizaram as msicas dos Beach Boys, os filmes
de festa na praia e, principalmente, o surf. Embora o skate seja mais prati
cado pela maioria das crianas americanas (que no tm praia para surfar),
o surfe ainda popular na regio. Esse esporte faz parte do currculo de
muitas de nossas escolas.
Se voc assistir a uma aula de surf, aprender tudo que precisa saber:
como escolher o equipamento certo, como us-lo apropriadamente, como
saber se uma onda surfvel, como pegar uma onda e permanecer nela
o mximo de tempo possvel e, o mais importante de tudo, como cair da
onda sem ser engolido por ela. No entanto, voc nunca ir achar um curso
que ensine como criar uma onda.
Surfar a arte de pegar as ondas criadas por Deus. Ele faz as ondas, e
os surfistas somente as pegam. Nenhum surfista tenta criar ondas. No dia
em que no h ondas, eles simplesmente no podem surfar! No entanto,
quando o mar est bom para o esporte, eles tiram o mximo proveito dele,
mesmo que tenham de surfar durante um temporal.
Muitos livros e conferncias sobre crescimento de igreja pertencem
categoria Como criar ondas. Tentam fabricar a onda do Esprito de
Deus, usando artifcios, programas ou tcnicas de marketing para gerar
crescimento. Isso, entretanto, no pode ser criado pelo homem! S Deus
pode soprar nova vida no vale de ossos secos. Somente ele pode criar

15
Uma igreja com propsitos

ondas, sejam de avivamento, sejam de crescimento ou de receptividade


espiritual.
Paulo disse sobre a Igreja de Corinto: Eu plantei, Apoio regou, mas
Deus quem fez crescer' (iCo 3.6). Observe a parceria: Paulo e Apoio fize
ram a parte deles, mas Deus deu o crescimento. A soberania do Pai um
fator negligenciado em quase todos os livros que hoje se produzem sobre
crescimento de igreja.
Nosso trabalho como lderes, assim como o dos surfistas experientes,
reconhecer a onda do Esprito de Deus e peg-la. No nossa responsa
bilidade criar ondas, e sim reconhecer que Deus est atuando no mundo e
unir-nos a ele nessa jornada.
Ao observar os surfistas, temos a impresso de que surfar muito fcil.
Na verdade, um esporte que requer grande habilidade e equilbrio. Pe
gar uma onda de crescimento espiritual tambm no fcil. Requer mais
que desejo e dedicao. E preciso discernimento, pacincia, f, habilidade
e, o mais importante, equilbrio. Pastorear uma igreja em crescimento,
assim como surfar, pode parecer fcil para o leigo, mas no . Requer ma
estria em certas habilidades.
Deus est criando ondas de pessoas receptivas ao evangelho. Por causa
da abundncia de problemas em nosso mundo contemporneo, muitos
esto abertos s boas-novas de Cristo, mais que em qualquer outra poca.
Infelizmente, nossas igrejas esto perdendo as ondas espirituais que podem
trazer reavivamento, sade espiritual e crescimento explosivo, pois no h
quem lhe ensine as habilidades necessrias.
Na Igreja Saddleback, jamais tentamos criar uma onda. Isso servio
de Deus. Contudo, temos tentado identificat as ondas que ele pe em nos
so caminho e estamos aprendendo a peg-las. Aprendemos a utilizar o
equipamento certo, bem como a reconhecer a importncia do equilbrio.
Tambm aprendemos a cair fora da onda quando ela comea a morrer, o
que ocorre to logo percebamos que Deus deseja fazer algo novo. O mais
impressionante que, quanto mais habilidosos nos tornamos em pegar as
ondas de crescimento, mais ondas o Pai nos envia.
Em minha opinio, vivemos o perodo mais empolgante da histria da
Igreja. Excelentes oportunidades e tecnologias poderosas esto disponveis

16
Surfando nas ondas espirituais

para nossas congregaes. E o mais importante, experimentamos um mover


do Esprito de Deus sem precedentes em muitas partes do mundo hoje.
Creio que Deus envia as ondas de crescimento para onde seu povo es
teja preparado para peg-las. Nunca, na histria do cristianismo, houve
igrejas to grandes como as de hoje. E a maioria delas no est nos EUA.
Embora a histria dessas igrejas seja muito interessante, acredito que a
maioria delas ainda est para ser construda. Talvez voc seja a pessoa esco
lhida por Deus para fazer isso.
O Esprito de Deus est se movendo poderosamente em todos os lu
gares. Minha orao ao iniciar o dia esta: Pai, sei que hoje irs realizar
coisas admirveis no mundo. Por favor, concede-me o privilgio de tomar
parte em algumas delas. Os lderes de igrejas deveriam parar de orar assim:
Senhor, abenoa o que estou fazendo, e comear a orar desta maneira:
Pai, ajuda-me a fazer o que ests abenoando.
Neste livro, identifico alguns princpios e mtodos que Deus est usando
para alcanar esta gerao para Cristo. No pretendo ensinar voc a criar
uma onda do Esprito, pois isso no possvel, mas posso ensin-lo como
reconhecer o que Deus est fazendo, como cooperar com o que ele est fa
zendo e como tornar-se mais hbil em pegar as ondas de bnos divinas.

A pergunta errada:
"O que far nossa igreja crescer?".
A pergunta certa:
"O que est impedindo o crescimento de nossa igreja?'

O problema de muitas igrejas que comeam com a pergunta errada.


Elas perguntam: O que far nossa igreja crescer?. Isso sinal de falta de
compreenso da questo, como perguntar Como podemos construir
uma onda? A pergunta correta : O que est impedindo o crescimento
de nossa igreja?. Ou: O que est bloqueando as ondas que Deus pe em
nosso caminho? O que est impedindo o crescimento?.
Todas as coisas vivas crescem. No necessrio um trabalho especial
para que isso ocorra. um processo natural em seres vivos saudveis. No
preciso mandar meus trs filhos crescerem, por exemplo. Eles crescem na

17
Uma igreja com propsitos

turalmente. Desde que eu evite determinados obstculos, como alimenta


o e ambiente inadequados, o crescimento deles ser automtico. Se no
estiverem crescendo, algo deve estar errado. A falta de crescimento geral
mente indica algum problema de sade, possivelmente uma doena.
Da mesma forma, sendo a igreja um organismo vivo, natural que
cresa, se estiver saudvel. A igreja um corpo, no um negcio. um
organismo, no uma organizao. Ela est viva. Se uma igreja no cresce,
ela est morrendo.
Quando o corpo humano deixa de funcionar normalmente, dizemos
que ele est doente. Se o corpo de Cristo sofre algum desequilbrio, ele ado
ece. Muitas doenas podem ser identificadas nas sete igrejas do Apocalipse.
A sade restabelecida quando todas as
A chave para as igrejas coisas so trazidas de volta ao equilbrio.
do sculo XXI ser a
sade espiritual, no
A tarefa da liderana da igreja desco
o crescimento. brir e remover as barreiras e doenas que
restringem o crescimento, para que haja
um desenvolvimento natural e sadio. Setenta anos atrs, Roland Allen, em
um dos seus escritos sobre misses, chamou a esse desenvolvimento expan
so espontnea da igreja. E o ripo relatado em Atos dos Apstolos. Sua igreja
experimenta isso? Se no est acontecendo, voc deve perguntar por qu.
A chave para as igrejas do sculo XXI ser a sade espiritual, no o cres
cimento. E este livro exatamente sobre isso. Se nos concentrarmos apenas
no crescimento, estaremos nos desviando da verdadeira meta. Quando a
igreja saudvel, ela cresce conforme Deus determinou. Igrejas saudveis
no necessitam de atrativos para crescer: elas crescem naturalmente.
Paulo explica: Trata-se de algum que no est unido Cabea, a par
tir da qual todo o corpo, sustentado e unido por seus ligamentos e juntas,
efetua o crescimento dado por Deus (Cl 2.19). Note que Deus quer que
a igreja cresa. Se sua igreja genuinamente saudvel, voc no precisa se
preocupar com o crescimento.

Vinte anos de observao


Tenho dedicado mais de trinta anos ao estudo do crescimento de igre
jas, independentemente de tamanho. Em minhas viagens como professor

18
Surfando nas ondas espirituais

da Palavra de Deus, evangelista e, mais tarde, treinador de pastores, visitei


centenas de igrejas ao redor do mundo. Em cada visita, fazia anotaes
sobre os motivos de algumas estarem saudveis e em expanso e de outras
se mostrarem doentes e estagnadas. Conversei com milhares de pastores e
entrevistei centenas de lderes e professores sobre o que eles observavam
nas igrejas. H alguns anos, escrevi para as cem maiores igrejas dos Estados
Unidos e passei um ano pesquisando o ministrio de cada uma. J li quase
todos os livros publicados sobre crescimento de igreja.
Passei muito tempo estudando o Novo Testamento. Li-o vrias vezes,
estudando-o com os olhos voltados para a questo do crescimento, bus
cando os exemplos, princpios e procedimentos. o melhor livro j escrito
sobre o tema. Para as coisas realmente importantes, no h nada a ser acres
centado. E o manual do proprietrio para a igreja.
Aprecio tambm os escritos sobre a histria da Igreja. Fico surpreso com
o fato de que muitos conceitos inovadores ou contemporneos no
apresentem idias novas. Tudo parece novo se voc no conhece a Hist
ria. Muitos mtodos que levantam a bandeira da mudana so recursos
antigos ligeiramente modificados. v\lguns funcionam, outros no. E uma
verdade bem conhecida que quem desconhece as lies da Histria fatal
mente repetir os erros cometidos no passado.
Minha maior fonte de aprendizado tem sido compartilhar o que Deus
tem feito na igreja que pastoreio, onde aprendi o que nenhum livro, se
minrio ou professor poderia me ensinar. Em 1980, Fundei a Saddleback
Valley Community Church, no condado de Orange, na Califrnia, e du
rante esse tempo testei, apliquei e avaliei os princpios, processos e prticas
contidas neste livro. A Saddleback tem servido de laboratrio, e aqui esto
nossas concluses. Como em uma pesquisa laboratorial, experimentamos
todos os tipos de tcnicas de evangelismo, ensino, treinamento e envio de
missionrios, e os resultados tm sido gratificantes, para a glria de Deus.
Frequentemente, sinto-me humilhado pelo poder divino, ao ver como
Deus usa pessoas comuns de maneira extraordinria.
Demorei vinte anos para escrever este livro porque no queria faz-lo
prematuramente. Deixei que os conceitos tomassem forma, se desenvol
vessem e amadurecessem. Nada neste livro teoria a ltima coisa que

19
Uma igreja com propsitos

precisamos de outra teoria sobre crescimento de igreja. Precisamos de


respostas eficazes para os problemas reais enfrentados pelas comunidades.
Os princpios deste livro foram testados muitas vezes, no somente na
Igreja Saddleback, mas em muitas outras igrejas com propsitos, nos mais
diversos lugares e de todos os tamanhos, formas e denominaes. A maio
ria dos exemplos so da Igreja Saddleback porque estou mais familiarizado
com nossa comunidade. Todos os dias, porm, recebo uma carta de algu
ma igreja que tambm adotou esses princpios e que tem sido capaz de
pegar as ondas de crescimento enviadas por Deus.

Aos pastores, com amor


Este livro foi escrito para qualquer pessoa interessada em ajudar sua igre
ja a crescer, embora, como pastor, meu jeito de escrever seja naturalmente
inclinado perspectiva de outros pastores. Venho de uma longa tradio
de pastores na famlia. Meu bisav converteu-se por meio da pregao de
Charles Spurgeon em seu histrico trabalho em Londres. Ele veio para os
Estados Unidos como pioneiro no ministrio itinerante.
Meu pai e meu sogro so pastores ambos recentemente celebraram o
50 aniversrio de ministrio. Minha irm casada com um pastor. Quan
to a ministrio, passei parte de minha infncia no campus de um seminrio,
onde meu pai trabalhava. Por causa disso, sinto um grande amor pelos
pastores e gosto muito de estar com eles. Sofro quando eles sofrem. Creio
que so os lderes mais desprezados em nossa sociedade.
Minha maior admirao pelos milhares de pastores bivocacionados,
que complementam sua renda com trabalho secular quando a igreja que
pastoreiam pequena demais para oferecer-lhes um sustento de tempo
integral. Para mim, eles so heris da f e recebero grandes honras no
cu. Tenho sido abenoado com a oportunidade de custear treinamentos
e experincias que no esto disponveis a eles e sinto-me obrigado a com
partilhar neste livro o que me ensinaram.
Os pastores so os mais estratgicos agentes de mudana para lidar com
os problemas da sociedade. Muitos polticos j admitem que um aviva-
mento espiritual a nica soluo. Recentemente, li uma declarao de um
ex-secretrio de Estado, William Bennett, na revista American Enterprise:

20
Surfando nas ondas espirituais

Os problemas que mais afetam nossa sociedade hoje se manifestam nas


reas moral, comportamental e espiritual. Assim, so bastante resistentes
aos remdios do governo. No parece ir
nico que polticos estejam reconhecendo a Os pastores so os mais
estratgicos agentes
necessidade de uma soluo espiritual en
de mudana para lidar
quanto muitos cristos acreditam numa com os problemas
soluo poltica? No h dvida de que o da sociedade
declnio moral de nossa sociedade nos po
sicionou num campo de baralha e, ao mesmo tempo, num imenso campo
para misses. Devemos lembrar que Cristo tambm morreu pelos que es
to do outro lado da peleja.
E um grande privilgio e uma tremenda responsabilidade ser pastor de uma
igreja local. Se eu no acreditasse que os pastores fossem instrumentos adequa
dos para fazer diferena no mundo, estaria fazendo outra coisa, porque no
pretendo desperdiar minha vida. Hoje, o ministrio pastoral centena de
vezes mais complexo que na gerao passada. At nas melhores circunstncias,
o trabalho extremamente difcil. Mas h tambm vrios recursos que no
existiam antes, e temos de fazer uso deles. A chave nunca parar de aprender.
Se voc pastor, minha orao a de que este livro possa encoraj-lo.
Espero que ele possa ser tanto instrutivo quanto inspirador. Os livros dos
quais tenho recebido maior ajuda misturam fatos e fogo. Meu desejo que
voc assimile no somente os princpios que compartilho, mas tambm a
paixo que sinto em relao aos propsitos de Deus para a Igreja dele.
Amo a Igreja de Jesus Cristo de todo o meu corao. Independente-
mente das falhas (por causa do nosso pecado), ainda assim o mais magn
fico de todos os conceitos. Ela tem sido um canal para as bnos de Deus
h dois mil anos. Sobreviveu a persistentes abusos, perseguies terrveis e
negligncia universal. Organizaes paraeclesisticas e outros grupos cris
tos vm e vo, mas a Igreja existir por toda a eternidade. Vale a pena dar
a vida por ela, que merece o melhor de ns.

J ouvi issa antes


Tenho certeza de que voc, ao ler este livro, diante de determinados
conceitos e pensamentos dir: J ouvi isso antes. Espero que sim! Este

21
Uma igreja com propsitos

livro contm muitos dos princpios ensinados no seminrio Uma igreja


com propsitos, que j ministrei a mais de 400 mil pastores. Alm disso,
lderes de igrejas de cem pases e centenas diferentes denominaes enco
mendaram as fitas. Por isso, alguns conceitos ensinados aqui j so bem
conhecidos.
Na estante de meu escritrio, tenho mais de uma dzia de livros escri
tos por pessoas que treinei e que publicaram minhas idias antes de mim.
Isso no importa. Estamos no mesmo time. Fico satisfeito que pastores
estejam sendo ajudados com isso. Honestamente, uma das razes pelas
quais esperei vinte anos para escrever este livro que estava muito ocupado
trabalhando com as idias contidas nele!
Mais de cem teses de doutorado foram escritas sobre o crescimento da
Saddleback. Temos sido dissecados, analisados, pesquisados e avaliados por
mentes bem mais capazes que a minha. Ser que j no foi escrito o sufi
ciente?, voc pode perguntar. Por que outro livro? O que espero oferecer
a perspectiva de quem est do lado de dentro. Os que analisam de fora
raramente identificam a real causa do crescimento.
Voc j ouviu que sbio aprender pela experincia. Mais sbio, po
rm, aprender por meio da experincia alheia. E menos doloroso! A vida
muito breve para aprendermos tudo por experincia pessoal. Voc pode
economizar muito tempo e energia observando as lies duramente apren
didas por outras pessoas. Esse o propsito de livros como este. Ficarei
muito feliz se conseguir poupar voc da dor que experimentamos enquan
to aprendamos por meio de tentativas e erros os princpios expressos neste
livro.
Se o surfista no pega a onda corretamente e toma um caldo, nem
por isso desiste de surfar. Ele nada de volta para o mar e espera pela prxi
ma grande onda que Deus mandar. Uma coisa que observei nos surfistas
de sucesso que eles so persistentes.
Talvez voc j tenha quase se afogado algumas vezes em seu ministrio.
Talvez tenha perdido algumas ondas. Isso no significa que deva desistir.
O mar no secou. Ao contrrio. Deus hoje est criando no mundo as me
lhores ondas que j vi. Minha esperana, como companheiro de onda,
ensin-lo a aproveitar o que Deus est fazendo no mundo. Vamos pegar
uma onda?

22
Parte um

Observando o todo
1
A histria da Igreja Saddleback

Uma gerao contar outra a grandiosidade dos


teus feitos; eles anunciaro os teus atos poderosos.
Salmos 145.4

O Senhor seja engrandecido! Ele tem


prazer no bem-estar do seu servo.
Salmos 35.27

Em novembro de 1973, um amigo da escola e eu dirigimos 500 qui


lmetros para ouvir o dr. W. A. Criswell falar no Jack Tar Hotel, em San
Francisco. Criswell era um conhecido pastor da maior igreja batista do
mundo, a Primeira Igreja Batista de Dallas, Texas. Para mim, um jovem
batista, a oportunidade de escutar Criswell era equivalente de um catli
co escutar o papa. Eu estava determinado a ouvir aquela lenda viva.
Eu sentira o chamado de Deus para o ministrio trs anos antes e j
trabalhava como evangelista no ento colegial. Embora tivesse apenas 19
anos, j havia pregado em cultos de avivamento em cerca de 50 igrejas.
No tinha dvida de que Deus me havia chamado para o ministrio, mas
no estava convencido de que ele queria que eu fosse pastor.
Acredito que W. A. Criswell foi o maior pastor americano do sculo
XX. Ele pastoreou a Primeira Igreja Batista de Dallas por 50 anos, escreveu
mais de 50 livros e desenvolveu a igreja-modelo mais conhecida e imitada
no sculo passado. Alm de pregador eloqente e grande lder, foi um g
nio da organizao. Muitos pensam em tradicionalismo quando lembram
Criswell, mas, na realidade, seu ministrio foi incrivelmente inovador. S
se tornou tradicional depois que todos comearam a imit-lo!

25
Uma igreja com propsitos

Hoje, com determinada freqncia, ouvimos falar de pastores celebri


dades cuja estrela brilha forte por alguns anos e depois se apaga. E fcil fa
zer uma estrela brilhar. Mas o ministrio do dr. Criswell durou meio sculo
em uma nica igreja! No foi algo passageiro, pois resistiu s armadilhas
do tempo. Para mim, este o verdadeiro sucesso: amar, liderar com firmeza
e assim prosseguir at o fim. O ministrio uma maratona. O que importa
no como voc comea, e sim como termina. E como se chega ao final?
A Bblia diz que o amor nunca perece (iCo 13.8). Se voc ministrar com
amor, jamais poder se considerar um fracassado.
Enquanto escutava aquele grande homem pregar. Deus falou claramen
te comigo, convocando-me ao pastorado. Ali mesmo, prometi a Deus que
entregaria minha vida ao servio de uma
0 ministrio uma nica igreja, se ele assim quisesse.
maratona. 0 que importa
no como voc comea, e Depois do culto, meu amigo e eu es
sim como termina. peramos na fila para apertar a mo do dr.
Criswell. Quando, finalmente, chegou
minha vez, algo inesperado aconteceu. Ele olhou para mim com os olhos
cheio de bondade e disse, com firmeza: Rapaz, sinto vontade de impor
minhas mos sobre sua cabea e orar por voc. Ento ele colocou as mos
sobre mim e orou. Jamais esquecerei suas palavras: Pai, peo-te que ds a
este jovem uma poro dobrada de teu Esprito. Faze que a igreja que ele
venha a pastorear cresa duas vezes mais que a igreja de Dallas. Abenoa-o
grandiosamente. Senhor.
Enquanto me afastava com lgrimas nos olhos, disse a meu amigo Danny:
Ele orou o que eu acho que ele orou?. Pode ter certeza, disse meu amigo,
tambm emocionado. Eu no conseguia imaginar Deus me usando da for
ma em que o dr. Criswell orou, mas aquela experincia confirmou em meu
corao que Deus me havia chamado para pastorear uma igreja.

A histria por trs dos mtodos


Toda teologia tem um contexto. No se pode entender a teologia de
Lutero sem entender a vida do reformador e a maneira maravilhosa pela
qual Deus trabalhou no mundo da poca. Voc tambm no pode apreciar
totalmente a teologia de Calvino sem entender as circunstncias nas quais
ele forjou seus credos.

26
A histria da igreja Saddleback

Da mesma forma, toda metodologia tem uma histria atrs de si. Muitos
olham para as chamadas megaigrejas e crem que elas sempre foram gran
des. Esquecem-se de que toda igreja grande comeou pequena. Nenhuma
igreja se torna grande sem enfrentar problemas, aflies ou decepes du
rante o perodo de crescimento. A construo de nosso templo, por exem
plo, s foi realizada quinze anos depois de a igreja ter sido organizada. O
fato de nos reunirmos tantos anos sem sede prpria ajudou-nos a planejar
nossa estratgia de alcance, conservao e crescimento e tambm a man
ter-nos concentrados nas pessoas, criando assim uma atmosfera favorvel
a mudanas.
Para pr em prtica os mtodos descritos neste livro necessrio enten
der o contexto em que se desenvolveram. Sem essa percepo, voc ficar
apenas copiando o que fizemos, sem considerar o contexto. Por favor, no
faa isso! Procure enxergar alm dos mtodos a fim de identificar os prin
cpios transferveis nos quais os mtodos foram baseados. Mais tarde, esses
princpios sero nomeados, mas primeiro voc precisa conhecer um pouco
da histria da Saddleback.
Muito pouco do ministrio da Igreja Saddleback foi planejado. Quan
do dei incio ao trabalho, no tinha nenhuma estratgia de longo prazo.
Sabia que Deus me havia chamado para implantar uma igreja fundamen
tada nos cinco propsitos do Novo Testamento. Tinha a cabea cheia de
idias e queria experimentar todas elas. Cada inovao que desenvolva
mos era simplesmente uma resposta s circunstncias. No planejei nada.
A maioria das pessoas pensa que viso a capacidade de ver o futuro.
Mas num mundo de mudanas rpidas
como hoje, viso tambm a capacidade Viso a capacidade
de ver as oportunidades dentro das suas de ver as oportunidades
dentro das suas
circunstncias atuais. Viso estar atento
circunstncias atuais.
s oportunidades.
Saddleback uma igreja nova, e sou o fundador. Assim, tivemos a chan
ce de experimentar mais idias que muitas igrejas. Isso foi possvel porque
no precisvamos lidar com dcadas de tradio (embora tivssemos mui
tos outros problemas que igrejas mais antigas no tm!). Nos primeiros
anos, no tnhamos nada a perder, ento tentamos todo tipo de recursos.
Cometemos falhas espetaculares. Gostaria de dizer que todos os nossos

27
Uma igreja com propsitos

bons resultados ocorreram exatamente como planejamos, mas no ver


dade. Eu no sou to inteligente assim! A maior parte de nosso xito
resultado de tentativa e erro. Em muitas ocasies, nossas descobertas foram
puramente acidentais!
Um de meus filmes favoritos Caadores da arca perdida. Num momen
to de perigo, algum pergunta a Indiana Jones: O que vamos fazer ago
ra?. Ele responde: Como vou saber? Estou danando conforme a msi
ca!. Como pastor da Saddleback, senti-me assim muitas vezes. Tnhamos
uma idia e, se funcionasse, agamos como se tivssemos planejado tudo!
Mark Twain disse certa vez: Conheci um homem que agarrou um gato
pelo rabo e aprendeu 40% mais sobre gatos do que o homem que nunca
agarrou nenhum. Ns, da Saddleback, temos agarrado o gato pelo rabo
desde o incio, e os arranhes e cicatrizes so prova disso.
A verdade que tentamos mais coisas que no deram certo do que coi
sas que funcionaram. Nunca tivemos medo do fracasso. A tudo chamamos
experincia. Poderia escrever outro livro apenas com a histria de nossos
fracassos e cham-lo Mil maneiras de evitar o crescimento da igreja\

Minha busca de princpios


Em 1974, trabalhei como estudante-missionrio no Japo. Vivi com
um casal de missionrios da Conveno Batista do Sul, em Nagasaki. Um
dia, enquanto vasculhava a biblioteca do missionrio, achei uma velha
cpia da HIS - uma revista para estudantes evanglicos publicada pela
InterVarsity Christian Fellowship.
Enquanto a folheava, algo me chamou a ateno: a foto de um homem
de cavanhaque, cujos olhos brilhavam intensamente. O ttulo do artigo era
mais ou menos assim: Por que este homem perigoso?. Ento me sentei
e li o artigo, que era sobre Donald McGavran. No poderia ter imaginado
que aquela leitura causaria em meu ministrio um impacto to grande
quanto meu encontro com o dr. Criswell.
O artigo informava que McGavran, missionrio nascido na ndia, pas
sara todo o seu ministrio estudando o que faz uma igreja crescer. Anos de
pesquisa levaram-no a escrever The Bridges of God [As pontes de Deus] em

28
A histria da igreja Saddleback

1955 e mais uma dzia de livros sobre crescimento de igreja, hoje consi
derados clssicos.
Assim como usou o dr. Criswell para tornar mais claro meu chamado
ministerial, Deus usou tambm os livros de Donald McGavran para refor
ar minha idia de implantar uma igreja, em vez de pastorear uma j esta
belecida, conforme Paulo declara em Romanos 15.20: Sempre fiz questo
de pregar o evangelho onde Cristo ainda no era conhecido, de forma que
no estivesse edificando sobre alicerce de outro.
McGavran desafiou de forma brilhante a concepo popular de cresci
mento de igreja com uma teoria bblica simples e lgica, porm apaixonan-
te, demonstrando que Deus realmente quer que sua Igreja cresa e que as
ovelhas perdidas sejam encontradas!
As questes levantadas por McGavran pareceram-me de especial rele
vncia quando observei o crescimento lento e doloroso das igrejas do Japo.
Fiz uma lista com oito perguntas, para as quais passei a buscar resposta:

Quanto do procedimento das igrejas realmente bblico?


Quanto do que fazemos puramente cultural?
Por que algumas igrejas crescem e outras morrem?
O que leva uma igreja que cresce parar de crescer e ento a decli
nar?
Existem fatores comuns a todas as igrejas em crescimento?
Existem princpios que funcionam em todas as culturas?
O que impede o crescimento?
Quais os mitos sobre igrejas que crescem que no so mais verda
de (ou nunca foram)?

Naquele dia, aps a leitura do artigo de McGavran, senti que Deus me


orientava a investir minha vida na busca de princpios bblicos, culturais e
de liderana que produzissem igrejas saudveis e que crescem. Foi o come
o de uma longa jornada de estudos.
Em 1979,"enquanto terminava o ltimo ano do Seminrio Teolgico
Batista do Sudoeste, em Forth Worth, Texas, decidi fazer um estudo sobre
as cem maiores igrejas dos Estados Unidos na poca. Para isso, tive de iden

29
Uma igreja com propsitos

tificar todas as igrejas, o que no foi nada fcil. Estava trabalhando como
auxiliar do dr. Roy Fish, professor de evangelismo no seminrio. Roy, meu
mentor e amigo, ajudou-me a identificar muitas igrejas. Localizei as demais
pesquisando nos manuais das denominaes e em revistas evanglicas.
Formulei uma srie de perguntas e enviei a cada uma dessas igrejas.
Embora tenha descoberto diferenas significativas quanto a estratgias, es
truturas e estilos, observei que as igrejas com grande crescimento tinham
alguns pontos em comum. Meu estudo confirmou o que eu j sabia por
conhecer o ministrio do dr. Criswell: a maioria das igrejas grandes e sau
dveis estava sob a direo de um mesmo pastor desde longa data. Encon
trei dezenas de exemplos. Um ministrio longo no garante que a igreja ir
crescer, mas a mudana constante de pastor a garantia de que ela no ir
crescer.
Imagine como seria para as crianas se elas trocassem de pai a cada dois
ou trs anos! Com certeza, teriam srios problemas emocionais. Da mes
ma forma, a longevidade da liderana
A maioria das igrejas fator crtico para o crescimento e a sade
grandes e saudveis estava
da famlia-igreja. Longos pastorados pro
sob a direo de um mesmo
pastor desde longa data. porcionam relacionamentos profundos,
marcados pela lealdade. Sem esse tipo de
relao, o pastor no conseguir alcanar resultados duradouros.
As igrejas que vivem trocando de pastor jamais experimentaro um cres
cimento slido e constante. Acredito que seja essa a razo do declnio de al
gumas denominaes. Limitando propositadamente a administrao do pas
tor na igreja local, criam-se pastores ineficientes do ponto de vista espiritual
e administrativo. Poucos desejam seguir um lder que no estar entre eles
no ano seguinte. Ainda que tal pastor proponha vrios projetos, os membros
ficaro hesitantes, pois sero eles os responsveis pelas conseqncias depois
que o lder for transferido para outra igreja.
Sabendo da importncia da permanncia do lder para o crescimento
de uma igreja saudvel, orei: Pai, estou disposto a ir para qualquer lugar
do mundo que me queiras mandar, mas peo o privilgio de investir toda
a minha vida em um s local. No importa onde seja, mas que seja para o
resto de minha vida.

30
A histria da igreja Saddleback

Que lugar no mundo?


Depois dessa orao, pendurei um mapa-mndi em nossa sala de estar
e comecei a orar com minha mulher, Kay, pedindo orientao quanto ao
lugar para onde ir aps concluir o seminrio. Este o primeiro passo a ser
dado por aquele que deseja estabelecer uma igreja: orar pedindo orienta
o. Provrbios 28.26 diz: Quem confia em si mesmo insensato, mas
quem anda segundo a sabedoria no corre perigo. Antes de qualquer coi
sa, procure a orientao de Deus.
No comeo, Kay e eu pensamos que a vontade de Deus era que fsse
mos missionrios em outro pas. Como eu havia feito um trabalho missio
nrio no Japo, nosso alvo eram os pases asiticos. Oramos durante seis
meses, e Deus nos mostrou que iniciaramos uma nova igreja numa grande
metrpole dos Estados Unidos.
Em vez de sermos missionrios, sentimos que Deus nos convocava para
ser uma igreja que envia missionrios. Deus nos usaria para treinar pessoas
que seriam missionrios em outros pases. Na poca, fiquei muito desa
pontado, mas hoje, olhando para trs, vejo a sabedoria do plano de Deus.
A Igreja Saddleback causou grande impacto por meio dos muitos missio
nrios que j enviamos, muito maior do que se eu mesmo tivesse ido.
Voc pode medir a fora e a sade de uma igreja mais pela sua capa
cidade de enviar missionrios que pela quantidade de bancos que possui.
Felizmente, muitas igrejas esto envolvidas com a obra missionria. Uma
pergunta que devemos fazer ao avaliar a sade da igreja : Quantas pessoas
esto sendo obedientes Grande Comisso?.
Era essa a convico que eu tinha ao fundar a Igreja Saddleback, e isso
levou-me a desenvolver um processo para transformar membros em minis
tros e missionrios, descrito neste livro.

Voltando o foco para os Estados Unidos


J que no iramos trabalhar em outro pas, Kay e eu comeamos a
orar para saber em que lugar dos Estados Unidos implantaramos a igreja.
Como eu no tinha compromisso com nenhum tipo de organizao, po
damos servir em qualquer lugar. Ento, mais uma vez, preguei um mapa

31
Uma igreja com propsitos

em nossa sala, desta vez dos Estados Unidos, e assinalei todas as reas me
tropolitanas fora do Sul.
Toda a minha experincia e tambm a de quatro geraes de minha fa
mlia aconteceu entre os batistas do Sul, e tenho familiares espalhados pela
regio. Entretanto, sabia que iria para algum lugar onde a maioria de meus
amigos de seminrio no desejava ir. Orei para estabelecer uma igreja em
Detroit, Nova York, Filadlfia, Chicago, Albuquerque, Phoenix e Denver.
Depois, descobri que os trs estados americanos mais desprovidos de igre
jas eram Washington, Oregon e Califrnia.
Assim, concentrei-me em quatro reas na Costa Oeste: Seattle, San
Francisco, San Diego e o Orange County. Essas reas metropolitanas ti
veram seu maior crescimento no final da
Voc pode medir a fora dcada de 1970, e isso chamou minha
e a sade de uma igreja ateno.
mais pela sua capacidade
Passei o vero de 1979 em bibliotecas
de enviar missionrios
que pela quantidade de da universidade, pesquisando os dados
bancos que possui. demogrficos dessas reas. Salomo escre
ve em Provrbios 13.16. Todo homem
prudente age com base no conhecimento. Para mim, isso queria dizer
que eu deveria descobrir tudo sobre o lugar antes de me comprometer em
investir o resto de minha vida nele. Antes de se tomar uma grande deciso,
importante perguntar: O que preciso saber primeiramente?.
Outro texto diz: Quem responde antes de ouvir comete insensatez e
passa vergonha (Pv 18.13). A razo pela qual muitas igrejas fracassam
terem iniciado suas atividades com um entusiasmo cego. E preciso muito
mais que entusiasmo para iniciar uma igreja: necessrio sabedoria. Ter f
no significa ignorar os fatos sobre a comunidade que voc escolheu.
Eu tinha 25 anos, e faltavam cinco meses para minha graduao, e Kay
estava no nono ms de gravidez de nosso primeiro filho. Eu ligava para ela
da biblioteca vrias vezes ao dia para saber se ela estava bem.
Uma tarde, descobri que Saddleback Valley, em Orange County,
ao sul da Califrnia, era a rea de crescimento mais rpido da cidade
nos Estados Unidos, na dcada de 1970. Esse fato fez-me estremecer,
e meu corao disparou. Eu sabia que em qualquer lugar onde no

32
A histria da igreja Saddleback

vas comunidades estivessem crescendo haveria necessidade de novas


igrejas.
Sentado no poro empoeirado e mal iluminado da biblioteca da uni
versidade, ouvi Deus falar comigo claramente: Esse o lugar onde quero
que voc implante uma igreja!. Todo o meu corpo comeou a tremer de
entusiasmo, e as lgrimas brotaram. Atendi ordem divina. No importa
va a falta de dinheiro, a inexistncia de membros ou se nunca tivesse visto
o lugar. Daquele momento em diante, nosso destino estava selado. Deus
havia me mostrado o local em que ele decidira criar algumas ondas, e eu
iria pegar a minha.
Depois disso, a primeira coisa que fiz foi descobrir o nome do diretor
de misses da Conveno Batista do Sul, que era o superintendente dis
trital de Orange County. Seu nome era Herman Wooten. Escrevi-lhe a
seguinte carta:

Meu nome Rick Warren. Sou seminarista no Texas. Estou planejando


mudar-me para Orange County a fim de estabelecer uma igreja. No es
tou pedindo dinheiro nem apoio. Apenas gostaria de saber o que o senhor
pensa sobre essa rea. Ela est precisando de novas igrejas?

Pela graa de Deus, aconteceu uma coisa maravilhosa. Embora nunca


tivssemos nos encontrado, Herman Wooten ouvira falar de mim e sabia
de meu desejo de implantar uma igreja naquela rea depois de terminar
o seminrio. Estava escrevendo para ele, enquanto simultaneamente ele
escrevia esta carta para mim:

Caro Warren,
Ouvi dizer que voc est interessado em estabelecer uma nova igreja na
Califrnia depois de terminar o seminrio. J considerou a possibilidade de
vir para Saddleback Valley, ao sul de Orange County?

Nossas cartas cruzaram-se no correio! Dois dias depois, quando abri


minha caixa de'correio, l estava a carta do mesmo homem para o qual eu
havia acabado de escrever. Comecei a chorar. Kay e eu sabamos que Deus
tinha algo preparado para ns.

33
Uma igreja com propsitos

Dois meses depois, em outubro, peguei um avio, fui para Orange


County e passei dez dias ali, conhecendo a rea. Durante o dia, conversava
com as pessoas. Consultei corretores, a Junta Comercial, banqueiros, a Se
cretaria de Planejamento, moradores e outros pastores locais. Fiz anotaes
de tudo. Estava seguindo a orientao de Provrbios 20.18; Os conselhos
so importantes para quem quiser fazer planos.
Durante a noite, estudava os mapas locais no cho da sala de estar do
dr. Fred Fisher, professor aposentado do Golden Gate Seminary, que me
hospedou em sua casa, localizada na parte norte de Orange County. En
quanto analisava o material, memorizei os nomes das principais ruas de
Saddleback Valley.
Uma semana depois, Kay pegou um avio para conhecer a cidade. Sem
pre confiei em seu discernimento espiritual quanto liderana de Deus em
minha vida. Se ela tivesse sentido alguma relutncia em mudar, eu veria
isso como sinal de Deus. Felizmente, a reao de Kay foi: Estou morta de
medo, mas acredito que esta a vontade divina e acredito em voc. Vamos
em frente! Se Deus por ns, quem ser contra ns?. Subimos ao lugar
mais alto que conseguimos encontrar, contemplamos o aglomerado de ca
sas e nos comprometemos a investir nossa vida na construo da Valley
Community Church Saddleback.

Califrnia, a vamos ns!


Minha formatura aconteceu em dezembro. Nos ltimos dias de 1979,
Kay e eu colocamos o pouco que tnhamos num caminho e mudamos do
Texas para o sul da Califrnia. Nossos mveis eram velhos e j haviam sido
usados por vrias famlias. ramos o quinto casal a usar aqueles mveis,
mas era tudo o que possuamos. Enquanto os embalvamos, pensei que
parecia impossvel um casal pobre como ns mudar para uma das comuni
dades mais ricas da Amrica.
Chegamos Califrnia cheios de esperana. Tnhamos um desafio pela
frente, um novo ministrio, um beb de 4 meses e a promessa de que Deus
iria nos abenoar. Mas tambm estvamos sem dinheiro, sem uma sede
para a igreja, sem membros e sem casa. No conhecamos sequer uma pes
soa em Saddleback Valley. Era nosso maior passo de f at ento.

34
A histria da igreja Saddleback

Dirigimo-nos a Orange County numa sexta-feira tarde, bem na hora


do detestvel congestionamento do sul da Califrnia. Eu nunca havia en
tendido por que diziam que aquele engarrafamento era o pior do mundo.
Avanvamos a passo de tartaruga, com fome, cansados e com um beb
que no parava de chorar.
Por haver crescido numa cidade do interior com menos de 500 mo
radores, estava completamente despreparado para enfrentar um trnsito
como aquele. Enquanto fixava o olhar nos quilmetros de carros parados
minha frente, pensei; Onde fui me meter? Deus, escolheste a pessoa
errada para esta misso! Acho que cometi um grande erro.
Finalmente, s 17 horas, chegamos a Saddleback Valley. Sa da auto
estrada e parei na primeira imobiliria que encontrei. Entrei e apresentei-
me ao primeiro corretor com quem deparei. Seu nome era Don Dale.
Disse-lhe com um grande sorriso: Meu nome Rick Warren. Estou aqui
para estabelecer uma igreja. Preciso de um lugar para morar, mas no te
nho dinheiro. Don abriu um largo sorriso e depois riu bem alto. Tambm
ri. No fazia idia do que iria acontecer. Don disse: Bem, vamos ver o
que posso fazer. Duas horas depois, ele encontrou um apartamento para
alugar, com o primeiro ms de aluguel de graa. Deus fiel!
Enquanto dirigamos at o apartamento, perguntei a Don se ele fre-
qentava alguma igreja. Ele disse que no. Ento disse: timo! Voc ser
o primeiro membro de minha igreja!. E foi exatamente o que aconteceu.
Comecei a Igreja Saddleback com a famlia do corretor e a minha. Duas
semanas depois, tivemos nosso primeiro estudo bblico em minha casa,
com sete pessoas presentes.
Depois que crescemos na f, foi empolgante ver como nosso sustento
financeiro comeou a se consolidar. O pastor John Jackson levou ao conhe
cimento da Igreja Batista Crescent em Anaheim, na Califrnia, nossa situa
o financeira, e eles decidiram nos apoiar financeiramente, contribuindo
com 600 dlares por ms. A Primeira Igreja Batista de Lufkin, no Texas, e
a Primeira Igreja Batista de Norwalk, na Califrnia, tambm se compro
meteram em doar 200 dlares mensais incipiente congregao.
Certa manh,'recebi o telefonema de um homem que eu no conhecia
e que se ofereceu para pagar nosso aluguel por dois meses. Ele ouvira falar
da nova igreja e sentira desejo de ajudar. Outra vez, com a conta banc-

35
Uma igreja com propsitos

ria quase sem saldo, minha mulher e eu samos procura de pessoas que
estivessem vendendo artigos usados a fim de equipar o berrio da igreja,
para o nosso primeiro culto. Achamos o que procurvamos e preenchi um
cheque, mesmo sabendo que estvamos gastando o dinheiro das despesas
da semana. Quando voltamos para casa, ao abrir a caixa de correio, en
contrei o cheque de uma mulher do Texas que me ouvira pregar certa vez
e conseguira descobrir nosso endereo na Califrnia. O valor do cheque
era equivalente ao que havamos gastado na compra dos materiais para o
berrio: 37,50 dlares.
Eu deveria ter planejado o oramento financeiro da nova igreja antes de
nos mudarmos, mas no foi possvel. Em vez disso, mudamos pela f. O
chamado para a obra do Senhor era muito forte, e eu estava ansioso para
comear o trabalho. Gosto muito da traduo parafraseada da Bblia Viva,
que em Eclesiastes 11.4 diz: Se voc es
Deus, para alcanar seus perar que tudo fique normal, jamais far
propsitos, sempre usa
pessoas comuns em
qualquer coisa. Se insistir em resolver
situaes imperfeitas. todos os problemas antes de tomar uma
deciso, voc jamais conhecer o senti
mento de viver pela f. Deus, para alcanar seus propsitos, sempre usa
pessoas comuns em situaes imperfeitas.
J no incio de tudo vamos a confirmao do Senhor sobre nossa deci
so de estabelecer uma igreja e aprendemos uma lio muito importante:
Para onde quer que Deus o mande, ele prover. Se voc um implan-
tador de igrejas, sublinhe essa frase. Ser de grande conforto e dar foras
a voc em dias de dificuldade. No importa para o que ele nos chamou, o
Pai nos ir capacitar e equipar para fazermos o que ele quiser, pois sempre
cumpre suas promessas.

Que tipo de igreja seremos?


No precisei passar muito tempo no sul da Califrnia para perceber que
na rea existiam muitas igrejas evanglicas. Alguns dos melhores pastores
da Amrica ministravam a pouca distncia de nossa igreja.
Em qualquer domingo, voc poderia ir ouvir Chuck Swindoll, Chuck
Smith, Robert Schuller, John MacArthur, E. V. Hill, John Wimber, Jack

36
A histria da igreja Saddleback

Hayford, Lloyd Ogilvie, Charles Blake, Greg Laurie, Ray Ortlund ou John
Huffman. Se voc cronometrasse o tempo, poderia ouvir dois ou trs des
ses pastores no mesmo domingo. A maioria deles tambm estava no rdio
e na televiso do sul da Califrnia.
Alm do mais, quando cheguei, existiam pelo menos duas dzias de
igrejas com excelente estrutura de ensino bblico na rea de Saddleback.
A princpio, conclu que todos os cristos da regio j estavam envolvidos
com uma boa igreja ou, pelo menos, tinham boas opes.
Decidi que no iramos fazer nenhu
ma tentativa de atrair cristos de outras Para onde quer que Deus o
igrejas nem usar lderes de outras congre mande, ele prover.
gaes da regio para comear a nossa.
Meu chamado era para alcanar os no-cristos, e eu estava determinado
a comear por eles, em vez de formar uma base com cristos j compro
metidos. Essa no era a maneira indicada nos livros para estabelecer uma
igreja, mas senti que era isso que Deus queria. Nosso foco seria alcanar
os sem-igreja para Cristo, pessoas que por alguma razo no freqentavam
nenhuma das igrejas existentes.
Nunca encorajamos nenhum cristo a pedir carta de transferncia para
nossa igreja. Na verdade, fazamos o contrrio. No queremos um cres
cimento por deslocamento. A cada curso de novos membros, dizamos:
Se voc est vindo de outra igreja para Saddleback, precisa entender que
esta igreja no foi planejada para voc. Ela direcionada para alcanar os
sem-igreja. Se voc est vindo de outra igreja, bem-vindo aqui, isto ,
se estiver disposto a servir e ministrar. Se pretende apenas freqentar os
cultos, seria melhor ceder o lugar a algum que no seja cristo. Existem
vrias igrejas com excelente estrutura doutrinria nesta regio que pode
mos recomendar.
Essa atitude pode parecer severa, mas creio que estamos seguindo o
exemplo de Jesus, que define assim o alvo ministerial: No so os que
tm sade que precisam de mdico, mas sim os doentes. Eu no vim para
chamar justos, mas pecadores (Mc 2.17). Na Saddleback, constantemente
lembrvamos essa declarao. Isso ajudou a manter nossa meta original:
trazer os sem-igreja e os sem-religio de nossa comunidade para Cristo.

37
Uma igreja com propsitos

Para compreender a maneira de pensar dos californianos sem-igreja,


passei as primeiras 12 semanas aps minha mudana visitando pessoas de
porta em porta e conversando com todo mundo. Mesmo sabendo que
o que elas realmente precisavam era de um relacionamento com Cristo,
queria saber quais eram suas maiores necessidades. Isso no marketing,
apenas ser educado.
Aprendi que muitas pessoas no ouvem sem serem ouvidas primeiro.
As pessoas no se importam com quanto sabemos at que saibam quanto
nos importamos com elas. Uma conversa inteligente e amigvel abre por
tas para evangelizar os no-cristos mais rapidamente que qualquer outra
estratgia. No tarefa da igreja dar s pessoas o que elas querem ou neces
sitam. A maneira mais eficiente de construir uma ponte para alcanar os
sem-igreja demonstrar interesse, mostrando que voc entende os proble
mas que esto enfrentando. Preencher as necessidades, sejam reais, sejam
imaginrias, um bom comeo para expressar amor s pessoas.
Eu no sabia que a pesquisa que estava realizando na comunidade era
chamada estudo de "''marketing . Para mim, era uma maneira de conhecer
as pessoas que pretendia alcanar. As pessoas que freqentavam nosso pe
queno estudo bblico nos ajudaram a pesquisar. Ironicamente, boa parte
dos que participavam de nosso grupo e nos ajudavam na pesquisa era tam
bm de sem-igreja.

Marcando a data: o dia D


Aps algum tempo, decidimos marcar o primeiro culto para o Domin
go de Pscoa. Coincidentemente, nesse dia se completariam 12 semanas
de nossa mudana para Orange County. Eu no tinha nenhuma inteno
de passar mais que trs meses realizando estudos bblicos nos lares. Queria
comear o mais cedo possvel com os cultos de celebrao num lugar p
blico. Tambm no podia perder a oportunidade de comear o trabalho no
Domingo de Pscoa.
Se uma famlia de sem-igreja decidisse ir igreja uma vez ao ano, a
possibilidade de isso acontecer na Pscoa seria muito grande. Era o dia
ideal para comear um culto planejado para atrair os no-cristos. Percebi
que talvez eles no voltassem na outra semana, mas certamente eu teria um

38
A histria da igreja Saddleback

bom nmero de pessoas no primeiro culto e assim obteria uma boa lista de
nomes e endereos para futuros contatos.
Durante as semanas que precederam o dia marcado, nossos estudos b
blicos j contavam com a presena de 15 pessoas. Aps o estudo, traba
lhvamos arduamente no planejamento de nosso primeiro culto. Tambm
discutamos os dados da pesquisa que fizramos na comunidade. Aps oito
semanas, analisei o que havamos aprendido sobre os no-cristos e as bar
reiras que levantavam quanto igreja e filosofia ministerial. Essa foi a
base para nossa estratgia evangelstica.
Em seguida, escrevi uma carta aberta aos sem-igreja com os quais ha
vamos feito a pesquisa. No sabia nada sobre mala-direta, marketing ou
propaganda. Imaginei que uma carta seria a maneira mais rpida de tornar
conhecida a nova igreja. Sabia tambm que boa parte dos moradores de
Saddleback morava em condomnios cercados por um forte esquema de
segurana e no havia jeito de fazer contato pessoal, como a visitao de
porta em porta.
Escrevi e reescrevi a carta dezenas de vezes. Fiquei pensando: O que
diria se tivesse apenas uma chance de falar com todos os sem-igreja desta
comunidade? Como fazer isso de maneira que desarme objees e precon
ceitos que eles tm em freqentar uma igreja?.
A primeira frase da carta descreve claramente nossa meta e proposies.
Era assim: At que enfim! Uma nova igreja para aqueles que desistiram
dos cultos tradicionais. Continuei a carta, explicando o tipo de igreja que
estvamos comeando. Escrevemos o endereo e selamos 15 mil cartas
manualmente e as enviamos, dez dias antes do Domingo de Pscoa. Se
obtivssemos 1% de retorno, 150 pessoas estariam presentes no primeiro
culto.

Nosso primeiro culto


Sabamos que, se quisssemos atrair e ganhar os sem-igreja, deveramos
realizar um culto diferente. Discutimos at sobre a melhor maneira de
vestir.
Informei s 15 pessoas que freqentavam o estudo bblico em nossa
casa: No prximo domingo, iremos nos reunir no colgio e ensaiaremos

39
Uma igreja com propsitos

A viso da Igreja Saddleback


30 de maro de 1980 primeiro sermo do pr. Warren

o sonho de um lugar onde o aflito, o deprimido, o frustrado e o


confuso encontra amor, aceitao, ajuda, esperana, perdo, direo
e encorajamento.
o sonho de compartilhar as boas-novas de Jesus Cristo com centenas
de milhares de moradores do sul de Orange County.
o sonho de dar as boas-vindas a 20 mil membros, integrando-os
comunho de nossa familia, a igreja, amando, aprendendo, rindo e
vivendo juntos em harmonia.
o sonho de ajudara desenvolver a maturidade espiritual das pessoas
por meio de estudos biblicos, pequenos grupos, seminrios, retiros e
escolas biblicas para nossos membros.
o sonho de capacitar cada cristo a ter um ministrio significativo,
ajudando-o a descobrir os dons e talentos que Deus lhe deu.
o sonho de enviar centenas de missionrios e trabalhadores para
vrios lugares do mundo e capacitar cada membro a ter uma vida
envolvida com a obra missionria. o sonho de enviar milhares
de membros da igreja a pequenos projetos missionrios em cada
continente. o sonho de iniciar pelo menos uma nova congregao
a cada ano.
o sonho de ter um terreno de pelo menos 200 mil metros quadrados,
onde construiremos a sede regional, com uma estrutura simples
porm bonita; um templo capaz de acomodar milhares de pessoas;
um centro de aconselhamento e orao; classes para estudos biblicos
e treinamento de lideres; uma rea de recreao. Tudo isso planejado
para atender a todas as necessidades espirituais, emocionais, fisicas
e sociais das pessoas, numa rea arborizada e convidativa. Que estilo
de adorao seria o melhor testemunho para os incrdulos? Gastamos
muito tempo pensando em cada elemento do culto.
Estou aqui diante de vocs com a certeza de que estes sonhos se
tornaro realidade. Por qu? Porque eles so inspirados por Deus!

nosso culto. Repassaremos as msicas, pregarei como se houvesse um gru


po de 150 pessoas e faremos os ajustes necessrios. Quando os visitantes
aparecerem, pelo menos daremos a impresso de que sabemos o que esta
mos fazendo.

40
A histria da igreja Saddleback

Quando chegou o Domingo de Ramos, espervamos ter apenas as 15


pessoas que compareciam aos estudos bblicos. Deus, porm, tinha outros
planos. Das 15 mil cartas que enviamos, algumas haviam sido entregues
com antecedncia. Espervamos que as cartas chegassem s casas poucos
dias antes da Pscoa, mas, dada a eficincia do correio, 60 pessoas apare
ceram para o ensaio, e cinco delas entregaram a vida para Cristo naquele
dia!
Naquele ensaio, conheci o perfil da viso que acredito que Deus tenha
dado a mim em relao Igreja Saddleback. A primeira tarefa da liderana
definir o plano de Deus para a vida, ento tentei passar minha idia de
forma atrativa e clara. Ao longo dos anos, temos retornado muitas e muitas
vezes quele propsito definido por Deus, a fim de corrigir caminhos. Nos
sa inteno nunca foi crescer em nmero ou construir grandes templos, e
sim formar discpulos de Jesus Cristo.
Ainda me lembro de como estava com medo quando compartilhei a
viso no dia que marcamos para ensaiar o culto. E se no der certo? Ser
esta viso mesmo de Deus ou apenas um sonho maluco de um jovem
idealista de 26 anos?. Era particularmente um sonho que esperava que
Deus tornasse realidade, mas era algo bem diferente fazer que se concre
tizasse. Sabia que eu no poderia retroceder. Apesar de meus medos, tinha
de ir em frente a toda velocidade. Convencido de que meu sonho traria
glrias a Deus, decidi nunca olhar para trs.
A Igreja Saddleback teve seu primeiro culto oficial no dia 6 de abril de
1980, Domingo de Pscoa. Duzentas e cinco pessoas estavam presentes.
Havamos descoberto nossa onda. Nunca esquecerei a sensao de ver aque
las pessoas, que nunca tinha visto, dirigindo-se para o teatro da Laguna
Hills High School. Com uma mistura de entusiasmo, medo e respeito,
comentei com Kay: Vai dar certo!.
Como a me que segura alegremente pela primeira vez seu beb recm-
nascido, o nascimento de uma igreja estava acontecendo. Ainda assim,
sentia-me humilhado pela enorme responsabilidade que Deus me estava
designando naquele dia.
Foi uma maneira bem diferente de comear uma igreja. No havia mais
que uma dzia de cristos no primeiro culto, porm havia muitos sem-
igreja californianos. Havamos acertado na mosca!

41
Uma igreja com propsitos

Com tantos sem-igreja presentes primeira reunio, tudo parecia engra


ado. Quando pedi que cada um abrisse sua Bblia, ningum tinha uma.
Quando tentamos cantar algumas msicas, ningum cantou, pois no co
nheciam a letra nem a melodia. Quando convidei: Vamos orar, algumas
pessoas olharam para os lados. Senti-me numa reunio do Rotary Club!
Para minha surpresa, as pessoas continuaram a voltar, semana aps se
mana. Na dcima semana aps o primeiro culto, 82 dentre os sem-igreja
que haviam participado de nosso culto de Pscoa haviam entregue a vida a
Cristo. Estvamos pegando a onda de Deus da melhor maneira possvel.
Toda a nossa preparao tinha valido a pena. Uma congregao estava se
formando.
Nossa primeira classe de membros tinha 20 pessoas, das quais 18 no
eram crists. Por isso, precisei ensinar os fundamentos da vida crist. Aps
seis semanas, todos haviam aceitado Cristo. Eles foram batizados e recebi
dos como membros da igreja.
O batismo em nossa igreja algo bem diferente. J usamos piscinas, o
oceano Pacfico e batistrios de outras igrejas etc., mas o que usamos com
freqncia so 2ls jacuzzis* encontradas com facilidade. Milhares tm sido
batizados no que apelidamos carinhosamente de jacuzzis para Jesus.
Os batizandos so encorajados a convidar os amigos no-cristos para
assistir ao batismo. Alguns at mandam convites.
Nossos batismos mensais so um destaque em nossa programao. Cer
ta vez, batizamos 367 pessoas em uma nica manh. Minha pele e a dos
outros pastores estava enrugada quando samos da piscina da escola. Lem
bro-me de ter dito que, se no fssemos batistas, poderia ter molhado todo
mundo com uma mangueira de incndio. Pelo menos, seria mais rpido!

Dores de crescimento
Nesses poucos anos de existncia, nossa igreja tem experimentado con
tnuas dores de crescimento. Em quinze anos, a Saddleback teve de mudar
de local 79 vezes. Com o crescimento contnuo, sempre havia a necessida
de de melhores acomodaes. Cada vez que lotvamos um local, tnhamos

Banheiras que geralmente possuem hidromassagem [N. doT.].

42
A histria da i:Igreja Saddleback

de mudar. Sempre dizamos que a Saddleback era uma igreja que voc
poderia freqentar se conseguisse encontr-la. Brincvamos com o fato e,
dessa maneira, atraamos pessoas que realmente sabiam o que queriam.
Usamos vrias escolas, prdios de bancos, centros de recreao, teatros,
centros comunitrios, restaurantes, residncias, escritrios e estdios, at
que finalmente erguemos uma tenda high tech, com capacidade para 2,3
mil pessoas. Antes de construir nosso primeiro templo, tnhamos quatro
cultos lotados todos os finais de semana. Percebi que as igrejas construam
templos pequenos cedo demais. O sapato no pode dizer ao p at quanto
ir crescer.
>

Eu sempre perguntava: Quanto uma igreja pode crescer antes de ter


um templo?. A resposta : No sei!. A Igreja Saddleback reuniu-se du
rante quinze anos e chegou ao nmero de 10 mil membros sem ter um
templo. Ento, sei que possvel crescer pelo menos at esse nmero! Um
templo, ou a falta dele, nunca deve se tornar uma barreira para a onda do
crescimento. Pessoas so muito mais importantes que propriedades.
Durante os primeiros quinze anos, mais de 7 mil pessoas entregaram a
vida a Cristo por meio de nosso trabalho de evangelismo. Se voc estivesse
cercado de bebs na f, o que faria? Nos
Em 15 anos, a Saddleback
sa sobrevivncia e nossa sade dependem
teve de mudar de
do desenvolvimento da capacidade de local 79 vezes.
transformar interessados em santos; con
sumidores, em contribuintes; membros, em lderes; e uma platia, em um
exrcito. Acredite, uma tarefa incrivelmente difcil transformar pessoas
consumistas e egocntricas em cristos com corao de servo. No algo
para medrosos ou para quem no gosta de amassar o terno de domingo.
Esse o grande significado da Grande Comisso e tem sido a fora motriz
responsvel pelo nosso trabalho na Saddleback.

43
2
Mitos sobre crescimento
de igreja

Compre a verdade e no abra mo dela, nem tampouco da


sabedoria, da disciplina e do discernimento.
Provrbios 23.23

As crianas que vivem nos Estados Unidos aprendem muitas lendas;


Papai Noel traz os presentes numa carruagem puxada por renas voadoras;
a fada dos dentes troca dentes-de-leite por dinheiro; o coelhinho da Pscoa
esconde ovos e balas; o castor que olha a prpria sombra prev a durao
do inverno; a Lua feita de queijo suo. Algumas dessas lendas so ino
fensivas; outras, porm, so basranre prejudiciais.
Gosto das passagens bblicas em que Jesus desafia as lendas ou a sabe
doria popular de sua poca. O Novo Testamento cita 20 vezes Jesus usan
do a frase: Vocs ouviram o que foi dito [...]. Mas eu lhes digo.... Certa
vez, preguei uma srie de mensagens intitulada Mitos que nos fazem
infelizes. Somente quando basearmos nossa vida na rocha fundamental
da Palavra de Deus conheceremos a verdade que nos libertar.
Muitos mitos sobre crescimento de igreja circulam entre pastores e lde
res. Embora muitos ouam falar da chamada megaigreja (no gosto dessa
palavra), poucos so os que sabem o que realmente acontece dentro de
las. E muitas suposies equivocadas acabam surgindo por inveja, por
medo ou por ignorncia.
Se voc realmente quer ver o crescimento de sua igreja, deve estar dis
posto a reavaliar os diversos mitos a respeito de igrejas grandes que experi
mentam crescimento.

45
Uma igreja com propsitos

Mito n- 1 - A nica coisa que importa para as igrejas grandes


a freqncia
A verdade que sua igreja no ir crescer se essa for sua nica preocu
pao. Durante toda a existncia de nossa comunidade, apenas duas vezes
tivemos cultos com o alvo de alcanar determinado nmero de pessoas, e
ambos foram realizados no primeiro ano de atividades. No priorizamos
a freqncia. Nossa meta alcanar e integrar as pessoas que Deus nos
envia.
Campanhas para atrair as pessoas igreja, com propaganda dirigida,
podem funcionar uma vez, mas elas no retornaro se a igreja no lhes der
o que prometeu. Para manter um crescimento slido, necessrio oferecer
algo que elas no possam conseguir em
Para manter um crescimento nenhum outro lugar.
slido, necessrio oferecer Se voc prega a mensagem positiva e
[s pessoas] algo que elas
no possam conseguir em transformadora das boas-novas de Cristo,
nenhum outro lugar. se os membros esto animados pelo que
Deus tem feito na igreja, se voc lhes pro
porciona um culto em que podem trazer os amigos no-cristos sem se
sentir envergonhados e se voc tem um planejamento para formar, treinar
e enviar aqueles que ganhou para Cristo, os nmeros sero seu menor
problema. As pessoas tendem a se congregar em igrejas que possuam essas
qualidades. Esse fato constatado em todo o mundo!
O crescimento sadio e duradouro multidimensional. Minha definio
de crescimento genuno apresenta cinco aspectos. O crescimento de toda
igreja deve ser mais caloroso por meio da comunho, mais profundo por
meio do discipulado, mais forte por meio da adorao, mais abrangente por
meio do ministrio e numericamente maior por meio do evangelismo.
Em Atos 2.42-47, esses cinco itens aparecem na descrio da igreja de
Jerusalm. Os primeiros cristos reuniam-se, edificavam uns aos outros,
adoravam, ministravam e evangelizavam. Como resultado, o Senhor lhes
acrescentava diariamente os que iam sendo salvos (v. 47). Duas coisas se
destacam nesse versculo: 1) Deus deu o crescimento igreja depois que ela
fez sua parte, cumprindo os cinco propsitos; 2) o crescimento era dirio,
o que significa que essa igreja saudvel tinha, no mnimo, 365 converses

46
Mitos sobre o crescimento de igreja

por ano! O que aconteceria se a igreja de Jerusalm fosse o padro evang


lico para que uma igreja pudesse ser considerada saudvel e neorestament-
ria? Quantas igrejas voc imagina que poderiam ser assim qualificadas?

As cinco dimenses do crescimento saudvel da igreja


Igrejas crescem em calor por meio da comunho.
Igrejas crescem em profundidade por meio do discipulado.
Igrejas crescem em fora por meio da adorao.
Igrejas crescem em abrangncia por meio do ministrio.
Igrejas crescem em nmero por meio do evangelismo.

O crescimento o resultado natural de uma igreja saudvel. E ela s


ter essa caracterstica se for bblica quanto sua mensagem e equilibrada
quanto ao seu propsito. Para isso, os cinco propsitos da igreja neotesta-
mentria devem estar em perfeito equilbrio. Essa condio, no entanto,
no acontece de forma natural. Na verdade, preciso trabalhar conti
nuamente para corrigir os desequilbrios. inerente natureza humana
enfatizar o aspecto que mais apreciamos em nossa igreja. Desenvolver
de forma consciente as estratgias e uma estrutura que nos obrigue a dar
ateno igual a cada propsito o verdadeiro significado de uma igreja
com propsitos.

Mito n- 2 Igrejas grandes crescem custa de igrejas menores


Algumas igrejas grandes crescem custa de igrejas menores, mas com
certeza esse no o caso da nossa. A estatstica da igreja que mais me
agrada a que demonstra que 80% de nossos membros foram batizados
por ns. No crescemos colhendo os frutos de outros ministrios. Hoje,
somos cerca de 5 mil membros adultos, e 4 mil deles foram batizados em
nossa igreja. Nosso crescimento ocorreu por causa das converses, e no
por transferncia de cristos de outras igrejas.
A migrao entre igrejas no era o que Jesus tinha em mente quando
nos deu a Grande Comisso. Deus nos chamou para que fssemos pes
cadores de homens, e no para trocar os peixes de aqurios. A igreja que
cresce por transferncia no experimenta crescimento genuno: est apenas
reembaralhando as cartas.

47
Uma igreja com propsitos

Mito n- 3 Voc deve escolher entre qualidade e quantidade


em sua igreja
Esse um mito infelizmente bastante propagado, que tambm no
verdadeiro. Parte do problema que ningum jamais conseguiu estabelecer
a relao correta entre qualidade e quantidade. Permita-me expor minhas
definies.
Qualidade refere-se ao tipo de discpulos que a igreja produz. Ser que
o povo de Deus est sendo transformado genuinamente semelhana de
Cristo? A vida dos cristos est fundamentada na Palavra? Eles esto ama
durecendo e usando seus talentos no servio e no ministrio? Eles do
testemunho de sua f diante dos nao-cristos? Essas so apenas algumas
maneiras pelas quais a qualidade da igreja medida.
Quantidade refere-se ao nmero de discpulos que a igreja est produ
zindo. Quantas pessoas esto sendo levadas a Cristo, conduzidas a um pro
cesso de amadurecimento e mobilizadas para o ministrio e para o trabalho
missionrio?
Definidos esses termos, bvio que qualidade e quantidade no se opem.
Elas no se anulam mutuamente. Portanto, voc no precisa escolher entre
as duas a igreja deve desejar ambas. Na verdade, o enfoque exclusivo na
quantidade ou na qualidade produzir uma igreja doente. No se engane,
pensando que uma mais importante que a outra!
Quando vai pescar, voc pensa em quantidade ou em qualidade? Eu
quero ambas! Desejo fisgar o maior peixe que puder e tambm o maior
nmero possvel de peixes. Toda igreja deve querer alcanar o maior n
mero de pessoas para Cristo e tambm desejar que essas pessoas se tornem
espiritualmente maduras.

Qualidade refere-se ao tipo de discpulos que a


igreja produz. Quantidade refere-se ao nmero de
discpulos que a igreja est produzindo.

Um fato que muitos pastores insistem em ignorar que qualidade pro


duz quantidade. Uma igreja cheia de gente realmente transformada acaba
atraindo mais gente. Se voc observar as igrejas saudveis, ver que, quan-

48
Micos sobre o crescimento de igreja

do Deus encontra uma igreja eficiente em ganhar, amadurecer, equipar e


enviar cristos, ele envia a essa igreja matria-prima em abundncia. afi-
nal, por que ele enviaria tantas pessoas interessadas a uma igreja que no
sabe o que fazer com ela?
Na igreja em que vidas so transformadas, casamentos so restaurados
e o amor flui livremente, ser preciso trancar as portas para evitar a afluen-
cia do povo. As pessoas so atradas por igrejas que tenham adorao de
qualidade, boas mensagens, ministrio eficaz e comunho. Qualidade atrai
quantidade. Todo pastor deve fazer a difcil pergunta: Se nossos membros
nunca convidam ningum para vir igreja, que testemunho esto
da qualidade de nosso trabalho?.
Tambm verdade que quantidade cria qualidade em algumas reas
vida da igreja. Por exemplo, quanto mais a igreja cresce, melhor se toma a
msica. Voc prefere cantar com 11 pessoas ou com 1,1 mil? Voc prefer
fazer parte de um programa de adultos solteiros em que participam 20
pessoas ou 200?
Alguns justificam a falta de crescimento, afirmando que, quanto menor
a igreja, mais qualidade ela tem. Essa forma de pensar equivocada. Se a
qualidade fosse inerente pequenez, a igreja de maior qualidade teria ape-
nas um membro! Acontece justamente o inverso. Passei a maior parte de
minha vida, antes de ser pastor, em igrejas pequenas. Observei que a razo
de muitas delas permanecerem pequenas a qualidade precria de sua vida
e de seu ministrio. No h correlao entre o tamanho e a qualidade de
um ministrio.
O que aconteceria se nossos pais tivessem aplicado o mito da qualidade
versus quantidade paternidade? O que aconteceria se aps nascer a pri-
meira criana dissessem: Um filho suficiente. Vamos trabalhar para fazer
desta criana uma pessoa de qualidade. No vamos nos preocupar
quantidade. A maioria de ns no estaria aqui se nossos pais pensassem
assim!
A igreja que no tem interesse em aumentar o nmero de convertidos
est, na verdade, dizendo ao resto do mundo: Vocs podem ir para o
inferno. Se meus trs filhos estivessem perdidos em uma floresta, minha
mulher e eu ficaramos obcecados em ach-los. No pouparamos recursos
para salv-los. E, quando achssemos um deles, no iramos cessar a busca.

49
Uma igreja com propsitos

satisfeitos em investir qualidade nesse filho. Continuaramos procurando


at encontrar os outros dois.
No caso da igreja, enquanto houver pessoas perdidas no mundo devemos
nos importar com quantidade, sem descuidar da qualidade. Na Saddleback,
contamos as pessoas porque as pessoas contam. O registro numrico diz
respeito s pessoas pelas quais Jesus morreu. Sempre que algum diz: Voc
no pode medir o sucesso por nmeros, minha resposta : Depende
do que voc est contando!. Se voc est contando casamentos salvos,
vidas transformadas, pessoas restauradas, no-cristos que se tornaram
adoradores de Jesus e membros mobilizados para o ministrio e dispostos
a cumprir o plano de Deus em sua vida, os nmeros so extremamente
importantes. Eles tm um significado eterno.

Mito n 4 necessrio fazer concesses mensagem e mis


so da igreja para que ela cresa
Essa concepo popular sugere que os lderes das igrejas que crescem es
to de alguma forma vendendo o evangelho para atingir esse objetivo. O
pressuposto o de que, para atrair as pessoas, a igreja deve ser superficial e
,sem muita nfase no compromisso. Muitos crem que a presena de muita
gente indica uma mensagem gua-com-acar.
claro que algumas igrejas cresceram por meio de teologias falhas,
compromisso superficial e artifcios seculares para atrair pessoas. Mas a
presena de um grande grupo em uma igreja no significa que ela tenha
necessariamente essas caractersticas. Enquanto algumas grandes igrejas fa
zem concesses a sua mensagem e misso, outras, como a Saddleback, so
injustamente classificadas segundo essa categoria por terem crescido. Tal
associao muito infeliz.
O ministrio de Jesus atraiu grandes multides. Por qu? Porque o
evangelho uma boa notcia! Ele possui o poder de atrao quando cla
ramente apresentado. Jesus disse: Quando for levantado da terra, atrairei
todos a mim (Jo 12.32). No apenas os adultos queriam estar ao redor de
Jesus, mas tambm as crianas. Uma igreja semelhana de Cristo ter o
mesmo efeito de atrao sobre as pessoas.

50
Mitos sobre o crescimento de igreja

O Senhor Jesus atraiu grandes multides, porm jamais abriu mo da


verdade. Ningum podia acus-lo de pregar uma mensagem gua-
com-acar as autoridades religiosas da poca o criticavam, mas por
inveja (Mt 15.12). Francamente, suspeito que essa mesma inveja ministerial
ainda motive alguns lderes.

No confunda as expectativas
Outra razo pela qual muitos pensam que igrejas grandes so superfi
ciais que fazem confuso entre o que se espera dos visitantes e o que se
exige dos membros da igreja. So dois grupos distintos. Em nossa igreja,
usamos os termos multido e congregao para diferenci-los.
No esperamos que os no-cristos ajam como cristos, at que se con
vertam, ou que os visitantes tenham a mesma atitude que os membros da
congregao. Esperamos muito pouco dos que ainda so meros ouvintes da
Palavra de Deus. Simplesmente lhes dizemos o mesmo que Jesus disse em
seu primeiro encontro com os discpulos; Venham e vejam. Convidamos
os no-cristos a nos visitar, a fim de que possam ver por si mesmos o que
a igreja.
No entanto, requeremos um grande compromisso dos que desejam se
juntar a ns (citarei mais detalhes no cap. 17). Todos os candidatos devem
fazer o curso de membresia e assinar um pacto. Ao faz-lo, concordam em
contribuir financeiramente, servir ao ministrio, compartilhar sua f, seguir
a liderana, evitar fofocas e manter um estilo de vida reto. Em nossa comu
nidade, tambm existe disciplina algo raro nos dias de hoje. Se voc no
cumprir o pacto de membresia, ser eliminado do rol dos membros. Todos
os anos, tiramos centenas de nomes de nosso cadastro.
Os novos membros tambm concordam em freqentar classes adicio
nais nas quais assinam pactos de crescimento que incluem contribuir com
o dzimo, passar diariamente um tempo com Deus e participar semanal
mente de grupos de estudo. Uma das razes pelas quais nossa igreja no
tem tido grande crescimento por transferncia o fato de exigirmos de
nossos membros muito mais que a maioria das igrejas requer dos seus.
Descobrimos que o desafio de um compromisso srio acaba atraindo
as pessoas, em vez de afugent-las. Quanto maior o compromisso exigido,

51
Uma igreja com propsitos

mais intensa a resposta. Muitos no-cristos esto enfadados com o que o


mundo oferece. Esto procurando algo superior a eles mesmos, algo pelo
qual valha a pena dedicar a vida.
Exigir empenho no Exigir compromisso no afasta as pes
afasta as pessoas. O
soas. O que as afugenta como muitas
que as afugenta como
muitas igrejas definem igrejas definem essa dedicao. Na maio
essa dedicao. ria das vezes, as igrejas falham em expli
car o propsito, o valor e os benefcios de
uma vida comprometida e no dispem de um processo pelo qual os cris
tos possam aumentar gradativamente sua dedicao.

Ser contemporneo sem fazer concesses


O cristo realmente envolvido no ministrio no se limita teoria. Ele
est disposto a encarar a tenso que Bruce e Marshal Shelley chamam nos
so chamado ambidextro. Em uma mo, est a responsabilidade de perma
necer fiel Palavra de Deus. Na outra, est a responsabilidade de ministrar
a um mundo em constante transformao. Infelizmente, muitos cristos
no se dispem a viver sob esse tipo de presso e se isolam em um dos dois
extremos.
Algumas igrejas, por temer a contaminao do mundo, isolam-se da
cultura do mundo contemporneo. Ainda que a maioria das igrejas no se
isole tanto quanto os amish, que se recusam at a andar de carro, muitas
igrejas americanas acham que a dcada de 1950 foi a era dourada e esto
determinadas a manter aquela poca em suas igrejas. O que admiro nos
amish que pelo menos eles so honestos, pois admitem abertamente
que escolheram preservar o estilo de vida do sculo XIX. J as igrejas que
tentam perpetuar a cultura dos anos de 1950 se contradizem ou tentam
provar pela Bblia que esto vivendo como os cristos do perodo neotes-
tamentrio.
H tambm as igrejas que, no querendo parecer irrelevantes, adotam
infantilmente todas as novas tendncias. E, nessa tentativa de se aproximar
da cultura contempornea, acabam abrindo mo de sua mensagem, e es
quecem o que significa separao do mundo. Na maioria das vezes, enfati
zam os benefcios do evangelho enquanto ignoram a responsabilidade e o
custo de seguir Cristo.

52
Mitos sobre o crescimento de igreja

H um meio de ministrar nossa cul


Jesus nunca baixou seus
tura sem abrir mo de nossas convices?
padres, mas sempre
Acredito que sim (discutirei esse ponto comeou de onde o povo
com mais profundidade no cap. 12). A so se encontrava.
luo seguir o exemplo de Cristo. Jesus
nunca baixou seus padres, mas sempre comeou de onde o povo se
encontrava. Ele era contemporneo sem fazer concesses verdade.

Mito n- 5 Se voc for bastante dedicado, sua igreja ir crescer


Esse o mito mais divulgado em conferncias pastorais. Os preletores
insistem em afirmar que, se sua igreja no est crescendo, o problema a
falta de dedicao. Eles pregam: Se voc se purificar doutrinariamente,
pregar a Palavra, orar mais e se dedicar, sua igreja ir explodir. Isso nos soa
simples e espiritual, mas no verdade. Em vez de sair encorajados de tais
conferncias, os pastores voltam para casa frustrados e com forte sensao
de culpa.
Conheo centenas de pastores dedicados cujas igrejas no crescem. Eles
so fiis Palavra de Deus, oram com sinceridade e pregam mensagens sli
das. A dedicao deles inquestionvel. Ainda assim, as igrejas pastoreadas
por eles no experimentam crescimento. E um verdadeiro insulto dizer que
isso ocorre por falta de dedicao. Poucas coisas me deixam mais irritado.
Eles so homens bons e santos e servem a Deus de todo o corao.
No entanto, necessrio mais que dedicao para levar a igreja ao cres
cimento. Devemos usar a habilidade. Um de meus versculos favoritos
Eclesiastes 10.10. Se o machado est cego e sua lmina no foi afiada,
preciso golpear com mais fora; agir com sabedoria assegura o sucesso.
Observe que Deus diz que a habilidade no apenas a dedicao ga
rante o sucesso. Se tenho madeira para lenha, vou obter melhor resultado
se antes afiar o machado. A questo trabalhar bem, e no arduamente.
Reserve parte do tempo para aprender as habilidades necessrias ao seu
ministrio. A longo prazo, voc ir economizar tempo e ser mais bem-su
cedido. Afie se machado ministerial lendo livros, participando de confe
rncias, escutando fitas ou CDs e observando os que trabalham bem. Afiar
o machado jamais ser desperdcio de tempo. A habilidade traz o sucesso.

53
Uma igreja com propsitos

Temos em nossa igreja vrios pilotos, que trabalham nas principais em


presas areas. Eles dizem que, no importa quanto tempo tenham de vo,
as empresas exigem que, duas vezes ao ano, eles passem uma semana em
treinamento, aprimorando suas habilidades. Quando lhes pergunto por
que treinar com tanta freqncia, a resposta : A vida de outras pessoas
depende de nossa habilidade. Isso tambm vale para o ministrio. Ser
que devemos ser menos cuidadosos em
necessrio mais que
manter nossas habilidades atualizadas?
dedicao para levar a Na Saddleback, oferecemos anualmen
igreja ao crescimento. te uma conferncia de treinamento bsico
Devemos usar a habilidade.
para lderes e pastores. Ainda que nossos
companheiros sejam bastante conhecedo
res dos propsitos, das estratgias e da estrutura da igreja, exijo que cada
um deles participe das atividades. Todos ns precisamos ter as perspectivas
renovadas e as habilidades aprimoradas regularmente.
A razo pela qual o apstolo Paulo era to eficiente em implantar e
desenvolver igrejas era a sua competncia. Em ICorntios 3.10, ele
admite: Conforme a graa de Deus que me foi concedida, eu, como
sbio construtor.... Paulo era um especialista em edificar igrejas. E no o
fazia de maneira displicente. No era somente dedicado: ele tambm sabia
usar as ferramentas certas. Devemos tambm aprender a us-las. Se tudo
que temos um martelo em nossa caixa de ferramentas ministerial, nossa
tendncia tratar tudo como prego!
A Bblia tambm compara o ministrio com a agricultura outra
rea que exige habilidade. O agricultor pode ser dedicado e trabalhar
basrante, mas rambm precisa saber usar o equipamento apropriado. Se
rentar colher milho com uma colheitadeira de trigo, certamente destruir
a colheita. Se colher tomates como se colhe algodo, acabar transfor
mando a plantao em extrato de tomate! O ministrio bem-sucedido,
assim como a agricultura, precisa mais que dedicao e trabalho rduo.
E necessrio ter habilidade, saber o momento exato de agir e possuir as
ferramentas certas.
Muitas solues simplistas para o crescimento saudvel da igreja so de
fendidas em termos to espirituais que fica difcil contest-las sem parecer
herege. Contudo, algum precisa ousadamente explicar o bvio: a orao.

54
Mitos sobre o crescimento de igreja

por si S, no faz a igreja crescer! Alguns dos maiores guerreiros de orao


que conheo so pastores e membros de igrejas que esto morrendo.
Sem dvida, a orao absolutamente essencial. Cada passo para o
desenvolvimento de nossa igreja foi banhado em orao. Na verdade, h
uma equipe orando por mim enquanto prego em cada um de nossos quatro
cultos de fim de semana. O ministrio sem orao um ministrio sem
poder, mas necessrio muito mais que orao para fazer a igreja crescer.
preciso uma ao eficaz. Certa vez. Deus ordenou a Josu que parasse de
orar a fim de resolver as causas de seu fracasso (Js 7). H tempo de orar e
tempo de agir com responsabilidade.
Devemos sempre ser cautelosos, a fim de evitar duas posturas extremas
no ministrio. A primeira assumir toda a responsabilidade pelo cresci
mento da igreja. A segunda abdicar de qualquer responsabilidade. Sou
profundamente agradecido a Joe Ellis por identificar tais posturas e me
ajudar a discernir sobre a questo da responsabilidade no ministrio. Ele
identifica a primeira como humanismo prtico, e a segunda, como san
ta irresponsabilidade. Ambos os erros so fatais para a igreja!
Antes de tudo, devemos evitar o erro de dizer que para levar a igreja ao cres
cimento basta ter organizao, administrao e marketing. A igreja no um
negcio! J conversei com pastores que agem como se a igreja fosse meramente
humana, salvo umas poucas oraes tapa-buracos. Depois de ouvir seus argu
mentos, eu me perguntava; Onde est o Esprito Santo nisso tudo?.
Infelizmente, muitas igrejas escondem-se atrs da escola bblica, de uma
organizao eficiente ou de um oramento equilibrado. Nada de sobrena
tural jamais acontece nelas, e poucas vi
das so genuinamente transformadas. As igrejas crescem pela
Todos os nossos planos, programas e atuao do poder de Deus
procedimentos nada significam sem a un- e por meio do esforo de
pessoas capazes.
o de Deus. Em Salmos 127.1, lemos:
Se no for o Senhor o construtor da casa,
ser intil trabalhar na construo. Nenhuma igreja pode ser criada apenas
por esforo humano. No podemos nos esquecer do Senhor da Igreja. Jesus
afirmou: Sobreesta pedra edificarei a minha igreja (Mt 16.18).
Devemos evitar tambm o erro de pensar que no h nada que o ser
humano possa fazer para que a igreja cresa. Isso muito comum nos dias

55
Uma igreja com propsitos

de hoje. Alguns pastores acreditam que planejamento, organizao, pro


paganda e esforo so atos arrogantes, antiespirituais e at pecaminosos,
e que nossa nica funo sentar e ficar observando enquanto Deus faz
toda a obra. Voc encontra muitos ensinamentos como esse em livros sobre
reavivamento. No desejo sincero de enfatizar a obra de Deus, o esforo hu
mano visto como maligno. Essa forma de pensar produz cristos passivos,
que geralmente usam desculpas que soam espirituais para justificar a falta
de crescimento da igreja.
A Bblia afirma claramente que Deus nos deu um papel crucial em re
lao sua vontade neste mundo. O crescimento da igreja uma parceria
entre Deus e o homem. As igrejas crescem pela atuao do poder de Deus
e por meio do esforo de pessoas capazes. Ambos os elementos, o poder de
Deus e o esforo humano, devem estar presentes. No podemos fazer nada
sem Deus, mas ele decidiu no fazer nada sem r.^Deus utiliza-se de pessoas
para alcanar seus propsitos.
Paulo ilustra essa parceria, ao dizer: Eu plantei. Apoio regou, mas Deus
quem fez crescer [...]. Pois ns somos cooperadores de Deus; vocs so la
voura de Deus e edifcio de Deus (iCo 3.6,9). Deus fez sua parte depois
que Paulo e Apoio fizeram a deles.
O Novo Testamento est cheio de ana
Enquanto esperamos logias sobre crescimento de igreja, de onde
que Deus trabalhe para extramos nossos princpios: plantando e
ns, ele espera trabalhar cultivando o jardim de Deus (iCo 3.5-9);
por meio de ns.
edificando o edifcio de Deus (iCo 3.10-
13); fazendo a colheita nos campos de Deus
(Mt 9.37,38); fazendo crescer o corpo de Cristo (Rm 12.4-8; Ef4.l6).
Um exemplo do Antigo Testamento est no livro de Josu. Deus no agiu
pelos israelitas quando ordenou que tomassem posse da terra. Ofereceu-lhes,
em vez disso, uma parceria e um papel a desempenhar. Mas, devido ao medo e
a passividade, os israelitas morreram no deserto. Enquanto esperamos que Deus
trabalhe para ns, ele espera trabalhar por meio de ns.

Mito n- 6 Existe uma chave secreta para o crescimento da igreja


Crescimento de igreja assunto muito complexo. Geralmente, no
resultado de um nico fator. Se o pastor atribui o crescimento de sua igreja

56
Mitos sobre o crescimento de igreja

a apenas um motivo, est simplificando o que aconteceu ou talvez desco


nhea a verdadeira razo do crescimento.
Em meus contatos com lderes de igrejas que participam do treinamen-
I to da Saddleback, identifiquei alguns fatores bsicos que minha equipe
chama regras de Rick para o crescimento.
Primeiro, existe mais de uma maneira de fazer que a igreja cresa. Posso
I apontar igrejas que esto crescendo, mesmo usando estratgias opostas
s nossas. Algumas igrejas crescem por causa da escola bblica ou por
meio de reunies nos lares. Outras usam msica contempornea ou ain
da msica tradicional. H igrejas em crescimento que sustentam um
programa de visitao organizado, enquanto outras nunca tiveram tal
programa.
Segundo, so necessrios todos os tipos de igreja para atingir todos os tipos
de pessoas. Graas a Deus, no somos todos iguais! Deus ama a variedade.
Se todas as igrejas fossem iguais, alcanaramos somente um pequeno
segmento do mundo. Na rea musical, por exemplo, imagine os estilos
de msica necessrios para alcanar os vrios tipos de culturas. De vez
em quando, ouo algum dizer que todas as igrejas deveriam se reunir em
uma s denominao, em que todos pensassem de maneira igual. Discor
do totalmente. Creio que a diversidade
um benefcio, e no uma fraqueza. Deus No confunda mtodo
com verdade. A mensagem
utiliza estratgias diferentes para alcan
no pode ser alterada; os
ar grupos diferentes. mtodos, porm, devem
No estou falando de igrejas que se des mudar a cada gerao.

viam da verdade bblica. A mensagem de


Cristo no pode mudar nunca. No confunda mtodo com verdade. A men
sagem no pode nunca ser alterada; os mtodos, porm, devem mudar a cada
gerao.
Por fim, jamais devemos criticar o que Deus est abenoando, ainda que
o estilo do ministrio no nos deixe muito vontade. E surpreendente a
freqncia com que Deus abenoa idias das quais discordo e mtodos que
no entendo. Assim, tomo a seguinte atitude: se vidas esto sendo trans
formadas pelo poder de Jesus Cristo, ento gosto do que voc est fazendo!
Todos ns somos trofus da graa de Deus.

57
Uma igreja com propsitos

Mito n- 7 Tudo que Deus espera de ns a fidelidade


Essa declarao uma meia-verdade. Deus espera de ns fidelidade e
uma vida frutfera. Dar frutos um tema essencial do Novo Testamento.
Observe o seguinte;

Todos ns fomos chamados por Cristo para dar futos. Vocs no


me escolheram, mas eu os escolhi para irem e darem fruto, fruto
que permanea (Jo 15.16). Deus quer que nosso ministrio pro
duza frutos perenes.
Ser frutfero a forma pela qual glorificamos a Deus. Meu Pai
glorificado pelo fato de vocs darem muito fruto; e assim sero
meus discpulos (Jo 15.8). Um ministrio infrutfero no traz
glria a Deus, mas o ministrio frutfero a prova de que somos
verdadeiros discpulos de Cristo.
Ser frutfero agrada a Deus. No deixamos de orar por vocs [...]
para que vocs vivam de maneira digna do Senhor e em tudo
possam agrad-lo, frutificando em toda boa obra, crescendo no
conhecimento de Deus (Cl 1.9,10).
Jesus reservou seu julgamento mais severo para a rvore infrutfera.
Ele a amaldioou porque ela no dava frutos: Vendo uma figuei
ra beira do caminho, aproximou-se dela, mas nada encontrou,
a no ser folhas. Ento lhe disse: Nunca mais d frutos! Ime
diatamente a rvore secou (Mt 21.19). Jesus no fez isso para
demonstrar o poder que possua, mas para mostrar que ele espera
que produzamos frutos!
Israel perdeu seu posto de nao privilegiada por no produzir frutos.
Eu lhes digo que o Reino de Deus ser tirado de vocs e ser
dado a um povo que d os frutos do Reino (Mt 21.43). O mes
mo princpio pode ser aplicado s igrejas. Tenho visto Deus re
mover sua bno de igrejas que foram intensamente abenoadas
no passado, mas depois se tornaram satisfeitas com o prprio tra
balho e passaram a preocupar-se apenas consigo mesmas. Como
conseqncia, deixaram de dar fruto.

58
Mitos sobre o crescimento de igreja

O que dar frutos? A palavra fruto e suas variantes aparecem 55


vezes no Novo Testamento como referncia a uma variedade de resulta
dos. Cada um dos exemplos seguintes considerado por Deus um fruto:
arrependimento (Mt 3.8; Lc 13.5-9); prtica da verdade (Mt 7.16-21; Cl
1.10); oraes respondidas (Jo 15-7,8); oferta em dinheiro (Rm 15.28);
carter cristo e conquista de almas para Cristo (Rm 1.13). Paulo declara o
motivo por que desejava pregar em Roma: Meu propsito colher algum
fruto entre vocs, assim como tenho colhido entre os demais gentios (Rm
1.13). O fruto do cristo outro cristo.
Considerando a Grande Comisso de que Jesus incumhiu a Igreja, creio
que a definio de dar frutos deve incluir o crescimento por meio da con
verso de almas. Paulo referia-se aos primeiros convertidos de determinado
lugar como o primeiro fruto da Acaia (ICo 16.15).
A Bblia identifica claramente o crescimento numrico com fruto. Je
sus enfatizou a verdade de que Deus espera que sua igreja cresa. Paulo
fazia ligao entre a produo de frutos e o crescimento da igreja: Por
todo o mundo este evangelho vai frutificando e crescendo, como tambm
ocorre entre vocs, desde o dia em que o ouviram e entenderam a graa
de Deus em toda a sua verdade (Cl 1.6). Sua igreja est produzindo fru
tos e crescendo? Voc est vendo novos convettidos sendo adicionados
congregao?
Deus quer que sua igreja seja fiel, mas tambm frutfera. Uma qualidade
sem a outra como o avio com apenas uma asa. Resultados numricos
no so uma justificativa para ser infiel mensagem, mas tambm no po
demos usar a fidelidade para nos desculpar por sermos ineficazes! As igrejas
que tm pouca ou nenhuma converso costumam justificar sua ineficcia
com a seguinte declarao: Deus no nos chamou para sermos bem-
sucedidos. Ele nos chamou para sermos fiis. Discordo totalmente, uma
vez que a Bblia clara em afirmar que Deus espera de ns tanto o sucesso
quanto a fidelidade.
O que importa como voc define os termos sucesso e fidelidade.
Defino como sucesso o cumprimento da
Grande Comisso. Jesus deu uma tarefa Deus quer que sua igreja
Igreja, sobre a qual seremos bem-sucedi- seja fiel, mas tambm
dos ou no. Por essa definio, toda igreja ____________ frutfera._________

59
Uma igreja com propsitos

deve desejar ser bem-sucedida! Qual a alternativa? O oposto de ser bem-


sucedido no ser fiel, e sim falhar. A igreja que no obedece Grande Co
misso est falhando em cumprir seu propsito, no importa o que faa.
O que fidelidade^. Costumamos defini-la em termos de f ou crena;
se nos firmarmos em crenas ortodoxas, estaremos cumprindo o manda
mento de ser fiel. Autodenominamo-nos defensores da f. Mas Jesus quis
dizer muito mais que aderir a determinadas crenas quando usou essa pa
lavra. Para ele, fidelidade relacionava-se a comportamento uma dispo
sio para sermos frutferos.
Temos um exemplo muito claro disso na parbola dos talentos (Mt
25.14-30). Os dois homens que duplicaram seus talentos foram chama
dos servos bons e fiis pelo seu mestre. Em outras palavras, provaram
sua fidelidade por terem enfrentado ris
Sucesso produzir o cos que produziram frutos. Foram bem-
maior nmero de frutos sucedidos na tarefa que lhes fora dada e
por meio de seus dons, recompensados pelo seu mestre.
oportunidades e potencial.
O servo passivo e medroso, que nada
fez com seu talento, no produziu resul
tados para seu mestre porque no quis arriscar. Foi chamado mau e negli
gente, em contraste com os outros dois, que foram chamados fiis por
terem produzido resulrados. A moral da histria clara: Deus espera ver
resultados. Nossa fidelidade demonstrada por meio de nossos frutos.
A fidelidade alcanada quando utilizamos ao mximo os talentos que
Deus nos deu. por isso que comparar igrejas uma forma ilegtima de
medir o sucesso. Sucesso no uma igreja se tornar maior que outra, e sim
produzir o maior nmero de frutos por meio de seus dons, oportunidades
e potencial.
Cristo no exige uma produo alm de nossa capacidade, mas espera
que nosso potencial seja totalmente explorado, por meio do poder que ele
exerce em nossa vida. Isso muito mais do que a maioria de ns julga pos
svel. Esperamos muito pouco de Deus e fazemos muito pouco para ele. Se
voc no enfrentar nenhum risco em seu ministrio, ento no necessrio
ter f. Se seu ministrio no necessita de f, voc est sendo infiel!
Como voc define fidelidade? Acha que est sendo fiel Palavra de Deus
quando insiste em comunic-la de forma ultrapassada? Pensa que est sen-

60
Mitos sobre o crescimento de igreja

do fiel quando exerce o ministrio de forma que lhe seja confortvel, ainda
que no produza frutos? Imagina que est sendo fiel a Cristo quando valo
riza mais as tradies humanas que a misso de alcanar as almas para ele?
Insisto: quando a igreja resiste em abandonar mtodos que no funcionam,
ela est sendo infiel a Cristo!
Infelizmente, muitas igrejas hoje so inteiramente ortodoxas em suas
crenas, mas so infiis a Cristo porque se recusam a modificar progra
mas, mtodos, estilos de adorao, prdios e at mesmo a localizao de
seus templos para alcanar o mundo perdido para Cristo. Vance Havner
costumava dizer: Uma igreja pode ser doutrinariamente to reta quanto o
cano de uma arma e ainda assim ser espiritualmente vazia. Devemos estar
dispostos a dizer, sem reserva, a nosso Senhor e Salvador: Faremos o que
for necessrio para alcanar o mundo para til.

Mito n 8 - No h o que aprender das igrejas grandes


O crescimento da Saddleback um ato soberano de Deus que no pode
ser duplicado. Mesmo assim, devemos extrair as lies e os princpios que
so transferveis. Ignorar o que Deus tem ensinado nossa igreja seria igno
rar nossa mordomia. Lembrem-se hoje o que aprenderam do Senhor e
das experincias com ele(Dt 11.2, traduo livre). Nenhuma igreja tem a
obrigao de reinventar a roda.
Sempre que vejo um programa funcionando bem em alguma igreja,
tento extrair o princpio que est por trs dele e aplic-lo em nossa comu
nidade. Por isso, estamos sendo beneficiados pelo estudo de outros mode
los, contemporneos e histricos. Sou muito agradecido aos exemplos que
me auxiliaram. H muito tempo, aprendi que no tenho de ser o criador
de algo para que funcione. Deus no nos chamou para sermos originais em
tudo que realizarmos. Ele nos chamou para sermos eficientes. Para reduzir
o risco de copiar coisas erradas, procuro identificar o que transfervel da
Saddleback e o que no .

0 crescimento da Saddleback um ato soberano de Deus


que no pode ser duplicado. Mesmo assim, devemos
extrair as lies e os princpios que so transferveis.

61
Uma igreja com propsitos

O que voc nao pode copiar


Em primeiro lugar, voc no poder tranrferir nosso contexto. Cada igreja
opera em um ambiente cultural nico. Nossa comunidade est localizada no
meio de uma agitada rea nobre do sul da
Deus no nos chamou Califrnia, cheia de jovens casais com alto
para sermos originais em grau de instruo. No como Peoria, em
tudo que realizarmos. Ele
nos chamou para sermos
Illinois, Muleshoe, no Texas, ou mesmo Los
eficientes. Angeles, na Califrnia. Cada lugar nico.
Implantar um clone da Saddleback num
ambiente diferente uma frmula condenada ao fracasso. Apesar dessa clara
advertncia, muitos tentaram e agora se perguntam por que no deu certo.
Em segundo lugar, voc no conseguir reproduzir nossa equipe. Deus
usa pessoas para realizar sua obra. A liderana de um programa sempre
mais importante que o programa em si. Passei quinze anos construindo
um time que mais eficiente que qualquer um de ns isoladamente. Como
indivduos, somos pessoas bastante comuns. Quando estamos juntos, po
rm, de alguma forma a combinao de nossos dons, personalidades e his
trias cria uma poderosa sinergia que intriga especialistas em administra
o e nos permite realizar tarefas impressionantes.
Em terceiro lugar, voc no pode ser igual a mim (e ningum, em juzo
perfeito, gostaria de ter minhas fraquezas). Somente eu posso ser eu, e s
voc pode ser voc. Deus determinou que fssemos assim. Quando voc for
para o cu. Deus no vai lhe dizer: Por que voc no foi mais parecido com
Rick Warren [ou Jerry Falwell, Bill Hybels, John MacArthur]?. Deus prova
velmente dir: Por que voc no foi mais parecido com voc mesmo?.
Deus fez voc para ser voc mesmo. Ele quer usar seus dons, seu amor,
suas habilidades naturais, sua personalidade e suas experincias para im
pressionar parte do mundo. Todos ns somos originais. Infelizmente, mui
tos se tornam cpia de outra pessoa. Voc no pode fazer uma igreja crescer
tentando ser outra pessoa.

O que voc pode aprender


Em primeiro lugar, voc pode aprender os princpios. Como diz o dita
do: Mtodos so muitos, princpios so poucos; mtodos sempre mudam.

62
Mitos sobre o crescimento de igreja

mas no os princpios. Se um princpio bblico, creio que ele universal:


funciona bem em qualquer lugar. E sbio aprender e aplicar os princpios
divinos observando como Deus est trabalhando ao redor do mundo. Voc
no pode fazer uma igreja crescer tentando ser outra pessoa, mas pode fazer
que ela cresa usando os princpios que algum descobriu, depois de filtr-
los por meio de sua personalidade e de seu contexto.
Nunca me interessei em produzir clones da Saddleback. Essa a razo
pela qual prefiro um nome local para nossa igreja, em vez de um ttulo
genrico, que possa ser copiado. A no ser que voc more em nossa comu
nidade, o nome Saddleback* no far sentido para voc. Nenhuma das 25
igrejas que comearam conosco ministram exaramente como a Saddleback.
Eu as encorajo a filtrar o que aprenderam conosco e a se adequar ao con
texto em que esto inseridas.
Deus tem um ministrio feito por encomenda para cada comunidade.
Sua igreja tem uma impresso digital nica, concedida por Deus. No en
tanto, voc pode inspirar-se em outros modelos sem se tornar um clone.
Aprendemos melhor e mais rpido observando outros exemplos. Na ver
dade, a maior parte do que aprendemos na vida por meio da observao.
Nunca tenha vergonha de usar um modelo. Isso sinal de inteligncia! Em
Provrbios 18.15, lemos; O corao do que tem discernimento adquire
conhecimento; os ouvidos dos sbios saem sua procura. Na verdade, ele
est sempre aberto a novas experincias.
Paulo no tinha medo de aplicar modelos conhecidos s igrejas que
iniciou. Ele disse igreja de Tessalnica: Vocs se tornaram nossos imita
dores e do Senhor [...]. Assim, tornaram-se modelo para todos os crentes
que esto na Macednia e na Acaia (iTs
1.6,7). Essa a orao que fao por sua Voc pode inspirar-se em
igreja. Espero que voc possa aprender outros modelos sem se
tornar um clone.
com a Saddleback e ento se torne um ___
modelo para outras igrejas.
Nossa comunidade no , de forma alguma, uma igreja perfeita, mas
saudvel (assim como meus filhos nunca sero perfeitos, mas so saud-

*Saddlehack significa cavalo selado ou lombada cncava [de um animal] [N. do R.].

63
Uma igreja com propsitos

veis). Ela no precisa ser perfeita para se tornar um modelo. Se a perfeio


fosse pr-requisito para ser modelo, teramos de esquecer o assunto, pois
jamais aprenderamos algo de igreja alguma, pois no existe uma que seja
perfeita.
Deixe-me alert-lo: se voc implementar a estratgia e as idias deste
livro em sua igreja, algum certamente dir: Voc pegou essas idias da
Saddleback. Voc ento deve responder: E da? Eles pegaram essas idias
de centenas de outras igrejas!. Lembre-se: todos ns estamos no mesmo
time.
Creio que quem no consegue se orientar por outros modelos tem um
problema de ego. A Bblia diz: Deus se ope aos orgulhosos, mas concede
graa aos humildes (Tg 4.6). Por que ele faz isso? Uma das razes porque
a pessoa que est cheia de orgulho incapaz de aprender. Ela acha que sabe
tudo. Percebi que quando algum pensa que tem todas as respostas, na
maioria das vezes isso significa que desconhece vrias questes. Minha meta
aprender o mximo possvel, com o maior nmero possvel de pessoas.
Tento aprender com pessoas que me criticam, discordam de mim e at mes
mo com meus inimigos.
Em segundo lugar, voc pode aprender um processo. Este livro discorre
sobre processos, e no sobre programas. Ele oferece um sistema para o
desenvolvimento de sua igreja e para o equilbrio de seus propsitos. Te
nho observado a estratgia da Igreja Saddleback para convencer pessoas
a trabalharem sob as duras demandas de uma igreja que cresce rapida
mente, e estou confiante de que o processo dirigido por propsitos pode
funcionar em igrejas com taxa de crescimento mais razovel. Agora per
cebemos que esse processo produz cristos fortes e frutferos em milhares
de igrejas de pequeno e mdio porte. No uma estratgia exclusiva para
megaigrejas.
As pessoas esquecem-se de que nossa igreja um dia foi pequena. Cres
cemos usando o processo dirigido por propsitos. Muitos lderes de igrejas
j me disseram, depois que lhes expliquei como agimos: Qualquer um
pode fazer isso!. Ento respondo: Essa a questo!. Igrejas saudveis so
aliceradas em processos, e no em personalidades.
Em terceiro lugar, voc pode aprender alguns mtodos. Nenhum deles
foi feito para durar eternamente ou para funcionar em qualquer lugar, mas

64
Mitos sobre o crescimento de igreja

isso no lhes tira o mrito. Atualmente, os mtodos de crescimento de


igreja no desfrutam boa reputao. Em alguns crculos, so considerados
no-espirituais e at mesmo carnais. Isso ocorre porque alguns entusiastas
do crescimento tm enfatizado os mtodos e negligenciado a s doutrina e
a obra do Esprito Santo. Por isso, alguns se tornam extremistas, recusan
do-se a adotar qualquer tipo de mtodo.
Toda igreja utiliza algum tipo de metodologia, intencionalmente ou
no. A questo no decidir se a igreja ir ou no utilizar mtodos. O pro
blema quais mtodos utilizar e se eles so bblicos e eficazes.
Mtodos so expresses de princpios. H muitas formas de expressar
princpios bblicos em culturas diferenciadas. O livro de Atos tem muitos
exemplos de como os primeiros cristos usavam mtodos diversos em di
ferentes situaes.
Quando estudamos as igrejas de hoje, fica bvio que Deus usa os mais
diversos meios e tem abenoado alguns mais que outros. Fica evidente
tambm que alguns mtodos que funcionaram no passado j perderam a
eficcia. Felizmente, um dos pontos mais fortes do cristianismo a capa
cidade de modificar mtodos quando confrontados com novas culturas e
novos tempos. A histria ilustra claramente a contnua criao de novos
odres. Deus concede sua Igreja novas estratgias para alcanar cada
nova gerao. Em Eclesiastes 3.6, lemos: [H] tempo de guardar e tempo
de jogar fora. Esse versculo pode ser aplicado metodologia. A cada gera
o, a igreja deve decidir quais os mtodos que devem ser mantidos e quais
devem ser descartados.
Voc provavelmente no ir gostar de algumas estratgias que adotamos
na Saddleback. Tudo bem. No espero isso, porque tambm nem todas as
coisas que estamos fazendo so de meu agrado. Leia este livro como se esti
vesse comendo um peixe: aproveite a carne e jogue fora as espinhas. Adote
e adapte o que puder. Uma das mais importantes qualidades da liderana
saber distinguir o que essencial do que no . O mtodo deve estar
sempre subjugado mensagem. Quando voc ler um livro sobre sade ou
crescimento de igreja, no se deixe confundir quanto ao que fundamental
e quanto ao que secundrio.
Questes fundamentais:

65
Uma igreja com propsitos

Quem nosso mestre?


Qual nossa mensagem?
Qual nossa motivao?

Questes secundrias:

Qual nosso mercado?


Quais so nossos modelos?
Quais so nossos mtodos?

Albert Einstein lamentava o que para ele era uma das grandes fraque
zas do sculo XX; a tendncia de confundir os meios com os fins. Para
uma igreja, isso especialmente perigoso. No devemos nos apaixonar por
nossos mtodos a ponto de perder de vista nossa misso e esquecer nossa
mensagem.
Infelizmente, muitas igrejas operam com conceitos errneos e acredi
tam nos mitos que identifiquei neste captulo. Esses fatores impedem que
se tornem igrejas saudveis, que cresam e que explorem todo o seu poten
cial. As igrejas necessitam da verdade para crescer. As seitas podem crescer
sem a verdade, mas igrejas no. Paulo afirma que a igreja coluna e fun
damento da verdade (ITm 3.15). Na segunda parte deste livro, veremos
como construir o alicerce da verdade, no qual Deus edifica sua Igreja.

66
Parte dois

Tornando-se uma igreja


dirigida por propsitos
3
o que motiva sua igreja?

Muitos so os planos no corao do homem, mas o que prevalece


0 propsito do Senhor.
Provrbios 19.21

Steve Johnson iniciou a reunio mensal do conselho da Igreja de West-


side exatamente s 19 horas.
Temos muitas decises a tomar nesta noite, ento melhor come
armos anunciou. Como vocs sabem, a pauta de hoje inclui a apro
vao de um programa unificado da igreja para o prximo ano. Temos de
apresent-lo congregao em duas semanas.
Como presidente, Steve estava bastante ansioso em relao ao que iria
acontecer. S a reunio anual de oramento provocava mais discrdia e
debates que a reunio de planejamento.
Quem quet comear? perguntou Steve.
Isso fcil disse Ben Fiel, dicono e membro da igreja havia vinte
e seis anos. O ano passado foi um bom ano. Basta repetir todas as coisas
boas que fizemos. Sempre acreditei no princpio de que tudo que foi ten
tado e deu certo melhor que idias novas.
Discordo interferiu Bob Novidade. Os tempos mudaram, e
creio que devemos reavaliar tudo que estamos fazendo. S potque o pro
grama funcionou no ano passado no significa que automaticamente con
tinuar funcionando neste ano. Penso que seria interessante introduzir um
estilo diferente no culto de celebrao. Temos observado o crescimento da
Igteja do Calvrio desde que eles programaram um culto contemporneo
para alcanar os sem-igreja.

69
Uma igreja com propsitos

Esse o problema. Algumas igrejas fazem qualquer coisa para atrair


o povo replicou Ben. Esquecem-se de que a igreja para ns, os
cristos! Temos de ser diferentes e nos separar do mundo. No podemos nos
conformar com o que h l fora. Ver isso acontecer na Igreja de Westside
seria decepcionante!
Nas duas horas seguintes, uma lista de idias foi apresentada para inclu
so no calendrio da igreja. Karen Compassiva insistiu, apaixonadamente,
em que a Igreja de Westside assumisse um papel mais ativo no resgate
de grvidas desejosas de abortar e nos movimentos anti-aborto. John Co
rajoso deu um testemunho emocionante de como os Promisse Keepers
[Guardies da Promessa] grupo evanglico composto s de homens, mu
dou sua vida e sugeriu um quadro cheio de atividades para homens. Linda
Amorosa falou sobre a necessidade de desenvolver vrios grupos de apoio
a pessoas carentes. Bob Educador deu opinies costumeiras sobre a fun
dao de uma escola crist. Jerry Econmico, nervoso com tantas idias,
a cada proposta perguntava: Quanto isso vai custar?. Todas as sugestes
eram vlidas. O problema que parecia no haver um padro de referncia
pelo qual o conselho pudesse avaliar e decidir quais programas adotar.
Finalmente, Clark Persuasivo falou. Sua voz era a que todos queriam
ouvir quela altura do campeonato. Sempre que havia impasse nas reunies
administrativas da igreja, ele costumava fazer um pequeno discurso, e a
maioria votava de acordo com as concluses dele. No que suas idias fos
sem melhores. Na verdade, o grupo freqentemente discordava delas, mas
a personalidade marcante de Clark parecia dar sentido a tudo.
Qual o problema nesse cenrio? Foras mltiplas esto competindo por
ateno, na tentativa de dirigir a igreja. Isso resulta em conflito, porque elas
apontam diversas direes ao mesmo tempo.
Se voc procurar a palavra dirigir no dicionrio, encontrar esta defi
nio: guiar, controlar ou direcionar. Quando dirige um grupo, voc o
guia, controla e direciona. Quando dirige uma orquestra, voc guia, con
trola e direciona a msica!
Toda igreja dirigida ou motivada por alguma coisa. Existe uma fora
que a conduz, uma convico motivadora por trs de tudo que acontece no
meio dela. Esse direcionamento pode no estar escrito em nenhum lugar.
Pode at ser desconhecido da maior parte da congregao. Provavelmente,

70
o que motiva sua igreja?

nunca houve uma votao para aprovar tal direcionamento. No entanto,


ele existe e influencia cada aspecto da vida da igreja. Qual a fora que dire
ciona e motiva sua igreja?

Igrejas dirigidas por tradies


Nas igrejas dirigidas por tradies, a frase perfeita : Sempre fizemos
isso desse jeito. O alvo da igreja dirigida por tradies simplesmente
perpetuar o passado. Mudanas so quase sempre vistas de forma negativa,
e a estagnao interpretada como sinnimo de estabilidade.
Igrejas mais antigas tender a se prender a determinadas regras, regula
mentos e rituais, enquanto as mais jovens tendem a se unir a um propsito
e misso. Em algumas igrejas, a tradio to forte que qualquer outra coi
sa, at mesmo a vontade de Deus, se torna secundria. Ralph Neighbour
diz que as cinco ltimas palavras de uma igreja so: Nunca fizemos isso
deste jeito.

Igrejas dirigidas por personalidades


Nessas igrejas, o fato mais importante : O que o lder da igreja quer?.
Se o pastor est servindo na igreja h muito tempo, certamente a perso
nalidade que a motiva. Mas, se a igreja tem uma histria de sempre mudar
de pastor, um lder leigo de destaque na igreja certamente fora propul
sora. Um dos problemas comuns das igrejas dirigidas por personalidades
que o planejamento sempre determinado pelo passado, por necessidades
e insegurana do lder, e no pela vontade de Deus ou pela necessidade
das pessoas. Outro problema que tais igrejas ficam numa encruzilhada
quando a personalidade dominante se retira ou morre.

Igrejas dirigidas por finanas


A questo que ronda a mente de cada pessoa numa igreja dirigida por
finanas : Quanto isso vai custar?. Nada mais importante que as finan
as. O debate rrfais quente sempre sobre o oramento. Mordomia e fluxo
de caixa so elementos essenciais a uma igreja saudvel, mas as finanas
jamais podem ser um fator de controle. O item principal deve ser o que

71
Uma igreja com propsitos

Deus quer que a igreja faa. As igrejas no existem para produzir lucro. A
razo da existncia de uma igreja no deve ser: Quanto conseguimos eco
nomizar?, e sim: Quem foi salvo?. Tenho observado que muitas igrejas
so dirigidas pela f em seus primeiros anos, mas depois o dinheiro assume
o controle.

Igrejas dirigidas por programas


A escola bblica, o departamento feminino, o coral e o grupo de jovens
so a fora motivadora de algumas igrejas. Numa igreja dirigida por pro
gramas, toda as foras esto concentradas em manter o que foi planejado.
A igreja dirigida por programas, em vez de proporcionar o crescimento
espiritual das pessoas, trabalha somente no preenchimento de cargos. A
comisso de indicaes o grupo mais importante da igreja. Se os resul
tados no so os esperados, as pessoas envolvidas culpam a si mesmas por
no trabalharem o suficiente. Ningum jamais questiona se o programa
ainda funciona.

Igrejas dirigidas por construes


Winston Churchill disse certa vez: Damos forma a nossos prdios, e
depois os prdios que nos do forma. Muitas vezes, a congregao est
to ansiosa por possuir um belo edifcio que seus membros so obrigados
a gastar mais do que possuem. A maior proviso no oramento para
a manuteno das instalaes. Fundos para sustentar ministrios tm de
ser desviados para pagar interminveis prestaes, e assim os verdadeiros
objetivos da igreja so prejudicados. Em vez de o cachorro balanar a
cauda, a cauda balana o cachorro. No outro extremo, esto as igrejas
que se baseiam na pequenez de seu templo para limitar seu crescimento.
Para estas, permanecer num templo histrico, embora inadequado, mais
importante que alcanar a comunidade.

Igrejas dirigidas por eventos


Se voc olhar o calendrio de uma igreja dirigida por eventos, ficar
com a impresso de que a meta dessa igreja manter as pessoas ocupadas.

72
o que motiva sua igreja?

H sempre alguma coisa acontecendo, todos os dias da semana. Assim que


um grande evento realizado, j comeam a trabalhar no evento seguin
te. Existe muito trabalho em igrejas como essas, mas no necessariamente
produtividade. Uma igreja pode manter-se ocupada sem, no entanto, en
tender o propsito de tanta ocupao.
Algum precisa questionar: Qual o propsito de cada uma de nossas
atividades?. Numa igreja dirigida por eventos, o nmero de pessoas que
freqenta as programaes a nica medida de fidelidade e maturidade.
Devemos evitar que as reunies substituam o ministrio como principal
atividade dos cristos.

Igrejas dirigidas por visitantes


Na tentativa honesta de alcanar almas para Cristo e ser relevante na
cultura moderna, algumas igrejas permitem que as necessidades dos no-
cristos se tornem sua fora motivadora. A principal pergunta : O que os
visitantes esto querendo?. Claro, devemos ser sensveis s necessidades,
s emoes e aos interesses dos no-cristos. Planejar cultos evangelsticos
visando a essas necessidades uma idia inteligente, mas no podemos
permitir que isso dirija por completo a programao da igreja.
Os propsitos de Deus para a igre
ja incluem o evangelismo, mas isso no A igreja deve se interessar
exclui os outros propsitos. Atrair visi pelos visitantes, mas no
tantes o primeiro passo para fazer dis pode ser dirigida por eles.

cpulos, mas essa no deve ser a fora


propulsora da igreja. Para os negcios, bom oferecer no mercado tudo
que o cliente quer, mas a misso da igreja mais elevada. Ela deve se
interessar pelos visitantes, mas no pode ser dirigida por eles. nosso
dever adaptar o estilo de comunicao nossa cultura, mas sem adotar
seus elementos pecaminosos e sem nos render a eles.

Um paradigma bblico: igrejas dirigidas por propsitos


O que necessrio hoje so igrejas dirigidas por propsitos ao invs de
por outras foras. Este livro foi escrito para oferecer um novo paradigma, o
de igreja dirigida por propsitos, uma alternativa bblica e saudvel para a
forma tradicional de organizao e funcionamento das igrejas.

73
Uma igreja com propsitos

Existem dois elementos bsicos nesse paradigma. Primeiro, ele requer


uma nova perspectiva. Voc deve comear a enxergar tudo que sua igre
ja faz pela tica dos cinco propsitos do Novo Testamento e descobrir
como Deus deseja que ela os equilibre. Segundo, esse paradigma requer
um processo que permita o cumprimento do propsito da igreja. Neste
livro, explico o processo que usamos na Saddleback, o qual permitiu que
experimentssemos at aqui sade e crescimento constante.
Isto no uma teoria vinda de uma '''torre de marfim". Ela foi testada
numa igreja real e produziu uma das igrejas maiores e de maior crescimen
to da histria americana. Tambm produziu resultados animadores em mi
lhares de outras igrejas na Amrica, na Austrlia, na Europa e na sia. Sua
igreja, seja qual for o tamanho ou a localizao, ser mais saudvel, forte e
eficaz se orientada por propsitos.
O apstolo Paulo afirma que Deus julgar o que construmos pelo que
permanecer: Sua obra ser mostrada, porque o Dia a trar luz; pois ser
revelada pelo fogo, que provar a qualidade da obra de cada um. Se o que
algum construiu permanecer, esse receber recompensa (iCo 3.13,14).
Ele tambm revela que a chave para construir algo permanente edificar
sobre o alicerce correto: Conforme a graa de Deus que me foi concedida,
eu, como sbio construtor, lancei o alicerce, e outro est construindo sobre
ele. Contudo, veja cada um como constri. Porque ningum pode colocar
outro alicerce alm do que j est posto,
Planejamentos, programas que Jesus Cristo (v. 10,11).
e personalidades passam,
mas o propsito de Deus Igrejas fortes so construdas sobre
permanecer. propsitos. Enfocando igualmente todos
os cinco propsitos, sua igreja ir desen
volver um equilbrio sadio, que produzir um crescimento duradouro. Em
Provrbios 19.21, lemos: Muitos so os planos no corao do homem,
mas o que prevalece o propsito do Senhor. Planejamentos, programas
e personalidades passam, mas o propsito de Deus permanecer.

A importncia de ser dirigido por propsitos


Nada precede o propsito. O ponto de partida de cada igreja deve ser
a questo: Por que existimos?. At que saiba a razo da existncia de

74
o que motiva sua igreja?

sua comunidade, voc no tem alicerce nem motivao, nem direo no


ministrio. Se voc est implantando uma igreja, sua primeira tarefa a de
definir o propsito dela. E muito mais fcil estabelecer a base correta para
uma igreja nova que tentar endireitar uma que j existe h anos.
No entanto, se voc ministra numa igreja estvel, em declnio ou sim
plesmente desencorajada, sua tarefa principal redefinir o propsito da
congregao. Esquea qualquer outra coisa at que voc tenha estabelecido
novos propsitos na mente do povo. Procure resgatar a viso do que Deus
quer realizar em sua igreja e por meio dela. Nada revitaliza mais rapida
mente uma igreja desencorajada que a redescoberta de seu propsito.
Enquanto me preparava para iniciar a Saddleback, um dos fatos mais
importantes que descobri em minha pesquisa foi que toda igreja saudvel,
com bom crescimento, tem identidade definida. Ela entende sua razo de
ser e precisa em seus propsitos. Sabe exatamente para que Deus a cha
mou. Sabe o que Deus espera dela e tambm em que no deve se meter!
Sua igreja tem identidade definida?
Se voc perguntar a membros de igrejas o porqu da existncia da sua
igreja, obter respostas variadas. A maioria das igrejas no tem um consen
so claro sobre esse assunto. Win Arn, consultor para igrejas, certa vez me
falou sobre uma pesquisa que havia feito. Entrevistando membros de quase
mil igrejas, fez a seguinte pergunta: Por que a igreja existe?. A resposta
de 89% deles foi: O propsito da igreja tomar conta de minha famlia
e de minhas necessidades. Para muitos, o papel do pastor simplesmente
manter alegres as ovelhas que j esto no
pasto e tratar de no perd-las. Apenas Nada revitaliza mais
11 % deles responderam que o propsi rapidamente uma
igreja desencorajada
to da igreja ganhar o mundo para Jesus que a redescoberta
Cristo! de seu propsito.
Os pastores das mesmas igrejas tambm
foram procurados para responder pergunta. O incrvel que o resultado
foi exatamente o oposto. Dos pastores pesquisados, 90% disseram que o
propsito da igreja ganhar o mundo, e 10% responderam que cuidar
das necessidades dos membros. No de admirar que haja estagnao em
muitas igrejas nos dias de hoje. Se o pastor e a congregao tm idias

75
Uma igreja com propsitos

diferentes sobre a razo da existncia da igreja, confuso e discrdia so


inevitveis.
Igrejas so iniciadas por diversas razes s vezes at por algumas
razes pouco recomendveis: competio, orgulho" denominacional, ne
cessidade de reconhecimento do lder, ou qualquer outro motivo indigno.
Se a fora propulsora da igreja no for bblica, sua sade e seu crescimento
jamais atingiro os nveis desejados por Deus. Igrejas fortes no so cons
trudas sobre programas, personalidades ou artifcios, mas sobre os prop
sitos eternos de Deus.

76
4
Alicerces para uma igreja saudvel

Edificarei a minha igreja.


Jesus, Mateus 16.18

Conforme a graa de Deus que me fioi concedida, eu, como


sbio construtor... .
Paulo, iCorntios 3.10

H alguns anos, comprei um terreno nas montanhas, prximo do par


que nacional de Yosemite, e constru ali uma casa de madeira. Mesmo com
a ajuda de meu pai e de alguns amigos, levei dois anos para conclu-la, uma
vez que no podia trabalhar nela em tempo integral. Levei o vero inteiro
ocupado somente com os alicerces. Precisei limpar o terreno, cortando e
retirando as razes de 37 pinheiros enormes. Depois cavei uma vala de mais
de 20 metros com 1,5 m de profundidade e a enchi com cascalho, pois
havia muita umidade, devido a uma fonte subterrnea prxima.
Depois de dez exaustivas semanas, tudo que tinha para mostrar de meu
trabalho eram os alicerces de concreto. Foi decepcionante para mim. No
entanto, meu pai, que j construiu mais de cem igrejas, disse; Anime-se,
filho! Se voc terminou a fundao, significa que o pior j passou.
Os alicerces determinam o tamanho e a fora de um prdio. Voc no
pode construir mais do que eles podem agentar. O mesmo vale para as
igrejas. A igreja construda sobre uma fundao inadequada jamais alcan
ar as dimenses que Deus deseja. E ir desmoronar se exceder a capaci
dade de sua base.

77
Uma igreja com propsitos

Os alicerces determinam o tamanho e a fora da construo. Voc no


pode construir mais do que eles podem agentar.

Se voc quiser construir uma igreja capaz de crescer saudvel e forte,


precisa investir em uma fundao slida. E necessrio esclarecer a todos os
envolvidos o porqu da existncia da igreja e o que ela deve fazer. fants
tico o efeito de uma declarao de propsito bem elaborada. Se for concisa
o suficiente para que rodos possam lembrar, produzir cinco grandes bene
fcios para sua igreja.

Propsitos claros levantam o nimo


O nimo e a misso sempre andam juntos. Em 1 Corindos 1.10, lemos:
Concordem uns com os outros no que falam, para que no haja divises
entre vocs; antes, que todos estejam unidos num s pensamento e num s
parecer . Observe que, segundo Paulo, a chave para a harmonia na igreja
a unidade de propsito. Se sua misso no for clara, o nimo ser baixo.
A Saddleback tem um moral elevado e um ambiente de harmonia. Pes
soas que trabalham juntas para alcanar um propsito maior no tm tempo
de ficar discutindo assuntos triviais. Quando voc est ajudando a remar,
no tem tempo para balanar o barco! Conseguimos manter uma comunho
calorosa, a despeito do enorme crescimento que nossa igreja experimenta.
Isso porque nossos membros objetivam a um propsito comum.
Salomo escreve: Onde no h viso do que Deus est fazendo, o povo
se desvia; mas como feliz quem obedece lei! (Pv 29.18, traduo livre).
Creio tambm que, quando no h viso, as pessoas migram para outra co-
munidadeX Muitas igrejas esto vivendo por um fio, porque no tm uma
perspectiva definida. Cambaleiam de domingo a domingo porque o pro
psito de sua existncia se perdeu. Uma igreja sem propsito e sem misso
tornar-se-, cedo ou tarde, pea de museu, um mostrurio de tradies.

Propsitos claros reduzem a frustrao


Uma declarao de propsito diminui a frustrao porque permite que
esqueamos coisas que na realidade no tm importncia. Em Isaas 26.3,

78
Os alicerces para uma igreja saudvel

lemos: Tu, Senhor, guardars em perfeita paz aquele cujo propsito est
firme, porque em ti confia. Os propsitos no somente definem o que fa
zemos, como tambm o que no fazemos. Voc por certo concordar que a
igreja no tem tempo para fazer tudo. A boa notcia que Deus no espera
que voc faa tudo. Alm disso, so poucas as coisas que realmente valem a
pena fazer! O segredo de ser eficiente saber e fazer o que realmente deve
ser feito, e no preocupar-se com o que
no pode ser feito. Os propsitos no somente
definem o que fazemos,
Como pastor, aprendi que cada um como tambm o que no
deve ter um plano prprio para a igreja. fazemos.
Recapitulando a primeira lei espiritual:
Deus me ama e todas as outras pessoas tm um plano maravilhoso para
a minha vida! As pessoas esto sempre dizendo: A igreja deve fazer isso;
ou: A igreja deve fazer aquilo. Muitas dessas sugestes so atividades
importantes, mas essa no a questo principal. O filtro deve ser sempre
o seguinte: Esta atividade cumpre um dos propsitos para os quais Deus
estabeleceu esta igreja?. Se atender a esse critrio, a idia pode ser adotada.
Caso contrrio, no permita que ela o desvie do plano que o Senhor tem
para sua igreja.
Sem uma declarao de propsito, fcil ficar frustrado, com todas
as distraes nossa volta. Talvez voc j tenha se sentido como Isaas:
Mas eu disse: Tenho me afadigado sem qualquer propsito; tenho gastado
minha fora em vo e para nada. (Is 49.4). Liderar uma igreja sem uma
declarao de propsito como dirigir um carro na neblina. Se sua viso
no ntida, voc corre o risco de sofrer um acidente.
Tiago diz que o homem vacilante instvel em tudo o que faz (Tg
1.8). A igreja que esquece seu propsito tem muita dificuldade para decidir
o que importante. A igreja indecisa instvel. A todo momento, ela sai
do curso e vacila em estabelecer prioridades, propsitos e planos. Caminha
numa direo e depois em outra, dependendo de quem assume a liderana.
Algumas vezes, fica simplesmente andando em crculos.
Numa igreja com propsitos, uma vez que o rumo est definido, tomar
decises torna-se' mais fcil e menos frustrante. Defina os papis e depois as
metas da igreja. Com os propsitos definidos, qualquer meta que preencha
um desses propsitos tem aprovao automtica. Quando algum sugerir

79
Uma igreja com propsitos

uma atividade ou um novo evento ou programa, voc deve simplesmente


questionar: Isso cumpre algum dos nossos propsitos?. Se a resposta for
sim, v em frente! Caso contrrio, esquea!

Propsitos claros permitem concentrao de esforos


Uma luz bem focada tem tremenda fora. J uma luz difusa no exerce
efeito algum. Por exemplo, se voc fizer a luz do sol passar atravs de uma len
te de aumento, poder atear fogo numa folha. Mas isso no ser possvel se a
luz solar no estiver concentrada. Quando a luz concentrada em nveis mais
altos, como no caso do raio laser, ela pode at cortar um bloco de ao!
O princpio da concentrao tambm funciona em outras reas. Vidas
e igrejas focadas em determinado objetivo tero maior impacto que as que
esto fora de foco. A exemplo do raio laser, quanto mais focalizada for sua
igreja, maior impacto ela ter sobre a sociedade.
Propsitos claros permitem que voc concentre seus esforos. Paulo sa
bia disso. Ele disse: ... esquecendo-me das coisas que ficaram para trs e
avanando para as que esto adiante... (Fp 3.13).
Uma das tentaes mais comuns nas igrejas hoje de se perder nas
pequenas coisas. Distraem-se com agendas e programas que so bons, mas
de pouca importncia. A energia da igreja difusa e dissipada; o poder
perdido.
Se voc quer que sua igreja cause impacto no mundo, precisa concen
trar-se no que realmente essencial. Fico abismado com a quantidade de
cristos que no sabem qual o principal objetivo da igreja. Como se diz
nos Estados Unidos, o principal manter principal o principal!.
Em minha opinio, a maioria das igrejas tenta fazer muita coisa ao mes
mo tempo. Essa uma das vrias barreiras ignoradas pelos que se propem
construir uma igreja saudvel. Eles simplesmente cansam o povo. Muitas ve
zes, igrejas pequenas envolvem-se com todos os tipos de atividades, eventos
e programas, em vez de se concentrarem em objetivos mais definidos, como
Paulo fez. Fazem quarenta coisas diferentes, mas no so bons em nenhuma
delas.
Quanto mais antiga a igreja, mais podemos observar esse fato. Progra
mas e eventos continuam a ser adicionados ao calendrio, sem que nada

80
Os alicerces para uma igreja saudvel

seja retirado. Lembre-se de que nenhum programa existe para durar eterna
mente. Um calendrio abarrotado consome o vigor da igreja. Uma faxina
de vez em quando, isto , o abandono de programas que j no cumprem
seus propsitos, essencial para a sade da igreja. Se o cavalo morreu, saia
de cima dele!
Quando comecei a Saddleback, tudo que oferecamos no primeiro ano
era o culto de celebrao e um culto para crianas. No pretendamos
abranger todas as reas. No tivemos programa para jovens at alcanar
mos uma freqncia superior a 500 pessoas em nossos cultos. As ativida
des para adultos solteiros comearam s depois que a freqncia alcanou
cerca de mil pessoas.
Havamos determinado jamais iniciar um ministrio sem primeiro ter
algum para lider-lo. Se no houvesse um lder, esperaramos o tempo de
Deus para implantar o trabalho. Quando o lder certo aparecia, inicivamos
o ministrio. Esse mtodo nos ajudou a fazer poucas coisas, mas faz-las
muito bem. Somente depois de um ministrio apresentar um desempenho
aceitvel que outro era acrescentado.
No tentamos fazer tudo ao mesmo tempo. Ser eficaz no a mesma
coisa que ser eficiente. Peter Drucker afirma: Eficincia fazer as coisas
direito. Eficcia fazer as coisas certas. Muitas igrejas so eficientes porque
so organizadas. Elas mantm uma programao ampla, mas, apesar de
organizar muitos eventos, sua produtividade insignificante. Muito vigor
gasto em assuntos triviais. como tentar arrumar as cadeiras enquanto
o navio afunda. Pode at ser que tudo fique arrumado, mas o naufrgio
acontecer de qualquer jeito! No basta a igreja ser bem organizada: ela
deve ser organizada para fazer as coisas certas.
Deus quer que as igrejas sejam organizadas, mas poucas so eficazmente
concentradas em seus propsitos. Ao rever continuamente seu propsito,
voc pode manter as prioridades e sua igreja o alvo correto.

Propsitos claros atraem cooperao


As pessoas querem se unir a uma igreja que saiba para onde est indo.
Quando a igreja tem certeza de seu destino, as pessoas ficam ansiosas para
subir a bordo. Isso ocorre porque todos ns procuramos sentido, propsito

81
Uma igreja com propsitos

e direo. Quando Esdras disse ao povo o que Deus esperava dele, o povo
respondeu; Levanre-se! Esta questo est em suas mos, mas ns o apoia
remos. Tenha coragem e mos obra! (Ed 10.4).
Paulo sempre foi claro em seus propsitos. Como resultado, as pessoas
queriam participar de seus empreendimentos. Foi o que aconteceu na igre
ja em Filipos. Os filipenses ficaram to impressionados com o trabalho do
apsrolo que lhe deram todo o apoio financeiro necessrio (v. Fp 4.15).
Se voc deseja que os membros de sua igreja fiquem animados, apiem
as atividades da congregao e dediquem-se a elas, necessrio que voc
explique exatamenre para onde a igreja est indo.
Voc j pegou o avio errado? Certa vez, peguei um avio pensando
que estava indo para Saint Louis, mas estava indo para a cidade de Kansas.
Aprendi uma lio muito importante: sempre verifique o destino antes de
o avio partir. Sair de uma situao errada sempre doloroso! Voc no se
arriscaria a entrar em um nibus interestadual sem saber para onde ele est
indo. Da mesma forma, no deve esperar que as pessoas entrem em sua
igreja sem saber qual o destino dela.
Quero que todos os que desejam se tornar membros de minha igreja
saibam para onde ela est indo. Nossa declarao de propsito explicada
em detalhes a qualquer pessoa que manifeste o desejo de se unir a ns.
Ningum pode se tornar membro da Saddleback sem freqentar a classe de
novos membros e assinar o pacto de membresia, que inclui o compromisso
de apoiar os propsitos da Saddleback.
Em Provrbios 11.27, lemos: Se seus alvos so bons, voc ser respei
tado (traduo livre). Diga abertamente ao povo para onde sua igreja est
indo, e isso atrair cooperao.
Apresente em detalhes os propsitos e as prioridades de sua igreja no
curso de membresia. Explique com clareza sua estratgia e sua estrutura
numa classe de novos membros. Isso evitar que as pessoas se unam sua
membresia com idias equivocadas.
Permitir que algum se torne membro de sua igreja sem entender o pro
psito dela procurar sama para se coar. Novos membros, especialmente
aqueles vindos de outras comunidades, geralmente o fazem por interesse

82
Os alicerces para uma igreja saudvel

pessoal OU baseados em idias preconcebidas sobre a igreja. Se voc no for


claro e honesto com eles, cedo ou tarde ter problemas.
Os membros transferidos para sua igreja trazem consigo a bagagem cul
tural da igreja anterior e podem alimentar expectativas a que sua igreja no
ir atender. Esse fato tornou-se evidente para mim j no incio de nosso
trabalho, antes de comearmos os cultos de celebrao. Um homem, que
freqentava nosso grupo de estudo bblico nos lares, foi durante 12 anos
membro de uma grande igreja da regio. Toda vez que comevamos a
planejar alguma coisa, ele dizia: Bem, na minha outra igreja, fazamos
assim.... Esse era um refro constante.
Aps oito semanas nessa situao, finalmente sugeri: Sabe de uma coi
sa? Se voc quer que esta igreja seja igual quela de onde voc veio, por que
no volta para l? Ela est somente a 15 quilmetros daqui. Ele aceitou
meu conselho e saiu de nosso grupo com cinco pessoas de sua famlia.
Eles representavam 30% de nossos membros e, alm disso, eram dizi-
mistas. A atitude dele me chocou, mas analisando agora a situao acredito
que foi uma das mais importantes decises que tomei e que determinou o
destino de nosso trabalho. Se eu tivesse ouvido aquele irmo, a Saddleback
acabaria sendo s um clone de ourra igreja. Nosso futuro teria sido outro.
Tambm aprendi duas lies importantes sobre liderana. A primeira
a de que voc no pode deixar que pessoas amargas estabelea o plano para
a igreja. Isso abdicar da liderana. Infelizmente, quanto menor a igreja,
mais sujeira ela est s influncias negativas. A segunda lio que aprendi
com aquela experincia foi a de que a melhor hora para descobrir se algum
discorda de sua filosofia ministerial antes de ele se juntar ao grupo.
Explicar o propsito de sua igreja com antecedncia no apenas reduzi
r a possibilidade de conflitos e decepes, como tambm ajudar a pessoa
a reconhecer que o melhor unir-se a uma igreja de acordo com sua filo
sofia e gosto pessoal.

Propsitos claros ajudam na avaliao


Paulo escreveu aos corntios: Examinem-se para ver se vocs esto
na f; provem-se a si mesmos (2Co 13.5). Como a igreja pode se auro-
avaliar? No se comparando com outras igrejas, mas se questionando:

83
Uma igreja com propsitos

Estamos fazendo aquilo que Deus deseja que faamos? E como estamos
indo?. Peter Drucker pergunta: Qual o nosso negcio? Como vai nosso
negcio?. Essas so as duas perguntas mais importantes na avaliao da
igreja. A declarao de propsito deve ser o padro para voc medir a sade
e o crescimento de sua congregao.
No existe absolutamente nenhuma correlao entre o tamanho e a for
a da igreja. A igreja pode ser grande e forte ou grande e dbil. Da mesma
forma, a igreja pode ser pequena e forte ou pequena e sem personalidade.
Ser grande no significa ser melhor; ser menor no significa ser melhor.
Melhor ser melhor.
O objetivo deste livro no tornar sua igreja to grande quanto a
Saddleback. Tamanho no a questo. O que realmente importa : sua
igreja ser mais forte e saudvel sendo uma igreja com propsitos.
Esse processo leva algum tempo. No
Avalie sua igreja, acontece de uma hora para outra, nem
questionando: "Qual
o nosso negcio? Como
mesmo em alguns meses. At que a tran
vai nosso negcio?". sio chegue ao fim, pode levar muitos
anos. Se voc quer que sua igreja se torne
uma igreja com propsitos, ter de lider-la em quatro fases essenciais: 1)
definir os propsitos; 2) comunicar constantemente os propsitos a todos
os membros da igreja; 3) organizar a igreja em torno dos propsitos; 4)
aplicar os propsitos em todos os aspectos da igreja. Vou descrever cada
uma dessas tarefas nos captulos seguintes.

84
5
Definir os propsitos

Irmos, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo suplico a todos


vocs que concordem uns com os outros no que falam, para que
no haja divises entre vocs; antes, que todos estejam unidos
num s pensamento e num s parecer.
iCoRNTIOS 1.10

Quando eu era seminarista no Texas, concordei em ajudar os lderes


de uma igreja grande a avaliar seus programas. Ela havia sido uma teste
munha forte e vibrante de Jesus Cristo no passado e tinha uma reputa
o histrica. Senti-me intimidado diante da enorme estrutura de tijolos
vermelhos. Era minha primeira experincia como consultor de igrejas. A
entrada da sala de conferncias estava repleta de quadros com retrato dos
homens que haviam pastoreado a igreja nos cem anos anteriores. Aquela
igreja tinha histria!
Quando nos sentamos para a primeira reunio, perguntei aos lderes ali
reunidos: Como vocs se sentem em relao sua igreja?. A maioria dos
comentrios expressava satisfao. Um dos homens resumiu assim o senti
mento geral: Temos uma igreja completa. Contudo, enquanto me intei
rava da situao, descobri que aquela igreja estava completamente adorme
cida! A igreja era teologicamente slida, mas no havia nada de relevncia
espiritual acontecendo ali. Todos os prdios j estavam pagos, e os lderes
se haviam tornado preguiosos e letrgicos. Eles estavam, nas palavras do
profeta Ams, ^tranqilos em Sio, e a doena da tranqilidade deles
estava lentamente matando a igreja. Uma vez que haviam me contratado
para ser seu mdico, dei-lhes a receita: Redescubram seu propsito.

85
Uma igueja com propsitos

Liderando sua igreja na definio dos propsitos


Liderar a congregao na descoberta dos propsitos do Novo Testa
mento para a igreja uma aventura emocionante. No se apresse nesse
processo. No estrague a alegria da descoberta pela simples enunciao
desses propsitos num sermo. O lder sbio entende que a congregao
compreende as mensagens que lhe so transmitidas, mas, se chegarem a
determinadas concluses por eles mesmos, estas se tornaro convices.
Voc est construindo um alicerce para sade e crescimento a longo
prazo.
E emocionante ver membros apticos se tornarem entusiastas quando
redescobrem a vontade de Deus em us-los na igreja. A seguir, explico os
quatro passos que lhe permitiro liderar a igreja na definio, ou redefini
o, dos propsitos.

Estude o que a Bblia diz


Comece envolvendo a congregao num estudo de passagens sobre
igreja. Antes de iniciar nossa comunidade, apliquei-me seis meses a um
estudo intenso e pessoal sobre igreja, usando os mtodos descritos em meu
livro Dynamic Bible Study Methods [Mtodos dinmicos de estudo bbli
co]. Durante os primeiros meses de nossa igreja, ministrei congregao o
mesmo estudo. Juntos, dissecamos vrios trechos importantes relacionados
a um igreja.
Estas so algumas passagens que voc pode incluir em seu estudo: Mateus
5.13-16; 9.35; 11.28-30; 16.15-19; 18.19,20; 22.36-40; 24.14; 25.34-40;
28.18-20; Marcos 10.43-45; Lucas 4.18,19; 4.43-45; Joo 4.23; 10.14-18;
13.34,35; 20.21; Atos 1.8; 2.41-47; 4.32-35; 5.42; 6.1-7; Romanos 12.1-
8; 15.1-7; ICorntios 12.12-31; 2Corntios 5.176.1; Glatas 5.13-15;
6.1,2; Efsios 1.22,23; 2.19-22; 3.6,14-21; 4.11-16; 5.23,24; Colossenses
1.24-28; 3.15,16; ITessalonicenses 1.3; 5.11; Hebreus 10.24,25; 13.7,17;
1 Pedro 2.9,10; IJoo 1.5-7; 4.7-21.
Gene Mims escreveu um excelente livro. Kingdom Principles for Church
Growth [Os princpios do Reino para o crescimento da igreja], que usei
para ministrar um curso a todos os membros sobre os propsitos de uma
igreja.

86
Definir os propsitos

Ao ministrar um estudo comunidade, deve-se considerar o seguinte:

Observe o ministrio de Cristo no mundo. O que Jesus fez durante


o perodo em que esteve aqui? O que ele faria se estivesse aqui
hoje? O que quer que ele tenha feito, devemos continuar. Os
diversos elementos do ministrio de Cristo devem estar evidentes
hoje na igreja. Ele quer que continuemos, por meio de seu corpo
espiritual, que a igreja, a boa obra que realizou enquanto esteve
fisicamente aqui.
Observe a simbologia da igreja. O Novo Testamento oferece vrias
analogias: corpo, noiva, famlia, rebanho, comunidade e exrcito.
Cada um desses smbolos tem implicaes profundas sobre o que
a igreja deve ser e fazer.
Observe os exemplos das igrejas do Novo Testamento. O que as pri
meiras igrejas fizeram? H vrios modelos nas Escrituras. A igreja
em Jerusalm era bem diferente da igreja em Corinto, assim como
a de Filipos tinha caractersticas diversas da igreja em Tessalnica.
Estude cada uma das comunidades mencionadas no Novo Testa
mento, incluindo as sete igrejas do livro de Apocalipse.
Observe os mandamentos de Cristo. O que Jesus nos mandou fazer?
Em Mateus 16.18, ele declara: Edificarei a minha igreja. Certa
mente havia um propsito especfico na mente do Senhor. No
nossa misso criar os propsitos para a igreja, mas descobrir quais
so eles.

Lembre-se que a igreja de Cristo, e no nossa. Ele fundou a igreja, mor


reu por ela, enviou o Esprito Santo e um dia vir para busc-la. E, como
proprietrio da igreja, ele estabeleceu seus
propsitos. No nossa misso
criar os propsitos para
E nossa misso entender esses pro a igreja, mas descobrir
psitos e implement-los. Ainda que os quais so eles.
programas mudem a cada gerao, os
propsitos no podem ser alterados. Podemos ser inovadores no estilo do
ministrio; jamais, porm, devemos alterar a essncia dele.

87
Uma igreja com propsitos

Busque respostas para quatro perguntas


Enquanto voc rev o que a Bblia diz sobre a igreja, tente achar as
respostas s perguntas relacionadas a seguir. Quando for responder, con
centre-se na natureza e na misso da igreja.

1. Por que a igreja existe?


2. O que devemos ser como igreja? (Quem e o que somos?)
3. O que devemos como igreja? (O que Deus quer que faa
mos no mundo?)
4. Como vamos fazer isso?

Escreva todas as suas concluses


Coloque no papel tudo que voc aprendeu em seu estudo. No se preo
cupe em ser sucinto. Escreva tudo que pensa sobre a natureza e os prop
sitos da igreja. Foi o que fizemos em nosso grupo de estudo, no primeiro
ano de nossa igreja. Anotvamos tudo que descobramos, e o resultado foi
um documento de dez pginas com nossas impresses.
Nessa fase, no tente desenvolver a declarao de propsito; limite-se
coleta de informaes. mais fcil editar e resumir que criar.
Concentre-se na tarefa de identifi
Podemos ser inovadores no car cada propsito. Quero enfatizar aos
estilo do ministrio, jamais,
porm, devemos alterar a
pastores: no se apressem! Vocs esto
essncia dele. construindo o alicerce que dever supor
tar tudo que fizerem nos prximos anos.
Mesmo que j saibam quais so os propsitos do Novo Testamento, vital
que a congregao examine tudo que a Bblia tem a dizer sobre a igreja e
escreva as prprias concluses.

Resuma suas concluses numa frase


Retiramos da lista resultante de nossos estudos uma frase que resume
o que acreditamos serem os propsitos bblicos da igreja, e voc tambm
deve fazer isso. Faa um resumo do que descobriu sobre a igreja, agrupan
do conceitos similares em temas principais, como: evangelismo, adorao.

88
Definir os propsitos

comunho, maturidade espiritual e ministrio. Depois, tente descrever to


dos esses temas em um s pargrafo. Feito isso, edite-o, retirando palavras
e expresses desnecessrias, reduzindo o pargrafo a uma s frase.
E fundamental que sua declarao de propsito seja condensada em
uma s frase. Por qu? Porque ser de pouco valor se o povo no conseguir
lembr-la! Dawson Trotman dizia: Os pensamentos se desembaraam
quando passam atravs de nossos lbios e das pontas de nossos dedos.
Em outras palavras, se voc pode dizer e escrever, porque pensou antes. Se
no registrou seus propsitos por escrito, voc realmente no parou para
pensar neles.
O escritor francs Francis Bacon costumava dizer: Ler faz que o homem
se expanda, mas escrever faz dele um homem. Se quisermos comunicar os
propsitos de nossa igreja, devemos ser precisos em nossa exposio.

O que faz uma declarao de propsito ser eficaz?


Ser bblica
Uma declarao de propsito eficaz expressa a doutrina da igreja
neotestamentria. Lembre-se: no decidimos quais so os propsitos da
igreja, apenas os descobrimos. Cristo a Cabea da Igreja. Ele estabeleceu
os propsitos dela h muito tempo. Cabe agora a cada nova gerao
reafirm-los.

Ser especfica
A declarao de propsito deve ser simples e clara. O maior erro que se
pode cometer ao desenvolv-la tentar abordar todos os assuntos. Sempre
existe a tentao de adicionar vrias coisas que consideramos boas, por
medo de deixar algo importante de fora. No entanto, quanto mais elemen
tos forem adicionados declarao, mais dispersa e difcil de ser cumprida
ela ser.
Uma misso direta uma misso clara. A declarao de propsito da
Disneylndia : Proporcionar felicidade s pessoas. A misso original do
Exrcito de Salvao era: Tornam cidados os rejeitados. Algumas de
claraes de propsitos so to vagas que no causam impacto algum.

89
Uma igreja com propsitos

Nada se torna dinmico at que se torne especfico. Algumas declaraes


dizem: Nossa igreja existe para glorificar a Deus. Com certeza! Mas como
exatamente voc pretende fazer isso?
Uma declarao de propsito especfica ir for-lo a concentrar esfor
os, no permitindo desvios por causa de assuntos perifricos. Questione-
se: Das coisas que fao para Cristo, quais as que fazem diferena no mun
do?; ou: O que podemos fazer que somente nossa igreja pode fazer?.

Ser transfervel
Para ser transfervel, a declarao de propsito deve ser concisa o sufi
ciente para ser transmitida a cada pessoa na igreja e lembrada por todos.
Quanto mais curta, melhor. Ainda que inclua os mesmos elementos da
declarao de outra igreja, nada o impede de fazer uma declarao nova e
criativa. Cuide para que ela seja fcil de memorizar.
Como pastor, no gosto de confessar isto, mas o povo no se lembra
de nossas mensagens. As pessoas no memorizam um pargrafo sequer.
O povo se lembra apenas de dizeres, frases e declaraes simples. No me
lembro de nenhum discurso de John F. Kennedy, mas guardei a seguinte
declarao: No pergunte o que seu pas pode fazer por voc, e sim o que
voc pode fazer por seu pas. Tambm no me lembro de nenhum sermo
pregado por Martin Luther King Jr., mas trago na memria sua famosa
frase: Eu tenho um sonho.

Ser mensurvel
Voc deve ser capaz de olhar para sua declarao de propsito e avaliar
se sua congregao a est cumprindo ou no. Voc ter condies de pro
var, ao final de cada ano, se ela est sendo cumprida? A eficcia da igreja
no poder ser medida se sua misso no for mensurvel.
Uma boa declarao de propsito ir lhe proporcionar um padro que o
far avaliar, revisar e aprimorar tudo que a igreja faz. Se voc no consegue
avaliar sua igreja por meio da declarao de propsito, comece tudo de
novo, do nada. Torne a declarao mensurvel. Caso contrrio, no passar
de coisa para ingls ver.

90
Definir os propsitos

Duas passagens principais


Nos primeiros meses da existncia da Saddleback, conduzi os membros
na tarefa que acabei de explicar. E conclumos que, apesar de muitas pas
sagens descreverem o que cada igreja deve ser e fazer, duas declaraes de
Jesus resumem tudo: o Grande Mandamento (Mt 22.37-40) e a Grande
Comisso (Mt 28.19,20).

Ame o Senhor, o seu Deus de todo o seu corao, de toda a sua alma e de
todo o seu entendimento. [...] Ame o seu prximo como a si mesmo. Des
tes dois mandamentos dependem toda a Lei e os Profetas (Mt 22.37-40).
Vo e faam discpulos de todas as naes, batizando-os em nome do
Pai e do Filho e do Esprito Santo, ensinando-os a obedecer a tudo o que
eu lhes ordenei. E eu estarei sempre com vocs, at o fim dos tempos (Mt
28.19,20).

O Grande Mandamento foi dado por Jesus em resposta a uma questo.


Um dia, perguntaram-lhe qual era o mandamento mais importante. Ele
respondeu: Aqui est o resumo de todo o Antigo Testamento. Vou dar-
lhes a essncia da Palavra de Deus. Toda a Lei e os Profetas podem ser con
densados em duas tarefas: 1) ame a Deus de todo o seu corao e 2) ame o
prximo como a voc mesmo.
Mais tarde, em uma de suas ltimas palavras aos discpulos, Jesus
proclamou a Grande Comisso, designando-lhes mais trs incumbn
cias: fazer discpulos, batiz-los e ensi
n-los a obedecer a tudo que ele havia Um Grande compromisso
ensinado. com o Grande Mandamento
e a Grande Comisso far
Acredito que cada igreja definida crescer uma Grande igreja.
pelo que se compromete a fazer e, pen
sando nisso, criei esta frase: Um Grande
Compromisso com o Grande Mandamento e a Grande Comisso far crescer
uma Grande igreja!. Essa frase tornou-se o nosso lema.
As duas passagens citadas resumem tudo o que fazemos na Saddleback.
Se uma atividade ou evento cumpre um desses mandamentos, ento o re
alizamos. Caso contrrio, deixamos de lado. Somos dirigidos pelo Grande

91
Uma igreja com propsitos

Mandamento e pela Grande Comisso. Juntos, eles definem as tarefas nas


quais as igrejas devem se concentrar at que Cristo retorne.

Os cinco propsitos da igreja


Uma igreja com propsitos comprometida em cumprir as cinco tare
fas que Cristo ordenou igreja.

1- propsito: Amar a Deus de todo o corao


A palavra que descreve esse propsito adorao. A Igreja existe para
adorar a Deus. No importa se estamos ss, reunidos num pequeno grupo
ou numa multido de 100 mil pessoas. Sempre que expressamos nosso
amor a Deus, ns o adoramos.
A Bblia diz: Adore o Senhor, o seu Deus, e s a ele sirva (Mt 4.10,
The Message). Observe que o verbo adorar vem antes de servir. Adorar
a Deus o primeiro propsito da igreja. s vezes, trabalhamos tanto para
Deus que no temos tempo de ador-lo.
Em toda a Palavra, recebemos ordem de celebrar a presena de Deus
por meio da glorificao e da exaltao de seu nome. Em Salmos 34.3,
temos esta orientao: Proclamem a grandeza do Senhor comigo; juntos
exaltemos o seu nome. No podemos adorar a Deus como se fosse uma
obrigao. Expressar nosso amor a Deus deve ser uma alegria.

2r propsito: Amar o prximo como a si mesmo


A palavra que usamos para descrever esse propsito ministrio. A
Igreja existe para ministrar s pessoas. Ministrio demonstrar o amor de
Deus aos outros, atendendo s suas necessidades e curando suas feridas, em
nome de Jesus. Cada vez que voc toca a vida de algum com amor, est
ministrando a essa pessoa. A igreja local deve ministrar a todos os tipos de
necessidade: espiritual, emocional, fsica e relacional. Jesus disse que at
mesmo um copo de gua fresca oferecido em seu nome um ministrio e
no fica sem recompensa. A igreja deve preparar os santos para a obra do
ministrio (Ef4.12).

92
Definir os propsitos

Infelizmente, muito pouco do que acontece nas igrejas ministrio ge


nuno. Muito tempo gasto com reunies, e a fidelidade quase sempre
medida pela freqncia, e no por servio. A maioria dos membros apenas
esquenta o banco nas reunies.

3~ propsito: Ir e fazer discpulos


Denominamos esse propsito de evangelismo. A Igreja existe para co
municar a Palavra de Deus. Somos embaixadores de Cristo, nossa misso
evangelizar o mundo. O verbo ir, na Grande Comisso, deve ser lido
como enquanto voc est indo, segundo o original grego. responsabi
lidade de cada cristo compartilhar as boas-novas aonde quer que v. De
vemos falar a todo o mundo que Cristo veio, morreu na cruz, ressuscitou
e prometeu voltar. Um dia, cada um de ns prestar contas a Deus sobre a
seriedade em levar adiante nossa responsabilidade.
A misso do evangelismo to importante que Jesus nos deu cinco
Grandes Comisses uma em cada evangelho e uma no livro de Atos. (Mt
28.19,20; Mc 16.15; Lc 24.47-49; Jo 20.21; At 1.8). Jesus nos comissio
nou a ir e espalhar pelo mundo a mensagem da salvao.
Evangelismo mais que responsabilidade: um grande privilgio. So
mos convidados a participar, trazendo pessoas para a famlia eterna de
Deus. No conheo uma causa mais importante qual algum possa dedi
car a vida. Se voc soubesse como curar o cncer, estou certo de que faria
tudo para compartilhar isso com o mundo, pois salvaria milhes de vidas.
E voc j conhece algo bem melhor: o evangelho da vida eterna. Existe
notcia melhor que essa?
Enquanto houver uma pessoa no mundo que no conhea a Cristo, a
igreja ter a obrigao de continuar crescendo. O crescimento no opcio
nal, uma ordem de Jesus. No devemos buscar o crescimento de nossa
igreja para benefcio prprio, e sim porque Deus quer que todos sejam
salvos.

4- propsito: Batizar
No texto grego da Grande Comisso, h trs verbos no gerndio: indo,
batizando e ensinando. Cada um deles faz parte do mandamento de fazer

93
Uma igreja com propsitos

discpulos. Indo, batizando e ensinando so elementos essenciais ao pro


cesso de fazer discpulos. A primeira vista, voc pode ficar curioso em saber
o porqu de a Grande Comisso atribuir a mesma importncia ao simples
ato do batismo, ao evangelismo e edificao. Jesus no mencionou o ba
tismo por acidente. Mas por que ele to importante para ser includo na
Grande Comisso? Creio que por simbolizar um dos propsitos da igreja,
a comunho identificao com o corpo de Cristo.
Como cristos, somos chamados para pertencer, no apenas para crer.
No fomos feitos para viver como cavaleiros solitrios. Ao contrrio, somos
feitos para pertencer famlia de Cristo e sermos membros de seu corpo. O
batismo no somente smbolo de salva
Como cristos, somos
o, smbolo de comunho. No significa
chamados para pertencer,
no apenas para crer. apenas a vida em Jesus: evidencia tambm
a integrao da pessoa ao corpo de Cristo.
Equivale a dizer ao mundo: Esta pessoa, de agora em diante, um de ns!.
Quando o novo convertido batizado, damos-lhe as boas-vindas comu
nho da famlia de Deus. No estamos ss. Temos e somos o apoio uns dos
outros. Aprecio muito o texto de Efsios 2.19: Vocs j no so estrangeiros
nem forasteiros, mas concidados dos santos e membros da famlia de Deus.
A igreja existe para proporcionar comunho aos filhos de Deus.

5propsito: Ensinar a obedincia


A palavra que geralmente usamos quando nos referimos a esse prop
sito discipulado. A igreja existe para edificar ou educar o povo de Deus.
Discipulado o processo de ajudar as pessoas a se tornarem mais parecidas
com Cristo em pensamentos, sentimentos e aes. O processo comea
quando a pessoa nasce de novo e prossegue na nova vida continuamente.
Em Colossenses 1.28, Paulo declara: Ns o proclamamos, advertindo e
ensinando a cada um com toda a sabedoria, para que apresentemos todo
homem perfeito [maduro] em Cristo".
Como igreja, no fomos chamados apenas para alcanar as pessoas, mas
tambm para ensin-las. O convertido deve tornar-se discpulo. E respon
sabilidade da igreja local desenvolver a maturidade espiritual de seus mem-

94
Definir os propsitos

Bros. Essa a vontade de Deus para cada cristo. Segundo Paulo, isso
feito com o fim de preparar os santos para a obra do ministrio, para que o
corpo de Cristo seja edificado, at que todos alcancemos a unidade da f e
do conhecimento do Filho de Deus, e cheguemos maturidade, atingindo
a medida da plenitude de Cristo (Ef 4.12,13).
Se voc examinar o ministrio terreno de Jesus, perceber a evidente
incluso desses cinco elementos em sua obra (v. Jo 17). O apstolo Paulo
no apenas cumpriu esses propsitos em seu ministrio, como tambm os
explicou (Ef 4.1-16). O exemplo mais claro dos cinco propsitos o da
igreja em Jerusalm, conforme Atos 2.1-47. Eles ensinavam uns aos outros,
tinham comunho, adoravam, ministravam e evangelizavam. Hoje, esses
propsitos permanecem os mesmos: a igreja existe para edificar, encora
jar, exaltar, equipar e evangelizar. Embora cada igreja tenha diferenas no
modo de cumprir essas tarefas, no deve haver discordncia quanto ao
nosso chamado para realiz-las.

A declarao de propsito da Saddleback


Na Saddleback, utilizamos cinco palavras-chave para resumir os cinco
propsitos de Cristo para a Igreja.

Magnificar: celebramos a presena de Deus na adorao


Misso: comunicamos a Palavra de Deus atravs do evangelho
Membresia: integramos a famlia de Deus em nossa comunho
Maturidade: educamos o povo de Deus atravs do discipulado
Ministrio: demonstramos o amor de Deus por meio do servio

Essas palavras-chave, que representam nossos cinco propsitos, foram


incorporadas nossa declarao.

A declarao de propsito da Igreja Saddleback


Trazer pessoas para Jesus e membresia na sua famlia,
desenvolver nelas maturidade conforme a semelhana de Cristo
e equip-las para seu ministrio na igreja e para a misso de
sua vida no mundo, a fim de magnificar o nome de Deus.

95
Uma igreja com propsitos

H trs elementos que desejo destacar em nossa declarao.


Inicialmente, ela feita em termos de residtados, e no de atividades.
Cinco resultados mensurveis esto descritos. Na maioria das igrejas que
possuem declarao de propsito, normalmente so mencionadas ativida
des (edificamos, evangelizamos, adoramos etc.). Com isso, fica difcil
avaliar e quantificar os resultados que esperamos aps cumprirmos cada
propsito. Na Saddleback identificamos os resultados esperados do cum
primento de cada um dos cinco propsitos da igreja.
Para cada resultado, podemos fazer perguntas como: Quantos? Quan
tos mais em relao ao ano passado? Quantos foram conduzidos a Cristo?
Quantos novos membros temos? Quantos demonstram maturidade es
piritual? Que sinais de maturidade estamos procurando? Quantos foram
treinados e mobilizados para o ministrio? Quantos esto cumprindo sua
misso de vida no mundo?. Essas perguntas do a medida de nosso su
cesso e nos foram a avaliar se realmente estamos cumprindo o Grande
Mandamento e a Grande Comisso.
Quero tambm que voc perceba que nossa declarao encoraja a par
ticipao de cada membro. Eles devem ser capazes de perceber em que
podem contribuir para que os alvos da igreja sejam alcanados. Os prop
sitos devem ser declarados de maneira que cada um no apenas creia, mas
tambm participe. Se a declarao no permitir a participao individual,
muito pouco ser feito.
Por ltimo, o mais importante a ser observado que consideramos os
cinco propsitos um processo seqencial. Isso de suma importncia. Para
se tornar uma igreja com propsitos, os objetivos devem fazer parte de
um processo. Desse modo, eles podem
Em vez de tentar fazer que ser postos em prtica no dia-a-dia. Cada
a igreja cresa por meio de declarao de propsito precisa ser cum
programas, concentre-se
prida, ou voc ter simplesmente uma de
no crescimento das pessoas
mediante um processo. clarao teolgica que soa bem, mas no
produz coisa alguma.
Em vez de tentar fazer que a igreja cresa por meio de programas, con
centre-se no crescimento das pessoas mediante um processo. Esse conceito
o cerne de uma igreja com propsitos. Se voc desenvolver um processo

96
Definir os propsitos

para fazer discpulos e perseverar nele, o crescimento de sua igreja ser


sadio, equilibrado e firme. Benjamin Disraeli disse certa vez que a cons
tncia no propsito o segredo do sucesso.
Nosso processo de implementar os propsitos de Deus envolve quatro
passos: trazer pessoas, edific-las, trein-las e envi-las. Ns as trazemos
como membros, as edificamos para a maturidade, as treinamos para o mi
nistrio e as enviamos para a misso, magnificando a Deus nesse processo.
isso! Esse o nosso enfoque na Saddleback. No fazemos nada alm
disso.
Para usar um termo do mundo empresarial, podemos dizer que nossa
igreja est no ramo de desenvolvimento de discpulos e que nosso pro
duto so vidas transformadas. Se o objetivo de toda igreja desenvolver
discpulos, ento devemos pensar em um processo para alcanar essa meta.
Sua igreja deve definir tanto os propsitos quanto o processo para alcan-
los. Fazer menos que isso menosprezar a grande responsabilidade que nos
foi dada por Jesus Cristo.
Toda grande igreja define seus propsitos e ento busca uma forma de
atingi-los, por meio de um processo ou de um sistema. A Igreja Central de
Seul, na Coria, foi edificada no sistema de clulas. A Primeira Igreja Ba
tista de Dallas foi edificada por meio de uma escola bblica dominical que
atendia s necessidades de pessoas de todas as idades e situaes. A Igreja
Presbiteriana de Coral Ridge, em Fort Fauderdale, na Flrida, cresceu gra
as ao seu mtodo de evangelismo pessoal. No incio da dcada de 1970,
muitas igrejas foram edificadas pelo fato de trazerem as pessoas de nibus
para o templo. Em cada um desses casos, os lderes da igreja definiram cla
ramente seus propsitos e desenvolveram um processo para cumpri-los.
Quero enfatizar mais uma vez a importncia de definir o propsito de
sua igreja. No se trata de um simples alvo para o qual mirar: definir a
razo da existncia de sua congregao. Uma boa declarao de propsito
propiciar direo, vitalidade, limites e motivao para tudo que voc fizer.
Igrejas com propsitos sero as mais bem preparadas ministerialmente para
enfrentar as mudanas que enfrentaremos no sculo XXI.

97
6
Comunicar os propsitos

A comunicao irresponsvel causa uma grande confuso, mas


um mensageiro confivel traz a cura.
Provrbios 13.17 {TheMessage)

Durante a reconstruo do muro de Jerusalm, segundo o relato de


Neemias, todos ficaram desencorajados quando a obra estava pela metade
e quiseram parar. E o que se v em muitas igrejas, que perderam o rumo do
propsito e foram consumidas pelo cansao, pela frustrao e pelo medo.
Neemias convocou o povo a voltar ao trabalho. Para isso, reorganizou o
projeto e remodelou a viso. Lembrou-os da importncia do trabalho e
assegurou que Deus os ajudaria a cumprir seus propsitos (Ne 4.6-15). O
muro foi completado em 52 dias.
Mesmo que o muro tenha sido completado nesse prazo, o povo ficou
desencorajado no meio da tarefa: trabalharam no projeto somente 26
dias! Neemias precisou renovar a viso deles. Dessa histria, consegui
mos retirar o que chamo de princpio de Neemias: viso e propsito
devem ser redeclarados a cada 26 dias, para manter a igreja na direo
certa. Em outras palavras, voc deve comunicar seus propsitos pelo
menos uma vez por ms. de admirar quo rapidamente seres humanos
e igrejas perdem a viso.
Uma vez definidos os propsitos de sua igreja, voc deve esclarec-los e
comunic-los continuamente a toda a congregao. No uma tarefa para
ser realizada uma'Vez e depois esquecida. Essa a maior responsabilidade
da liderana. Se voc falhar em transmitir sua declarao de propsito aos
membros, seria melhor nunca ter elaborado uma.

99
Uma igreja com propsitos

Meios de comunicar a viso e o propsito


Existem muitas formas de comunicar a viso e o propsito de sua igreja.

Escrituras
Ensine a verdade bblica a respeito da Igreja. J mencionei que o maior
livro sobre crescimento de igreja a Bblia. Ensine a doutrina sobre igreja
(eclesiologia) apaixonadamente e com freqncia. Mostre que cada parte
da viso est baseada na Palavra, por meio de versculos que expliquem e
ilustrem seu raciocnio.

Smbolos
Os grandes lderes sempre entenderam e utilizaram o tremendo poder
dos smbolos. As pessoas precisam de representaes visuais para entender
conceitos. Os smbolos so poderosas ferramentas de comunicao, pois
produzem emoes. Por exemplo, voc ficaria escandalizado ao ver a
sustica (cruz nazista) estampada na parede de sua igreja, porm se sentira
orgulhoso se visse a bandeira nacional.
Continentes foram conquistados sob a imagem da cruz do cristianis
mo, comunistas usam a foice e o martelo e muulmanos exibem a lua
crescente. Em nossa comunidade, usamos dois smbolos: cinco crculos
concntricos e a figura de um campo de beisebol,* que serve para ilustrar
nossos propsitos.

Slogans
Os slogans, temas e frases so lembrados muito depois de os sermes
terem sido esquecidos. Muitos acontecimentos importantes estiveram atre
lados a um slogan: Diga ao povo que fico!; Independncia ou Morte;
Nem Deus afunda o Titanic... A histria tem provado que um simples
slogan pode motivar pessoas a zer coisas que normalmente no fariam
como, por exemplo, dar a vida num campo de batalha.

*0 autor serve-se aqui de um esporte bastante popular nos Estados Unidos; contudo,
cada lder dever usar o smbolo que melhor lhe atenda as necessidades, de acordo com
seu ambiente cultural [N. do E.].

100
Comunicar os propsitos

Desenvolvemos e usamos dezenas de slogans na Saddleback para reforar


nossa viso: Cada membro um ministro; Todos os lderes so aprendi
zes; Somos salvos para servir; Avaliar para a excelncia; Ganhar o perdi
do a qualquer custo* e muitos outros. Sempre reservo um tempo para criar
novas formas de comunicar antigas idias de maneira sucinta e inovadora.

Histrias
Jesus usava histrias simples para ajudar o povo a entender e se rela
cionar com sua viso. Em Mateus 13.34, [BV) lemos: Jesus sempre usava
essas ilustraes quando falava ao povo... Ele nunca falava sem contar pelo
menos uma ilustrao.
Use histrias para dar cor aos propsitos de sua igreja. Quando falo so
bre a importncia do evangelismo, por exemplo, conto o testemunho dos
membros da Saddleback que, recentemente, compartilharam sua f com
amigos e os levaram a Cristo. Ao expor a importncia da comunho, leio
cartas de pessoas cuja solido foi aliviada depois que se envolveram com
nossa igreja. Quando o assunto discipulado, relembro o testemunho do
casamento que foi salvo por causa do crescimento espiritual dos cnjuges
ou de algum que resolveu problemas pessoais por meio da aplicao de
princpios bblicos.
Na Saddleback, temos alguns casos lendrios que conto a toda hora. Isso
ilustra poderosamente o poder de nosso trabalho. Um de meus favoritos o
de cinco lderes que chegaram antes de mim numa visita hospitalar, e por isso
a enfermeira no quis me deixar ver o paciente porque muitos pastores j o
haviam visitado!. Orgulho-me dos membros de minha congregao. As pes
soas tendem a fazer algo quando so recompensadas. Assim, fazer que pessoas
dedicadas sejam heris em sua igreja resulta em mais dedicao a ela.

Especifique
Tome sempre medidas prticas, claras e concretas para explicar como
sua igreja pretende alcanar os propsitos. Apresente um plano detalhado

Win the lost at any cost [N. do R.].

101
Uma igreja com propsitos

para a implementao deles. Planeje programas, agende eventos, consagre


prdios e contrate pessoal para alcanar cada propsito. Esses so os obje
tivos realmente importantes para o povo.
Lembre-se de que nada se torna dinmico antes'de se tornar especfico.
Quando vaga, a viso no causa impacto. Quanto mais especfica for
a viso de sua igreja, mais ateno e compromisso atrair. A forma mais
especfica para comunicar os propsitos aplic-los pessoalmente vida de
cada membro.

Personalize os propsitos
Ao comunicar os propsitos de sua igreja, fundamental que voc os
personalize. Personalizamos os propsitos mostrando que existem privil
gios e responsabilidades inerentes a cada um deles. Colossenses 3.15(5V)
diz: ... isto a responsabilidade e o privilgio que vocs tm como mem
bros do seu corpo. Existem responsabilidades e privilgios em ser membro
da famlia da igreja. Tenro fazer isso mostrando como eles so nossa respon
sabilidade e como so nosso privilgio para desfrutar.
Os propsitos da igreja podem ser personalizados como os cinco alvos
de Deus para cada cristo. Esses propsitos expressam o que Deus quer que
cada um de ns faa neste mundo.

Minhas responsabilidades como cristo


Deus quer que eu seja membro de sua famlia. Esse o propsito da co
munho exposto de forma pessoal. A Bblia bem clara ao dizer que seguir
Jesus no somente crer: inclui tambm pertencer. A vida crist no um
ato isolado. Somos feitos para estabelecer relacionamentos uns com os ou
tros. IPedro \3{BV) diz: [ele] nos deu o privilgio de nascer de novo, de
maneira que agora somos membros da prpria famlia de Deus. Deus nos
deu a igreja como famlia espiritual, para nosso benefcio. Efsios 2.\^{BV)
diz: Vocs so membros da prpria famlia de Deus e pertencem casa de
Deus como todos os outros cristos.
Deus quer que eu seja modelo de seu carter. Essa a meta personaliza
da do discipulado. Deus deseja que todo cristo cresa para se tornar seme
lhante a Cristo. A definio bblica para maturidade espiritual tornar-se

102
Comunicar os propsitos

semelhante a Cristo. Jesus estabeleceu um padro para seguirmos: Para


isso vocs foram chamados, pois tambm Cristo sofreu no lugar de vocs,
deixando-lhes exemplo, para que sigam os seus passos (IPe 2.21).
Em 1 Timteo 4.12, Paulo apresenta algumas reas nas quais devemos
nos modelar ao carter de Cristo: Ningum o despreze pelo fato de voc
ser jovem, mas seja um exemplo para os fiis na palavra, no procedimento,
no amor, na f e na pureza. Note que a maturidade no medida pelo
conhecimento que algum possua, e sim pelo estilo de vida que apresenta.
E possvel ser um grande conhecedor da Bblia e ainda ser imaturo.
Deus quer que eu seja ministro de sim graa. A terceira responsabilidade
de cada cristo personalizar o propsito do servio, isto , do ministrio.
Deus espera que usemos os dons, talentos e oportunidades que ele nos
concedeu para beneficiar o prximo. Pedro escreveu em sua carta: Cada
um exera o dom que recebeu para servir os outros, administrando fiel
mente a graa de Deus em suas mltiplas formas (IPe 4.10).
Deus deseja que cada cristo tenha um ministrio. Em nossa comuni
dade, somos bem francos em relao s nossas expectativas quando falamos
de Jesus aos no-cristos. No enrolamos ningum. Dizemos ao no-
cristo que ao entregar sua vida a Cristo, voc est se comprometendo a
ministrar em nome de Jesus pelo resto da vida. Essa a misso que Deus
tem para voc. Somos criao de Deus realizada em Cristo Jesus para fa
zermos boas obras, as quais Deus preparou antes para ns as praticarmos
(Ef2.10).
Deus quer que eu seja mensageiro de seu amor. Esse o propsito da
igreja em relao ao evangelismo, exposto de forma pessoal. Uma vez nas
cidos de novo, tornamo-nos mensageiros das boas-novas para o mundo.
Paulo diz: No me importo, nem considero a minha vida de valor algum
para mim mesmo, se to-somente puder terminar a corrida e completar o
ministrio que o Senhor Jesus me confiou, de testemunhar do evangelho
da graa de Deus (At 20.24). Essa uma responsabilidade importante na
vida de cada cristo. Em 2Corntios 5.19, o apstolo escreve: Deus em
Cristo estava reconciliando consigo o mundo, no levando em conta os pe
cados dos homens, e nos confiou a mensagem da reconciliao. Devemos
pregar aos no-cristos, para que recebam o amor de Deus e se reconciliem
com ele.

103
Uma igreja com propsitos

Voc j quis saber por que Deus nos deixa viver aqui no mundo, com
toda essa dor, tristeza e pecado, aps aceitarmos Cristo? Por que ele no nos
arrebata logo para o cu e nos poupa de todas essas coisas? Afinal de contas,
podemos adorar, ter comunho, orar, cantar, ouvir a Palavra de Deus e at
nos divertir l no cu. Existem somente duas coisas que fazemos aqui e no
podemos praticar no cu: pecar e falar de Jesus aos no-cristos. Costumo
perguntar aos membros de nossa igreja qual dessas duas coisas eles acham
que Cristo nos deixou aqui para fazer. Cada um de ns tem uma misso de
vida, e parte dela consiste em falar de Jesus aos outros.
Deus quer que eu seja um magnificador do seu nome. Em Salmos 34.3,
lemos: Proclamem [magnifiquem] a grandeza do Senhor comigo; juntos
exaltemos o seu nome. Cada um de ns tem a responsabilidade pessoal
de adorar a Deus. O primeiro mandamento diz: No ters outros deuses
alm de mim (x 20.3). O desejo de adorao nasce com cada pessoa. Se
no adorarmos a Deus, acharemos outra coisa para adorar: trabalho, fam
lia, dinheiro, esportes ou at ns mesmos!

Meus privilgios como cristo


Enquanto o cumprimento dos cinco propsitos da igreja responsabi
lidade de cada cristo, eles tambm nos concedem benefcios espirituais,
emocionais e relacionais. A igreja proporciona s pessoas coisas que elas
no podem achar em nenhum lugar do mundo. A adorao ajuda-as a se
concentrar em Deus; a comunho ajuda-as a enfrentar os problemas da
vida; o discipulado ajuda-as a fortalecer a f; o ministrio ajuda-as a desco
brir talentos; o evangelismo ajuda-as a cumprir a misso.

Declare os propsitos continuamente


No pense que apenas um sermo sobre os propsitos da igreja mu
dar permanentemente a mentalidade da congregao. No suponha que
imprimir os propsitos no boletim o suficiente para que todos os conhe
am ou pelo menos os leiam! Uma conhecida lei da propaganda diz que
uma mensagem deve ser comunicada sete vezes para que seja realmente
absorvida.

104
Comunicar os propsitos

Na Saddleback, utilizamos todos os canais imaginveis para manter


os propsitos na mente de nossos membros. J mencionamos que nossos
propsitos e nossa viso so comunicados em cada curso mensal de mem-
bresia. Uma vez por ano, normalmente em janeiro, tambm prego uma
mensagem sobre o tema A declarao da igreja. E sempre uma reviso de
nossos cinco propsitos. E a mesma mensagem, todas as vezes: apenas as
ilustraes so atualizadas.

Minha famlia na igreja concede a mim :

O propsito de Deus para a vida (misso)


O povo de Deus para conviver (membresia)
Os princpios de Deus para viver (maturidade)
A profisso de Deus para sobreviver (ministrio)
0 poder de Deus para depender (magnificar)

Muitos pastores no compreendem o poder do plpito. Ele como o


leme do barco, determinando o rumo da igreja, de forma intencional ou
no. Se voc pastor, use o plpito com um propsito! Onde mais voc con
segue semanalmente a ateno de todos, sem distraes? Sempre que voc
pregar, busque uma oportunidade de dizer algo como: por isso que a
igreja existe. No tenha medo de ser repetitivo, porque ningum absorve a
mensagem na primeira vez. Repito as coisas constantemente, mas tento faz-
lo de maneiras inovadoras. Chamo esse processo redundncia criativa.
Na pgina seguinte, voc poder observar um diagrama que mostra
vrios ngulos que usei para apresentar os propsitos da igreja. Sinta-se
vontade para usar qualquer um desses esboos. Eles so simplesmente
formas diferentes de dizer a mesma coisa.
Alm de comunicar nossos propsitos por meio da pregao e do en
sino, usamos panfletos, faixas, artigos, cartas, boletins, vdeos e at msi
cas. Na entrada de nosso Centro de Adorao, temos nossos propsitos
e versculos correspondentes gravados no vidro da frente, para que todos
possam ler ao entrar. Acreditamos que, se dissermos sempre a mesma coisa,
porm de forma variada, uma dessas formas acabar chamando a ateno
dos membros. Depois de apresentados os propsitos de formas to varia-

105
Explicando os propsitos da igreja

Componente Necessidades A igreja Benefcio


Propsito Tarefa Atos 2.42-47 Objetivo Alvo
de vida bsicas proporciona emocional
"E o Senhor lhes
Meu Propsito Foco para a
Evangelismo acrescentava Significado
Evangelizar Misso Comunidade testemunho para a vida vida
diariamente os que
Iam sendo salvos."
"Ele se dedicavam...
Minha Poder para Fora para
ao partir o po e s Magnificar
Adorao Exaltar Multido adorao depender depender Estmulo
oraes... louvando
a Deus."
"...se dedicavam
comunho...
Meus Povo para Famlia para
mantinham-se Apoio
Comunho Encorajar Membresia Congregao relaciona conviver conviver
unidos... juntos
mentos
participavam das
refeies".
"Eles se dedicavam Minha Princpios Fundamento
Discipulado Edificar ao ensino dos Maturidade Comprometidos caminhada para viver para viver Estabilidade
apstolos."
"Vendendo suas
Profisso
propriedades e Funo para Auto-
Meu trabalho para sobre
Servio Equipar bens, distribuam a Ministrio Ncleo sobreviver expresso
viver
cada um conforme a
sua necessidade."
Comunicar os propsitos

das, geralmente algum diz que j os havia entendido na primeira vez.


Nosso objetivo que cada membro possa explicar os propsitos para outras
pessoas.
A viso de qualquer igreja acaba se desgastando com o tempo, a no ser
que seja renovada. Isso acontece porque as pessoas se distraem com outras
coisas. Reafirme os propsitos regularmente. Ensine-os repetidas vezes. Uti
lize ao mximo meios diferentes para comunic-los ao povo. Se voc conti
nuar abanando o fogo dos propsitos, poder evitar que sua igreja se torne
aptica ou desencorajada. Lembre-se do princpio de Neemias!

107
7
Organizar os propsitos

Vinho novo deve ser posto em vasilha de couro nova.


Lucas 5.38

Os dois pregadores mais importantes do sculo XVIII foram George


Whitefield e John Wesley. Embora vivessem na mesma poca e fossem
ambos poderosamente usados por Deus, havia significativas diferenas teo
lgicas entre eles, bem como na organizao de seus ministrios.
Whitefield era mais conhecido por suas pregaes. Durante sua vida,
pregou mais de 18 mil sermes. Certa vez, falou para aproximadamente
100 mil pessoas num lugar prximo cidade de Glasgow, na Esccia. Sua
jornada de pregaes na Amrica do Norte estimulou o despertar conheci
do como o Grande Reavivamento. Apesar disso, os bigrafos apontam que
Whitefield geralmente deixava seus convertidos sem nenhuma organiza
o, fazendo que seu trabalho tivesse curta durao. Hoje, poucos cristos
conhecem o nome de George Whitefield.
J o nome de John Wesley ainda reconhecido por milhes de cristos.
Por qu? Ele era pregador itinerante e, assim como Whitefield, fazia gran
des cruzadas evangelsticas ao ar livre. Mas era tambm um organizador.
Ele criou uma estrutura organizacional para cumprir seu propsito, que
continuou mesmo aps sua morte. Essa organizao conhecida como
Igreja Metodista.
Para que qualquer renovao numa igreja seja duradoura, necessrio
que haja uma estrutura para sustent-la e apoi-la. No basta comunicar
sua declarao de propsito. Voc deve organizar a igreja em torno dos pro
psitos. Lembre-se de que o equilbrio a chave para uma igreja saudvel.

109
Uma igreja com propsitos

A maioria das igrejas evanglicas j adota os cinco propsitos, de uma


forma ou de outra, mas no os utiliza de forma equilibrada. Uma igreja
pode ser forte na adorao, mas fraca no discipulado. Outra pode ser forte
no evangelismo, porm fraca no minist
A no ser que voc rio. Por que isso ocorre?
desenvolva um sistema
e uma estrutura para E uma tendncia natural dos lderes
equilibrar os cinco enfatizar o que acham ser importante e
propsitos, sua igreja ter negligenciar coisas que no aprovam.
a tendncia de enfatizar
Por todo o mundo, voc pode encontrar
o propsito que melhor
expressa os dons e igrejas que se tornaram uma extenso dos
afinidades do pastor. talentos do pastor. A no ser que voc de
senvolva um sistema e uma estrutura para
equilibrar os cinco propsitos, sua igreja ter a tendncia de enfatizar o
propsito que melhor expressa os dons e afinidades do pastor.
A Histria mostra que as igrejas tm tomado cinco formas bsicas, de
pendendo do propsito que enfatizam.

Cinco tipos de igrejas


A igreja ganhadora de almas. Se o pastor tem o evangelismo como
objetivo principal, ento a igreja se torna uma ganhadora de almas. Se
esse o alvo principal da igreja, ela est sempre alcanando os perdidos. As
expresses que voc provavelmente escuta nessas igrejas so: testemunho,
evangelismo, salvao, decises para Cristo, batismo, visitao,
apelo e cruzadas. Numa igreja ganhadora de almas, qualquer coisa que
no seja evangelismo considerada secundria.
A igreja das experincias com Deus. Se a paixo e os dons do pastor es
to na rea de adorao, ele instintivamente leva a igreja para esse lado. O
enfoque est em se deleitar no Senhor, por meio da adorao. A termino
logia bsica nessa igreja : louvor, orao, adorao, msica, dons
espirituais, esprito, poder e reavivamento. Nesse tipo de igreja, o
culto tem mais adorao do que qualquer outra coisa. Tenho observado
igrejas pentecostais e tradicionais do tipo experincia com Deus.
A igreja reunio familiar . A congregao cujo enfoque principal a co
munho igreja reunio familiar. Ela moldada por um pastor que tem facili
dade em relacionar-se, ama as pessoas e gasta a maior parte do tempo cuidando

110
Organizar os propsitos

dos membros. Ele trabalha mais como capelo que como qualquer outra coi
sa. As palavras mais usadas so: amor, pertencer, comunho, cuidado,
relacionamentos, encontros, pequenos grupos e diverso. Na igreja da
reunio familiar, a comunho mais importante que os objetivos.
A maioria das igrejas estruturadas desse modo tem menos de 200 mem
bros, uma vez que esse o numero mximo de pessoas que um pastor pode
cuidar pessoalmente. Minha estimativa que 80% das igrejas americanas
pertencem a essa categoria. A igreja reunio de famlia pode no alcanar
muitas metas, mas quase indestrutvel. Pode sobreviver a pregaes ruins,
limitaes financeiras, falta de crescimento e at divises. Os relaciona
mentos so a cola que mantm seus membros unidos.
A igreja sala de aula. A igreja sala de aula se desenvolve quando
o pastor v no professor seu papel principal. Se o ensino o dom que
ele tem, toda a nfase recai sobre a pregao e o ensino. As outras tarefas
da igreja so descartadas. O pastor age como especialista em instruo, e
os membros vo ao templo com blocos de anotaes, fazem seus aponta
mentos e vo para casa. A terminologia bsica de uma igreja sala de aula
: pregao expositiva, estudo bblico, grego e hebraico, doutrina,
conhecimento, verdade e discipulado. Essas igrejas so, no poucas
vezes, bblicas, at no nome.
A igreja da conscincia social. O pastor da igreja da conscincia social
se v como profeta e reformador. Esse tipo de congregao existe para mu
dar o grupo social. Est cheia de ativistas cumpridores da Palavra e pode
ser uma igreja liberal ou conservadora. As igrejas liberais tendem a focar a
injustia na sociedade, enquanto as conservadoras tendem a focar o declnio
moral. Tanto uma quanto a outra crem que a Igreja deve ser participante
do processo poltico e que seus membros devem sempre estar envolvidos
em algum movimento. As expresses usuais nessas igrejas so: necessidade,
servir, compartilhar, ministrar, se posicionar e fazer alguma coisa.
Reconheo que generalizei as situaes, e isso nunca conta a histria toda.
Algumas igrejas so a mistura de duas ou trs dessas categorias. O ponto
principal que, se no houver planos para equilibrar os cinco propsitos, a
maioria das igrejas ir abraar apenas um e negligenciar os demais.
Alguns aspectos importantes podem ser observados nessas categorias
de igrejas. Os membros normalmente consideram sua igreja a mais espiri
tual. Isso acontece porque as pessoas so atradas pelo tipo de igreja que

111
Uma igreja com propsitos

corresponda s prprias afinidades e dons. Todos ns queremos participar


de uma igreja que priorize aquilo que sentimos ser o mais importante. A
verdade que todos esses cinco propsitos so importantes e devem ser
equilibrados para que a igreja seja saudvel.
Muitos conflitos so causados quando a igreja chama um pastor cujos
dons e afinidades no se assemelham aos que ela est habituada. Por exem
plo; se a igreja reunio familiar passar a ser dirigida por um evangelista
ou um reformador, com cerreza a coisa vai pegar fogo! Essa a receita para
o desastre.

Cinco principais movimentos paraeclesisticos


Acho interessante observar que os principais movimentos paraeclesis
ticos foram iniciados nos ltimos quarenta anos e se especializam em um
dos propsitos da Igreja. De tempo em tempos, Deus levantou movimen
tos paralelos a fim de enfatizar algum propsito negligenciado pela Igreja.
Creio que seja vlido e at til que as organizaes paraeclesisticas se con
centrem em apenas um propsito, pois isso causa maior impacto Igreja.
Movimento de renovao leiga. Esse movimenro tem forado a igreja a
reavaliar o ministrio de todos os cristos. Organizaes como a Faith at
Work [F em ao]. Laity Lodge [Cabana dos leigos]. Church of the Savior
[Igreja do Salvador] e escritores como Elton Trueblood, Findley Edge e
David Haney tm sido usados por Deus para enfatizar o chamado de Deus
a todos os cristos para o servio.
Movimento de formao espiritual/discipulado. Esse movimento en
fatiza o desenvolvimento de cristos a um estado de maturidade plena.
Organizaes como Navigarors [Navegadores], World-Wide Discipleship
[Discipulado mundial]. Cruzada Estudantil e Profissional para Cristo e
escritores como Waylon Moore, Gary Kuhne, Gene Getz, Richard Fosrer
e Dallas Willard tm trazido de volta a importncia de se edificar cristos e
estabelecer disciplinas espirituais em cada pessoa.
Movimento de adorao/renovao. Concentra-se na adorao e em
sua importncia para a igreja. Teve incio com o Movimento de Jesus no
princpio da dcada de 1970 e foi seguido por renovaes carismticas e
litrgicas. Mais recentemente, a nfase na adorao contempornea nos

112
A maioria das igrejas tende a se concentrar em apenas um propsito

Enfoque Papel do Papel do Terminologia Recursos Fonte de


Modelo Alvo principal Valor central
principal pastor povo bsica utilizados legitimidade

A igreja
Decises para Nmero de
ganhadora de Evangelismo Evangelista Testemunhas Comunidade Salvar Visitao e apelo
Cristo batismos
almas

A igreja das
experincias Adorao
Lder de
Adoradores Multido Sentir
Experincia
Msica e orao "0 Esprito"
o
OQ
adorao pessoal ta
com Deus 3
n
t
A igreja
Membros da Lealdade e Sala de reunies O
"reunio Comunho Capelo Congregao Pertencer Nossa herana
famlia tradio e encontros
familiar" O
-I

T5
Os
Caderno de
A igreja "sala Conhecimento Ensino versculo
Discipulado Professor Alunos Comprometidos Saber anotaes e
de aula" bblico por versculo
retroprojetores

A igreja "da Quantidade de


Justia e
conscincia Servio Reformador Ativistas Ncleo Cuidar Protestos e faixas necessidades
misericrdia
social" supridas

Equilibra Carter Processo de


A igreja com Vidas
todos os Capacitador Ministros Todos os cinco Ser e fazer semelhante ao desenvol
propsitos transformadas
cinco de Cristo vimento de vida
Uma igreja com propsitos

trouxe nova msica, novas formas de louvor e maior apelo adorao con-
gregacional. Organizaes como a Maranatha! Music e Hosanna/Integrity
desempenham um papel relevante em formar e multiplicar novos estilos de
adorao.
Movimento de crescimento de igreja. Esse movimento tem ajudado a
igreja a se concentrar em evangelismo, misses e crescimento. Comeando
com os livros de Donald McGavran, Peter Wagner, ElmerTowns, Win Arn
e inmeros professores de instituies teolgicas, o movimento cresceu nos
anos de 1980, por meio de consultores de crescimento, seminrios e pasto
res de renome.
Movimento de pequenos grupos!cuidado pastoral. A misso do movi
mento de pequenos grupos/cuidado pastoral enfocar o trabalho da igreja
na comunho e nos relacionamentos dentro do corpo. O modelo coreano
de igreja em clulas e organizaes como Touch Ministries, Serendipity, Care
Givers e Stephens Ministry mostram-nos o valor dos pequenos grupos e a
importncia do cuidado individual.
Devemos agradecer a Deus a existncia de todos esses movimentos,
organizaes e escritores. Cada um, ao enfatizar um propsito diferente,
transmite uma mensagem importante para a Igreja e representa um cha
mado ao despertamento.

Mantendo sua igreja equilibrada


Os movimentos, por natureza, especializam-se em produzir impacto.
No h nada de errado com a especializao. Quando necessito de uma
cirurgia, procuro um mdico especialista nessa rea. Mas nenhum especia
lista pode me explicar tudo que acontece em meu corpo.
Da mesma forma, nenhum movimento paraeclesistico pode oferecer
tudo que o corpo de Cristo necessita para ser saudvel. Cada um enfatiza
somente uma parte desse todo. A perspectiva ampla fundamental para que
cada igreja reconhea a importncia de equilibrar os cinco propsitos.
Um pastor amigo meu aprendeu em um seminrio que os pequenos
grupos so a chave para o crescimento. Quando voltou para a sua igreja, re
fez totalmente a estrutura de sua congregao, adotando o sistema de rede
de clulas. Passados seis meses, ele participou de outro seminrio, tambm

114
Organizar os propsitos

bastante popular, onde lhe falaram que cultos para os no-cristos eram
essenciais ao processo de crescimento. Voltando sua igreja, instituiu nova
ordem e novo estilo de culto. Ao receber trs folhetos sobre seminrios em
uma s semana, ficou indignado. Um deles, ousadamente, proclamava; A
escola bblica dominical o agente de crescimento da igreja. Outro suge
ria: Discipulado um a um; o segredo para o crescimento. O terceiro era
de uma conferncia intitulada Pregao expositiva para o crescimento da
igreja. Ele ficou to frustrado a respeito do que era a chave para o cresci
mento da igreja que nunca mais foi a nenhum desses seminrios e congres
sos. No o culpo. Muitas vezes, me senti da mesma forma. Em cada uma
daquelas conferncias, o que ele ouviu era verdadeiro, porm mostrava
apenas parte da tarefa da igreja. E muito simplista e incorreto sugerir que
um nico fator seja o segredo para o crescimento da igreja.
No existe uma chave nica para a sade e o crescimento da igreja. Exis
tem vrias. Ela no foi chamada para fazer uma nica coisa, e sim muitas;
por isso o equilbrio to importante. Costumo dizer minha equipe de
colaboradores que a nona bem-aventurana : Abenoados sois vs, os
equilibrados, pois duraro mais que os outros.
Paulo indica claramente em iCorntios 12 que o corpo de Cristo tem
muitas partes. No somente uma mo, uma boca ou um olho: um
sistema de partes e rgos inter-relacionados. O corpo humano compos
to de sistemas diferentes: respiratrio, circulatrio, nervoso, digestivo etc.
Quando todos esto em equilbrio, a conseqncia a sade do corpo.
Falta de equilbrio doena. Da mesma forma, equilibrar os propsitos do
Novo Testamento traz sade espiritual ao corpo de Cristo.
Nossa igreja organizada em torno de dois conceitos simples para assegurar
equilbrio. Ns os chamamos Crculos de Compromisso e Processo de
Desenvolvimento de Vida. Eles representam a maneira pela qual aplicamos
os cinco propsitos na Saddleback. O Processo de Desenvolvimento de
Vida, um campo de beisebol em forma de diamante ilustra o que fazemos na
igreja. Os Crculos de Compromisso (cinco crculos concnrricos) ilusrram
com quem fazemos.
Desenvolvi esses conceitos em 1974, No existe uma chave
quando era um jovem pastor, antes do nica para a sade e o
crescimento da igreja.
incio de nossa igreja. Hoje, com milha-

115
Uma igreja com propsitos

res de membros, ainda construmos tudo com base nos dois diagramas.
Eles nos foram muito teis.
Os crculos concntricos representam uma forma de compreender os
diferentes nveis de compromisso e maturidade em sua igreja. O campo
de beisebol em forma de diamante representa o processo de levar pessoas
de pouco ou nenhum envolvimento a nveis de maior compromisso e
maturidade.
Observe sua igreja de uma nova perspectiva. Todos os membros esto
igualmente comprometidos com Cristo? Esto no mesmo nvel de matu
ridade espiritual? claro que no. Alguns so altamente comprometidos e
muito maduros. Outros so descompromissados e espiritualmente imatu
ros. Entre esses dois grupos, h pessoas em vrios estgios de crescimento
espiritual. Na igreja com propsitos, identificamos cinco nveis de com
promisso. Eles esto relacionados com os propsitos da igreja.
No grfico dos crculos concntricos, cada um representa um nvel
diferente de compromisso. Comeando
Equilibrar os propsitos de muito pouco compromisso (pessoas que
do Novo Testamento traz
vo aos cultos ocasionalmente) at o n
sade espiritual ao Corpo
de Cristo. vel de compromisso muito maduro (gente
comprometida em usar seus dons espi
rituais para ministrar a outras pessoas). Com base em minha descrio
desses diferentes grupos, voc ir reconhecer que eles tambm existem
em sua igreja.

Os Crculos de Compromisso
O objetivo de nossa igreja levar as pessoas do crculo externo (baixo
compromisso/maturidade) para o crculo interno (alto compromisso/ ma
turidade). Esse processo denominado levar as pessoas da comunidade
para o ncleo.

A comunidade
A comunidade o [seu] ponto de partida. E o conjunto de no-cristos
[perdidos] que vivem a certa distncia da igreja e no tm nenhum compro
misso com Jesus Cristo ou alguma igreja. So os sem-igreja que voc precisa

116
Organizar os propsitos

5 Crculos de Compromisso
Uma igreja com propsitos

alcanar. Sua comunidade onde o propsito do evangelismo acontece. Esse


crculo maior porque contm o maior nmero de pessoas.
Durante nosso perodo de crescimento, condensamos a definio de co
munidade de tal forma que nos referimos ao povo "pelo termo sem-igreja
ou freqentadores ocasionais. Se voc visitar quatro vezes nossa igreja e
se identificar no carto de registro ou no envelope de ofertas, seu nome ir
para o banco de dados. Estes so nossos alvos evangelsticos mais provveis.
Na poca em que escrevi este livro, tnhamos mais de 31 mil nomes de
freqentadores ocasionais. Isso representa cerca de 10% da populao da
nossa rea. Nossa meta final abranger toda a comunidade, dando a cada
pessoa a chance de ouvir falar de Cristo.

A multido
O crculo seguinte, um pouco menor, representa o grupo de pessoas
que chamamos multido, e inclui todos os que freqentam os cultos do
minicais. So nossos freqentadores regulares. A multido composta de
cristos e no-cristos. Todos tm em comum o compromisso de assistir
regularmente ao nosso culto de adorao. No um grande compromisso,
mas j um bom comeo. Quando algum se transfere da comunidade para
a multido, voc alcanou um grande progresso com relao a essa pessoa.
Mesmo que um no-cristo no possa adorar de verdade, ele assiste
adorao dos cristos. Estou convencido de que a adorao genuna um
poderoso testemunho aos no-cristos, quando feita num estilo que atinja
a sensibilidade deles (explico isso em detalhes mais adiante). Se o no-
cristo se compromete a participar regularmente de nossos cultos, acredito
que apenas uma questo de tempo at ele aceitar Cristo. Depois que
isso acontece, nosso alvo lev-la para o nvel seguinte de compromisso, a
congregao.

A congregao
A congregao o grupo oficial de membros de nossa igreja. Eles foram
batizados e assumiram o compromisso de participar da famlia de nossa
igreja. Agora so mais que meros freqentadores: esto comprometidos
com o propsito da comunho. Esse um compromisso de suma impor-

118
Organizar os propsitos

tncia. A vida crist no s questo de crena; significa tambm pertencer


famlia. Depois de assumir um compromisso com Cristo, preciso ha
ver encorajamento para o passo seguinte: o envolvimento com o corpo de
Cristo, a igreja. Em nossa comunidade, somente os que receberam Cristo,
foram batizados, participaram do curso de membresia e assinaram o pacto
de membresia so considerados parte da congregao (membresia).
Sempre tomamos providncias para que no haja membros inativos na
congregao, o que resulta na excluso de centenas de nomes a cada ano.
No estamos interessados numa grande lista, e sim num rol verdadeiro,
com pessoas genuinamente ativas e envolvidas.
Certa vez, preguei numa igreja que apesar de contar mais de mil membros
em seu rol, no mais de 200 pessoas participavam dos cultos! Qual a vanta
gem de ter esse tipo de membresia? Se em sua igreja h mais pessoas no rol
de membros que nos cultos, voc deve reconsiderar seriamente o significado
de membresia na sua congregao.
Ter mais freqentadores que membros significa que sua igreja est sendo
efetiva em atrair os sem-igreja e competente no trabalho evangelstico. Um
bom indicador da eficcia da igreja no evangelismo quando as pessoas
que a freqentam como parte da multido excedem em pelo menos 25%
os membros da congregao. Por exemplo, se voc tem 200 membros, deve
ter 250 pessoas em mdia, de freqncia. Se o nmero for menor, significa
que ningum est convidando os no-cristos para os cultos. Em nossa
comunidade, a multido 100% maior que a congregao.

Os comprometidos
H em sua igreja pessoas consagradas, que esto crescendo e levam a
srio sua f, mas que, por alguma razo, no esto servindo em algum mi
nistrio da igreja? Chamamos essas pessoas comprometidos. Elas oram,
contribuem e dedicam-se ao crescimento pelo discipulado, mas ainda no
se envolveram no ministrio.
Em nossa igreja, consideramos parte desse grupo aqueles que fizeram
nosso curso Comprometidos com a maturidade, e assinaram o carto de pacto
de maturidade. O carto indica um compromisso com trs hbitos espi
rituais: ter um momento a ss com Deus diariamente, dar o dzimo e ser

119
Uma igreja com propsitos

ativo num pequeno grupo. Esses trs hbitos so essenciais ao crescimento


espiritual. Enquanto eu escrevia este livro, cerca de 70% da Saddleback
assinou o pacto de membresia e faz parte do grupo comprometidos.

O ncleo
O ncleo o menor grupo, por representar o nvel de compromisso
mais profundo. E formado por uma minoria de trabalhadores e lderes de
dicados, comprometidos com ministrar aos outros. o grupo que lidera e
serve em vrios ministrios de nossa igreja: professores da EBD, diconos,
msicos, conselheiros de jovens e outros. Sem eles, nossa igreja teria estag
nado. Os trabalhadores do ncleo constituem o corao da igreja.
Temos uma estratgia para descobrir em que ministrio cada um melhor se
encaixa. Isso inclui o curso Descobrindo meu ministrio^ o preenchimento do
perfil EORAdA*, uma entrevista sobre ministrio pessoal, ser comissionado
como lder da igreja e a freqncia reunio mensal de treinamento exclusivo
para o ncleo, que, na poca era de aproximadamente 30%. Eao qualquer
coisa por eles, pois so o segredo de nossa fora. Se eu morresse agora, minha
igreja continuaria a crescer, por causa da base formada por esses ministros.
O que acontece quando algum chega ao ncleo? Ns o mandamos de
volta comunidade, para ministrar!

Jesus reconheceu diferentes nveis de compromisso


O Senhor reconheceu que cada pessoa vive num nvel de compromisso
espiritual. Sempre fico fascinado quando leio a conversa que ele teve com
um peregrino espiritual: Vendo que ele tinha respondido sabiamente, Je
sus lhe disse: Voc no est longe do Reino de Deus (Mc 12.34). No
est longe? Isso significa que Jesus reconhecia etapas de compreenso e
compromisso espiritual, mesmo entre os no-cristos.
O ministrio de Jesus inclua ministrar comunidade^ alimentar a mul
tido., ajuntar a congregao, desafiar os comprometidos e discipular o ncleo.
Essas cinco tarefas so evidentes no evangelho. Devemos seguir o exemplo

* Erik Rees. Formado com um propsito-, busca e realizao do seu propsito exclusivo para
a vida (Vida, 2007).

120
Organizar os propsitos

do Senhor! Jesus comeava de onde as pessoas estavam no nvel de


compromisso de cada um. Geralmente, prendia o interesse deles, desper
tando-lhes o desejo de conhecer mais. Assim, enquanto o povo o seguia,
Jesus ia lenta e gentilmente esclarecendo a verdade sobre o Reino de Deus
e requerendo um nvel de compromisso mais profundo. Fazia isso, no en
tanto, somente quando seus seguidores haviam alcanado um estgio mais
elevado de compreenso.
No primeiro encontro com Joo e Andr, Jesus disse apenas; Venham e
vero (Jo 1.39). No exigiu nada. Somente os convidou a conhec-lo. Ele
permitiu que observassem seu ministrio sem exigir grande compromisso. No
estava pregando um evangelho gua-com-acar; apenas criando interesse.
Enquanto o grupo de seguidores crescia at se tornar uma multido,
Jesus aos poucos comeou a revelar seu propsito. Aps trs anos de mi
nistrio, a seis dias da transfigurao, fez seu maior desafio multido: Se
algum quiser acompanhar-me, negue-se a si mesmo, tome a sua cruz e
siga-me (Mc 8.34).
Cristo solicitou esse tipo de compromisso multido somente aps
demonstrar seu amor para com ela e ga
nhar sua confiana. Para um estranho, al Jesus comeava de onde
gum que visitasse a igreja pela primeira as pessoas estavam no
nvel de compromisso
vez, creio que ele diria: Venham a mim,
de cada um , mas
todos os que esto cansados e sobrecarre nunca os deixava l!
gados, e eu lhes darei descanso. Tomem
sobre vocs o meu jugo e aprendam de mim, pois sou manso e humilde de
corao, e vocs encontraro descanso para as suas almas (Mt 11.28,29).
Jesus levava em considerao as diferenas culturais, de compreenso e
de compromisso espiritual do povo. Ele sabia que usar o mesmo mtodo
com todas as pessoas no funcionaria. A mesma idia est por trs dos
Crculos de Compromisso. uma estratgia simples, que reconhece a mi-
nistrao em diferentes nveis. As pessoas no so iguais, elas tm diferentes
necessidades, interesses e problemas, dependendo de onde se encontram
em sua jornada espiritual. No podemos confundir a funo que exer
cemos na comunidade com o trabalho na multido ou no ncleo. Cada
grupo requer tratamento diferenciado. A multido no uma igreja, mas
pode vir a ser.

121
Uma igreja com propsitos

Depois de organizar sua igreja em torno dos cinco propsitos e identifi


car os que dela participam em termos de compromisso com cada propsito,
voc estar no caminho certo para equilibrar seu ministrio e produzir uma
igreja saudvel. Voc est agora preparado para dar o passo final no sentido
de transform-la numa igreja com propsitos, aplicando os propsitos a
cada rea da vida de sua igreja. Esse o assunto do captulo seguinte.

122
8
Aplicar os propsitos

Confiamos no Senhor que vocs estejam pondo em prtica as


coisas que ns lhes ensinamos.
zTessalonicenses 3.4

Chegamos parte mais difcil no caminho da transformao de sua


igreja em uma igreja com propsitos. Muitas igrejas fizeram tudo que
falei nos captulos anteriores. Definiram os propsitos, comunicando-os
regularmente aos membros, e desenvolveram uma declarao de propsito.
Algumas at reorganizaram as estruturas ao redor de seus objetivos. Uma
igreja com propsitos, no entanto, deve ir um passo alm e aplic-los
rigorosamente a cada rea da igreja: programao, agenda, oramento,
pessoal, pregao, e assim por diante.
Integrar os propsitos a cada rea e aspecto da vida de sua igreja a fase
mais difcil. Saltar de uma declarao de propsito para aes dirigidas por
propsitos requer uma liderana totalmente comprometida com o proces
so. A aplicao dos propsitos demandar meses ou talvez anos de
orao, planejamento, preparo e experimentao. V devagar. Concentre-
se no progresso, e no na perfeio. Os resultados sero bem diferentes dos
obtidos em minha igreja ou em qualquer outra igreja com propsitos.
Existem dez reas a serem consideradas no processo de reformulao de
sua igreja para que ela se torne uma igreja com propsitos.

Dez maneiras de se tornar dirigido por propsitos


1. Conquiste novos membros com base nos propsitos
Use os Crculos de Compromisso como estratgia para assimilar pessoas
na vida da sua igreja. Comece levando os sem-igreja da comunidade para

123
Uma igreja com propsitos

a multido (para adorao). Depois, transfira-os da multido para a con


gregao (para comunho). Da congregao, eles devem ser encaminhados
ao grupo dos comprometidos (para discipulado) e, da, para o ncleo (para
ministrio). Finalmente, leve o ministrio de volta comunidade (para
evangelismo). Esse processo cumpre todos os cinco propsitos da igreja.
Observe que minha sugesto que voc faa sua igreja crescer de fora para
dentro; no de dentro para fora. Comece com a comunidade, e no com o
ncleo! Esse conselho o oposto dos sugeridos nos livros sobre implantao
de igrejas. O mtodo tradicional de comear uma igreja criando um ncleo
de cristos comprometidos para depois atingir a comunidade.
O problema que vejo no mtodo de dentro para fora que, quando
o implantador de igrejas consegue discipular seu ncleo, ele j perdeu o
contato com a comunidade e fica receoso de interagir com os sem-igreja.
E fcil ser contaminado com o que Peter Wagner denomina koinonite,
ou seja, uma comunho to fechada que os visitantes ficam com medo ou
impossibilitados de se envolver com a igreja. E comum o ncleo que inicia
uma igreja gastar tempo demais no estgio de pequenos grupos, perdendo
o sentido missionrio. O fogo do evangelismo se apaga.
O problema com a maioria das igrejas pequenas que elas so somente
ncleo. As mesmas 50 pessoas fazem tudo na igreja. So cristos h tanto
tempo que tm poucos ou mesmo nenhum amigo no-cristo a quem tes
temunhar. Uma igreja com essa caracterstica precisa desenvolver os outros
quatro crculos.
Quando iniciei a Saddleback, comecei pensando na comunidade in
teira, especialmente nos sem-igreja. Conheci centenas deles pessoalmente
nas 12 semanas que passei indo de porta em porta, ouvindo as pessoas que
no costumavam ir igreja e pesquisan
Faa sua igreja crescer de
do sobre suas necessidades. Desenvolvi
fora para dentro: no de
dentro para fora. relacionamentos e constru pontes de
amizade com o maior nmero possvel
de no-cristos.
Depois, ajuntei uma multido dessa mesma comunidade, por meio de
uma carta que informava o incio de nossas atividades, enviada a 15 mil
lares. Enviei-lhes uma correspondncia com base no que eu havia apren
dido sobre eles em minhas pesquisas. Fizemos tambm bastante propa

124
Aplicar os propsitos

ganda no primeiro ano, pois no tnhamos relacionamentos suficientes


para depender somente de uma divulgao boca a boca. Essa a realidade
na maioria das igrejas pequenas. Hoje, com milhares de membros convi
dando os amigos para visitar nossa igreja, a propaganda desnecessria.
Naquele primeiro ano, tudo que fizemos foi reunir uma multido a fim
de lhe apresentar Cristo. Assim como o lanamento de um foguete de
manda enorme quantidade de energia, tambm necessrio muito esforo
para juntar uma multido a partir do nada. Nosso enfoque era bastante
concentrado. Eu pregava uma mensagem evangelstica simples e direta,
com sermes intitulados Boas notcias para problemas do dia-a-dia ou
O plano de Deus para sua vida. No final do primeiro ano, cerca de 200
pessoas freqentavam as reunies, a maioria de novos convertidos.
Em nosso segundo ano, comecei a trabalhar para introduzir os cris
tos da multido na congregao. Continuamos alcanando a comunida
de e fazendo a multido aumentar em nmero, mas sempre enfatizando
a importncia dos relacionamentos de comunho. Nosso esforo estava
concentrado em converter freqentadores em membros. Comecei a falar
sobre o valor de ser membro de uma igreja, dos benefcios e responsabi
lidades de se tornar participante da famlia da igreja. Pregava mensagens
intituladas Estamos juntos nessa, Pertencemos famlia de Deus ou
Por que temos uma igreja?. Ainda me lembro da emoo de ver Deus
transformando a multido, de meros freqentadores, em uma congregao
amorosa de membros.
No terceiro ano, institu um plano para aumentar o nvel de compro
misso de nossos membros. Desafiava constantemente a congregao a apro
fundar sua dedicao a Cristo. Ensinei-os a estabelecer disciplinas e hbitos
que levam maturidade espiritual. Preguei uma srie de mensagens sobre
compromisso intitulada Juntos, crescemos e outra sobre doutrinas bsi
cas: Perguntas que eu queria fazer a Deus. E claro que ensinei essas coisas
para os novos convertidos no primeiro e no segundo ano, mas no terceiro
dei maior nfase a esses ensinamentos.
Enquanto o povo se tornava solidamente estabelecido na f, preguei
sobre o envolvimento no ministrio, por meio de mensagens como:
Cada membro um ministro e uma srie denominada Fazendo o
mximo com o que Deus lhe deu. Deixei bem claro que o cristo que

125
Uma igreja com propsitos

no ministra uma contradio e desafiei o mito de que a maturidade es


piritual um fim em si mesma. Enfatizei que a maturidade para investir
no ministrio.
Embora tivssemos ministros leigos desde o princpio, comeamos a or
ganiz-los melhor em um ncleo distinto na igreja. Contatei pessoas para
me ajudar a dirigir reunies regulares de treinamento e a supervisionar os
lderes de nossos ministros leigos.
D para ver o progresso natural? Voc constri um ministrio multidi-
mensional ao conquistar novos membros do ponto de vista dos propsitos,
concentrando-se num nvel de compromisso de cada vez. No se sinta na
obrigao de fazer tudo simultaneamente. Nem mesmo Jesus agiu assim!
Construa de fora para dentro. E, uma vez
Voc constri um ministrio organizados os cinco grupos, voc est no
multidimensional ao caminho certo. Depois, s mant-los
conquistar novos membros equilibrados.
do ponto de vista dos
propsitos, concentrando-se Alguns podem criticar a lentido com
num nvel de compromisso que conduzimos as pessoas a um nvel de
de cada vez. compromisso mais profundo. Lembfe-se,
porm, de que comeamos com os sem-
igreja e que desenvolvemos uma filosofia de ministrio a partir do nada,
tudo ao mesmo tempo.
Sempre vi a edificao da Igreja Saddleback como tarefa para toda a
vida. Meu desejo semelhante ao de Paulo, que, como sbio construtor,
ps o fundamento (iCo 3.10). Eeva tempo conquistar comprometimento,
desenvolver qualidade e conduzir as pessoas pelos crculos de compromis
so. Posso dizer a voc como construir uma igreja equilibrada e saudvel,
mas no posso ensin-lo a fazer isso rapidamente.
Igrejas slidas e estveis no so construdas em um dia. Para fazer um
cogumelo. Deus leva seis horas. Mas quando deseja fazer um carvalho, ele
dispende 60 anos. Voc quer que sua igreja seja como cogumelo ou como
carvalho?

2. Elabore programas em torno dos propsitos


Quando voc escolhe ou desenvolve um programa para cumprir cada
um dos propsitos, lembre-se de que cada Crculo de Compromisso tam-

126
Aplicar os propsitos

bm corresponde a um propsito da igreja. Utilizando os cinco propsi


tos como estratgia para suas programaes, voc ir identificar seus al
vos (comunidade, multido, congregao, comprometidos e ncleo) e seu
objetivo para cada um (evangelismo, adorao, comunho, discipulado e
ministrio).
Deixe sempre bem claro para a igreja o propsito de cada programa.
Elimine qualquer programa que no cumpra um propsito. Mude-o quan
do voc achar outro programa que desenvolva melhor seus objetivos. Os
programas sempre devem servir aos propsitos.
Eventos-ponte. Na Saddleback, o principal programa utilizado para
causar impacto na sociedade nossa srie anual de eventos comunitrios
de longo alcance. Ns os chamamos eventos-ponte, porque so desen
volvidos para construir uma ponte entre a igreja e a comunidade. So nor
malmente de grande magnitude, pois a idia chamar a ateno de todos.
Esses eventos incluem: a Festa da Colheita, uma alternativa segura para as
crianas no Halloween; um culto na vspera de Natal para toda a comuni
dade; um culto de Pscoa, tambm para todos; Um Dia no Velho Oeste,
prximo ao Dia da Independncia. Alguns de nossos eventos-ponte so es
sencialmente evangelsticos, enquanto outros so considerados pr-evan-
gelsticos e simplesmente fazem que os sem-igreja de nossa comunidade
conheam nossas atividades.
Culto para interessados. O programa principal para a multido nosso
culto de fim de semana para os sem-igreja. Ele foi planejado e desenvolvido
para que nossos membros possam trazer amigos no-salvos para os quais
estejam testemunhando. O propsito desse culto ajudar, e no substituir,
o evangelismo pessoal. Pesquisas demonstram que as pessoas se decidem
por Cristo mais cedo quando existe um grupo de apoio.
O programa principal para a congregao a nossa rede de pequenos
grupos. Comunho, cuidado pessoal e senso de pertencer so os benefcios
dessas reunies. Dizemos s pessoas: Voc no vai se sentir realmente par
te da famlia desta igreja at que se junte a um pequeno grupo.
Instituto de Desenvolvimento de Vida. O programa principal para os
comprometidos o nosso Instituto de Desenvolvimento de Vida, que oferece
um amplo conjunto de oportunidades para crescimento espiritual: estudos
bblicos, seminrios, palestras, oportunidades de mentoreamento e progra

127
Uma igreja com propsitos

mas de estudos independentes. No final do curso, os participantes recebem


um certificado. Nosso culto de meio de semana parte vital do Instituto de
Desenvolvimento de Vida.

Processo de Desenvolvimento de Vida

128
Aplicar os propsitos

SALT. O programa principal para o ncleo nossa reunio mensal do


SALT, sigla de Saddleback Advanced Leadership Training [Treinamento
avanado de liderana da Saddleback]. E uma reunio de duas horas que
acontece na noite do primeiro domingo de cada ms. O programa assim
composto: testemunho dos lderes; explanao da viso pelo pastor; aper
feioamento de habilidades; treinamento em liderana, orao e ordenao
de novos ministros leigos. Como pastor, considero essa a reunio mais
importante e para a qual mais me preparo. E uma oportunidade sem preo
de instruir, inspirar e expressar apreciao pelo povo que realiza o trabalho
em minha comunidade.
A coisa mais importante em relao programao da igreja que no
existe um programa, por mais eficiente que tenha sido no passado, que
possa cumprir adequadamente todos os propsitos. Da mesma forma, ne
nhum programa por si s pode atender a todos os componentes de cada
crculo. E necessrio ter variedade para atingir os cinco nveis de compro
misso e cumprir todos os objetivos.

3. Eduque seu povo com base nos propsitos


O programa de educao crist de nossa comunidade dirigido por
propsitos. Nossa meta ajudar as pessoas a desenvolverem um estilo de
vida de evangelismo, adorao, comunho, discipulado e ministrio. Que
remos produzir praticantes da Palavra, e no somente ouvintes. Desejamos
transformar, no apenas informar. Um de nossos slogans : Voc s cr na
parte da Bblia que pratica.
Transformao no acontece por acaso. Temos de estabelecer um pro
cesso de formao de discpulos ou de educao que encoraje as pessoas
a agir conforme o que lhes foi ensinado e recompens-los quando agem
assim. Chamamos a isso Processo de Desenvolvimento de Vida.
Usamos o diagrama simples de um campo de beisebol em forma de
diamante para visualizar e explicar a nossos membros o processo de ensino
e assimilao. Cada base representa um curso completo e um nvel mais
profundo de compromisso.
Voc chega primeira base (retngulo) quando completa a classe n- 1
e se compromete com o pacto de membresia. Atinge a segunda base aps

129
Uma igreja com propsitos

completar a classe n- 2 e compromete-se com o pacto de crescimento es


piritual. Alcana a terceira base quando
Voc no marca pontos se completa a classe n^ 3 e compromete-se
continuar na mesma base. ^ servir no ministrio da igreja. Final
mente, ao concluir a classe n- 4, deve
comprometer-se em compartilhar sua f, tanto em casa quanto em via
gens missionrias.
No beisebol, voc comea rebatendo a bola no retngulo inferior, que
a primeira base. Depois, corre de base em base, no sentido anti-horrio.
Nesse esporte, os corredores que no saem de sua base no marcam pontos.
Costumamos dizer igreja que nossa meta chegar ltima base e, assim,
marcar pontos. Queremos que eles completem as 16 horas de treinamento
bsico e se comprometam a cumprir os pactos explicados em cada base.
Existe um pacto por escrito em cada base, e nossa expectativa que todos
a assinem e assumam um compromisso antes de seguir em frente. Nenhum
membro pode ir para a etapa seguinte sem que esteja comprometido com
as exigncias de cada pacto.
A maioria das igrejas faz um bom trabalho ao levar pessoas primeira
base ou at mesmo segunda. Elas recebem Jesus, so batizadas e se unem
igreja (primeira base). Algumas comunidades tambm fazem um traba
lho excelente ao ajudar os cristos a desenvolver hbitos que os levem
maturidade espiritual (segunda base). Poucas igrejas, contudo, conseguem
conduzi-los ao ministrio mais apropriado para cada um (terceira base),
e raras so as que treinam seus membros para ganhar outras pessoas para
Cristo e cumprir o propsito de sua vida {home plate)*
O maior alvo da Saddleback transformar expectadores em soldados.
Voc no julga a fora de um exrcito pela quantidade de soldados que
comem no refeitrio, e sim pela sua atuao nas linhas de frente. Da
mesma forma, a fora da igreja no pode ser medida pelo nmero de
pessc>as que freqentam os cultos (multido), mas por quantas servem
no ncleo.

*Local onde os jogadores comeam o jogo e para onde precisam retornar, depois de passar
em cada uma das bases, para poder marcar pontos [N. do T.].

130
Aplicar os propsitos

Entendo que a igreja deve ser um posto de envio de missionrios. Con


tudo, somente quando fazemos os membros percorrerem todas as bases e
chegar no home plate que podemos cumprir a Grande Comisso.

4. Comece pequenos grupos com base nos propsitos


No espere que os pequenos grupos faam todos a mesma coisa. Permi
ta que se especializem.
Grupos de interessados. Nossos grupos de no-cristos so formados exclu
sivamente para evangelizar. Eles proporcionam um ambiente acolhedor para
quem quer fazer perguntas, expressar dvidas e examinar a doutrina crist.
Grupos de apoio. Temos grupos de apoio com o propsito de cuidar da
congregao, ter comunho e adorar. Muitos deles so especializados em
dar apoio e demonstrar companheirismo em algum estgio da vida, como
por exemplo: pais que acabaram de ter o primeiro filho, estudantes uni
versitrios ou pais solteiros. Outros lidam com a dor dos que perderam o
companheiro por morte ou divrcio. Temos vrios grupos de restaurao.
Grupos de servio. Esses grupos so formados em torno de ministrios
especficos: nosso orfanato no Mxico, ministrio nas prises ou ministrio
voltado para casais em processo de divrcio. Grupos como esses natural
mente propiciam comunho por meio de uma tarefa, projeto ou minist
rio em comum.
Grupos de crescimento. Dedicam-se a nutrir, treinar discpulos e estudar
profundamente a Bblia. Oferecemos dezenas de cursos, e alguns desses grupos
fazem estudos mais aprofundados sobre a mensagem da semana anterior.
Em vez de forar as pessoas a se conformar com a mentalidade tama
nho nico, permita que escolham o tipo de pequeno grupo que melhor
preencha necessidades, interesses, circunstncias e maturidade espiritual de
cada uma delas. No esperamos que cada pequeno grupo preencha todos
os propsitos da igreja, mas queremos que cada um deles seja organizado
ao redor de pelo menos um desses propsitos.

5. Contrate funcionrios de acordo com os propsitos


Cada pessoa que contratamos para trabalhar em nossa equipe recebe
uma descrio de trabalho baseada nos propsitos. Durante a entrevista.

131
Uma igreja com propsitos

usamos questes padronizadas, a fim de descobrir a qual dos propsitos o


candidato mais propenso, e ento o posicionamos de acordo com o resul
tado. No buscamos somente carter e competncia ao entrevistar algum,
e sim amor por um dos propsitos. Pessoas que sentem amor por alguma
coisa faro o trabalho com mais motivao.
Se eu estivesse estabelecendo uma igreja com propsitos hoje, recrutaria
cinco voluntrios para ocupar algumas posies em minha equipe: um
diretor de msica para ajudar nos cultos voltados para a multido; um
diretor de membresia para ensinar a classe Comprometidos com a membresia
e supervisionar os membros da congregao; um diretor de maturidade
para ensinar a classe Comprometidos com a maturidade e supervisionar os
programas de estudo bblico para os comprometidos; um diretor de mi
nistrio para ensinar a classe Comprometidos com o ministrio, entrevistar
pessoas para definio ministerial e supervisionar os ministrios dos lderes
do ncleo; por ltimo, um diretor de misses para ensinar a classe Compro
metidos com misses e administrar nosso
Sua igreja pode ser dirigida programa de evangelismo e misses na
por propsitos, qualquer comunidade.
que seja o tamanho dela.
Daria a essas pessoas uma ajuda de cus
to e, depois, quando a igreja crescesse, um
salrio integral. Com esse plano, sua igreja pode ser dirigida por propsitos,
qualquer que seja o tamanho dela.

6. Forme equipes em torno dos propsitos


Em vez de organizar departamentos tradicionais, organize-se com equi
pes baseadas nos propsitos. Na Saddleback, cada lder e cada membro
de nosso grupo designado para uma ou mais equipes baseadas em pro
psitos. Cada equipe liderada por um pastor, que auxiliado por um
coordenador. Ela composta por uma combinao de ministros remunera
dos e lderes voluntrios. Juntos, lideram programas, ministrios e eventos
que cumprem um propsito da igreja em particular, designado para aquela
equipe.
Equipe de misses. A equipe de misses designada com o propsito
do evangelismo. Seu alvo a comunidade. Seu trabalho planejar, pro

132
Aplicar os propsitos

mover e supervisionar todos os eventos-ponte da igreja, grupos de inte


ressados, treinamento de evangelismo (incluindo o curso Comprometidos
com misses), programas e atividades evangelsticos e projetos missionrios.
Ela deve organizar o que necessrio para alcanarmos a comunidade e o
mundo para Cristo.
Enviar pessoas o negcio da igreja. Nossa meta que 25% de nossos
membros sejam envolvidos em algum tipo de trabalho missionrio a cada
ano. Ficaria muito feliz em ver nossa freqncia baixar durante o vero,
no porque o povo est de frias, mas por estar trabalhando no campo mis
sionrio. Outra meta enviar 200 missionrios de tempo integral nos pr
ximos 20 anos. No ano passado, enviamos membros adultos para projetos
missionrios nos cinco continentes; vrios jovens trabalharam em nosso
projeto missionrio no orfanato do Mxico e em misses de resgate no
centro decadente de Los Angeles.
Equipe de magnificaofmusical. Essa equipe designada para o prop
sito da adorao. Seu alvo a multido, e sua tarefa planejar nossos cultos
de fim de semana para interessados e visitantes, msicas especiais e eventos
e providenciar cnticos de adorao para o restante da igreja.
Equipe de membresia. Seu propsito a comunho do rebanho. E res
ponsvel por nosso curso mensal de candidatos membresia {Comprometi
dos com a membresia). Supervisiona todos os grupos de apoio, casamentos,
funerais, cuidado pastoral, visitao em hospitais e obras de cunho social
no mbito da congregao. Opera tambm um centro de aconselhamento
e responsvel por todos os principais eventos de comunho na famlia
eclesistica.
Equipe de maturidade. A equipe de maturidade responsvel pelo pro
psito do discipulado. Sua meta o compromisso. Seu alvo levar nossos
membros a um compromisso espiritual mais profundo e ajud-los a desen
volver a maturidade espiritual. Essa equipe coordena o curso Comprometi
dos com a maturidade e responsvel pelo Instituto de Desenvolvimento de
Vida, o culto de celebrao do meio da semana, todos os estudos bblicos,
grupos de crescimento nos lares e campanhas especiais de crescimento es
piritual para toda a igreja. Produzem tambm guias devocionais para a
famlia, currculos de estudos bblicos e outros materiais de apoio.

133
Uma igreja com propsitos

Equipe de ministrio. Essa equipe atende ao propsito do ministrio,


como o nome j diz. Sua meta o ncleo e trabalha para transformar
membros em ministros, fazendo que descubram seu ministrio. Essa equipe
coordena o Centro de Desenvolvimento Ministerial e responsvel por
todos os grupos de servio, pelas reunies mensais do curso Comprometidos
com 0 ministrio e pelas reunies do SALT. Eles tambm auxiliam, treinam
e supervisionam os lderes. O alvo dessa equipe ajudar cada membro
da igreja a encontrar uma atividade em que possa expressar seus dons e
habilidades.

7. Pregue com base nos propsitos


Para produzir cristos equilibrados e sadios, voc precisa planejar sua
agenda de mensagens, incluindo temas relacionados aos cinco propsitos.
Uma srie de 4 semanas para cada um dos propsitos da igreja pode ser mi
nistrada em apenas 20 semanas. Sobraria mais de meio ano para pregar sobre
outros assuntos.
Planejar sua pregao em torno dos propsitos nao significa que voc
deva sempre pregar sobre igreja. Personalize os propsitos! Pregue sermes
com o tema dos cinco propsitos de Deus para cada cristo. Aqui esto
alguns ttulos de sries que preguei, nas quais apliquei os propsitos de ma
neira personalizada: Voc foi formado para ter valor? uma srie para
mobilizar as pessoas para o ministrio; Os seis estgios da f sobre as
circunstncias que Deus utiliza para amadurecer os cristos; Aprendendo
a ouvir a voz de Deus sobre adorao; Respondendo s perguntas
mais difceis da vida srie baseada em Eclesiastes, a fim de preparar
as pessoas para o evangelismo; Construindo grandes relacionamentos
sobre ICorntios 13 para aprofundar os relacionamentos na igreja.
Ao utilizar os cinco propsitos como guia para planejar sua agenda de
mensagens, voc est pregando com um propsito.

8. Faa um oramento em torno dos propsitos


Classificamos cada item do oramento de nossa comunidade pelo pro
psito a que ele servir. A forma mais rpida para descobrir as prioridades
de uma igreja pela anlise de seu oramento e de seu calendrio. A forma

134
Aplicar os propsitos

de gastarmos nosso tempo e dinheiro mostra o que realmente importante


para ns, a despeito do que afirmamos acreditar. Se sua igreja diz que o
evangelismo uma prioridade, voc deve ser capaz de provar isso pela cota
do oramento destinada a esse item. De outra maneira, voc estar fazendo
as coisas para ingls ver.

9. Prepare o calendrio com hase nos propsitos


Separe dois meses de cada ano para melhor enfatizar cada propsito.
Depois, d a cada equipe (composta por obreiros e voluntrios) a misso
de enfatiz-lo durante esse perodo.
Por exemplo, janeiro e junho podem ser os meses da maturidade. Du
rante o ms da maturidade espiritual, voc pode 1er o Novo Testamento
como congregao, ajud-los a memorizar versculos a cada semana ou
ministrar estudos bblicos para toda a igreja.
Fevereiro e julho podem ser os meses do ministrio. Neles, voc pode
promover feiras ministeriais para recrutar pessoas para o ministrio. O pas
tor pode pregar uma srie de mensagens sobre o servio ministerial. Os
membros podem ser encorajados a se juntar a um grupo de servio.
Maro e agosto podem ser os meses dedicados a misses, com atividades
como treinamento para evangelismo, conferncias missionrias e projetos
de misses para todos os membros da igreja.
Abril e setembro podem ser os meses da membresia, dedicados especial
mente ao recrutamento de freqentadores para que se tornem membros.
Voc pode planejar uma srie de eventos de comunho com toda a igreja,
tais como piqueniques, concertos e festivais.
Maio e outubro podem ser os meses da exaltao, perodo com nfase
na adorao pessoal e coletiva.
Separados esses meses para cada um dos cinco propsitos, voc ainda
ter dois meses livres. Nesse caso, novembro e dezembro ficam livres para
os preparativos d Natal.
No se engane. Se voc no agendar os propsitos no calendrio, eles
no sero enfatizados.

135
Uma igreja com propsitos

10. Avalie com base nos propsitos


Para se firmar como igreja num mundo de constantes mudanas, pre
ciso estar continuamente avaliando o que se faz. Os processos devem ser
construdos e revistos. Avalie para alcanar a excelncia. Numa igreja com
propsitos, a eficincia deve ser medida pelo padro dos propsitos.
Ter um propsito sem meios prticos de avaliar os resultados como
se a NASA planejasse enviar um foguete Lua sem um sistema de na
vegao. Provavelmente no haveria como corrigir o curso, e o alvo no
seria alcanado. Em nossa igreja, desenvolvemos um sistema de navegao
que chamamos Instantneo da Saddleback. Nossos pastores revisam-no
a cada ms. O Instantneo um resumo de seis pginas de nosso processo
de desenvolvimento de discpulos. Ele identifica quem est em cada uma
das bases do Processo de Desenvolvimento de Vida (campo de beisebol).
Indica tambm quantas pessoas fazem parte naquele momento de cada um
dos Crculos de Compromisso e mede a sade da igreja.
O Instantneo fora-nos a uma viso crtica e honesta do desempenho
da igreja. Assim, fica fcil detectar falhas no sistema. Por exemplo, se nosso
pblico nos cultos de celebrao aumenta em 35% no ano, mas a mem-
bresia e a freqncia aos pequenos grupos cresce apenas 20%, sinal de
que temos de corrigir alguma falha. Estatsticas como essa nos ajudam no
processo de avaliao e determinam as reas em que devemos nos concen
trar. Como mencionei no captulo anterior, devemos constantemente nos
perguntar: Qual nosso negcio e como vai nosso negcio?.

Crescendo forte
Na tentativa de aplicar os propsitos em cada rea da igreja, voc per
ceber que ela est ficando cada vez mais forte. Em vez de ficar criando
programas para manter o povo motivado, voc pode se concentrar apenas
nos pontos essenciais. A aprendizagem se faz pelos erros e pelos acertos. Se
propsitos imutveis guiam sua igreja, voc pode melhor-los a cada ano.
Quanto mais membros entenderem e se comprometerem com os propsi
tos, mais forte sua igreja ir se tornar.

136
Parte trs

Alcanando a sua
comunidade
9
Quem seu alvo?

Jesus: Eu fui enviado apenas s ovelhas perdidas de Israel.


Mateus 15.24

Paulo: A mim havia sido confiada a pregao do evangelho aos


incircuncisos, assim como a Pedro, aos circuncisos.
Glatas 2,7

Certa vez, li uma histria do Snoopy que representa a estratgia evange-


lstica de muitas igrejas. Charlie Brown estava praticando arco e flecha em
seu quintal. Em vez de mirar, ele cravava as flechas na cerca de madeira e
depois desenhava um alvo em torno do ponto que a flecha havia atingido.
Lucy aproximou-se dele e perguntou:
Por que voc est fazendo isso?
Ele respondeu, sem nenhuma vergonha:
Assim eu nunca erro!
Infelizmente, a mesma lgica usada por muitas congregaes em seus
esforos evangelsticos. As flechas das boas-novas so atiradas na direo
da comunidade e se, por acaso, atingir algum, a liderana diz: Este era o
alvo que tnhamos em mente!. Em casos assim, h pouco planejamento e
estratgia por trs dos esforos e nenhum alvo especfico visado. O alvo
desenhado ao redor da flecha, e todos ficam satisfeitos com isso. E um m
todo pattico. Trazer pessoas para Cristo uma misso importante demais
para ser tratada de maneira casual.
Muitas congregaes mostram-se ingnuas quando o assunto evan-
gelismo. Se voc perguntar aos membros: Qual o alvo de sua igreja?,
a resposta provavelmente ser: Estamos tentando alcanar o mundo todo

139
Uma igreja com propsitos

para Jesus Cristo. Claro que esse o alvo da Grande Comisso e deve ser
a meta de cada igreja, mas, na prtica, no h igreja capaz de alcanar o
mundo inteiro sozinha.
Cada ser humano diferente do outro. E nenhuma igreja capaz de
alcanar todos os tipos de pessoas. Assim, todos os tipos de igrejas so ne
cessrios para alcanar todos os tipos de pessoas. Juntos, podem conseguir
o que nenhuma congregao, estratgia ou estilo conseguiria sozinho.
Sente-se na sala de espera de um aeroporto por algumas horas e ver
claramente que Deus ama a variedade. Ele criou uma infinidade de pessoas
com diferentes interesses, preferncias, histrias e personalidade. Alcanar
todas essas pessoas para Cristo exige uma variedade de estilos de evangelis-
mo. A mensagem deve permanecer a mesma, mas os mtodos e o estilo de
comunicao precisam variar.
Sempre me recuso a debater sobre qual mtodo de evangelismo mais
eficiente. Depende de quem voc est tentando alcanar! Iscas diferentes
so usadas para pescar diferentes espcies
Nenhuma igreja capaz de peixes. Sou a favor de qualquer mtodo
de alcanar todos os tipos que alcance pelo menos uma pessoa para
de pessoas. Assim, todos
Cristo, contanto que seja tico. Acredito
os tipos de igrejas so
necessrios para alcanar que ser bastante vergonhoso quando os
todos os tipos de pessoas. crticos de um mtodo em particular de
evangelismo forem para o cu e descobri
rem a quantidade de gente que l est graas aos mtodos que eles comba
tiam! Nunca critique o que Deus est abenoando!
Para a sua igreja, ser mais efetiva no evangelismo, voc precisa decidir o
seu alvo. Descubra quais os tipos de pessoas que vivem em sua rea, decida
qual grupo sua igreja est mais bem preparada para alcanar e depois veri
fique qual dos estilos de evangelismo melhor se encaixa ao seu grupo-alvo.
Mesmo no sendo capaz de alcanar todo mundo, sua igreja pode ser til
alcanando um tipo determinado. Saber quem voc est tentando alcanar
torna o evangelismo bem mais fcil.
Imagine o que aconteceria com uma estao de rdio que tentasse atin
gir o gosto musical de todas as pessoas! Uma estao que alternasse sua pro
gramao entre clssico, heavy metal, sertanejo, rap, reggae e samba acabaria
desagradando a todos. Ningum iria querer sintoniz-la.

140
Quem seu alvo?

Rdios bem-sucedidas selecionam um pblico, pesquisam sua rea de


transmisso, buscam saber quais os segmentos da populao ainda no
alcanados por outras estaes e assim escolhem o formato que alcana o
objetivo traado.
Definir o alvo evangelstico foi o segundo fator mais importante para o
crescimento da Saddleback. Depois de descobrir quem nossa igreja tinha
mais condies de alcanar para Cristo,
fomos buscar conscientemente essas pes Nunca critique o que Deus
soas. Quando planejamos uma misso est abenoando!
evangelstica, sempre temos um alvo espe
cfico em mente. A Bblia determina nossa mensagem, mas nosso grupo-alvo
que determina quando, onde e como vamos comunic-la.
At que se esclaream os propsitos de sua igreja, no imperativo que
se estabelea o grupo-alvo. A fundamentao bblica deve ser assentada
primeiro. Tenho observado que algumas igrejas desenvolvem sua estratgia
evangelstica comeando pelo alvo, antes de estabelecer a base dos prop
sitos eternos de Deus. O resultado uma igreja instvel e no-bblica, diri
gida pelo mercado, mais do que pela Palavra de Deus. A mensagem nunca
pode ser comprometida.

Estabelecer um foco para evangelizar bblico


A prtica de evangelizar um tipo especfico de pessoa est de acordo
com um princpio to antigo quanto o Novo Testamento: Jesus fazia isso.
Quando a mulher canania pediu a Jesus que libertasse sua filha endemo
ninhada, ele publicamente declarou que o Pai lhe ordenara um trabalho
concentrado nas ovelhas perdidas de Israel (Mt 15.22-28). Mesmo que
tenha atendido mulher, por causa da f que ela demonstrou, Jesus deixou
bem claro que seu ministrio estava direcionado para os judeus. Estaria
ele sendo injusto ou preconceituoso? Claro que no! Ele direcionava seu
ministrio para que fosse eficaz; no exclusivo.
Antes disso, ele havia instrudo os discpulos a tambm ministrar de
maneira dirigida. 'Em Mateus 10.5,6, lemos: Jesus enviou os doze com as
seguintes instrues: No se dirijam aos gentios, nem entrem em cidade
alguma dos samaritanos. Antes, dirijam-se s ovelhas perdidas de Israel .

141
Uma igreja com propsitos

Paulo mirava seu ministrio para os gentios; Pedro, para os judeus (G12.7).
Ambos os ministrios eram necessrios, importantes e eficazes.
At mesmo os Evangelhos foram escritos para pblicos especficos. Voc
j se perguntou por que Deus usou quatro escritores quatro livros para
contar a vida de Cristo? Afinal, quase todas as passagens e ensinamentos do
evangelho de Marcos tambm esto regis
A Bblia determina nossa tradas no evangelho de Mateus. Por que
mensagem, mas nosso ento precisamos dos dois livros? Porque
grupo-alvo que determina
o evangelho de Mateus direcionado aos
quando, onde e como
vamos comunic-la. leitores hebreus; o de Marcos, aos gentios.
O contedo dos livros o mesmo. No en
tanto, por terem sido escritos para pblicos distintos, o estilo de comunica
o diferente. Especificar seu alvo para evangelizar um mtodo inventa
do por Deus! Ele espera que testemunhemos de maneira personalizada.
O conceito de alvos evangelsticos est implcito na Grande Comisso.
Precisamos fazer discpulos em todas as naes. A expresso grega ta
ethne, de onde tiramos a palavra tnico, que se refere literalmente a to
dos os grupos humanos. Cada um desses grupos nico e necessita de
uma estratgia evangelstica que comunique o evangelho de uma forma
que os atinja.
Em maro de 1995, a Cruzada Billy Graham, em Porto Rico, foi trans
mitida simultaneamente em 116 idiomas para platias em todo o mundo.
A mesma mensagem foi traduzida para o idioma de cada pas. Msicas e
testemunhos culturalmente apropriados foram inseridos na transmisso.
Mais de 1 bilho de pessoas ouviram o evangelho em seu idioma, msicas
e testemunhos que iam ao encontro de cada grupo humano. Foi o maior
exemplo de evangelismo focado da Histria.
A prtica do evangelismo com foco definido especialmente importan
te em igrejas pequenas. Nelas, os recursos so limitados, e vital que voc
faa o mximo com o que tem. Concentre
Jesus direcionava seu
seus recursos para alcanar pessoas com
ministrio para que fosse
eficaz; no exclusivo. quem sua igreja tenha mais facilidade de
se comunicar.
Igrejas pequenas tambm devem tomar decises difceis em alguns
assuntos. Como impossvel agradar a preferncia musical de todas as pes

142
Quem seu alvo?

soas em um s culto e as igrejas no podem oferecer vrios cultos, devem


fazer uma opo. Mudar estilos semanalmente produzir o mesmo efeito
da estao de rdio com programao mista. A maioria ficar insatisfeita.
Uma das vantagens de uma igreja grande que ela tem recursos para
atingir vrios pblicos. Quando nosso trabalho comeou, nos concentr
vamos em um pblico limitado: jovens, sem-igreja e casais de classe mdia.
Isso porque constituam o maior grupo do bairro e eram as pessoas com as
quais eu me relacionava com maior facilidade. Quando nossa igreja cres
ceu, pudemos adicionar ministrios para alcanar jovens adultos, adultos
solteiros, prisioneiros, ancios, pais com crianas especiais, latinos, vietna
mitas, coreanos e muitos outros grupos.

Como definir o alvo?


Mirar no alvo comea com descobrir tudo o que puder sobre a sua co
munidade. A igreja necessita definir seu alvo em quatro aspectos: geogrfi
co, demogrfico, cultural e espiritual.
Nas aulas de hermenutica e homiltica, no seminrio, aprendi que a
mensagem do Novo Testamento precisava ser entendida com base nos
aspectos geogrficos e culturais do povo daquela poca. Dessa maneira, po-
deria extrair a verdade eterna de Deus de
cada contexto. Esse processo chamado Concentre seus recursos
para alcanar pessoas com
exegese. Todo pregador o utiliza. quem sua igreja tenha mais
Infelizmente, nenhuma das aulas me facilidade de se comunicar.
ensinou que, antes de comunicar a ver
dade eterna ao povo de hoje, eu precisava fazer uma exegese de minha
comunidade! Se quiser transmitir com fidelidade a Palavra de Deus, devo
estar atento geografia, aos hbitos, cultura e ao contexto religioso de
minha comunidade tanto quanto ao contexto da Bblia.

Defina seu alvo geograficamente


Jesus tinha um plano para evangelizar o mundo. Em Atos 1.8, ele iden
tifica quatro pblicos aos discpulos: Mas recebero poder quando o Es
prito Santo descer sobre vocs, e sero minhas testemunhas em Jerusalm,
em toda a Judia e Samaria, e at os confins da terra. Muitos estudiosos

143
Uma igreja com propsitos

da Bblia concordam que esse o padro exato descrito no restante do


livro de Atos. A mensagem foi levada primeiro aos judeus, em Jerusalm;
depois, Judia; em seguida, a Samaria; e, em pouco tempo, se espalhou
pela Europa.
Em seu ministrio, estabelecer um alvo do ponto de vista geogrfico
simplesmente significa que voc ir identificar o lugar onde moram as pes
soas que deseja alcanar. Pegue um mapa de sua cidade e marque onde sua
igreja est localizada. Estime o tempo gasto no trajeto de sua igreja at de
terminado ponto e demarque as fronteiras de sua rea ministerial. Esse o
seu lago de pesca evangelstica. Informe-se junto aos rgos da prefeitura
sobre o nmero de habitantes dessa rea.
Ao determinar esse alvo, vrios fatores devem ser considerados.
Primeiro, uma distncia que pode ser percorrida de carro uma defi
nio bastante subjetiva. O deslocamento de automvel ou de nibus entre
bairros, cidades, estados e pases depende de fatores bastante variveis. Resi
dentes em reas rurais tm disposio para se deslocar por distncias maiores
que os que vivem na rea urbana. As pessoas tambm preferem dirigir em
uma auto-estrada a conduzir seu carro pelo trfego complicado da cidade.
Minha estimativa uma tolerncia de 12 sinais de trnsito at a igreja.
Segundo, as pessoas escolhem uma igreja por causa de relacionamentos
e de programas, e no por causa da sua localizao. S porque sua igreja
a mais prxima, no significa que voc alcanar o povo sua volta. Sua
igreja pode no cair no gosto deles. No entanto, alguns passaro na frente
de mais de 15 igrejas, de nibus ou de carro, para freqentar a sua, se ela
vier ao encontro de suas necessidades.
Em terceiro lugar, quanto mais sua igreja cresce, maior territrio ela
alcana. Temos pessoas que dirigem mais de uma hora para freqentar
nossa igreja, tudo porque oferecemos um programa ou um grupo de apoio
que elas no encontram em nenhum lugar mais prximo. Como regra, elas
preferem fazer trajetos mais longos para participar de uma igreja maior,
que tenha um ministrio diversificado, a se deslocar at uma igreja menor,
com um ministrio limitado.
Outra maneira de mapear sua rea-alvo desenhar um crculo ao redor
da igreja, representando cerca de 8 quilmetros. Depois, descubra quantos

144
Quem seu alvo?

habitantes vivem nesse crculo. Essa sua rea inicial de ministrio. Cerca de
65% dos americanos so sem-igreja, e essa porcentagem muito maior em
algumas reas, particularmente no Oeste, no Nordeste e nas reas urbanas.
Se voc calcular a populao de sua rea e considerar, por exemplo, a por
centagem citada, ver que verdadeiramente os campos esto prontos para a
colheita. Uma vez definido o alvo do ponto de vista geogrfico, voc saber
a quantidade de peixes que existe em seu lago de pesca. Isso fundamental,
uma vez que o nmero de habitantes um fator crucial para determinar a
estratgia a ser utilizada para traz-los igreja. Num grande centro popula
cional, possvel concentrar-se em apenas um segmento e, ainda assim, ter
uma igreja grande. Numa rea populacional menor, voc pode desenvolver
planos para alcanar vrios segmentos e assim fazer que a igreja cresa.
Seria tolice ignorar o fator populacional em relao ao crescimento da
igreja. No importa quo dedicada ela seja, se a rea tem somente mil
pessoas, a igreja nunca ser grande. No culpa do pastor nem falta de
compromisso da parte da congregao. E s na questo de contas.
Visitei algumas igrejas grandes em reas metropolitanas que estabele
ceram o objetivo de conquistar 0,5% da populao. Pelo fato de 200 mil
pessoas viverem em cada uma dessas reas, cada igreja tem uma freqncia
mdia de mil pessoas. Voc cometer um erro se estabelecer como meta a
mesma porcentagem numa cidade pequena. A estratgia que alcana mil
pessoas numa cidade de 200 mil habitantes alcanar apenas 50 numa
cidade de mil habitantes.
No ajuda em nada comparar a freqncia entre igrejas diferentes. Cada
uma tem seu lago de pescaria, e cada lago tem populao e espcies varia
das. E como comparar tangerina com aspirina. Pode soar semelhante, mas
as diferenas so enormes.

Defina seu alvo demograficamente


Voc no precisa apenas saber quantas pessoas vivem na rea-alvo; deve
tambm saber que tipo de pessoa vive l. Primeiro, deixe-me adverti-lo a
no gastar tempo demais na pesquisa demogrfica. Voc pode perder muito
tempo na coleta de dados que, no final, pouca ou nenhuma diferena faro
para sua igreja. Conheci alguns implantadores de igreja que passaram meses

145
Uma igreja com propsitos

preparando belos relatrios, cheios de informaes demogrficas de sua re


gio. Tudo era muito interessante, porm a maioria intil para o propsito
da igreja.
Somente alguns dados demogrficos so importantes quando se mira
para uma comunidade com o objetivo de evangeliz-la, e so os seguintes:

Idade: quantos existem em cada faixa etria?


Estado civil: quantos so solteiros e quantos so casados?
Renda: qual a renda mdia das famlias?
Educao: qual o nvel educacional da comunidade?
Ocupao: que tipo de trabalho predominante?

Cada um desses fatores ir influenciar o modo de ministrar s pessoas e


a comunicao das boas-novas.
Os jovens, por exemplo, tm diferentes esperanas e temores, se os com
pararmos aos aposentados. Apresentar um evangelho que enfatize a segu
rana de ir para o cu como um dos benefcios da salvao provavelmente
no ter muito efeito entre os jovens, que tm a vida inteira pela frente.
Eles no esto interessados na vida eterna. Esto preocupados apenas em
saber se existe um significado para esta vida. Uma pesquisa nacional feita
nos Estados Unidos demonstrou que menos de 1% dos americanos esto
interessados em responder pergunta: Como posso entrar no cu?.
Um meio mais efetivo de testemunhar aos jovens mostrar-lhes que
fomos feitos para ter comunho com Deus agora, por meio de Cristo. J
os idosos demonstram grande interesse em preparar-se para a eternidade,
porque sabem que o tempo deles neste mundo est acabando.
Jovens casados tm interesses diferentes dos de outros jovens. Os pro
blemas dos pobres no so os mesmos dos de classe mdia. Os ricos tm
preocupaes prprias. Os universitrios no vem o mundo da mesma
forma que os alunos do ensino mdio. E fundamental conhecer a perspec
tiva daqueles que voc est buscando ganhar para Cristo.
Se voc deseja que sua igreja cause impacto, torne-se um especialista em
sua comunidade. Os pastores devem saber mais sobre ela que qualquer ou
tra pessoa. Como j contei, antes de me mudar passei trs meses pesquisan

146
Quem seu alvo?

do estatsticas e relatrios demogrficos para conhecer os tipos de pessoas


que moravam em Saddleback Valley. Antes de chegar, sabia o nmero de
pessoas que l residiam, onde trabalhavam, quanto ganhavam, qual o nvel
educacional delas e muito mais.
Onde conseguir esse tipo de informao? H uma srie de fontes p
blicas federais, estaduais e municipais. Voc tambm pode procurar nos
jornais, na Junta Comercial e at mesmo em empresas privadas. Pode ainda
pesquisar os arquivos de outras denominaes.

Defina seu alvo culturalmente


Compreender a demografia de sua comunidade importante, mas com
preender a cultura dela imprescindvel. E isso uma coisa que voc nao
encontrar nos relatrios do censo. Uso a palavra cultura para me referir ao
estilo de vida e forma de pensar dos que vivem ao redor de sua igreja, ou
seja, aos valores, interesses, ansiedades e temores do povo.
Nenhum missionrio parte para uma terra distante sem primeiro co
nhecer a cultura do povo que vai evangelizar. Seria tolice ignorar esse cui
dado. No ambiente secular de hoje, fundamental entender a cultura em
que ministramos. Nao precisamos concordar com determinados aspectos
de nossa cultura, mas devemos entend-la.
E provvel que existam dentro da comunidade muitas subculturas ou
subgrupos. Para alcanar cada um desses
Uma das maiores barreiras
grupos voc precisa descobrir como pen para o crescimento da igreja
sam. Quais os interesses deles? Quais os a "cegueira cultural".
valores? Quais os anseios? Quais os temo
res? Quais os aspectos mais importantes na vida deles? Quais as emissoras
de rdio mais populares? Quanto mais voc souber acerca dessas pessoas,
mais fcil ser alcan-las.
Umas das maiores barreiras para o crescimento da igreja a cegueira
cultural, ou seja, desconhecer as diferenas culturais e sociais da comuni
dade. Um olho bem treinado capaz de perceber distines importantes
entre habitantes da rea ao redor de sua igreja.
A melhor maneira de se conhecer a cultura, o pensamento e o estilo de
vida das pessoas conversando com elas pessoalmente. Voc nao precisa

147
Uma igreja com propsitos

contratar uma empresa especializada em


A melhor maneira de se
marketing. Tudo que precisa fazer sair e
conhecer a cultura, o
pensamento e o estilo conversar com os moradores de sua co
de vida das pessoas munidade.
conversando com elas.
Faa sua pesquisa. Pergunte-lhes o que
consideram as maiores necessidades. Fi
que atento s ansiedades, aos interesses e temores deles. Nenhum livro ou
pesquisa demogrfica substitui a conversa pessoal. As estatsticas mostram
somente um quadro parcial. Voc precisa passar tempo com o povo, sen
tindo o pulso de sua comunidade pela interao individual. Creio que no
existe substituto para isso.

Defina seu alvo espiritualmente


Depois de definir seu alvo sob o aspecto cultural, voc precisa descobrir
a histria espiritual do povo de sua comunidade. Procure saber quanto eles
j conhecem sobre o evangelho. Quando fiz uma avaliao de Saddleback
Valley, descobri que 94% dos residentes de Orange County acreditavam
em Deus ou em um esprito universal, 75% acreditavam na definio b
blica de Deus, 70% acreditavam na vida aps a morte e 52% acreditavam
que estavam neste mundo para cumprir um propsito espiritual. Isso me
auxiliou muito na hora de testemunhar para eles.
Para medir o clima espiritual da comunidade, voc pode entrevistar ou
tros pastores da regio. Ministros que servem h vrios anos na regio devem
estar familiarizados com os assuntos e as tendncias espirituais da rea.
Antes de me mudar para a Califrnia a fim de estabelecer nossa igreja,
contatei cada pastor de Saddleback Valley para ouvir deles a estimativa so
bre as necessidades espirituais da comunidade. A misso foi surpreendente
mente simples. Fui at a biblioteca da cidade, busquei nas pginas amarelas
o item Igrejas e copiei os nomes e endereos de todas as congregaes
evanglicas do lugar. Depois, escrevi uma carta para cada pastor, explican
do o que eu estava fazendo e pedindo que respondessem a cinco perguntas
num formulrio previamente selado. Recebi de volta cerca de 30 cartes.
Obtive um timo panorama da vida espiritual da comunidade e tambm
fiquei amigo da maioria daqueles pastores.

148
Quem seu alvo?

H alguns anos, li acerca de um estudo feito pela Universidade de Nova


York a respeito da vida religiosa dos americanos. A pesquisa indicou que
90% dos americanos declararam ter algum tipo de filiao religiosa. Mes
mo que isso no signifique que estejam praticando a f, pelo menos indica
que quase todo americano j teve algum tipo de contato com uma organi
zao religiosa.
O termo sem-igreja no se refere somente a pessoas que nunca estiveram
dentro de uma igreja evanglica. Ele inclui aqueles que possuem uma his
tria religiosa, mas no mantm um relacionamento pessoal com Cristo e
no freqentam mais a igreja.
Vinte e seis por cento dos americanos declaram-se catlicos. Se voc vive
na Costa Oeste, seu provvel candidato a membro deve ser um ex-catlico.
Se voc vive no Sul, a maioria dos candidatos definitivamente ir ter uma
histria na Igreja Batista (30%). Em Dakota do Norte, provvel que voc
converse com algum associado com os luteranos (28%). No Kansas e no
lowa, provavelmente o contato foi com a Igreja Metodista (13%). Em
Idaho, Wyoming e Utah, voc acabar encontrando um mrmon. Voc
precisa conhecer sua comunidade!
Sempre que testemunho para algum que no mantm relacionamen
to com Cristo, tento descobrir algo que ele possa ter em comum comigo
em relao vida espiritual. Por exemplo, quando estou conversando com
um catlico, sei que ele aceita a Bblia, mas provavelmente nunca a leu, e
aceita as doutrinas da Trindade, do nascimento virginal e da divindade de
Jesus Cristo. Meu trabalho ser comunicar as diferenas entre uma religio
baseada em obras e outra baseada no relacionamento pessoal com Cristo
por meio da graa.
Quando prego em conferncias para lderes, alguns pastores sempre
vm me dizer que a igreja deles igualzinha Saddleback. Quando
pergunto o que querem dizer com isso, respondem: Bem, ns nos de
dicamos a alcanar os sem-igreja. Eu digo: Isso maravilhoso! Que
tipo de sem-igreja vocs esto alcanando?. Afinal, os sem-igreja no
so todos iguais! Dizer que seu alvo so os sem-igreja uma descrio
incompleta. Os sem-igreja com diploma universitrio so bem diferentes
dos sem-igreja analfabetos.

149
Uma igreja com propsitos

Definir o alvo de evangelismo da igreja leva tempo e demanda um estu


do srio. Uma vez completada a pesquisa, porm, voc entender por que
alguns mtodos funcionam em sua rea e outros no. A pesquisa pode aju-
d-lo a economizar esforos e dinheiro em estratgias que no funcionam.
No incio dos anos de 1980, algumas igrejas tentaram usar o telemarkettng
como ferramenta de evangelismo. Nunca adotamos esse mtodo porque em
nossas pesquisas havamos descoberto duas coisas. Primeira, que uma das
coisas mais irritantes para os residentes de Orange County era estranhos
vendendo coisas por telefone. Segunda, que mais da metade dos habi
tantes de nossa comunidade no permitia
Os sem-igreja no que seus nmeros fossem publicados na
so todos iguais. lista telefnica! Isso j resolve o assunto.
Surpreendo-me com igrejas que gas
tam milhares de dlares em projetos evangelsticos sem antes se informar
junto ao povo se o programa que pretendem implantar do interesse da
comunidade.

Personalize seu alvo


Depois de coletadas todas as informaes sobre sua comunidade, sugiro
que voc crie um perfil do sem-igreja que sua comunidade pretende alcan
ar. Combinar as caractersticas dos habitantes de sua rea em uma perso
nagem fictcia far que os membros da igreja entendam quem o alvo. Se a
coleta de dados foi bem-feita, os membros com certeza reconhecero seus
vizinhos nessa personagem.
Em nossa igreja, demos nossa personagem o nome de Saddleback
Sam.* A maioria de nossos membros no teria nenhuma dificuldade para
descrev-lo. Ns o descrevemos detalhadamente em cada um de nossos
cursos de membresia.
Saddleback Sam o tpico homem sem-igreja que vive em nossa regio. Ele
tem cerca de 40 anos e possui um ou mais diplomas universitrios. (Saddleback
Valley tem um dos mais elevados nveis de educao da Amrica.) E casado com
Saddleback Samantha e tem dois filhos, Steve e Selly.

*Serve apenas de exemplo. Cada pastor dever definir o perfil dos habitantes de sua
comunidade [N. do E.].

150
Quem seu alvo?

Pesquisas mostram que Sam gosta de seu trabalho, de onde mora e acha
que hoje desfruta melhor a vida que cinco anos atrs. Est satisfeito e at
se gaba de seu padrao de vida. E um profissional, gerente ou empresrio
de sucesso. Sam um dos americanos mais prsperos, mas tambm tem
despesas altas, especialmente por causa do financiamento da casa prpria.
Sade e forma fsica so prioridades para Sam e sua famlia. Ele costu
ma correr todas as manhas, e Samantha freqenta a aula de aerbica trs
vezes por semana. Ambos apreciam e escutam msica pop contempornea
e country, especialmente enquanto esto fazendo exerccios.
Quando se fala em socializao, Sam e sua mulher preferem os grandes
grupos aos pequenos. Por qu? Em uma multido, Sam pode manter o
anonimato e a privacidade que preserva com zelo. O telefone de Sam no
consta na lista telefnica, e a famlia mora em um condomnio fechado.
(Aqui est a razo de termos usado mala-direta nos primeiros anos de nos
so trabalho em Saddleback Valley. Era a nica forma de entrar em contato
com os habitantes de nossa comunidade.)

culto.
Gosta de seu trabalho.
Gosta do local onde mora.
Gosta de msica contempornea.
Pensa que desfruta melhor a vida hoje que cinco anos atrs.
Prefere mais situaes casuais e informais que formais.
ctico quanto religio "organizada".
Est satisfeito: at mesmo se gaba de sua situao na vida.
Prefere estar num grupo grande a participar de um pequeno grupo.
Est sempre sem tempo, e seu oramento apertado.
Sade e forma fsica so prioridades para ele e a famlia.

Outra caracterstica importante de Sam seu ceticismo em relao ao


que ele chama religio organizada. Ele provavelmente lhe dir: Acredito
em Jesus. S no gosto da religio organizada. Encaramos essa declarao
com humor e dizemos: Ento voc ir gostar de nossa comunidade. So
mos uma religio desorganizada!.

151
Uma igreja com propsitos

Sam prefere reunies informais, uma vez que do sul da Califrnia.


Gosta de se vestir vontade por causa do clima quente. Levamos isso em
conta quando planejamos cultos para atra-lo. Nunca uso terno nem gra
vata quando prego na igreja. Intencionalmente, visto-me para combinar
com a mentalidade daqueles que estou tentando alcanar. Sigo a estratgia
de Paulo revelada em ICorntios 9.20. Tornei-me judeu para os judeus,
a fim de ganhar os judeus. Em minha situao, creio que Paulo diria:
Quando estou no sul da Califrnia, torno-me igual ao californiano do
sul para ganhar os californianos!. No acho que a forma de as pessoas se
vestirem preocupava Jesus. Preferimos atrair um pago de tnis e bermuda
a perd-lo pelo fato de ele no vestir um terno.
Saddleback Sam tem pouco tempo livre e vive com o oramento aper
tado. Seu carto de crdito est sempre no limite. E muito materialista,
porm admite que sua riqueza no lhe traz felicidade duradoura.
Por que gastar tanto tempo em definir o cidado tpico que estamos
tentando alcanar? Porque quanto mais entendemos algum, mais facil
mente podemos nos comunicar com ele.
Se voc tivesse de criar um perfil do morador tpico de sua rea, que
caractersticas ele teria? Que nome daria a ele? E algo em que vale a pena
pensar. Uma vez que voc definiu e deu nome ao alvo do evangelismo
de sua igreja, faa-me este favor: envie-me uma cpia. Tenho o hobby de
colecionar perfis evangelsticos de igrejas. Possuo um arquivo cheio de per
sonagens como Dallas Doug, Memphis Mike e Atlanta Al.
Voc pode imaginar um fotgrafo tirando fotos de algo sem ajustar o
foco? Acha que um caador se posicionaria no topo de um morro e co
mearia a atirar para todas as direes, sem mirar em nada? Sem um alvo,
nossos esforos evangelsticos no passam de pensamento positivo. E claro
que leva tempo para fazer a mira, mas a recompensa segura. Quanto mais
bem focalizado o alvo, mais chances voc ter de acert-lo.

152
10
Conhecendo quem voc pode
alcanar melhor

O primeiro que ele encontrou foi Simo, seu irmo, e lhe disse:
Achamos o Messias (isto , o Cristo).
Joo 1.41

Estando Jesus em casa, foram comer com ele e seus discpulos


muitospublicanos e pecadores.
Mateus 9.10

At mesmo uma leitura superficial do Novo Testamento mostra que o


evangelho se espalhou principalmente por meio de relacionamentos. Assim
que Andr ouviu falar de Jesus, ele contou a novidade a seu irmo Simo
Pedro. Filipe imediatamente contatou um amigo, Natanael. Mateus, coletor
de impostos, ofereceu em sua casa um jantar evangelstico a alguns colegas.
A mulher que encontrou Jesus perto do poo foi avisar os habitantes do
vilarejo da presena de Cristo. E a lista continua.
Creio que a estratgia mais eficaz de evangelismo tentar primeiro al
canar aqueles com quem voc tem algo em comum. Depois de descobrir
todos os possveis grupos-alvo de sua comunidade, em qual voc deve se
concentrar primeiro? Com certeza, naquele que pode ser alcanado com
maior facilidade.
Cada igreja apta para atingir apenas alguns tipos de pessoas. Sua co
munidade ter mais facilidade para alcanar determinado tipo de pessoa
e dificuldade para alcanar outro. Tambm existem pessoas que sua igreja

153
Uma igreja com propsitos

nunca conseguir atingir, porque isso requer um estilo de ministrio dife


rente do seu.
Muitas barreiras podem contribuir para que as pessoas se tornem re
sistentes sua igreja: teolgicas, relacionais, emocionais, estilo de vida e
culturais. Apesar de as primeiras quatro barreiras serem significativas, neste
captulo quero me concentrar na barreira cultural. Sua igreja ter mais
facilidade para alcanar aqueles que se identificam culturalmente com seus
membros.

Quem j freqenta nossa igreja?


Como voc determina a cultura de sua igreja? Pergunte-se: Que tipo
de pessoa costuma freqent-la?. Isso pode desencorajar alguns pastores,
mas a realidade. Qualquer que seja o tipo de pessoa que faa parte de sua
congregao, as outras que voc atrair provavelmente sero do mesmo tipo.
E difcil para qualquer igreja segurar algum cuja cultura seja contrastan
te com a dos demais membros.
Quando um visitante entra em sua igreja, a primeira pergunta que ele
se faz no com respeito espiritualidade, e sim cultura. Enquanto seus
olhos inspecionam o local repleto de rostos estranhos, inconscientemen
te ele pergunta a si mesmo: Existe algum como eu aqui?. Um casal
de aposentados que visita sua igreja ir procurar companheiros da mesma
faixa etria na congregao. Um militar procurar por outro vestido de
uniforme ou que tenha um corte de cabelo caracterstico. Um casal jovem
com filhos imediatamente ir verificar se existem outros casais na situao
deles. Se o visitante encontrar em sua comunidade pessoas com as quais se
identifica, muito provvel que volte.
Qual a possibilidade de uma igreja freqentada apenas por aposentados
alcanar os adolescentes? Muito pequena. E outra, composta por militares,
de alcanar ativistas pela paz? Bastante improvvel. Ou ainda de uma igreja
composta basicamente por operrios alcanar executivos? Quase nula.
E claro que, como cristos, devemos dar as boas-vindas a todos. Afinal,
somos todos iguais aos olhos de Deus. Lembre-se, porm, de que o fato de
a igreja no ser bem-sucedida em alcanar determinados tipos de pessoas

154
Conhecendo quem voc pode alcanar melhor

no questo de certo e errado, mas de simplesmente respeitar a maravi


lhosa variedade de pessoas que Deus ps neste mundo.

Que tipo de lderes temos?


A segunda pergunta que voc deve fazer quando estiver tentando des
cobrir o tipo de pessoa que poder alcanar com mais facilidade : Qual
a bagagem cultural e a personalidade da liderana de nossa igreja?. As
caractersticas pessoais de seus lderes, tanto dos remunerados quanto dos
voluntrios, tm enorme influncia no ministrio de sua igreja. Os lderes
projetam uma imagem sobre a congregao. Estudos demonstram que o
peso maior na escolha de uma igreja est na identificao com o pastor.
No confunda: o pastor pode no cativar o visitante primeira visita, mas
o principal motivo para este retornar ou no.
Se voc pastor, seja honesto e pergunte a si mesmo: Que tipo de pes
soa eu sou? Qual a minha bagagem cultural? Com que tipo de pessoa me
relaciono mais naturalmente e que tipo de pessoa tenho dificuldade para
entender?. S uma anlise franca poder mostrar quem voc e com que
tipo de pessoa voc se relaciona melhor.
Quando era universitrio, servi como pastor interino em uma igreja pe
quena, composta quase que totalmente de caminhoneiros e mecnicos. Por
no ter absolutamente nenhum conhecimento ou habilidade nessa rea,
era difcil manter dilogo com muitos membros. Embora amasse profun
damente aqueles irmos, eu era um peixe fora da gua, e eles sabiam disso.
Eram muito educados com o jovem pregador, mas eu no era a pessoa certa
para aquela igreja. Eles necessitavam de um lder que combinasse com o
estilo de vida deles.
J com empresrios, homens de negcios, gerentes e profissionais libe
rais, eu me sentia em casa. Na verdade, tenho notado que eles se sentem
atrados pelo meu ministrio. No algo que eu tenha planejado; foi assim
que Deus me fez.
Acredito piarnente que Deus chamou e formou cada um de ns de
maneira nica para alcanar diferentes tipos de pessoas. Voc pode atin
gir pessoas que nunca alcanarei para Cristo, e eu provavelmente consigo

155
Uma igreja com propsitos

alcanar pessoas com as quais voc no consegue se relacionar. por isso


que somos todos necessrios no corpo de Cristo.
Se Deus o chamou para o ministrio, ento o fato de voc ser quem
tem relao com esse plano. Voc no ministra independentemente de
voc mesmo, mas por meio da personalidade que Deus lhe deu. Voc foi
formado pelo Senhor com um propsito. Se ele o chamou para ser pastor,
isso significa que h pessoas, em algum lugar do mundo, que voc a pes
soa mais indicada para conquistar.
Existem dois princpios a serem lembrados quando voc estiver buscan
do a direo de Deus para seu ministrio.
Voc alcana melhor aqueles com quem se relaciona. E mais fcil con
quistar para Cristo aqueles que so parecidos com voc. Isso no significa
que voc no possa alcanar outros tipos de pessoas. E claro que pode. S
que mais difcil. Alguns pastores se relacionam melhor com intelectuais,
enquanto outros tm mais afinidade com gente simples. Ambos os grupos
necessitam de Cristo e requerem um pastor que os compreenda e os ame.
Voc ser mais bem-sucedido se combinar sua personalidade com seu alvo.
Ento poder causar grande impacto sendo voc mesmo.
Como lder, voc atrair aqueles que so como voc; no quem voc
quer. Quando estabeleci a Saddleback, tinha 26 anos de idade. Por mais
que tentasse, no conseguiria convencer ningum com mais de 45 anos
para se juntar congregao. A maioria
Voc alcana melhor dos cristos era de minha faixa etria. So
aqueles com quem se mente depois de pr pessoas mais velhas
relaciona. na equipe que a barreira da idade foi
rompida. Agora que estou com mais de 40
anos, devo pr pessoas mais jovens na equipe, a fim de poder atingir os que
tm menos idade que eu.
Alguns pastores, ansiosos por alcanar determinado grupo-alvo, no
enxergam quem realmente so. Conheci um pastor com mais de 50 anos
que havia sido criado no campo. Ele decidiu estabelecer uma igreja com
o objetivo de alcanar os baby busters* pois no conhecia nenhuma igreja

*Bahy busters so pessoas nascidas entre 1965 e 1981. Nos Estados Unidos, apresentam
duas caractersticas principais: o fato de ser uma gerao composta de filhos de pais sepa
rados (40%) e a convivncia com grande evoluo tecnolgica.

156
Conhecendo quem voc pode alcanar melhor

voltada para esse grupo-alvo e achava a idia interessante. Foi um fracasso


total. Um dia, ele comentou comigo: No consigo sintonia com eles!.
Uma exceo a esses dois princpios ocorre quando voc recebe o que
denomino dom missionrio. A habilidade de ministrar transcultural-
mente requer um dom especial do Esprito Santo, que o torna capaz de
se comunicar com pessoas que tm uma
Como lder, voc atrair
histria diferente da sua.
aqueles que so como voc;
O apstolo Paulo tinha esse dom. A no quem voc quer.
sua criao o fizera verdadeiro hebreu
(Fp 3.5), mesmo assim Deus o chamou para implantar igrejas entre os gen
tios. Conheo pastores que foram criados em reas rurais, porm minis
tram com grande eficincia em reas urbanas. Conheo outros nascidos no
Sul que esto sendo usados grandemente por Deus nas cidades do Norte.
No entanto, eles so exceo regra.
O crescimento explosivo ocorre quando os habitantes da comunidade
se identificam culturalmente com o povo que freqenta sua igreja e am
bos se identificam com o que voc . Quando os membros e o pastor no
combinam, pode at haver uma exploso, mas sem crescimento! Muitos
conflitos em igrejas so causados por lderes que no se identificam com os
membros. Pr o lder errado em uma igreja como produzir curto-circuito
na bateria do carro: as fascas saltaro para todos os lados.
J encontrei muitos pastores com dificuldade para ministrar ao povo
porque no se identificavam com eles no aspecto cultural. O problema no
falta de dedicao, e sim a bagagem de vida que cada um carrega! Um
grande homem de Deus no lugar errado produzir resultados medocres.
Pessoalmente, no tenho nenhuma dvida de que em muitas partes do
pas eu fracassaria completamente como pastor, pois no me identifico com
a cultura de determinadas regies. Deus me fez para ministrar exatamente
onde estou. As vidas transformadas em nossa igreja so prova disso.
s vezes, a coisa mais sbia que um pastor pode fazer admitir que no
se identifica com a igreja ou com a comunidade e ir para outro lugar. H
alguns anos, a Saddleback estabeleceu uma igreja perto de Irvine, na Ca
lifrnia. Um amigo meu, John, mudou-se de Atlanta para pastore-la. Ele
j havia pastoreado uma igreja que crescera at 200 pessoas, e achei que ele

157
Uma igreja com propsitos

tinha as qualidades necessrias a um implantador de igrejas. Depois de oito


meses, a igreja em Irvine nem sequer havia comeado.
Perguntei a John onde estava o problema. Ele respondeu:
E bvio que no me identifico com este lugar.'Esta rea em Irvine
composta de casais ricos com filhos adolescentes.
Quem voc acha que capaz de alcanar mais facilmente? per
guntei.
Creio que posso trabalhar melhor com casais jovens que tenham
filhos pequenos e com jovens solteiros que no moram com os pais. En
tendo os problemas deles.
Ento vamos transferir voc para um setor de Huntington Beach!
decidi.
Transferi John para l, e em um ano a nova igreja contava mais de 200
pessoas.
Outro amigo pastoreava uma congregao afro-americana em Long
Beach, na Califrnia. Ele veio me ver um dia, bastante desencorajado com
a falta de crescimento da igreja. Logo descobri que seu nvel de instru
o no combinava com o da congregao. Ele possua vrios diplomas e
um vocabulrio bastante sofisticado, enquanto a maioria dos membros da
igreja nem sequer havia completado o ensino mdio. Sua maneira de falar
desanimava as pessoas. Depois de saber que havia uma comunidade inteira
de profissionais liberais afro-americanos a 6 quilmetros da igreja dele,
sugeri-lhe que se demitisse daquela igreja e comeasse um trabalho nessa
outra regio de Long Beach. Ele fez exatamente isso. Dois anos depois,
ele me procurou e contou que tinha uma nova igreja com uma freqncia
superior a 300 pessoas aos domingos.
Se voc est envolvido com um ministrio que no lhe cai bem e com o
qual voc no se identifica, sabe exatamente de que estou falando. No se sin
ta mal por isso. Falta de afinidade no pecado. Portanto, mude-se! Se Deus
lhe deu dons e o chamou para o ministrio, ele tem o lugar certo para voc.

E se a nossa igreja nao se identificar com a comunidade?


As comunidades normalmente mudam, mas a composio da igreja
no. O que fazer quando a igreja no se identifica com a comunidade?

158
Conhecendo quem voc pode alcanar melhor

Construa sobre os seus pontos fortes


No tente ser algo que voc no . Se a maior parte de sua congregao
composta de idosos, torne seu ministrio o mais efetivo possvel para
essa faixa etria, No tente alcanar os jovens. Fortalea o que voc j est
fazendo e no se preocupe com o que no pode fazer. Faa o possvel para
melhorar ainda mais o que j possui de bom. H uma grande possibilidade
de que haja em sua comunidade um grupo humano que somente sua igreja
pode alcanar.

Reinvente sua congregao


Reinventar a congregao significa mudar intencionalmente a compo
sio de sua igreja para combinar com um novo alvo. O estilo de adorao
e os ultrapassados programas e estruturas so substitudos.
Que fique bem claro: no aconselho isso! E um processo doloroso, que
pode durar anos. Muitos iro abandonar a igreja em face dos inevitveis
conflitos. Como lder do processo, voc ser visto como a encarnao de
Satans pelos membros mais antigos, a no ser que esteja na igreja h mais
tempo que qualquer membro. J vi isso acontecer e dar bons resultados,
mas para isso necessrio ter grande persistncia e disposio para aceitar
crticas. S um pastor amoroso, paciente e capacitado pode levar a igreja a
se reinventar.
Se sua igreja tiver mais de cem membros, meu conselho que nem
mesmo considere essa opo, a no ser que Deus lhe ordene claramen
te que o faa, pois a estrada do martrio. Numa igreja com at 50
membros, pode ser uma alternativa vivel. Uma das vantagens da igreja
pequena que ela pode ser completamente reformulada com a sada ou
a entrada de poucas famlias. Quanto maior a igreja, porm, mais difcil
ser reinvent-la.

Organize uma nova igreja


A terceira opo a que mais gosto de recomendar. Existem algumas
formas de organizar uma igreja para alcanar determinado alvo em sua
comunidade.

159
Uma igreja com propsitos

Primeiro voc pode acrescentar um culto de adorao com estilo di


ferente, para alcanar aqueles que no se sentem atrados pela forma de
culto atual. Por toda a Amrica, igrejas esto instituindo um segundo e at
um terceiro culto de adorao, com o objetivo de oferecer novas opes e
alcanar novos grupos-alvo.
Outro mtodo comear uma nova igreja que em pouco tempo se torne
auto-sustentvel. E a maneira mais rpida de cumprir a Grande Comisso.
Voc deve ter aprendido nas aulas de biologia que a principal caracters
tica da maturidade biolgica a capacidade de reproduo. Creio que
o mesmo vale para qualquer igreja, que tambm chamada de corpo.
A marca da verdadeira maturidade da igreja ocorre quando tem filhos, isto
, quando d origem a outras igrejas.
Voc no precisa ter uma igreja grande para comear a se reproduzir.
A Saddleback teve sua primeira igreja filha com apenas um ano de idade.
Desde ento, estabelecemos pelo menos uma igreja filha a cada ano. Com
15 anos de existncia, havamos gerado 25 igrejas.

Reconhecendo a receptividade espiritual em sua comunidade


Jesus, na parbola do semeador (Mt 13.3-23), ensina que a receptivida
de espiritual varia bastante. Cada um reage s boas-novas de uma forma,
como diferentes tipos de solo. Alguns se mostram abertos mensagem do
evangelho, enquanto outros tm o corao fechado. Na parbola, o Senhor
explica que existem coraes duros, coraes superficiais, coraes pertur
bados e coraes receptivos.
Para que o evangelismo seja o mais efetivo possvel, devemos plantar a
semente em terra boa, em solo que produza uma colheita de cem por um.
Nenhum agricultor em s conscincia gastaria semente, um bem precioso,
em solo infrtil. Da mesma forma, comunicar o evangelho descuidada
mente, sem planejamento, sinal de mordomia medocre. A mensagem
de Cristo preciosa demais para que se desperdice tempo, dinheiro e vigor
em mtodos e solos improdutivos. Precisamos alcanar o mundo com uma
boa estratgia, concentrando nossos esforos onde realmente possamos fa
zer diferena.

160
Conhecendo quem voc pode alcanar melhor

Mesmo dentro do grupo-alvo de sua igreja, a receptividade espiritual


varia, pois algo que vai e vem na vida do ser humano, como as mars.
Em determinados perodos, alguns se mostram mais abertos s verdades
espirituais. Deus se vale de uma variedade de ferramentas para amaciar os
coraes e preparar as pessoas para a salvao.
E quem sao os mais receptivos? Existem duas grandes categorias: pes
soas em transio e pessoas sob tenso. Deus se utiliza tanto da mudana
quanto da dor para chamar a ateno das pessoas e lev-las a aceitar o
evangelho.

Pessoas em transio
Quando algum experimenta uma mudana significativa, seja positiva,
seja negativa, aparentemente isso provoca sede espiritual. Neste momento,
o interesse por questes espirituais se intensifica, por causa das mudanas
constantes em nosso mundo; as pessoas se sentem amedrontadas e inquie
tas. Alvin Toffler diz que o ser humano procura uma ilha de estabilidade
sempre que as mudanas se mostram profundas demais. Essa uma onda
que a Igreja deve pegar.
Em nosso trabalho, descobrimos que as pessoas so mais receptivas ao
evangelho quando a vida delas sofre alguma alterao, como um novo ca
samento, a chegada de um beb, a mudana de residncia, uma nova escola
ou um novo trabalho. Isso explica por que nas reas em que a populao
flutuante as igrejas crescem mais rpido que nas comunidades onde todos
moram h 40 anos ou mais.

Pessoas sob tenso


Deus utiliza todo tipo de dor emocional para chamar a ateno do ser
humano: divrcio, morte de uma pessoa amada, desemprego, problemas
financeiros, dificuldades no casamento e na famlia, solido, angstia, cul
pa e outras formas de estresse. A pessoa com medo ou ansiosa comea
a procurar algo superior a ela mesma, a Deus usa a mudana e a
fim de amenizar a dor e preencher o vazio dor para tornar as pessoas
que est sentindo. abertas ao evangelho.

161
Uma igreja com propsitos

No posso dizer que tenho uma percepo infalvel, mas, com base em
minha experincia pastoral, pude elaborar uma lista dos dez grupos mais
receptivos que alcanamos em nossa igreja:

1. Visitantes que nos visitam pela segunda vez


2. Amigos prximos e parentes de novos convertidos
3. Pessoas em processo de divrcio
4. Pessoas que necessitam de algum programa de recuperao (lcool,
drogas etc.)
5. Pais que tenham tido seu primeiro filho
6. Doentes terminais e seus familiares
7. Casais com problemas no casamento
8. Pais de filhos problemticos
9. Recm-desempregados ou pessoas com problemas financeiros
10. Pessoas recm-chegadas comunidade

Uma possvel meta para sua igreja pode ser o desenvolvimento de um


programa especfico para cada grupo de sua comunidade, levando em
conta a receptividade espiritual. Assim que voc comear esse trabalho,
algum certamente ir dizer: Pastor, acho que antes de tentar alcanar
esses grupos, devemos tentar trazer de volta os antigos membros que se
afastaram. Essa uma estratgia garantida para o declnio da igreja! No
funciona. Normalmente, gastamos cinco vezes mais fora para recon
quistar o desviado do que para levar a Cristo algum que nunca ouviu o
evangelho. Deus se utiliza da mudana
Igrejas que crescem e da dor para chamar a ateno do ser
concentram-se em alcanar humano e faz-lo aceitar a mensagem da
os perdidos. As que no
crescem, em arrolar
salvao.
membros inativos. Deus chamou pastores para ganhar
almas e aliment-las espiritualmente, e
no para ficar buscando membros que no se interessam mais pela
igreja. Membros inativos provavelmente estaro melhor se filiando

162
Conhecendo quem voc pode alcanar melhor

a outra igreja. Se voc quiser crescer, concentre-se em alcanar os


perdidos.
Uma vez identificado o seu alvo e as pessoas mais receptivas de seu gru
po-alvo, voc est pronto para o prximo passo: estabelecer uma estratgia
de evangelismo para sua igreja.

163
11
Desenvolvendo a estratgia

Para com os fracos tornei-me fraco, para ganhar os fracos. Tornei-


me tudo para com todos, para de alguma frorma salvar alguns.
iCORNTIOS 9.22

Disse Jesus: Sigam-me, e eu os farei pescadores de homens.


Mateus 4.19

Meu pai o melhor pescador que j conheci. Se houver somente um


peixe no lago ou no rio, ele conseguir peg-lo. Isso sempre me maravi
lhava quando eu era criana. Podia haver dez pessoas pescando no mesmo
lago, porm meu pai pegava mais peixes que todos. Como ele conseguia?
Havia alguma mgica envolvida? Ser que Deus gostava mais dele?
Quando fiquei mais velho, aprendi o segredo; meu pai entendia o pei
xes. Ele conseguia observar um lago e saber exatamente onde os peixes
estavam. Sabia a que horas eles costumavam comer e que isca usar. Sabia
tambm quando mudar de isca. Sabia at quanto exatamente precisava
deixar de linha dentro da gua. Ele facilitava as coisas para que os peixes
engolissem a isca! Ele apanhava todos aqueles peixes porque os conhecia.
Eu, no entanto, nunca tinha uma estratgia quando ia pescar. Lanava
a isca em qualquer parte do lago, esperando que alguma coisa a mordesse.
E raramente eu atraa os peixes, porque minha atitude era do tipo pegar ou
largar. Estava sempre mais interessando em desfrutar a natureza que em re
almente pegar alguma coisa. Enquanto meu pai se lanava no pntano ou
se molhava at a cintura para ir aonde o peixe estava, minhas reas de pesca
eram normalmente determinadas pelo conforto. Eu nao tinha estratgia, e
os resultados mostravam isso.

165
U\LA. IGREJA COM PROPSITOS

Muitas igrejas, infelizmente, tm a mesma atitude quando se trata de


pescar homens e mulheres. No gastam o tempo necessrio para entender
as pessoas que querem alcanar e no adotam nenhuma estratgia. Que
rem ganhar pessoas para Cristo, desde que isso possa ser feito de forma
confortvel.
O segredo do evangelismo efetivo no somente compartilhar a men
sagem de Cristo, mas tambm seguir a metodologia que ele usou. Creio
que Jesus nos ensinou o que devemos falar e tambm como compartilhar
o evangelho. Ele tinha uma estratgia e moldou princpios evangelsticos
que independem de poca. Eles ainda funcionam nos dias de hoje, se os
aplicarmos.
Em Mateus 10 e Lucas 10, encontramos duas ocorrncias reveladoras
da estratgia evangelstica de Jesus. Antes de enviar os discpulos a evange
lizar, ele deu instrues especficas: a quem dar ateno, a quem ignorar,
o que dizer, como compartilhar o evangelho. Quero identificar as cinco
regras de pescaria para o evangelismo, encontradas nessas instrues de
Jesus. Construmos a estratgia de evangelismo da Saddleback em torno
desses princpios.

Conhea o que est pescando


O tipo de peixe que voc quer pegar ir determinar sua estratgia. Pes
car lambari ou salmo requer equipamentos e iscas diferentes. A poca
tambm no a mesma. Voc no consegue pegar sardinha da mesma
forma que pega atum. No existe um mtodo nico de pesca. Cada peixe
demanda uma estratgia especial. A mesma coisa vale para a pescaria de
homens: imprescindvel voc saber quem est pescando!
Quando enviou seus discpulos para a primeira campanha evangelstica,
Jesus definiu o alvo: eles deveriam se concentrar nos compatriotas. Jesus
enviou os Doze com as seguintes instrues: No se dirijam aos gentios,
nem entrem em cidade alguma dos samaritanos. Antes, dirijam-se s ove
lhas perdidas de Israel (Mt 10.5,6).
Jesus deve ter estreitado seu alvo por vrias razes, mas uma coisa
certa: ele mirou no tipo de pessoas que seus discpulos teriam mais
chances de alcanar, gente parecida com eles. O Senhor no estava sendo

166
Desenvolvendo a estratgia

preconceituoso, e sim estratgico. Como


No existe um mtodo
j mencionei, ele definiu o alvo de seus nico de pesca. Voc
discpulos para que fossem eficazes, e precisa saber o que est
no para que se tornassem exclusivistas. pescando!

V at onde os peixes esto mordendo


Pescar num lugar em que os peixes no mordem a isca perda de tem
po. O pescador experiente busca outros locais. Ele sabe que cada tipo de
peixe se alimenta em diferentes lugares, em diferentes horas do dia. Os
peixes no esto com fome o tempo todo.
Esse o princpio da receptividade, que expliquei no captulo anterior.
Em determinadas pocas da vida, os no-cristos so mais abertos s ver
dades espirituais. Essa receptividade geralmente dura pouco tempo, por
isso Jesus nos orienta a ir aonde as pessoas ouvem. Saiba aproveitar bem as
oportunidades que o Esprito Santo prepara.
Note as instrues de Jesus em Mateus 10.14. Se algum no os re
ceber nem ouvir suas palavras, sacudam a poeira dos ps quando sarem
daquela casa ou cidade\ Essa uma declarao que no devemos ignorar.
Jesus orientou os discpulos a no insistir com pessoas pouco receptivas.
No devemos colher o fruto verde, e sim o que j estiver maduro.
Antes de estabelecer a Saddleback, participei de cruzadas evangelsticas
e de reavivamento em muitas igrejas. Geralmente, o pastor local passava
as tardes fazendo visitas. Em muitas ocasies, visitvamos pessoas teimo
sas que outros evangelistas no haviam conseguido ganhar. Pura perda de
tempo.
Voc acha que boa mordomia de tempo ficar implorando a algum
que j rejeitou Cristo uma dzia de vezes, enquanto uma comunidade
inteira de pessoas receptivas est esperando para ouvir o evangelho pela
primeira vez? O Esprito Santo quer nos dirigir s pessoas que ele j prepa
rou para receber a Palavra. Jesus nos disse que no devemos nos preocupar
com os que no so receptivos. Sacuda a poeira e v em frente!
O apstolo Paulo tinha a estratgia de atravessar portas abertas. Ele no
perdia tempo batendo em portas fechadas. Da mesma forma, no devemos
concentrar nossos esforos em quem no est pronto para ouvir. Existem

167
Uma igreja com propsitos

muito mais pessoas no mundo prontas para receber Cristo que cristos
dispostos a testemunhar a elas.

Aprenda a pensar como peixe


Para que voc possa fisgar os peixes, necessrio que entenda os hbitos,
as preferncias e a alimentao de cada espcie. Alguns gostam de guas
calmas, outros preferem nadar em rios com correntezas rpidas, outros ain
da preferem a profundidade ou gostam de se esconder nas rochas. Para ser
um pescador bem-sucedido, necessrio
Quanto mais tempo voc pensar como peixe.
passar dentro da igreja,
Jesus geralmente sabia o que os nao-
menos ser capaz de pensar
como um no-cristo. cristos estavam pensando (v. Mt 9.4;
12.25; Mc 2.8; Lc 5.22; 9.47; 11.17). Ele
era eficaz em lidar com as pessoas porque as entendia e era capaz de romper
suas barreiras mentais.
Em Colossenses 4.5, lemos: Sejam sbios no procedimento para com
os de fora; aproveitem ao mximo todas as oportunidades. Devemos
aprender a pensar como os nao-cristaos para poder ganh-los.
O problema que quanto mais tempo voc passar dentro da igreja,
menos ser capaz de pensar como um nao-cristao. Seus interesses e valores
mudam. Tenho sido um cristo durante quase toda a minha vida, por isso
penso como cristo. No costumo pensar como o no-cristo. Pior ainda,
minha tendncia pensar como pastor, isto , ainda mais distante da men
talidade do no-cristo. Tenho de mudar conscientemente minha forma de
pensar quando tento me relacionar com eles.
Se voc observar a propaganda de qualquer igreja, fica bvio que ela foi
escrita do ponto de vista de um cristo, e no da perspectiva de um sem-
igreja. Por exemplo: Pregamos a inerrante Palavra de Deus!. Tal declara
o no faz nenhum sentido para o no-cristo. Pessoalmente, considero
a inerrncia das Escrituras uma crena incontestvel, mas, se nem mesmo
todos os cristos sabem o que isso significa, imagine um sem-igreja! A ter
minologia espiritual a que os cristos esto familiarizados um idioma es
trangeiro para o no-cristo. Se voc quiser fazer propaganda de sua igreja
para os de fora, precisa aprender a pensar e falar como eles.

168
Desenvolvendo a estratgia

Sempre ouo pastores reclamando que o povo hoje est mais resistente
ao evangelho. No acho que isso seja verdade. Na maioria das vezes, a re
sistncia pura falta de comunicao. A mensagem no est chegando ao
destinatrio. As igrejas precisam parar de dizer que as pessoas so fechadas
para o evangelho e comear a encontrar formas de se comunicar numa lin
guagem acessvel. No importa quo transformadora seja nossa mensagem,
ela no ser suficiente se a transmitirmos por um canal que os sem-igreja
no costumam sintonizar.
Como aprender a pensar como o no-cristo? Conversando com eles!
Uma das maiores barreiras para o evangelismo que a naioria dos cristos
passa seu tempo apenas com outros cristos. Eles no tm amigos fora da
igreja. Se voc no se comunica com os de fora, como ir entender o que
eles pensam?
Como j relatei no captulo 1, comecei nosso trabalho indo de porta
em porta durante 12 semanas, pesquisando os sem-igreja de minha rea.
Seis anos antes, havia lido Your Church Has RealPossibilities [Sua igreja tem
grandes possibilidades], de Robert Schuller. No livro, o autor narra sua ex
perincia. Em 1955, ele saiu de porta em porta perguntando a centenas
de pessoas: Por que voc no vai igreja? e O que voc espera de uma
igreja?. Achei que essa era uma grande idia, mas senti que as pergun
tas deveriam ser refeitas para os cticos da dcada de 1980. Escrevi em
meu caderno de anotaes cinco perguntas que usei para comear nosso
trabalho:

1. Na sua opinio, qual a maior necessidade desta regio? Fazia essa


pergunta simplesmente para abrir um canal de conversao com
os moradores.
2. Voc est freqentando alguma igreja? Se a resposta fosse positiva,
eu agradecia e ia para a casa seguinte. No me preocupava em fa
zer as outras trs perguntas, porque no queria incluir na pesquisa
a opinio dos cristos. Note que no perguntei: Voc membro
de alguma igreja?. Muitas gente que no pisa em uma igreja h
20 anos ainda se diz membro de alguma denominao.

169
Uma igreja com propsitos

3. Por que voc acha que a maioria das pessoas no vai igreja? Isso me
parecia menos constrangedor e ofensivo que perguntar: Por que
voc no freqenta uma igreja?, porque muitos responderiam:
Isso no problema seu!. Contudo, quando pergunto o que
pensam sobre o motivo de as pessoas no freqentarem nenhuma
igreja, quase sempre eles apontam razes pessoais, ainda que de
maneira indireta.
4. Se voc estivesse procurando uma igreja onde freqentar, como ela
seria? Essa questo simples ensinou-me mais sobre como pensa
o no-cristo que todo o treinamento que recebi no seminrio.
Descobri que a maioria das igrejas oferecia programas nos quais
os sem-igreja no estavam interessados.
5. O que posso fazer por voc? Que conselho voc daria a um ministro
que realmente deseja ajudar as pessoas? Essa a pergunta bsica
que toda igreja deve fazer comunidade. Estude os Evangelhos e
descubra quantas vezes Jesus perguntou a algum: O que voc
quer que eu lhe faa?. Ele se importava com as necessidades das
pessoas.

Durante a pesquisa, eu me apresentava dizendo: Ol! Meu nome


Rick Warren. Estou fazendo uma pesquisa de opinio em sua comunidade.
No estou aqui para vender nada. Gostaria de fazer cinco perguntas. No
existem respostas certas ou erradas, e s vai levar dois minutos.
Milhares de igrejas tm utilizado essa mesma pesquisa. Uma denomina
o qual prestei consultoria usou essas cinco perguntas para estabelecer
102 novas igrejas em um nico dia! Se voc nunca pesquisou os sem-igreja
de sua rea, recomendo que o faa.

Quatro reclamaes bsicas


Durante nossa pesquisa em Saddleback Valley, descobrimos quatro re
clamaes comuns contra as igrejas.
A igreja chata, especialmente os sermes. As mensagens no se relacio
nam com minha vida. Essa foi a queixa que mais ouvi. E impressionante
como as igrejas so capazes de pegar o livro mais emocionante do mundo e

170
Desenvolvendo a estratgia

entediar as pessoas, a ponto de alguns dormirem durante o sermo. Algu


mas igrejas sao capazes de transformar po em pedra!
O problema com pregadores chatos que eles fazem que as pessoas pen
sem que Deus chato. Ouvindo isso, tornei-me determinado a aprender
como comunicar a Palavra de Deus de forma prtica e interessante. O ser
mo no precisa ser chato para ser bblico nem seco para ser teolgico. Os
sem-igreja no esto querendo mensagens gua-com-acar, mas querem
ouvir algo que tenha aplicao prtica vida deles. Desejam ouvir alguma
coisa no domingo que possam aplicar na segunda-feira.
O povo da igreja no amvel com os visitantes. Se eu for para a igre
ja, quero me sentir bem-vindo, sem ser constrangido. ]sAmtos sem-igreja
declararam que viam a igreja como uma comunidade fechada. Como no
conheciam a terminologia, as msicas nem os rituais, sentiam-se perdidos,
imaginando que todos estavam olhando para eles, julgando-os. A emoo
mais forte que os sem-igreja sentem quando vo a um culto o medo.
Como resultado, determinamos em nossa igreja fazer tudo que fosse ne
cessrio para que os visitantes se sentissem bem-vindos, sem experimentar
a sensao de estar sendo vigiados.
A igreja est mais interessada em meu dinheiro do que em mim. Por
causa dos apelos explcitos dos televangelistas e de outras organizaes cris
ts para angariar dinheiro, os sem-igreja tornaram-se incrivelmente sens
veis aos pedidos de oferta. Bill Hybels descobriu que essa era a reclamao
mais freqiiente em sua rea quando realizou uma pesquisa similar minha.
Muitos acreditam que os pastores esto no ministrio pelo dinheiro e que
as igrejas suntuosas prejudicam a imagem do cristianismo. Decidimos ca
minhar na contramo dessa queixa, dizendo que a oferta somente para os
membros da igreja e que os visitantes no precisam contribuir.
Preocupamo-nos com a qualidade do cuidado que a igreja tem com
as crianas. Saddleback Valley est cheia de casais jovens, ento no nos
surpreendemos com essa queixa. A igreja precisa ganhar a confiana dos
pais. Nossa igreja adotou e publicou um guia com regras estritas para o
ministrio infantil, a fim de assegurar segurana e qualidade no tratamento
s crianas. Se voc quiser alcanar jovens casados, deve proporcionar um
atendimento de qualidade para as crianas.

171
Uma igreja com propsitos

20 de maro de 1980
Ol, vizinho!

AT QUE ENFIM!
Est nascendo uma nova igreja, planejada para aqueles que desis
tiram dos cultos tradicionais. Vamos encarar a verdade: muitas pes
soas hoje no tm mais participao ativa na igreja.

PORQU?
Quase sempre...
os sermes so chatos e no se aplicam nossa vida diria
muitas igrejas se interessam mais pela sua carteira que por sua
alma
os membros no so amigveis com os visitantes
a qualidade do berrio preocupante

Voc acha que freqentar uma igreja deve ser algo agradvel?

TEMOS BOAS NOTCIAS PARA VOC!

A IGREJA DA COMUNIDADE DE SADDLEBACK VALLEY uma nova


igreja, planejada para preencher as necessidades de nossa poca. So
mos um grupo amigo de pessoas alegres que descobriram a alegria
da vida crist.
Na Igreja Saddleback voc...

far novos amigos e conhecer seus vizinhos


ouvir msica alegre e contempornea
ouvir mensagens positivas e prticas que o deixaro encorajado
durante a semana
pode entregar sem medo seus filhos aos cuidados de nosso
berrio

POR QUE NO TORNAR O PRXIMO DOMINGO INESQUECVEL?


Convido voc a comparecer em nosso primeiro culto de celebrao
da Pscoa, que acontecer no dia 6 de abril, s 11 horas. Estamos nos
reunindo no teatro da Laguna HilI High School. Se voc no freqenta
nenhuma igreja, tente a nossa.

DESCUBRA A DIFERENA!

Atenciosamente,
RickWarren, pastor

172
Desenvolvendo a estratgia

Jesus recomendou aos seus discpulos que fossem prudentes no evange-


lismo: Eu os estou enviando como ovelhas entre lobos. Portanto, sejam
astutos como as serpentes e sem malcia como as pombas (Mt 10.16).
Para que um time seja bem-sucedido no futebol americano, precisa saber
observar a defesa adversria. Quando o time ofensivo se alinha para uma
jogada, o jogador que est com a bola analisa o posicionamento do time
adversrio. Ele tenta descobrir o que a defesa far para impedi-lo de avan
ar. Se o jogador no tiver esse cuidado, acabar esmagado sob uma pilha
humana!
No evangelismo, observar a defesa significa entender e antecipar as
objees dos no-cristos, antes de se comunicar com eles. Isso significa
aprender a pensar como um no-cristo.
O que me pareceu mais interessante em relao nossa pesquisa foi que
nenhuma das reclamaes dos sem-igreja de nossa rea era teolgica. No
encontrei uma s pessoa que dissesse: No vou igreja porque no acre
dito em Deus, embora tenha encontrado muitas pessoas que afirmassem
crer em Deus, mas no sentiam que a igreja lhes pudesse oferecer alguma
coisa de que precisassem. A maioria dos no-cristos no atesta. Eles so
desinformados, indiferentes ou muito ocupados.
Usando o material que coletamos, enviamos uma carta a toda a comu-
nidade^ baseada nas maiores preocupaes dos sem-igreja, anunciando um
culto planejado com uma estratgia de contra-ataque s desculpas mais
comuns que ouvimos durante a pesquisa.
Escrevi a carta totalmente pela f. Quando a enviamos, ainda no ha
vamos realizado nenhum culto. Pela f, anunciamos com antecedncia o
tipo de igreja que estvamos determinados a ser.
Defini nossa meta na primeira frase da carta, ao declarar que Saddle-
back era uma igreja para os que estavam sem igreja. Isso foi feito para que
a carta no atrasse membros de outras igrejas. Na verdade, as crticas que
recebi vieram todas de cristos que questionavam o fato de eu no mencio
nar Jesus ou a Bblia. Alguns at levantaram dvidas sobre minha salvao!
Eles realmente no entendiam o que estvamos querendo fazer.
Por causa dessa carta, 205 pessoas compareceram ao primeiro culto da
Saddleback. Nas dez semanas seguintes, 82 entregaram a vida a Cristo.

173
Uma igreja com propsitos

Os resultados valeram a pena, apesar da incompreenso de alguns cristos.


Voc deve decidir a quem deseja impressionar.

Pegue o peixe de jeito


Este o cerne da estratgia de evangelismo da Saddleback: devemos
querer pegar o peixe do jeito que ele . Uma pescaria bem-sucedida requer
que faamos coisas que podem ser desagradveis para ns. Voc no se
sacrificar tanto quanto um bom pescador, a no ser que ame a pescaria.
Os pescadores comprometidos no medem esforos para pescar um peixe.
Voc est levando a srio a Grande Comisso? Sua igreja est realmente
comprometida com o evangelho? Voc est disposto a no medir esforos
para alcanar as pessoas para Cristo?

Entendendo a cultura e se adaptando a ela


Jesus disse aos discpulos: Quando entrarem numa cidade e forem bem
recebidos, comam o que for posto diante de vocs^ (Lc 10.8). O Mestre esta
va fazendo mais que dar um conselho sobre a dieta dos apstolos. Estava
ensinando a necessidade de se voltarem para a cultura dos que estavam
querendo alcanar. Eles precisavam adaptar-se aos costumes da terra, desde
que no violassem os princpios bblicos.
Quando servi como estudante missionrio no Japo, tive de aprender a
comer o que era posto diante de mim. No gostei de tudo que provei, mas
amava os japoneses e queria ganh-los para Cristo, ento me adaptei aos
costumes locais.
As vezes, permitimos que diferenas culturais entre cristos e no-
cristos se tornem barreiras que atrapalham a mensagem a ser proclamada.
Para alguns cristos, qualquer meno cultura soa como teologia liberal.
Esse receio no novo. Na verdade, essa foi a razo pela qual os apstolos
realizaram o Conclio de Jerusalm (At 15). Naqueles dias, o assunto era:
Os cristos gentios necessitam seguir os costumes e a cultura judaicos
para serem considerados cristos verdadeiros?. Os apstolos e ancios
responderam de uma maneira clara: De jeito nenhum!. Desde ento, o
cristianismo comeou a se adaptar a cada cultura medida que se espalhava
pelo mundo.

174
Desenvolvendo a estratgia

O evangelho sempre foi comunicado respeitando-se cada cultura. A


nica pergunta que fica : Que cultura a igreja deve ter?. Nenhuma igre
ja deve ser neutra nesse ponto. Ela expressar alguma cultura porque
composta de seres humanos.
Durante 2 mil anos, o cristianismo tem se adaptado a diversas cultu
ras. Se isso no tivesse acontecido, ainda seria uma faco do judasmo!
Quando insistimos que nossa expresso cultural de f melhor ou mais
bblica que qualquer outra, estamos ignorando todos esses anos de histria
da Igreja.
Tenho notado que, onde quer que eu pesque, os peixes no pulam sozi
nhos para dentro do barco nem se jogam para a praia por mim. A cultura
dos peixes (aqutica) bem diferente da minha, porque vivo na atmosfera.
E necessrio um esforo intencional de minha parte para estabelecer con
tato com eles. De alguma forma, preciso descobrir como fazer para que a
isca fique diante do nariz deles, ou seja, como trabalhar dentro da cultura
em que vivem.
As igrejas esperam que os no-cristos apaream, simplesmente porque
foi colocada uma faixa que diz: Reunies aos domingos. Entrada franca.
As pessoas no pulam voluntariamente para dentro do barco. Voc pre
cisa conhecer a cultura delas.
Voc precisa estar disposto a fazer pequenas concesses em relao ao
seu estilo de vida, para que possa ganhar a ateno e se fazer presente em
qualquer tipo de cultura. Por exemplo, nossa igreja adotou um estilo in
formal de vestimenta para se adaptar comunidade do sul da Califrnia,
onde ministramos. A praia fica apenas a alguns quilmetros, e o tempo
sempre ensolarado e mido. As pessoas no se vestem to formalmente
como em outras partes do pas. Assim, planejamos nossos cultos para re
fletir esse mesmo estilo informal. Se voc encontrar algum com terno e
gravata em nossa igreja, provavelmente um visitante.

Permita que o alvo determine seu mtodo


Para fisgar um^peixe, necessrio jogar de acordo com as regras, permi
tindo que seu alvo determine o mtodo a ser utilizado. Quando voc vai
pescar, utiliza o mesmo tipo de isca para todo tipo de peixe? Claro que no!

175
Uma igreja com propsitos

Voc sempre usa o mesmo tamanho de anzol? No! necessrio que se use
a isca e o anzol apropriados ao peixe que voc quer apanhar.
Paulo permitia que seu alvo determinasse seu mtodo. Ele descreve sua
estratgia em ICorntios 9.19-22:

Embora seja livre de todos, fiz-me escravo de todos, para ganhar o


maior nmero possvel de pessoas. Tornei-me judeu para os judeus, a fim
de ganhar os judeus. Para os que esto debaixo da Lei, tornei-me como se
estivesse sujeito Lei (embora eu mesmo no esteja debaixo da Lei), a fim
de ganhar os que esto debaixo da Lei. Para os que esto sem lei, tornei-me
como sem lei (embora no esteja livre da lei de Deus, e sim sob a lei de
Cristo), a fim de ganhar os que no tm a Lei. Para com os fracos tornei-
me fraco, para ganhar os fracos. Tornei-me tudo para com todos, para de
alguma forma salvar alguns.

Alguns crticos podem dizer que Paulo estava se portando como ca


maleo, agindo de maneira diferente com cada grupo, como um hip
crita. No verdade. Ele estava usando de estratgia. Sua motivao era o
desejo de ver as pessoas salvas. Gosto da passagem em que ele diz: Fao
tudo isso por causa do evangelho, para ser co-participante dele (ICo
9.23).
Certa vez, li os Evangelhos para descobrir o padro que Jesus usou para
evangelizar. O que aprendi foi que ele no possua um mtodo definido.
Ele simplesmente agia de acordo com a situao. Quando estava com a
mulher no poo, falou sobre gua viva. Quando em companhia dos pes
cadores, falou sobre pescaria. E quando estava com o povo do campo,
discorreu sobre a tarefa de semear.

Comeando com as necessidades sentidas pelos sem-igreja


Onde quer que encontrasse algum, Jesus logo detectava as ansiedades,
necessidades e interesses da pessoa. Quando enviou seus discpulos, disse a
mesma coisa: Curem os enfermos, ressuscitem os mortos, purifiquem os
leprosos, expulsem os demnios. Vocs receberam de graa; dem tambm
de graa (Mt 10.8).

176
Desenvolvendo a estrateaiia

Note que a nfase principal est no conhecimento das necessidades e


ansiedades do povo. Quando voc sente dor, fsica ou emocional, no fica
interessado no sentido das palavras gregas ou hebraicas. Sua preocupao
melhorar logo. Jesus sempre ministrava visando s necessidades e ao cora
o das pessoas. Quando um leproso veio falar com Jesus, ele no comeou
a lecionar sobre as leis da purificao contidas em Levtico: apenas curou
o homem! Quando se encontrava com um doente, um possudo por de
mnios ou algum doente mental, tratava de resolver o problema. Jesus no
dizia: Desculpe, isso no est na minha agenda. Hoje estamos numa srie
de estudos sobre o livro de Deuteronmio.
Se sua igreja leva a srio a tarefa de pregar aos sem-igreja, voc deve
estar disposto a agentar pessoas com muitos problemas. O resultado de
uma pescaria geralmente sujo e cheira mal. Muitas igrejas querem pescar,
mas querem que seu peixe j venha sem escamas, sem vsceras, limpos e
cozidos. E por isso que nunca alcanam ningum.

Entendendo e atendendo aos apuros dos sem-igreja


Em nossa igreja, entendemos as dificuldades dos sem-igreja e as leva
mos muito a srio, mesmo quando no as compreendemos totalmente.
Os no-cristos tm dificuldades com igrejas que vivem pedindo dinheiro,
que usam a culpa ou o medo para estimular o povo santificao, que
exigem freqncia a todas as reunies e obrigam os visitantes a se levantar
e se apresentarem
Nossa estratgia remover essas dificuldades o mais rpido possvel.
Algumas de nossas pesquisas demonstram que os sem-igreja acham que o
nome de uma denominao tem conotao negativa para quem mora no
sul da Califrnia. Isso nos levou a escolher um nome neutro, ou seja. Igreja
Saddleback,
No tenho vergonha de minha herana batista, e explicamos em nosso
curso de membresia que somos filiados doutrinria e financeiramente
Conveno Batist do Sul dos Estados Unidos. Certa vez, perguntei aos
sem-igreja do sul da Califrnia: O que o termo batista significa para
voc?. Surpreendi-me com a total falta de informao das pessoas. Muitos

177
Uma igreja com propsitos

no-cristos, principalmente os de formao catlica, declararam nunca


haver pensado em visitar uma igreja batista.
Isso me deixou duas opes: passar anos educando as pessoas sobre as
crenas dos batistas, antes que elas viessem nos visitar, ou esclarecer os mal
entendidos depois que aceitassem Cristo. Escolhemos a segunda opo.
Ser que fui criticado por minha escolha? O que voc acha? Alguns
companheiros bem-intencionados acusaram-me de heresia e de falta de
integridade, mas, para comear, eles no eram meu alvo. Eu no estava
tentando atrair os batistas nem outros cristos. Alguns desses crticos at se
tornaram meus amigos depois que entenderam meus objetivos. A escolha
de um nome neutro foi uma estratgia de evangelismo, e no de compro
metimento ideolgico.
Em 1988, uma pesquisa do Gallup revelou que 33% dos protestantes j
mudaram de denominao. Estou certo de que esse nmero muito maior
agora. Por causa do crescimento da popularidade dos produtos genricos,
as novas geraes tm muito pouca inclinao lealdade. Para a maioria
das pessoas, os valores se tornaram menos rgidos, e poucas escolhem uma
igreja com identificao denominacional. Preferem uma igreja que atenda
s suas necessidades.

Seja flexvel quanto aos mtodos


Se voc j pescou um dia inteiro, deve saber que necessrio mudar a
isca com o decorrer do tempo. O que os peixes estavam beliscando pela
manh pode simplesmente ser ignorado tarde. O problema de muitas
igrejas que ainda hoje esto usando as mesmas iscas e anzis da dcada
de 1950, e o peixe no est mais beliscando. O maior inimigo de nosso
sucesso no futuro nosso sucesso no passado.

Use mais de um anzol


No lugar em que cresci, usvamos uma tcnica de pescaria que consistia
em prender vrios anzis na mesma linha. A idia era que quanto mais
anzis estivessem na gua, maior era a possibilidade de os peixes morderem
a isca.

178
Desenvolvendo a estratgia

Devido aos avanos tecnolgicos, multiplicaram-se as opes de ativi


dades. Antes, havia somente trs redes de televiso. Agora voc pode sin
tonizar dezenas de emissoras. Com os produtos, acontece algo semelhante.
Havia apenas um tipo de Coca-Cola. Hoje, existe a Coca-Cola Light e a
Lemon Light.
Certa vez, assisti a uma reportagem na TV sobre as possibilidades de
escolha dos consumidores. O documentrio estimava que, a cada semana,
200 novos produtos entram no supermercado e que, a cada ano, cerca de
300 novas revistas so publicadas, somente nos Estados Unidos. A empresa
que fabrica as calas Levis oferece, sozinha, 70 mil produtos de diferentes
tamanhos, formas, tipos e materiais. Vivemos em um mundo de mltiplas
escolhas.
Essas mudanas produziram uma gerao que espera novas opes em
todas as reas. Infelizmente, no que diz respeito a cultos de celebrao, a
maioria das igrejas oferece apenas duas opes: pegar ou largar! Se voc
no pode vir igreja nas noites de domingo, outro culto s na semana que
vem!
Quando oferecemos cultos de vrios estilos, no estamos cedendo ao
consumismo. E uma atitude estratgica e altrusta: fazer o que for neces
srio para alcanar mais pessoas para Cristo. Nossa meta no fazer algo
de maneira mais difcil, e sim facilitar ao mximo para os no-cristos o
conhecimento de Cristo.
As congregaes que crescem oferecem programas diversos, muitos cul
tos e, s vezes, vrias opes de lugar. Reconhecem que a diversidade de
mtodos necessria para alcanar todos os tipos de pessoas.
Jerry Falwell chama isso evangelismo de saturao: usar todos os meios
disponveis para alcanar todas as pessoas disponveis, em todos os horrios
disponveis.
Por que normalmente pescamos s com um anzol? Por que a maioria
das igrejas tem poucos programas de evangelizao? Isso ocorre porque
fazemos a pergunta errada. Na maioria das vezes, perguntamos: Quanto
isso vai custar?. A pergunta certa : Quem vamos alcanar?. Quanto
custa uma alma? Ser que no vale a pena gastar 500 dlares num anncio
de jornal, se ele ganhar um no-cristo para Cristo?

179
Uma igreja com propsitos

Alcanar a comunidade tem um custo


Se sua igreja leva a srio a estratgia de evangelismo, ela sabe que isso
custar dinheiro. Levando isso em considerao, permita-me incluir neste
captulo algumas idias sobre o financiamento de sua estratgia.
O dinheiro gasto em evangelismo nunca fica sem retorno, sempre um
investimento. As pessoas que voc alcanar sempre iro render mais do que
o valor investido nelas. Antes de realizar nosso primeiro culto na Saddle-
back, nosso pequeno grupo de estudo bblico gastou 6,5 mil dlares para
preparar a reunio. Como conseguimos o dinheiro? Usando nossos cartes
de crdito! Acreditamos que as ofertas das pessoas que iramos alcanar
para Cristo seriam suficientes para pagar a dvida.
Um dos milagres de nosso ensaio para o primeiro culto aconteceu
quando um homem que nunca freqentou nosso grupo de estudo bbli
co contribuiu com um cheque de mil dlares quando passamos a oferta.
Quando o culto terminou, a senhora responsvel por contar a oferta veio
me mostrar o cheque. Eu disse: Isso vai funcionar!. E funcionou, pois
pagamos toda a dvida em quatro meses. Por favor, no estou encorajando
voc a usar seu carto de crdito para financiar campanhas evangelsticas.
Estou somente ilustrando nossa disposio em pagar o preo para levar
pessoas a Cristo.
Quando a situao financeira da igreja entra em colapso, a primeira
coisa a ser cortada o evangelismo e a propaganda. Pois essas so as ltimas
coisas que devem ser suprimidas. Elas so a fonte de sangue novo e vida
nova para sua igreja.
Outra coisa que devemos reconhecer em relao s finanas da igreja
que o povo s contribui quando existe viso, e no necessidade. As institui
es que mais angariam fundos so aquelas que possuem ampla viso. As
igrejas que esto fazendo o mximo com o que tm so as que arrecadam
mais ofertas. Por isso, Jesus disse: Eu lhes digo que a quem tem, mais ser
dado, mas a quem no tem, at o que tiver lhe ser tirado (Lc 19.26).
Se sua igreja est continuamente enfrentando problemas financeiros,
faa uma anlise de sua viso. Ela clara? Est sendo comunicada com
eficincia? O dinheiro sempre flui quando as idias so inspiradas pelo

180
Desenvolvendo a estratgia

Esprito Santo. Igrejas com problemas financeiros geralmente sao igrejas


sem viso.
Mais um fator: se sua igreja gastar apenas migalhas com o evangelismo,
receber tambm migalhas como resultado. Em Mateus 17.27, Jesus orde
na a Pedro que v buscar dinheiro na boca de um peixe para pagar os im
postos romanos: Para nao escandaliz-los, v ao mar e jogue o anzol. Tire
o primeiro peixe que voc pegar, abra-lhe a boca, e voc encontrar uma
moeda de quatro dracmas. Aprendemos uma lio importante com essa
histria. As moedas esto sempre na boca do peixe. Se voc se concentrar
em pescar (evangelizar). Deus pagar a conta.
Finalmente, lembre-se do lema do famoso estrategista missionrio Hu-
dson Taylor: O trabalho de Deus, feito da maneira de Deus, no ficar
sem o suporte de Deus.

Pescar um trabalho srio


Sempre gostei muito da analogia que Jesus faz do evangelismo com a
pesca, mas tenho um problema com ela. Atualmente, a pescaria, para a
maioria das pessoas, no passa de um hobby, algo que fazem nas horas de
folga. Ningum v a pescaria como responsabilidade; contudo, ser um pes
cador de homens trabalho srio. No se trata de mero passatempo para
os cristos: antes deve ser nosso estilo de vida!

181
Parte quatro

Atraindo as multides
12
Como Jesus atraa as multides

Grandes multides o seguiam.


Mateus 4.25

E a grande multido o ouvia com prazer.


Marcos 12.37

Uma das caractersticas mais impressionantes do ministrio de Jesus


era a capacidade de atrair multides, enormes multides. A multido que
Jesus atraa era to grande que o comprimia (Lc 8.42). O povo gostava
de ouvir Jesus e sempre o seguia, mesmo que fosse necessrio percorrer
uma longa distncia. Isso ocorreu quando Jesus alimentou os 5 mil. Esse
nmero contabiliza somente os homens (Mt 14.21). Se voc acrescentar as
mulheres e crianas que tambm deviam estar l, talvez o nmero dos que
participaram daquele culto ultrapasse 15 mil! O ministrio de Jesus tinha
uma qualidade magntica.
Todo ministrio semelhante ao de Cristo atrai multides. Voc no pre
cisa usar artifcios nem comprometer a essncia da Palavra para reunir um
grande nmero de pessoas. Tambm no necessrio pregar uma men
sagem gua-com-acar. Descobri que voc nem precisa de templo para
juntar uma multido! No entanto, deve ministrar s pessoas da mesma
forma que Jesus.
O que atraa grandes multides para o ministrio de Jesus? Observa
mos trs motivos: Jesus amava as pessoas (Mt 9.36), ia ao encontro das
necessidades delas (Mt 15.30; Lc 6.17,18; Jo 6.2) e as ensinava de maneira
interessante e prtica (Mt 13.34; Mc 10.1; 12.37). O povo hoje pode ser
atrado pelas mesmas razes.

185
Uma igreja com propsitos

Jesus atraa as multides amando os perdidos


O Senhor amava os perdidos e gostava de estar com eles. Nos Evange
lhos, fica bem claro que Jesus preferia a companhia do povo dos lderes
religiosos. Ele freqentava festas e era chamado amigo de publicanos e
pecadores (Lc 7.34). Quantas pessoas j o chamaram desse modo?
As pessoas sentiam que Jesus gostava de estar com elas. At mesmo as
crianas queriam ficar ao redor dele, o que j diz muito sobre o tipo de
pessoa que ele era. As crianas, instintivamente, buscam pessoas que as
aceitem e as amem.

Amando os descrentes como Jesus amou


Amar os descrentes como o Senhor amou a chave menos utilizada
quando o assunto crescimento de igreja. Sem paixo pelos perdidos, no
teremos disposio para fazer os sacrifcios necessrios para alcan-los.
O mandamento de amar o mais repetido no Novo Testamento. Apa
rece pelo menos 25 vezes. Se no amamos as pessoas, tudo o mais intil.
Quem no ama no conhece a Deus, porque Deus amor (IJo 4.8).
Quando pergunto aos novos convertidos que batizo o que os atraiu nossa
igreja, nunca ouvi ningum responder: Foi o prdio bonito; ou: Foi a
agenda da igreja, cheia de programaes. A resposta mais comum : Fui
atrado por um incrvel ambiente de amor.
Note o enfoque dessa declarao. O amor de nossos membros est cen
trado nos visitantes, e no nos outros irmos. Conheo muitas igrejas onde
os membros amam uns aos outros e tm grande comunho, mas essas
igrejas esto morrendo porque todo o amor se encerra nelas mesmas. A
comunho se tornou to fechada que os visitantes no conseguem entrar
no grupo. Essas igrejas no atraem os no-salvos porque no os amam.
Toda igreja imagina-se cheia de amor. Quem no freqenta a igreja,
contudo, no pensa assim! Indague de qualquer membro, e ele responder:
Existe muito amor em nossa igreja. O que ele est realmente dizendo :
Amamos uns aos outros, somos am
A chave menos considerada
no crescimento da veis e nos damos bem com as pessoas
igreja; Devemos amar os que j esto aqut \ Eles amam as pes
descrentes como Jesus
amou. soas com quem se sentem vontade.

186
Como Jesus atraa as multides

mas essa comunho calorosa no se estende automaticamente aos no-


cristos nem aos visitantes. \
Algumas igrejas mencionam sua fat^'de-drescimento como evidncia
de que so bblicas, ortodoxas ou cheias do Esprito. Dizem que o fato de
serem pequenas a prova de que so puras e de que no fizeram concesses
a suas crenas. Isso, na verdade, pode significar simplesmente que elas no
amam os perdidos o suficiente para ir alm das quatro paredes e alcan-
los. A verdadeira razo pela qual muitas igrejas no renem uma multido
porque no querem! No gostam de se relacionar com os no-cristos,
pois atra-los perturbaria sua confortvel rotina. Esse tipo de egosmo im
pede que tais igrejas cresam.
H muitos anos, Dean Kelly publicou uma pesquisa que mostrava que
as igrejas crescem quando sua doutrina conservadora. Elas tinham cons
cincia de suas crenas e no se envergonhavam disso. Creio que Dean
Kelly no estava totalmente certo. H muitas igrejas que crem na Bblia e
esto morrendo. As igrejas que crescem so aquelas que sustentam doutri
nas conservadoras e amam os no-cristos. Win Arn fez um estudo exaus
tivo que confirma esse fato. A grandes igrejas so construdas com amor a
Deus, amor de uns pelos outros e amor pelos no-cristos.
Uma das principais razes do crescimento da Saddleback que ama
mos os visitantes e temos compaixo pelos perdidos. Tenho observado em
todos esses anos como nossos membros expressam esse amor na prtica;
colocando e tirando cadeiras e equipamentos das dependncias tempor
rias da escola bblica dominical, mostrando-se dispostos a nos acompanhar
por 79 localizaes diferentes para que a igreja continuasse crescendo e
alcanando mais pessoas, estacionando longe do local do culto para que os
visitantes possam estacionar mais perto,
ficando de p durante o culto para que O amor aproxima as
pessoas como se fosse um
os visitantes possam ter onde sentar e at m poderoso. A falta de
amor, por sua vez, faz que
lhes oferecendo o casaco para amenizar o se afastem.
frio do interior de nossas tendas.
E um mito a idia de que grandes igrejas so sempre frias e impessoais e
igrejas pequenas so calorosas e cheias de amor. O tamanho no propor
cional ao amor ou amizade. A razo pela qual algumas igrejas permanecem

187
Uma igreja com propsitos

pequenas justamente a falta de amor. O amor aproxima as pessoas como se


fosse um m poderoso. A falta de amor, por sua vez, faz que se afastem.

Criando um ambiente de aceitao


As plantas precisam do clima ideal para crescer, e as igrejas tambm.
O clima ideal para o crescimento da igreja um ambiente de aceitao e
amor. As igrejas que crescem amam, e as igrejas que amam crescem. Para
que sua igreja cresa, voc precisa demonstrar amor pelas pessoas que vm
visit-la!
A segunda reclamao mais comum que detectei em minha primeira
pesquisa foi que o povo da igreja no amvel com os visitantes: no nos
sentimos bem-vindos. Muito antes de o pastor pregar, os visitantes j de
cidiram se iro voltar ou no. Eles esto perguntando a si mesmos: Somos
bem-vindos aqui?.
Em nossa igreja, envidamos todos os esforos para diminuir esse proble
ma. Temos pensado em como desenvolver uma estratgia para criar um cli
ma de amor e aceitao, a fim de que nossos visitantes possam se sentir bem.
Monitoramos nossa eficincia semanalmente, pedindo aos que nos visitam
pela primeira vez uma opinio franca e annima sobre nossa igreja.
Quando enviamos a todos os visitantes uma carta de agradecimento
pela presena, inclumos um formulrio j selado, pedindo sua opinio
sobre nossa igreja, nestes termos: Nossa igreja quer servir-lhe melhor.
Voc poderia nos dar uma sugesto?. O formulrio contm apenas trs
perguntas: O que voc notou primeiro?; O que gostou mais?; O que
no gostou?. J recebemos de volta milhares de formulrios preenchidos,
e 90% das respostas primeira pergun
Muito antes de o pastor ta so mais ou menos assim: Notei que
pregar, os visitantes
j decidiram se iro
as pessoas so calorosas e amveis. Essa
voltar ou no. resposta no meramente incidental. E o
resultado de uma estratgia para expressar
amor aos visitantes de forma que eles possam compreender.
Para causar boa impresso ao visitante, o amor deve ser expresso de ma
neira prtica. Mesmo que a igreja sinta genuna compaixo pelos perdidos,
nem sempre ela consegue express-lo de maneira adequada. Precisamos

188
Como Jesus atraa as multides

agir de modo que nosso amor seja percebido pelos visitantes e por aqueles
que no conhecem a Cristo. O amor mais que um sentimento: uma
atitude. Isso demonstrar habilidade em lidar com as necessidades dos
outros.

O pastor deve ser amoroso


A atitude do pastor define o ambiente da igreja. Se voc pastor e quer
saber se sua igreja est com febre, ponha o termmetro na prpria boca.
J visitei comunidades onde a falta de amor do lder a principal razo de
a igreja no estar crescendo. A pose e a falta de calor humano de alguns
lderes so a garantia de que os visitantes no iro retornar. Em algumas
igrejas grandes, tive a impresso de que o pastor ama o pblico, mas no
gosta das pessoas.
Sempre ouo pastores dizerem com entusiasmo: Amo a pregao!.
Isso nunca me impressiona. Pode simplesmente significar que gostem de
ateno e da adrenalina que sentem quando esto diante de um auditrio.
O que quero saber desses pastores : Voc ama as pessoas para quem pre
ga?. Isso o mais importante. A Bblia diz: Ainda que eu fale as lnguas
dos homens e dos anjos, se no tiver amor, serei como o sino que ressoa ou
como o prato que retine (ICo 13.1). Do ponto de vista divino, a pregao
sem amor no passa de barulho.
Todas vez que prego num culto direcionado multido, repito para
mim mesmo:

Pai, eu te amo e tu me amas. Amo estas pessoas, e tu as amas tambm.


Meu desejo que possas am-las por meio de mim. Essa no uma platia
a ser temida, e sim uma famlia a ser amada. No existe medo no amor. O
amor perfeito expulsa todo temor.

Roger Ailes, consultor de comunicao dos ex-presidentes Reagan e Bush,


acredita que o fator mais importante quando se fala em pblico a agra-
dabilidade. Se as pessoas gostam de voc, elas iro ouvi-lo. Se no gostam,
iro ignor-lo e descartar sua mensagem. Como voc se torna agradvel? E
simples: ame as pessoas. Quando percebem que voc as ama, elas o ouvem.

189
Uma igreja com propsitos

Deixe-me sugerir algumas maneiras prticas pelas quais o pastor pode


demonstrar amor pela multido.
Memorize nomes. A memorizao de nomes mostra que voc tem inte
resse pelas pessoas. Nada soa to bem para o visitante que retorna quanto
ouvir voc chamando-o pelo nome. Embora eu no tenha boa memria,
esforo-me para guardar nomes. Eu sabia o nome de todos em nossa igreja
at ela atingir 3 mil membros. Depois disso, minha cabea fundiu! Cos
tumo pedir aos que fazem o curso de membresia que me digam seu nome
em trs diferentes ocasies, para que eu possa memoriz-lo. O esforo para
lembrar o nome das pessoas gera grande retorno nas relaes humanas.
Cumprimente as pessoas antes e depois do culto. Seja acessvel, no se
esconda no gabinete. Nos primeiros trs anos de nossa igreja, fazamos as
reunies no prdio de uma escola cercada por grades, e todos tinham de
sair pelo mesmo porto. A cada semana, eu cumprimentava pessoalmente
cada um dos participantes. No havia como sair sem passar por mim!
Uma das melhores maneiras de esquentar a multido fazer contato
com o maior nmero possvel de pessoas antes de falar a elas. Misture-se
multido e converse com elas. Isso mostra que voc est interessado nas
pessoas.
Muitos pastores, antes do culto, gostam de se reunir com sua equi
pe de lderes em uma sala para orar, enquanto o povo est chegando.
Pessoalmente, acho que voc deve orar pelo culto em outra hora. No
perca a oportunidade de estar com o povo sempre que tiver chance.
Tenho uma equipe de orao composta por leigos que oram duran
te cada uma de nossas reunies. Tambm passo bastante tempo durante
a semana orando pelos nossos cultos. Nossa equipe tambm ora junto.
No temos, contudo, reunio de orao antes do culto. Temos apenas uma
chance por semana de entrar em contato com um grupo to numeroso. E,
quando eles chegam, quero que cada membro de minha equipe e cada lder
da igreja faa contato direto com eles.
Toque as pessoas. Se voc estudar o ministrio de Jesus, perceber o efei
to poderoso de aes como olhar o povo, falar ao povo e tocar o povo. Em
nossa igreja, acreditamos em um ministrio de muito contato. Damos
muitos abraos, apertos de mo e tapinhas nas costas. Nosso mundo est

190
Como Jesus atraa as multides

cheio de pessoas solitrias, famintas por compreenso e por um toque de


amor. Muitos dos que moram sozinhos j me contaram que o nico conta
to fsico que experimentam na igreja. Quando abrao algum no domin
go de manh, s vezes me pergunto quanto tempo o efeito daquele abrao
ir durar. Recentemente, recebi um carto de registro com esta nota:

Pastor Rick, no posso expressar a importncia que teve para mim


quando hoje o senhor colocou os braos em meu ombro para me con
fortar. Senti como se Jesus estivesse me tocando com grande compaixo e
carinho. Sei que vou conseguir atravessar a fase difcil que estou passando
e sei que ele o mandou para me ajudar. E maravilhoso que haja uma igreja
to carinhosa e amorosa como esta. Muito obrigada.

No sabia, quando abracei aquela irm, que ela iria passar por uma
cirurgia para remover um cncer no seio no dia seguinte.
Outro carto, naquela mesma semana, dizia: Estava pedindo a Deus
um sinal para mim. Antes do culto, o pastor Glen, que eu no conhecia,
passou por onde eu estava sentado e, sem dizer uma palavra, colocou a mo
em meu ombro. Agora sei que Deus no
se esqueceu de mim. A mulher do ho Nosso mundo est cheio de
mem que escreveu essas palavras o havia pessoas solitrias, famintas
abandonado naquela semana. por um toque de amor.

Nos finais de semana, quando outra


pessoa de nossa equipe de pastores escalada para pregar, normalmen
te passo todo o tempo observando, conversando e tocando centenas de
pessoas. Uma palavra branda e um toque carinhoso podem fazer toda a
diferena do mundo para algum. Atrs de cada sorriso existe uma ferida
oculta, que uma simples expresso de amor pode curar.
Quando escrever aos visitantes, use um estilo caloroso e pessoal. Temos
uma srie de cartas que envio aos que nos visitam pela primeira, segunda e
terceira vez, dizendo-lhes quanto ficamos felizes em v-los. No assino as
cartas como dr. Warren, nem mesmo como pr. Warren. Simplesmente
assino Rick. Quero que os visitantes sintam que podem se dirigir a mim
pelo primeiro nome, mesmo nao sendo costume, nos Estados Unidos, cha
mar um pastor dessa forma.

191
Uma igreja com propsitos

Se voc elaborar uma carta para os visitantes, utilize linguagem colo


quial. Evite estilizaes e formalidades. Certa vez, recebi uma carta que
dizia: Registramos a presena de V. Sa. conosco no domingo passado e
gostaramos de estender-lhe um convite cordial para-retomar no prxi
mo dia do Senhor. Ser que algum realmente fala assim? Em vez disso,
escreva: Foi muito bom ter voc aqui com a gente. Esperamos v-lo de
novo. No escreva como se voc estivesse endereando uma carta rainha
da Inglaterra!
Uma das decises mais importantes que o pastor precisa tomar a cada
semana se ele quer impressionar as pessoas ou influenci-las. Voc pode
impressionar as pessoas distncia, mas
Cada pastor precisa decidir
precisa se aproximar para am-las e in
se ele quer impressionar as
pessoas ou influenci-las. fluenci-las. A proximidade determina o
impacto. Creio que a razo de alguns pas-
tores ficarem distantes do povo porque, de perto, eles no impressionam
nem um pouco.
Se uma igreja quer atrair a multido, o pastor e os membros precisam
agir de maneira amorosa para com os de fora. Sua atitude deve expressar
o seguinte: Se voc vier aqui, vamos am-lo. No importa quem voc
seja, sua aparncia ou o que tenha feito no passado, voc ser amado neste
lugar.

Aceitar sem aprovar


Para que os no-cristos sejam amados incondicionalmente, preciso
entender a diferena entre aceitao e aprovao. Como cristos, somos
chamados a amar os no-cristos, sem aprovar o estilo de vida pecaminoso
deles. Jesus fez isso quando mostrou aceitao e amor para com a mulher
samaritana junto ao poo, sem, contudo, aprovar seus relacionamentos il
citos. Ele tambm comeu com Zaqueu, sem aprovar sua desonestidade. O
Senhor publicamente defendeu a dignidade da mulher flagrada em adult
rio, mas sem minimizar o pecado que ela havia cometido.
Como do conhecimento de todo bom pescador, de vez em quando,
para manter o peixe no molinete, especialmente um que luta at o fim, voc
precisa dar um pouco de linha. Se voc puxar o tempo todo, sem dar uma

192
Como Jesus atraa as multides

folga, provavelmente o peixe partir a linha ou at mesmo quebrar a vara


de pescar. Voc deve lidar com o peixe, deixando que ele faa o que quer
fazer. O mesmo acontece quando pescamos pessoas. De vez em quando,
voc precisa dar alguma linha ao nao-cristao a fim de traz-lo para dentro
do barco. No o torture, recriminando-o pelas suas atitudes erradas.
Os pecados sero abandonados depois que ele aceitar Cristo.
No podemos esperar que o no-cris
No podemos esperar que o
to aja como cristo at que seja transfor no-cristo aja como cristo
mado. O livro de Romanos ensina que at que ele seja cristo.
impossvel para o no-cristo agir como
convertido, porque o Esprito Santo ainda no habita nele.
As multides que vinham a Jesus eram uma mistura de pessoas que
criam e descrentes. Alguns eram seguidores dedicados, outros estavam em
busca da verdade, outros ainda eram cticos. Isso no incomodava o Mes
tre, pois ele amava a todos.
Sabemos que muitos que freqentam nossos cultos na Saddleback tm
estilos de vida questionveis, hbitos pecaminosos e at m reputao. Isso
no nos incomoda. Fazemos distino entre multido (freqentadores
no-comprometidos) e igreja ou congregao (nossos membros). A con
gregao, e no a multido, a igreja. O culto da multido aquele no
qual os membros podem trazer amigos no-cristos, a quem eles j teste
munharam pessoalmente.
Aplicamos diferentes padres de tratamento a membros e freqentado
res. Dos membros de nossa igreja, esperamos que sejam seguidas as normas
de vida estabelecidas no pacto de membresia. Os que se envolvem com
atividades imorais esto sujeitos a disciplina, o que no acontece com os
no-cristos, porque no fazem parte da famlia da igreja. Paulo faz essa
distino em ICorntios 5.9-12:

J lhes disse por carta que vocs no devem associar-se com pessoas
imorais. Com isso no me refiro aos imorais deste mundo, nem aos avaren
tos, aos ladres ou aos idlatras. Se assim fosse, vocs precisariam sair deste
mundo. Mas agora estou lhes escrevendo que no devem associar-se com
qualquer que, dizendo-se irmo, seja imoral, avarento, idlatra, caluniador,
alcolatra ou ladro. Com tais pessoas vocs nem devem comer. Pois, como

193
Uma igreja com propsitos

haveria eu de julgar os de fora da No devem vocs julgar os que esto


dentro?

No esperamos que freqentadores no-cristos controlem seus hbitos


pecaminosos ou que mudem seu estilo de vida para poder participar de
nossas reunies. Ao contrrio, eles so encorajados a vir do jeito que es
to. A igreja um hospital de pecadores. Preferimos que um pago do sul
da Califrnia freqente nosso culto de bermuda e camiseta com propagan
da de cerveja a ficar em casa ou ir praia. Se conseguirmos que ele oua o
evangelho e veja algumas vidas transformadas, acreditamos que ser apenas
questo de tempo at ele abrir o corao para Cristo.
Jesus no disse: D um jeito em sua vida, porque s depois vou salv-lo.
Ele o amou, mesmo antes de voc mudar. Ele espera que voc faa o mesmo
com outras pessoas. No consigo contar o grande nmero de casais em situ
ao irregular que comearam a freqentar nossa igreja e, depois de salvos,
pediram que eu os casasse. Recentemente, participei da cerimnia de casa
mento de um casal de novos convertidos que viviam juntos havia 17 anos.
Assim que vieram para Cristo, disseram: Achamos que devemos nos casar.
Concordei imediatamente. A santificao vem somente depois da salvao.
No existe mtodo, programa ou tecnologia que possa substituir o amor
pelos no-cristos. Nosso amor por Deus e pelas almas perdidas o que
motiva a Saddleback a continuar crescendo. Isso tambm o que me tem
motivado a pregar em quatro cultos a cada final de semana, vrios anos se
guidos, por mais que isso seja desgastan
No existe mtodo, te. Acredite em mim: depois de pregar a
programa ou tecnologia
mensagem para milhares de pessoas, no
que possa substituir o amor
pelos no-cristos. existe nenhuma vantagem pessoal em re
petir uma mensagem trs vezes. Fao isso
porque as pessoas precisam de Deus. O amor fator de motivao. O amor
no me deixa escolha.
Toda vez que sinto meu corao esfriando para com os que no conhe
cem a Cristo, lembro-me da cruz. Essa a maneira pela qual Deus tanto
amou os perdidos. Foi o amor, e no os pregos, que seguraram Cristo na
cruz. Ele abriu os braos e disse: Amo os perdidos!. Quando amarmos os
no-cristos com essa intensidade, a igreja os atrair aos milhares.

194
Como Jesus atraa as multides

Jesus atraa multides indo ao encontro de necessidades


pessoais
O povo se aglomerava ao redor de Jesus porque ele ia ao encontro das
necessidades fsicas, emocionais, espirituais, relacionais e financeiras de
cada um. Ele no classificava as necessidades, julgando uma mais legti
ma que a outra, nem fazia ningum se sentir culpado por ter necessidades.
IEle tratava a todos com dignidade e respeito.
Jesus costumava usar a necessidade para construir uma ponte at o co
rao da pessoa. J mencionei que ele, s vezes, perguntava: O que voc
quer que eu lhe faa?. Deus utiliza qualquer tipo de necessidade para
chamar a ateno do ser humano. Quem
somos ns para julgar se o interesse de al Jesus costumava usar a
necessidade sentida para
gum por Cristo por uma razo certa ou
construir uma ponte at o
errada? No importa o motivo pelo qual corao da pessoa.
as pessoas busquem Jesus; importa que o
procurem. Ele pode trabalhar os motivos, valores e prioridades deles depois
que estiverem em sua presena.
Duvido que algum tenha pedido algo a Cristo de forma altrusta ou
sem interesse pessoal. Todos ns viemos a Cristo ao sentir que ele poderia
satisfazer alguma de nossas necessidades. No devemos agora esperar que
os no-cristos tenham atitudes e valores semelhantes aos do Senhor.
Tenho a profunda convico de que qualquer pessoa pode ser conquis
tada para Jesus se descobrirmos a chave
para abrir o corao dela. Essa chave Qualquer pessoa pode ser
conquistada para Jesus se
nica para cada um, e s vezes difcil en
descobrirmos a chave para
contr-la. Pode levar tempo at ser identi abrir o corao dela.
ficada, mas sua localizao mais provvel
o mesmo lugar em que se encontram as necessidades. Essa era a frmula
que Jesus usava.

Chamando a ateno das pessoas


Antes de compartilhar as boas-novas com algum, voc deve atrair
a ateno dele. Quando dirijo pelas auto-estradas do sul da Califrnia,
sempre me surpreendo orando: Senhor, como posso fazer para que essas

195
Uma igreja com propsitos

pessoas andem mais devagar, para que tenham tempo de ouvir o evan
gelho? Como posso chamar a ateno delas?. No incio do sculo XX,
chamar a ateno do povo no era problema para as igrejas evanglicas
nos Estados Unidos. O templo geralmente era o maior-prdio da cidade.
O pastor era, muitas vezes, o cidado mais culto e proeminente e ajudava
a fixar o calendrio social da comunidade.
Hoje diferente. A igreja pode ficar beira da estrada, com milhares
de carros passando diante dela todos os dias, e ainda assim ser ignorada.
Os pastores so vistos na televiso como criminosos, aproveitadores ou
pervertidos. Os programas da igreja competem com tudo que oferecido
por nossa cultura obcecada por entretenimento. A nica maneira de uma
igreja atrair a ateno dos sem-igreja oferecer-lhes algo que eles no po
dem conseguir em nenhum outro lugar.
Em nossa igreja, levamos a srio a misso de ir ao encontro das necessi
dades das pessoas, em nome de Jesus. A primeira linha de nossa declarao
de viso diz: E o sonho de um lugar onde os feridos, os desesperados, os
desencorajados, os deprimidos, os frustrados e os confusos podem encon
trar amor, aceitao, orientao e encorajamento.
Est escrito em nosso estatuto: Esta igreja existe para beneficiar os mo
radores de Saddleback Valley, atendendo s suas necessidades espirituais,
fsicas, emocionais, intelectuais e sociais. Nosso objetivo ministrar pes
soa como um todo. No limitamos nosso ministrio ao que conhecido
como necessidades espirituais. Acreditamos que Deus se importa com
todos os aspectos da vida humana. Ela no pode ser compartimentalizada.
As necessidades vazam de uma rea da vida para outra.
Tiago repreende os cristos que pensam que a resposta a todas as ne
cessidades um sermo ou um versculo: Se um irmo ou irm estiver
necessitando de roupas e do alimento de cada dia e um de vocs lhe disser:
V em paz, aquea-se e alimente-se at satisfazer-se, sem porm lhe dar
nada, de que adianta isso?" (Tg 2.15,16)- E ao encontro das necessidades
humanas, no importando quais sejam, o que significa ser praticante da
Palavra.
Observe as igrejas que esto crescendo e encontrar um denominador
comum: elas descobriram uma forma de atender s necessidades das pesso
as. Se sua igreja estiver procedendo dessa forma, a freqncia ser o menor

196
Como Jesus atraa as multides

dos problemas. Provavelmente ser preciso trancar as portas por falta de


espao!
Quais as necessidades dos sem-igreja de sua comunidade? No posso
responder a essa pergunta por voc. Isso deve ser pesquisado, porque cada
rea tem necessidades prprias. Conheo uma igreja que descobriu, depois
de consultar a populao, que havia a necessidade de treinar as crianas
a ir ao banheiro na hora certa! A rea logo foi tomada por jovens casais
interessados em ajudar no treinamento fisiolgico das crianas. Em vez de
ignorar essa necessidade no espiritual, a congregao usou o problema
para evangelizar. A igreja patrocinou uma palestra para os pais de crianas
em idade pr-escolar na qual, entre outras coisas, foi ensinado aquele pro
cedimento vital. Mais tarde, o pastor brincou, dizendo que a base bblica
para o que estavam fazendo era Provrbios 22.6: Ensina a criana no ca
minho em que deve andar' {ARA). A idia era engraada, mas os resulta
dos foram srios. Dezenas de casais foram alcanados para Cristo depois
daquele contato inicial.
Depois de usar as necessidades como porta para o evangelismo, as possi
bilidades so ilimitadas. Temos mais de 70 ministrios para alcanar a mul
tido e a comunidade, cada um planejado de acordo com uma necessidade
especfica. Temos um grupo de apoio chamado Braos Vazios, para casais
que perderam o filho. Os Construtores da Paz so um grupo que congrega
pessoas que trabalham com segurana pblica. O grupo Esperana para os
Separados ministra aos que esto tentando reatar o casamento. Os Guias
de Vida cuidam de adolescentes problemticos. O grupo Celebrando a Re
cuperao ministra a mais de 500 pessoas que lutam contra o alcoolismo,
a dependncia das drogas e outros vcios. E a lista continua.
Existem necessidades universais entre os sem-igreja? Acredito que sim.
No importa por onde eu tenha viajado, percebo que as pessoas tm ca
rncias similares: necessidade de amor, aceitao, perdo, auto-expresso
e propsito de vida. As pessoas tambm esto procurando a libertao do
medo, da culpa, da preocupao, do ressentimento, do desencorajamento
e da solido. Se sua igreja estiver atendendo a necessidades como essas,
voc no deve se preocupar em fazer propaganda dos cultos. Vidas trans
formadas so a maior propaganda de qualquer igreja.

197
Uma igreja com propsitos

Se h um lugar onde as necessidades estejam sendo satisfeitas e vidas


sendo transformadas, a notcia rapidamente se espalha pela comunidade.
Certa vez, soube de algum que viera a um culto de nossa igreja porque o
cabeleireiro falou para uma cliente, que falou para meu patro, que falou
para mim que este era o lugar onde eu
Vidas transformadas
deveria procurar quando realmente pre
so a maior propaganda
da igreja. cisasse de ajuda.
Cada vez que sua igreja atende s ne
cessidades de algum, os comentrios positivos comeam a se espalhar pela
comunidade. Ento a igreja comea a atrair pessoas, mais que qualquer
programa de visitao poderia alcanar.
Jesus atraa as multides com ensinos prticos e interessantes. Ele tinha
o hbito de falar s multides (Mc 10.1), e a Bblia menciona algumas
reaes:

As multides estavam maravilhadas com o seu ensino (Mt


7.28).
...a multido ficou admirada com o seu ensino (Mt 2230).
A grande multido o ouvia com prazer' (Mc 12.37).

As multides nunca tinham ouvido ningum lhes falar com o Jesus fa


lava. Estavam ""maravilhadas com o seu ensino. Nunca houve um melhor
comunicador que ele.
Para chamar a ateno dos no-cristos, como Jesus fez, devemos co
municar a verdade espiritual da forma em que ele a comunicou. Jesus e
nenhum outro deve ser nosso modelo de pregao. Infelizmente, alguns
livros de homiltica do mais ateno aos mtodos de Aristteles e ret
rica grega que aos ensinamentos de Cristo.
Em Joo 12.49 [The Message) Jesus admite: No falei por mim mesmo, mas
o Pai que me enviou me ordenou o que dizer e como falar'. Note que tanto o
contedo da mensagem quanto o estilo de Jesus foram ensinados pelo Pai.
Podemos aprender muita coisa com o estilo de comunicao de Jesus.
Neste captulo, porm, quero identificar apenas trs caractersticas do en
sino de Jesus multido.

198
Como Jesus atraa as multides

Jesus comeava pelas necessidades, sofrimentos e interesses das pessoas


O Senhor normalmente ensinava respondendo a uma questo ou se
reportando a um problema de algum na multido. Ele coava onde as pes
soas sentiam coceira. Sua pregao tinha objetivos imediatos. Seus temas
eram sempre relevantes e voltados para o momento.
Quando pregou seu primeiro sermo em Nazar, Jesus leu um texto de
Isaas para anunciar sua agenda de pre
gao: O Esprito do Senhor est sobre No precisamos tornar
a Bblia relevante: ela j
mim, porque ele me ungiu para pregar
! Devemos mostrar a
boas novas aos pobres. Ele me enviou relevncia da Palavra.
para proclamar liberdade aos presos e re
cuperao da vista aos cegos, para libertar os oprimidos e proclamar o ano
da graa do Senhor (Lc 4.18,19).
Observe a nfase em atender s necessidades e em curar as feridas. Je
sus tinha boas notcias para compartilhar, e o povo queria ouvi-las. Sua
mensagem oferecia benefcios prticos aos que a ouviam. Sua verdade era
libertar o povo e abenoar a vida deles.
No precisamos tornar a Bblia relevante: ela j ! Devemos mostrar
a relevncia da Palavra pela aplicao de
sua mensagem vida de cada um. As boas-novas oferecem
s pessoas perdidas o que
Temos de aprender a compartilhar o
elas esto freneticamente
evangelho e sempre mostrar que a men buscando.
sagem dele tanto boa quanto nova.
Se no boa-nova, no evangelho. O evangelho fala do que Deus tem
feito por ns e do que podemos nos tornar em Cristo. Fala de um rela
cionamento pessoal com o Senhor como resposta s nossas necessidades
mais profundas. As boas-novas oferecem aos perdidos o que eles buscam
freneticamente: perdo, liberdade, segurana, propsito, amor, aceitao
e fora. O evangelho conserta nosso passado, assegura nosso futuro e d
sentido nossa vida no presente. E a melhor notcia de toda a histria da
humanidade.
As multides sempre se aglomeram para ouvir notcias boas. Notcias
ruins j existem demais. A ltima coisa que algum quer ouvir ao entrar
em uma igreja mais notcias ruins, porque ele est procurando algo que

199
Uma igreja com propsitos

lhe d esperana, auxlio e encorajamento. Jesus entendia isso e sentia com


paixo pelas multides. Ele sabia que elas estavam aflitas e desamparadas,
como ovelhas sem pastor (Mt 9.36).
Comeando pelas necessidades ao pregar ou ensinar, voc imediatamen
te conquista a ateno dos ouvintes. Todo bom comunicador entende e usa
esse princpio. O bom professor sabe despertar o interesse dos alunos para
ento conduzi-los ao estudo da lio. O bom vendedor sabe que sempre
deve comear falando sobre a necessidade do consumidor, e no a respeito
do produto. Voc comea por onde o povo est e depois poder lev-lo
para onde voc quer que eles estejam.
Pegue qualquer livro que fale sobre o crebro e descobrir que na base
desse rgo existe um filtro chamado sistema de ativao reticular. Deus
graciosamente criou esse filtro para que no tivssemos de responder cons
cientemente aos milhes de estmulos com que somos bombardeados dia
riamente. Voc ficaria louco se tivesse de responder de forma consciente
a tudo que seus sentidos detectam. Seu sistema reticular de ativao se
leciona continuamente o que voc deve ver, ouvir e cheirar, escolhendo
apenas alguns estmulos para sua conscincia. Dessa maneira, voc no fica
sobrecarregado.
Quais so as coisas que chamam sua ateno? Trs delas passam pelo
seu sistema reticular de ativao: coisas que voc valoriza, coisas que so
diferentes e coisas que o ameaam. Esse fato tem implicaes profundas
para quem prega e ensina. Se voc quiser despertar uma multido desinte
ressada, deve atrelar sua mensagem a um desses trs fatores.
Ainda que compartilhar o evangelho de maneira diferente ou ameaa
dora chame a ateno dos sem-igreja, acredito que mostrar o valor dele est
mais de acordo com os ensinamentos de Cristo. Jesus ensinava de uma ma
neira que as pessoas entendiam o valor e os benefcios do que ele lhes anun
ciava. Ele no tentou arrastar os sem-igreja para o Reino de Deus usando o
medo. Na verdade, suas nicas ameaas foram dirigidas aos religiosos! Ele
confortava os aflitos e afligia os que se sentiam confortveis!
Uma vez que os pregadores so chamados comunicadores da verdade,
temos a tendncia de pensar que os no-cristos esto ansiosos por ouvi-la.
Na verdade, as pesquisas mostram que a maioria dos americanos rejeita a
idia da verdade absoluta.

200
Como Jesus atraa as multides

O relativismo moral est na raiz dos erros de nossa sociedade. As pes


soas preocupam-se e queixam-se dos nveis crescentes de criminalidade,
de famlias destrudas e do declnio geral da cultura, mas no reconhecem
que tudo isso ocorre por elas no valorizarem a verdade. A tolerncia hoje
mais valorizada. Portanto, um grande erro pensar que os nao-cristaos
iro correr para a igreja se dissermos simplesmente: Temos a verdade!. A
reao ser: E, todo o mundo tem a verdade. Os proclamadores da ver
dade no chamam muito a ateno numa sociedade que a desvaloriza. Para
que isso seja superado, alguns pregadores tentam gritar para a sociedade,
mas aumentar o tom no a soluo.
Ainda que a maioria dos no-cristos no esteja procurando a verdade,
eles esto procurando alvio. Isso nos d a chance de faz-los interessados
na verdade. Descobri que, quando prego algo que alivia a dor ou soluciona
problemas, os no-cristos dizem: Obrigado! O que mais h de verdade
nesse livro?. Compartilhar os princpios bblicos que atendem a uma ne
cessidade abre a porta para a introduo de outros princpios da Palavra.
Poucas pessoas vieram a Cristo em
A maioria dos no-cristos
busca da verdade. Elas procuravam al
est procurando alvio; no
vio. Jesus ia ao encontro das necessida a verdade.
des delas, quaisquer que fossem: lepra,
cegueira ou problemas na coluna. Depois que o problema era solucionado,
sempre ficavam ansiosas por conhecer melhor o homem que as ajudara em
um problema que ningum podia resolver.
Em Efsios 4.29, lemos: Nenhuma palavra torpe saia da boca de vocs,
mas apenas a que for til para edificar os outros, conforme a necessidade,
para que conceda graa aos que a ouvem. Note que o que pregamos deve
ser determinado pela necessidade das pessoas a quem nos dirigimos. De
vemos falar somente o que as beneficia. Se essa a vontade de Deus para
nossas conversas, certamente deve ser a vontade dele para nossos sermes.
Muitos pastores, infelizmente, determinam o contedo de suas mensagens
mais pelo que sentem que precisam falar do que pelo que as pessoas pre
cisam ouvir.
Uma das razes da dificuldade enfrentada por muitos pastores na hora
de preparar o sermo que fazem a pergunta errada. Em vez de O que
devo pregar no prximo domingo?, devem perguntar-se: Para quem vou

201
Uma igreja com propsitos

pregar?. Pensar nas necessidades do pblico-alvo o ajudar a determinar a


vontade de Deus para sua mensagem.
Uma vez que Deus, em sua oniscincia, j sabe quem ir assistir ao culto
no domingo, por que lhe daria uma mensagem irrelevante para as neces
sidades daqueles que ele tem inteno de trazer? Por que ele o faria pregar
sobre um assunto que no ajuda os ouvintes? As necessidades imediatas das
pessoas so um bom comeo para sua mensagem.
A multido no determina se voc vai ou no falar a verdade. A verda
de no opcional, mas seu pblico determina as verdades que voc deve
compartilhar. Para os no-cristos, algumas verdades so mais relevantes
que outras.
Uma coisa pode ser verdadeira e irrelevante ao mesmo tempo? Com
certeza! Se voc se envolvesse num acidente de carro e estivesse em uma
sala de emergncia com hemorragia, como se sentiria se o mdico se puses
se a discorrer sobre a origem da palavra hospital ou comeasse a lhe contar
a histria do estetoscpio? As informaes seriam verdadeiras, porm irre
levantes, pois no ajudariam em nada na cura de seu ferimento. Seu desejo
que o mdico o atenda.
Seu pblico tambm determina como voc comea a mensagem. Se voc
estiver falando para os sem-igreja e pas
O tipo mais profundo de sar muito tempo explicando o contexto
ensinamento aquele que
histrico da mensagem, quando chegar
faz diferena no dia-a-dia
das pessoas. aplicao pessoal j ter perdido a aten
o deles. Quando falar aos sem-igreja.
comece seu sermo do ponto em que os sermes normalmente terminam.

Jesus relacionava a verdade com a vida


Gosto da praticidade e da simplicidade dos ensinamentos de Jesus. Eles
so claros, relevantes e aplicveis. Ele enfatizava a aplicao, porque seu
alvo era transformar pessoas, no meramente inform-las de alguma coisa.
Consideramos o Sermo do Monte a maior pregao feita at hoje.
Jesus comeou a mensagem compartilhando oito segredos para a felici
dade genuna. Depois, dissertou sobre um estilo de vida exemplar: como
controlar o temperamento, restaurar relacionamentos e evitar o adultrio e

202
Como Jesus atraa as multides

O divrcio. Falou ainda sobre manter promessas e praticar o bem, mesmo


quando se recebe o mal. Depois disso, abordou outras questes prticas da
vida: contribuio com a atitude correta, orao, acmulo de tesouros no
cu e a superao das preocupaes. Afirmou que no devemos julgar os
outros, recomendou a persistncia em pedir a Deus o suprimento de ne
cessidades e alertou contra os falsos mestres. Jesus concluiu sua mensagem
com uma histria simples, que mostrava a importncia de agir como ele
ensinou.
Esse o tipo de pregao que necessitamos na igreja. A mensagem ver
dadeira no somente atrai multides: ela transforma vidas! No suficien
te, para ns, proclamar que Cristo a resposta. E necessrio mostrar aos
sem-igreja de que maneira ele a resposta. Sermes que exortam o povo a
mudar sem ensinar como conseguir isso acabam, na prtica, produzindo
mais culpa e frustrao.
Muitos sermes no proporcionam nada de concreto para o povo.
Neles, s h reclamao contra a sociedade e acusaes aos ouvintes. Pro
longam-se no diagnstico, mas nada falam sobre o remdio. Esse tipo de
pregao talvez faa os cristos se sentirem superiores aos de fora, mas
raramente muda alguma coisa. Em vez de trazer luz, apenas amaldioam
as trevas.
Quando vou ao mdico, no quero apenas ouvir o que est errado co
migo; quero que ele me d solues concretas para minha melhora. O que
o povo precisa hoje so menos sermes do tipo voc deve e mais sermes
como ser.
Alguns pastores criticam o estilo de pregao aplicao pessoal, dizen
do que superficial, simplista e inferior. Para eles, a nica mensagem vlida
a didtica e doutrinria. Essa atitude passa a idia de que Paulo era mais
profundo que Jesus e que a carta aos Romanos um material mais com
pleto que o Sermo do Monte e as par
bolas. Chamo a isso heresia! O tipo mais O que o povo precisa hoje
so menos sermes do tipo
profundo de ensinamento aquele que
"voc deve" e mais sermes
faz diferena no dia-a-dia das pessoas. D. "como ser".
L. Moody disse certa vez: A Bblia no
nos foi dada para aumentar nosso conhecimento, mas para mudar nossa
vida. Nossa meta ter um carter moldado semelhana do de Cristo.

203
Uma igreja com propsitos

Jesus disse: Eu vim para que tenham vida (Jo 10.10). Ele no disse;
Eu vim para que tenham religio. O cristianismo vida, e no meramen
te doutrina. Jesus era um pregador de aplicao pessoal. Quando termi
nava seu ensinamento multido, sempre expressava o desejo de que eles
fossem e fizessem o mesmo.
Uma pregao semelhante de Cristo relaciona-se com o cotidiano e
produz mudanas no estilo de vida. Muda pessoas porque a Palavra se apli
ca realidade delas. Sermes que ensinam as pessoas a viver nunca ficam
sem platia.
Por favor, entenda; os sem-igreja no esto pedindo que mudemos nos
sa mensagem ou que ela seja rala. Pedem somente que mostremos a eles a
relevncia da Palavra. A grande pergunta
Uma pregao semelhana na mente deles : E da?. Eles querem
de Cristo relaciona-se
saber a diferena que nossa mensagem faz.
com o cotidiano e produz
mudanas no estilo de vida. Descobri que os sem-igreja da Amrica es
to interessados na doutrina bblica, desde
que ela seja ensinada de maneira prtica e tenha relevncia na vida deles.
Para mim, desafiador e divertido ensinar teologia para os no-cristos
sem dizer a eles o que esto aprendendo, fazendo isso sem usar termos teo
lgicos. Preguei uma srie de mensagens para a multido sobre encarnao,
justificao e santificao, sem utilizar nenhum desses termos. Tambm
preguei para os sem-igreja sobre a obra do Esprito Santo, os atributos mo
rais de Deus, mordomia e at mesmo sobre os pecados mortais.
No passa de mito a afirmao de que iremos fazer concesses mensa
gem ao tentar atrair uma multido. Jesus certamente no fez isso.
Voc no deve transformar a mensagem da Bblia, mas deve traduzi-la
em termos que os sem-igreja possam entender.

Jesus falou s multides num estilo interessante


A multido gostava de ouvir Jesus. Em Marcos 12.37, lemos; A grande
multido o ouvia com prazer \ As pessoas ouvem com prazer suas mensagens?
Alguns pastores pensam que erraram em alguma coisa sua quando o
povo gosta da pregao. J ouvi pastores afirmarem orgulhosamente: No
estamos aqui para entreter. Obviamente, esto fazendo um bom trabalho.

204
Como Jesus atraa as multides

Uma pesquisa do Gallup feita alguns anos atrs concluiu que, de acordo
com os no-cristos, a igreja o lugar mais chato para se estar.
Se voc olhar a palavra entretenimento no dicionrio, achar uma defi
nio semelhante a prender a ateno por um perodo de tempo. No
conheo um pregador que no queira fazer isso. No podemos ter medo de
ser interessantes. O sermo no precisa ser seco para ser espiritual.
Para os sem-igreja, a pregao chata imperdovel. A verdade que
iro ignorar a mensagem pregada de maneira pobre. No entanto, ouviro
a besteira mais absurda, se for dita de forma interessante. Para provar isso,
ligue a televiso em determinados programas e ver toda espcie de malu
cos diante das cmeras.
J disse que fico admirado de ver como alguns pregadores conseguem
entediar as pessoas tendo o livro mais emocionante do mundo nas mos.
E um pecado chatear as pessoas com a Bblia. Quando a Palavra de Deus
apresentada de forma desinteressante, o povo no acha apenas que o
pregador chato: pensa tambm que Deus chato! Diminumos o carter
de Deus quando pregamos com um estilo inadequado ou sem inspirao.
O evangelho importante demais para ser compartilhado mediante uma
oferta do tipo pegar ou largar.
Jesus cativava o interesse das grandes multides com tcnicas que voc
e eu podemos usar. Ele contava histrias para ser compreendido. O Senhor
era um mestre na arte de contar histrias. Ele dizia: Ei, voc j ouviu
aquela do..., e contava uma parbola
para ensinar certa verdade. A Bblia mos Quando a Palavra de Deus
tra que essa era a tcnica preferida de Je apresentada de forma
desinteressante, o povo
sus quando se dirigia multido. Jesus no acha apenas que o
falou todas estas coisas multido por pregador chato: pensa
parbolas. Nada lhes dizia sem usar al tambm que Deus chato!

guma parbola (Mt 13.34). Por alguma


razo, os pregadores se esqueceram de que a Bblia essencialmente um
livro de histrias. Essa a maneira pela qual Deus escolheu comunicar sua
Palavra aos seres humanos.
So muitas as vantagens de se usar histrias para comunicar as verdades
espirituais:

205
Uma igreja com propsitos

As histrias prendem a ateno. O motivo de a televiso ser to


popular porque ela essencialmente um aparelho de contar his
trias. Comdias, dramas, notcias, entrevistas, comentrios e at
mesmo comerciais so histrias.
As histrias mexem com as emoes. Elas produzem sobre ns um
impacto que preceitos e proposies no conseguem. Se voc qui
ser mudar vidas, deve preparar uma mensagem que cause impac
to, e no uma que apenas informe.
As histrias ajudam a lembrar a mensagem. Muito depois de o
esboo inteligente do pastor ter sido esquecido, o povo ainda se
lembrar das ilustraes do sermo. E fascinante, e s vezes c
mico, ver como os ouvintes reagem quando o pregador comea a
contar a histria e como rapidamente a ateno se dissipa aps o
fim da ilustrao.

Jesus se expressava em linguagem simples, no usava jarges tcnicos


nem teolgicos. Ele usava palavras que pessoas comuns podiam entender.
Jesus no usou a lngua grega clssica dos intelectuais. Ele falou em ara-
maico, a linguagem das ruas na poca. Suas mensagens eram recheadas
de pssaros, flores, moedas perdidas e outros objetos do dia-a-dia, com os
quais todos tinham afinidade.
Embora Jesus ensinasse verdades profundas de um jeito simples, muitos
pastores hoje fazem exatamente o oposto: ensinam verdades simples de
maneira profunda. Pegam um texto direto e claro e fazem dele algo bem
complicado. Acham que esto sendo profundos, mas na realidade esto
apenas sendo chatos. E melhor ser claro que ser profundo quando se prega
o evangelho.
Alguns pastores gostam de mostrar seu conhecimento de palavras gre
gas e de termos acadmicos durante a pregao. Todos os domingos, falam
em lnguas estranhas sem serem pentecostais! Esses pastores precisam en
tender que o povo no estuda grego. Chuck Swindoll disse-me certa vez
que o excesso de menes a palavras gregas e hebraicas durante a pregao
desencoraja a confiana no texto no idioma que a pessoa est usando. Con
cordo com ele.

206
Como Jesus atraa as multides

Jack Hayford, Chuck Smith, Chuck


Jesus ensinou verdades
Swindoll e eu certa vez ensinamos sepa profundas de um jeito
radamente em um curso de doutorado simples. Hoje, muitos
ensinam verdades simples
como preparavamos e pregavamos nos
de maneira profunda.
sos sermes. No final do curso, os alu
nos mencionaram que ns quatro, sem
combinao prvia, havamos enfatizado a mesma coisa: faa que ele seja
simples.
E muito fcil complicar o evangelho, e claro que Satans fica satisfei
to quando fazemos isso. O apstolo Paulo expressa sua preocupao com
esse assunto: O que receio, e quero evitar, que assim como a serpente
enganou Eva com astcia, a mente de vocs seja corrompida e se desvie da
sua sincera e pura devoo a Cristo (2Co 11.3). E necessrio muita medi
tao e preparao para comunicar verdades profundas de forma simples.
Einstein disse certa vez: Voc realmente no entendeu uma coisa, a no
ser que possa comunic-la de maneira simples. Voc pode ser brilhante,
mas, se no conseguir compartilhar seus pensamentos com simplicidade,
eles no tero muito valor.
Saddleback Valley uma das comunidades mais cultas dos Estados Uni
dos. Mesmo assim, acho que quanto mais simples a mensagem que prego,
mais Deus abenoa. Simples no significa superficial ou simplista. Significa
ser claro, inteligvel. Por exemplo: Este o dia que o Senhor fez sim
ples, enquanto Tenha um bom dia simplista.
Esboos de mensagens simples so sempre fortes. Considero um elogio
quando me dizem que sou um pregador simples. Estou interessado em ver al
mas transformadas, e no em impressionar o povo com meus conhecimentos.
A maioria das pessoas se comunica com um vocabulrio que no excede
2 mil palavras e utiliza apenas 900 no dia-a-dia. Se voc quiser se comuni
car com mais pessoas, deve fazer isso de um jeito simples. No se permita
ser intimidado por aqueles que se julgam intelectuais. Quem usa palavras
rebuscadas est muitas vezes escondendo grandes inseguranas.

Ministrar multido: um tema controvertido


Reconheo que alguns cristos iro discordar da tese apresentada nesta se
o. A controvrsia em torno da questo de atrair multides resume-se a dois

207
Uma igreja com propsitos

pontos: a legitimidade do chamado evangelismo de atrao e a maneira


pela qual a igreja se relaciona com a cultura que pretende evangelizar.

"""" V e proclame" ou Venha e veja?


Alguns lderes de igreja negam que a atrao seja um mtodo legtimo
de evangelismo. J ouvi pastores dizerem: A Bblia no diz que o mundo
tem de vir para a igreja, e sim que a igreja deve ir ao mundo. Essa decla
rao inexata, porque conta apenas metade da histria.
A Bblia conclama os cristos a ir e pregar. Esse o significado da
Grande Comisso. No devemos esperar que o mundo venha nos perguntar
sobre Cristo. Devemos tomar a iniciativa de compartilhar as boas-novas.
Jesus ordena ao cristo: V!.
Para o mundo perdido, Jesus diz: Venha!. Quando dois discpulos
quiseram saber quem era Jesus, ele respondeu: Venham a mim, todos os
que esto cansados e sobrecarregados, e eu lhes darei descanso. No ltimo
dia da festa dos tabernculos, Jesus levantou-se e disse em alta voz: Se
algum tem sede, venha a mim e beba
Para o cristo, Jesus diz: Qo 7.37).
"V", mas, para o mundo
perdido, ele diz: "Venha!". Ambas as formas V e proclame
e Venha e veja so encontradas no
Novo Testamento. Em Lucas 14, quando Jesus compara o Reino de Deus
com um grande banquete, os servos do mestre saram para convidar os
famintos a virem comer, para que a minha casa fique cheia.
No temos de escolher entre ir e vir. Ambas so formas vlidas de
evangelismo. Alguns sero alcanados por atrao, e outros, por confron
tao. A igreja equilibrada e saudvel deve proporcionar oportunidades e
programas para ambos os tipos de pessoas. Em nossa igreja, utilizamos os
dois mtodos Venha e veja para a comunidade e V e proclame para
quem do ncleo.

Respondendo a cultura: imitao, isolamento ou infiltrao?


Outro debate constante que afeta o evangelismo o modo em que a
igreja se relaciona com a cultura. Existem duas posies extremadas: imi
tao e isolamento.

208
Como Jesus acraa as multides

Os que esto no campo da imitao defendem a idia de que a Igreja


crist deve conformar-se sociedade para ter condies de ministrar a ela.
As igrejas desse grupo sacrificam a mensagem bblica e a prpria misso
da Igreja para poder se misturar cultura. Esto dispostas a apoiar valores
culturais da atualidade, como adorao ao sucesso, culto ao corpo, indi
vidualismo exacerbado, feminismo radical, padres liberais de sexualidade
e at mesmo o homossexualismo. Na tentativa de serem relevantes, sacri
ficam a teologia bblica, os marcos doutrinrios e o evangelho de Cristo.
A chamada ao arrependimento e ao compromisso rarefeita para atrair o
povo. O sincretismo destri esse tipo de igreja.
O outro extremo o isolamento. Os que pertencem a esse grupo
insistem em que devemos evitar qualquer adaptao cultura, a fim de
preservar a pureza crist. No conseguem ver a distino entre os valo
res pecaminosos de nossa cultura e os costumes, preferncias e estilos no
pecaminosos que cada gerao desenvolve. Rejeitam novas tradues da
Bblia, estilos de msica atuais e qualquer tentativa de mudar tradies hu
manas, como os horrios e a ordem dos cultos. Os defensores do isolamen
to s vezes criam cdigos de vestimenta e listas do que ou no permitido
a respeito de questes no referidas na Bblia. (E natural da raa humana
erguer muros teolgicos para defender preferncias pessoais.)
As igrejas desse grupo confundem tradio com ortodoxia. No reco
nhecem que os costumes, estilos e mtodos, nos quais seus lderes se sen
tem to vontade, foram tachados de modernos, mundanos e herticos
por geraes anteriores.
E preciso escolher entre liberalismo e legalismo? Existe uma terceira
opo entre imitao e isolamento? Acredito que sim. A estratgia de Jesus
o antdoto para ambos os extremos: infiltrao\
Assim como o peixe de gua salgada passa a vida no oceano sem se tor
nar saturado de sal, Jesus ministrou no mundo sem se tornar do mundo.
Ele viveu entre ns (Jo 1.14) e foi tentado da mesma forma que ns,
porm, sem pecado (Hb 4.15). Ele andou entre o povo, falou o idio
ma deles, observou seus costumes, cantou suas canes, participou de suas
festas e usou fatos^conhecidos deles a fim de chamar-lhes a ateno para
o que ensinava (v. Lc 13.1-15). Fez tudo isso, no entanto, sem corromper
sua misso.

209
Uma igreja com propsitos

Em seu ministrio, Jesus demonstrava muito tato com os pecadores, e isso


irritou a religio estabelecida. Os lderes religiosos criticavam-no feroz
mente, a ponto de atribuir seu ministrio a Satans! (Mc 3.22). Os fariseus,
em especial, odiavam o mtodo que Jesus utilizava para' deixar os ouvintes
vontade em sua presena e sua insistncia em priorizar as necessidades
dos pecadores em detrimento das tradies religiosas. Maldiziam o Senhor,
chamando-o amigo de publicanos e pecadores . Esse ttulo era ofensivo,
mas Jesus o usava como medalha de honra. Sua resposta era: Nao so os
que tm sade que precisam de mdico, mas sim os doentes. Eu nao vim
para chamar justos, mas pecadores (Mc 2.17).
Na poca de Cristo, os fariseus usavam a desculpa da pureza para evi
tar qualquer contato com os no-judeus. Hoje, ainda temos fariseus na
igreja, mais preocupados com a pureza que com o ser humano. Se sua igre
ja leva a srio a Grande Comisso, voc nunca ter uma igreja inteiramente
pura, pois ela estar sempre atraindo no-cristos com seu estilo de vida
questionvel para os cultos. Para evangelizar, s vezes necessrio sujar
as mos. Mesmo depois de convertidos, ainda necessrio lidar com a ima
turidade deles. Assim, voc jamais ter uma igreja totalmente pura.
Existem pagos no arrependidos misturados aos milhares que com
pem a multido de minha igreja? Sem dvida! Quando voc pesca com
uma rede grande, apanha todos os tipos de peixes. Mas isso normal.
Jesus, numa parbola, recomendou no arrancar o joio: Ao tirar o joio,
vocs podero arrancar com ele o trigo. Deixem que cresam juntos at a
colheita. Ento direi aos encarregados da colheita: Juntem primeiro o joio
e amarrem-no em feixes para ser queimado; depois juntem o trigo e guar
dem-no no meu celeiro (Mt 13.29,30). Devemos deixar essa separao
para Jesus, porque s ele sabe quem de fato joio.
Jesus reservou suas palavras mais severas para os intransigentes tradi
cionalistas religiosos. Quando os fariseus perguntaram: Por que os seus
discpulos transgridem a tradio dos lderes religiosos?, Jesus respondeu:
E por que vocs transgridem o mandamento de Deus por causa da tra
dio de vocs? (Mt 15.2,3). Cumprir o propsito de Deus deve sempre
ter precedncia sobre a preservao das tradies.
Se voc pretende ministrar s pessoas da mesma forma que Jesus, no se
surpreenda se um dia algum o acusar de vender o evangelho cultura ou

210
Como Jesus acraa as multides

de quebrar tradies. Voc com certeza ser criticado! Alguns defensores


do isolamento so extremamente crticos em seus livros e artigos a respeito
das igrejas que demonstram ter tato com as necessidades dos pecadores.
Essas crticas, na maioria, so caricaturas injustas, fruto de ignorncia, e
no expressam o que de fato ocorre dentro dessas igrejas.
Os desbravadores sempre tm flechas apontadas para si. Traduzir a ver
dade em termos contemporneos um empreendimento perigoso. Lem
bre-se de que queimaram 'Wycliffe por isso. Mas as crticas de outros cris
tos no devem nos afastar do modelo que Jesus ministrou. Ele, e ningum
mais, nossa referncia de ministrio.

211
13
A adorao pode ser
um testemunho

Deus esprito, e necessrio que os seus adoradores


0 adorem em esprito e em verdade.
Joo 4.24

Neste final de semana, milhes de pessoas iro participar de algum cul


to evanglico. O que me impressiona que a maioria no sabe dizer qual o
propsito do culto que eles freqentam. Podem ter uma vaga idia, mas
difcil para elas express-lo em palavras.
Nos prximos captulos, explicarei como planejamos um formato de
culto que alcanou milhares de nao-cristaos para Cristo. Antes disso, po
rm, creio ser necessrio esclarecer algumas questes teolgicas e prticas.
Tudo que fazemos em nossos cultos de final de semana baseia-se em 12
profundas convices que temos acerca da adorao.

Doze convices sobre adorao


1. Somente os cristos podem verdadeiramente adorar a Deus. O ca
minho da adorao este: dos cristos para Deus. Glorificamos o nome
de Deus na adorao, expressando nosso amor e nosso compromisso com
ele. Os no-cristos simplesmente no podem fazer isso. Na Saddleback,
adorao expressar nosso amor por Deus, por quem ele , pelo que ele
disse e pelo que le est fazendo.
Acreditamos que existem muitas formas apropriadas de expressar nos
so amor por Deus: orar, cantar, agradecer, ouvir, contribuir, testemunhar.

213
Uma igreja com propsitos

confiar, obedecer Palavra e outras. Deus, e no o homem, o foco e o


centro de nossa adorao.
2. No precisamos de um prdio para adorar a Deus. Em Atos 17.24,
lemos: O Deus que fez o mundo e tudo o que nele h o Senhor dos cus
e da terra, e no habita em santurios feitos por mos humanas. Voc no
ir estranhar uma nfase como essa vinda de uma igreja que, com 15 anos
de existncia e uma freqncia superior a 10 mil pessoas por domingo,
ainda no tinha edifcio prprio. Acho que no preciso acrescentar nada
sobre o assunto.
Infelizmente, muitas igrejas so obcecadas em construir templos. Ne
nhum prdio (ou a falta de um) deve impedir ou desviar o povo de Deus
de ador-lo. No existe nada de ruim com os prdios, a no ser que voc os
adore no lugar do Criador. Jesus afirmou: Onde se reunirem dois ou trs
em meu nome, ali eu estou no meio deles (Mt 18.20).
3. No existe o estilo correto de adorao. Jesus destacou apenas dois
elementos na adorao legtima: Deus esprito, e necessrio que os seus
adoradores o adorem em esprito e em verdade (Jo 4.24). Deus no fica ofen
dido, nem mesmo aborrecido, com os diferentes estilos de adorao, contanto
que sejam feitos em esprito e em verdade. Estou certo de que Deus ama a
variedade! Lembre-se: foi idia dele fazer-nos diferentes uns dos outros.
O estilo de adorao em que voc se sente mais vontade est mais
relacionado com sua cultura do que com sua teologia. As discusses sobre
estilos de adorao so quase sempre sociolgicas e pessoais, balizadas em
linguagem teolgica.
Toda igreja gosta de acreditar que seu estilo de adorao o mais
bblico. A verdade que no existe um estilo bblico de adorao. A
cada domingo, cristos verdadeiros ao redor do mundo do glrias a
Jesus Cristo, usando milhares de expresses e estilos, todos igualmente
vlidos. Independentemente do estilo, a adorao verdadeira usa tan-
---------------------------------- to o lado direito do crebro quanto o
O estilo de adorao em esquerdo. Ela utiliza tanto a emoo
que voc se sente mais ^
. quanto o intelecto o coraao e a
a vontade esta mais ^ .
relacionado com sua cultura mente. E imprescindvel adorar em es-
do que com sua teologia. prito e em verdade.

214

imiiiiiiiiiiimimnmiiiiiii
A adorao pode ser um testemunho

4. Os no-cristos podem observar a adorao dos cristos. Os nao-


cristos notam a alegria que sentimos. Podem ver como valorizamos a Pa
lavra de Deus, como nos relacionamos com ela e como a Bblia responde
aos problemas e questes de nossa vida. Podem notar como a adorao
nos encoraja, fortalece e transforma. E at possvel, para eles, sentir como
Deus age sobrenaturalmente num culto, mesmo que no sejam capazes de
explic-lo.
5. A adorao um poderoso testemunho para os no-cristos. Isso
ocorre se a presena de Deus sentida e se a mensagem compreensvel.
Em Atos 2, no dia de Pentecoste, a presena de Deus foi to evidente no
culto de celebrao dos discpulos que atraiu a ateno dos no-cristos de
toda a cidade, e ajuntou-se uma multido (At 2.6). Sabemos que deve
ter sido uma grande multido, porque quase 3 mil pessoas foram salvas
naquele dia.
Por que elas se converteram? Porque sentiram a presena de Deus e
entenderam a mensagem. Elementos estes essenciais ordem de adora
o, para que possa servir de testemunho. A presena de Deus deve ser
perceptvel em cada culto. Mais pessoas so ganhas para Cristo pelo fato
de sentirem a presena de Deus que pela juno de todos os argumentos
apologticos. Poucas pessoas, se que existe alguma, voltam-se para Cristo
por motivos puramente intelectuais. E definitivamente a presena de Deus
que faz coraes se quebrantarem e barreiras mentais serem demolidas.
Ao mesmo tempo, a adorao e a mensagem devem ser compreendidas.
No Pentecoste, o Esprito Santo miraculosamente traduziu a mensagem
em palavras que cada um dos presentes podia entender. A multido de
descrentes exclamou: Ns os ouvimos declarar as maravilhas de Deus em
nossa prpria lngua! (At 2.11). Isso levou-os converso. Embora a pre
sena de Deus fosse evidente no culto, eles no saberiam o que fazer se no
pudessem entender a mensagem.
Existe uma relao profunda entre adorao e evangelismo. A meta do
evangelismo produzir adoradores para Deus, pois so estes os ador^d:Ofs
que o Pai procura (Jo 4.23). Assim, o evangelismo a misso de rcrutar
adoradores do Deus vivo.
Ao mesmo tempo, a adorao que motiva o evangelismo. Ela produz
em ns o desejo de falar de Cristo. Aps uma poderosa experincia de

215
Uma igreja com propsitos

adorao, Isaas exclamou: Eis-me aqui. Envia-me! (Is 6.1-8). A verda


deira adorao faz de ns testemunhas.
Na adorao genuna, a presena de Deus sentida, o perdo de Deus
oferecido, os propsitos de Deus so re
Na adorao genuna, velados e o poder de Deus manifestado.
a presena de Deus A meu ver, esse o contexto ideal para o
sentida, o perdo de Deus
evangelismo! Tenho notado que, quando
oferecido, os propsitos
de Deus so revelados os no-cristos observam um relaciona
e o poder de Deus mento inteligente e sincero entre Deus e
manifestado. os cristos, eles passam a ter o desejo de
conhecer a Deus,
6. Deus espera que sejamos sensveis aos temores, dificuldades e necessi
dades dos no-cristos presentes em nossos cultos de celebrao. Esse princ
pio ensinado por Paulo em iCorntios 14. No versculo 23, Paulo ordena
que o uso de lnguas seja limitado em adoraes pblicas. Qual a razo
disso? Falar em lnguas parece loucura para os no-cristos. Paulo no disse
que as lnguas eram loucura, apenas que pareciam loucura para os de fora:
Assim, se toda a igreja se reunir e todos falarem em lnguas, e entrarem
alguns no instrudos ou descrentes, no diro que vocs esto loucos?.
Acredito que existe um princpio mais abrangente por trs do conselho
dado igreja de Corinto. O que Paulo est querendo dizer que devemos
estar dispostos a ajustar nossas prticas de adorao quando h no-cristos
no culto. Deus quer que demonstremos tato com as dificuldades deles. Ter
um culto que revele tato com os que o freqentam orientao bblica.
Mesmo que Paulo nunca tenha usado expresses como demonstrar
tato com freqentadores, o apstolo foi o pioneiro dessa idia porque
estava bastante preocupado em no pr adiante delas nenhuma pedra de
tropeo como bem recomendou igreja em Corinto: No se tornem
motivo de tropeo, nem para judeus, nem para gregos, nem para a igreja
de Deus (ICo 10.32). E tambm aconselhou igreja de Colossos: Sejam
sbios no procedimento para com os de fora; aproveitem ao mximo todas
as oportunidades (Cl 4.5).
Quando voc tem convidados em sua casa para jantar, sua famlia age
diferente de quando vocs esto sozinhos? E claro que sim! Voc se interessa
pelas necessidades dos seus convidados, assegurando-se de que sejam servi

216

liimimiiTT
A adorao pode ser um testemunho

dos primeiro. A comida pode ser a mesma, mas voc usa pratos diferentes.
A conversa na mesa geralmente mais amena e polida. Ser que isso ser
hipcrita? No! Ao agir dessa maneira, voc est sendo compreensivo e
demonstra respeito com os convidados. De forma semelhante, a ceia espi
ritual permanece a mesma num culto para nao-cristaos, embora, por causa
da presena de nossos convidados, a apresentao seja mais elaborada.
7. O culto de celebrao no precisa ser superficial para que alcance aos
freqentadores no-cristos. A mensagem no deve ser comprometida, e sim
compreendida. Fazer um culto agradvel para os sem-igreja no significa
mudar a teologia: significa mudar o ambiente do culto. Tal mudana pode
se expressar na maneira de cumprimentar os visitantes, no estilo da msica,
na traduo da Bblia usada na pregao e at nos avisos feitos durante o
culto.
A mensagem nem sempre convidativa s vezes, a verdade de Deus
bastante incmoda! Ainda assim, devemos ensinar a Palavra de Deus. De
monstrar tato com os no-cristos no limita o que se diz, e sim a maneira
com que se fala.
Como j mencionei, os sem-igreja no esto pedindo uma mensagem
rala e inexpressiva. Quando vm igreja, eles esperam ouvir a Palavra. O
que realmente querem saber de um modo acessvel, compreensvel e
que demonstre respeito e carinho por eles como a Bblia se relaciona
com a vida. Os sem-igreja esto buscando
solues, no repreenses. Fazer um culto "agradvel"
para os sem-igreja no
Os no-cristos enfrentam as mesmas significa mudar a teologia:
questes profundas que incomodam os significa mudar o ambiente.
cristos: Quem sou eu? De onde vim?
Para onde estou indo? Qual o sentido da vida? Por que existe sofrimento
e mal no mundo? Qual o meu propsito de vida? Como posso aprender a
me relacionar com as pessoas?. Assuntos como esses certamente no so
superficiais.
8. As necessidades dos cristos e dos no-cristos tm aspectos comuns.
Embora muito diferentes em alguns aspectos, as necessidades de ambos os grupos
so muito parecidas em outros aspectos. O culto para os sem-igreja concen
tra-se em necessidades comuns tanto para os cristos quanto pai^ os no-
cristos. Por exemplo: cristos e no-cristos necessitam saber como Deus

217
Uma igreja com propsitos

realmente . Ambos precisam com^preender o propsito da vida, precisam


saber por que e como podem pepdoar os outros, carecem de ajuda para
fortalecer seu casamento e sua famlia, precisam aprender como lidar com
sofrimento, tristeza e dor e tm de saber por que o materialismo to des
trutivo. Os cristos no deixam de ter necessidades depois que so salvos.
9. O melhor focalizar os cultos de acordo com o propsito deles. A
maioria das igrejas tenta evangelizar os perdidos e edificar os cristos num
mesmo culto. Quando voc envia sinais misturados, recebe de volta resul
tados confusos. Tentar mirar em dois alvos com uma nica arma s pode
resultar em frustrao.
Desenvolva um culto de celebrao para edificar os cristos e outro para
evangelizar os sem-igreja, trazidos pelos membros. Em nossa comunidade,
o culto para o pblico cristo realizado nas noites de quarta-feira, e o
culto para o pblico no-cristo acontece no sbado noite e no domingo
de manh. Dessa forma, podemos usar estilos de pregao, msica, orao
e outros elementos apropriados a cada pblico.
Quando iniciamos a igreja Saddleback, perguntei aos sem-igreja qual o
melhor dia para visitar uma igreja. Todos responderam: Se um dia eu fos
se igreja, seria no domingo de manh.
Demonstrar tato com os Tambm perguntei aos nossos membros
no-cristos no limita o
qual o melhor dia para trazer os amigos
que se diz, e sim a maneira
com que se fala. sem-igreja ao culto. De novo, disseram;
Domingo de manh. At mesmo para
a cultura contempornea americana, as pessoas ainda pensam na manh
de domingo como a hora de ir igreja. Por esse motivo, decidimos usar
a manh de domingo para o evangelismo e a noite de quarta-feira para a
edificao.
Os cultos evangelsticos no so novidade; somente a idia de usar a
manh de domingo para isso que uma variao recente. No incio do
sculo XX, os cultos de domingo noite ficaram conhecidos como cul
tos evangelsticos nas igrejas americanas. Esse modelo ainda acontece em
muitas partes do mundo. Algumas igrejas anunciam o culto de domingo
noite como evangelstico, mesmo que no se tenha certeza de que os no-
cristos apaream. Nos Estados Unidos, nem mesmo os cristos gostam de

218
i

A adorao pode ser um testemunho

ir igreja no domingo noite! H muitas dcadas, eles usam uma forma de


protesto para se manifestar. Simplesmente no aparecendo!
10. O culto direcionado para os no-cristos deve complementar o evan
gelismo pessoal; no substitu-lo. E comum as pessoas acharem mais fcil
tomar uma deciso por Cristo quando vrios relacionamentos apoiam essa
deciso. O culto para os sem-igreja atua como testemunho coletivo que
propicia e confirma o testemunho pessoal dos membros da igreja. Quando
o no-cristo participa de um culto com um amigo que lhe falou de Jesus,
ele se v reunido com todos os cristos e pensa: Opa! Aqui tem muita
gente que acredita nisso. Deve ser coisa sria.
Existe um incrvel poder de persuaso no testemunho de uma multido
de cristos reunidos em adorao. Por essa razo, quanto mais freqente
for o culto para os no-cristos, melhor
ferramenta evangelstica ele ir se tornar. O culto direcionado
11. No existe um padro para esse para os no-cristos
deve complementar o
tipo de culto. Isso acontece porque os evangelismo pessoal; no
no-cristos no so todos iguais! Alguns substitu-lo.
querem sentir-se parte do culto; j outros
preferem sentar-se passivamente e assistir reunio. Alguns gostam do si
lncio e da meditao; outros tm preferncia por cultos com muita vibra
o. O estilo que melhor funciona no sul da Califrnia, provavelmente no
funcionar na Nova Inglaterra, ou vice-versa. Todos os tipos de cultos so
necessrios para alcanar todos os tipos de pessoas.
Existem, no entanto, trs elementos dos quais no se pode abrir mo
num culto para freqentadores no-cristos: 1) tratar os no-cristos com
amor e respeito; 2) relacionar o culto com as necessidades deles; 3) com
partilhar a mensagem de maneira prtica e compreensvel. Todos os outros
elementos so secundrios, e a igreja no deve prender-se a eles.
H muitos anos, comecei a sugerir que as igrejas planejassem cultos
para os no-cristos. Atualmente, como esse tipo de reunio tem recebido
bastante ateno da mdia, costumo ver pessoas priorizando fatores secun
drios: deix:r de usar o plpito, uso ou no de uma toga, apresentao
ou no de uma pea de teatro como se essas coisas automaticamente
trouxessem os sem-igreja para o templo. Esto erradas. Se todos estivessem

219
Uma igreja com propsitos

procurando produes cinematogrficas, ficariapar em casa assistindo a pro


gramas de TV, produzidos ao custo de milhes de dlares.
O que realmente atrai um grande nmero de nao-cristaos igreja so
vidas transformadas muitas vidas transformadas. Eles querem ir a um
lugar onde haja transformao de vidas,
O que realmente atrai um onde haja cura para as feridas e onde a
grande nmero de no-
cristos igreja so vidas
esperana possa ser restaurada.
transformadas. Na Igreja Saddleback, voc ver vi
das transformadas por todos os lados.
Em quase todos os cultos para freqentadores no-cristos, inclumos o
testemunho de uma pessoa ou de um casal cuja vida tenha sido profun
damente transformada pelo poder e pelo amor de Cristo. A participao
semanal de clientes satisfeitos deixa pouco espao para os cticos argu
mentarem.
Nosso posicionamento tem forado uma reavaliao das tradies de
muitas igrejas com relao aos no-cristos, por causa da converso de mi
lhares de sem-igreja, a despeito das circunstncias improvveis e complica
das. Imagine uma igreja cujo local de reunio continue mudando, aonde
os sem-igreja se dirigem e congelam numa tenda durante o inverno, onde
se molham por causa das goteiras durante as chuvas de primavera, sao assa
dos no calor do vero e ainda tm de agentar os ventos do outono! Pense
em uma igreja cujo local de reunio exige que as pessoas estacionem a 5
quilmetros de distncia e ainda fiquem do lado de fora, na chuva, debai
xo de um guarda-chuva, s para estar no culto! Quando vidas esto sendo
transformadas, problemas que at ento pareciam insuportveis para uma
igreja so tratados como pequenos incmodos.
Em cada culto, pedimos s pessoas que preencham um carto de registro
e entoem alguns cnticos de louvor. Recolhemos a oferta e distribumos
um esboo da mensagem, com a transcrio dos versculos. Em seguida,
fazemos um apelo para os que desejam comprometer-se com Deus. Apesar
de alguns alegarem que no conseguiro alcanar os sem-igreja se fizerem
essas coisas, milhares de no-cristos j registraram seu compromisso com
Cristo na Saddleback e outros milhares continuam refletindo sobre o
assunto e voltando igreja semana aps semana. A diferena como voc
faz essas coisas acontecerem.

220

llllllllllllll!lllllilllllllllll]|:|]|:irniiwnTiliiiiiiiiiiiiiiiiii!iiiiiiiiMiiiii IIII:II ...................... .............................................................................................................


A adorao pode ser um testemunho

Mtodos e tecnologias novos no passam de ferramentas. Voc nao pre


cisa usar peas teatrais, multimdia ou ter um prdio bonito com estacio
namento para alcanar os no-cristos. Tudo isso apenas torna as coisas
mais fceis. Por favor, tenha em mente que as sugestes apresentadas nos
prximos dois captulos so orientaes gerais que funcionaram em minha
igreja. No trate essas sugestes como se fossem os Dez Mandamentos.
Muito do que fizemos na Saddleback eu no faria se estivesse em outra
parte dos Estados Unidos ou em outro pas. E preciso descobrir o que fun
ciona melhor para alcanar os no-cristos dentro de cada contexto.
12. E necessrio que haja cristos altrustas e maduros para ofere
cer um culto que favorea os no-cristos. Em iCorntios 14.19,20, Paulo
ensina que, quando pensamos apenas em nossas necessidades no culto de
celebrao, agimos como crianas imaturas. E grande prova de maturidade
espiritual levar em considerao as necessidades, os temores e as dificulda
des dos no-cristos e estar disposto a priorizar essas necessidades durante
O culto.
Em toda igreja, existe uma tenso constante entre os conceitos de ser
virmos e servir-nos. A maioria acaba cedendo s necessidades dos mem
bros, porque so eles que pagam as contas. Oferecer um culto aos freqen-
tadores nao-cristos significa priorizar intencionalmente o lado oposto. E
necessrio que haja cristos dispostos a criar um ambiente propcio para
os no-cristos, custa das prprias preferncias e tradies e do prprio
bem-estar. E preciso ter maturidade espiritual para, voluntariamente, sair
de uma posio confortvel.
Jesus disse: O Filho do homem [...] no veio para ser servido, mas para
servir e dar a sua vida em resgate por muitos (Mt 20.28). At que uma
atitude de servo sem egosmo permeie a mente e o corao dos membros,
sua igreja no estar pronta para dar incio a um culto que priorize os no-
cristos.

221
j

14
Planejando o ambiente
para os nao-cristaos

Se toda a igreja se reunir e todos falarem em


lnguas, e entrarem alguns no instrudos ou
descrentes, no diro que vocs esto loucos?
iCORNTIOS 14.23

Sejam sbios no procedimento para com os de fora; aproveitem


ao mximo todas as oportunidades.
COLOSSENSES 4.5

Sempre me frustrava trazer amigos no-cristos igreja. Parecia inevi


tvel que todas as vezes que eu levava alguns deles para assistir ao culto,
era o domingo de meu pai pregar sobre dzimo ou de algum missionrio
mostrar slides ou era culto de ceia. No era o que eles necessitavam ouvir
ou experimentar.
Por incrvel que parea, nos finais de semana que eu no trazia ningum
a mensagem era sobre o plano de salvao. Eu pensava: Puxa, queria que
os meus amigos estivessem aqui hoje!. No entanto, eu no tinha como
saber se o culto seria seguro para eu levar meus amigos no-cristos. O
enfoque da mensagem era imprevisvel, alternando entre evangelismo e
edificao. Notei esse mesmo padro nas igrejas que freqentei quando
estava na faculdade. Acabei desistindo de convidar no-cristos para ir
igreja, pois estava cansado de queimar meu filme.
A maioria das igrejas raramente atrai no-cristos a seus cultos por
que os membros no ficam vontade em lev-los. No importa quanto o
pastor os incentive a trazer os amigos ou quantos programas de visitao

223
Uma igreja com propsitos

a igreja tenha desenvolvido, os resultados sao os meirnos: a maioria dos


cristos nunca traz um amigo perdido para assistir ao culto.
Por que isso? H trs razes importantes. Primeira, como j mencionei,
no se pode prever o alvo das mensagens. Os membros ho sabem se o pas
tor ir pregar uma mensagem de evangelismo ou de edificao. Segunda,
os cultos no so planejados para os no-cristos. Muito do que acontece
neles incompreensvel para um no-cristo. Terceira, os membros ficam
envergonhados com a qualidade do culto de suas igrejas.
Se voc conversar com um membro tpico da igreja, e ele for comple
tamente honesto sobre ela, provavelmente dir: Amo minha igreja e amo
o pastor. Sou abenoado em nossos cultos, pois eles vo ao encontro de
minhas necessidades. Mas eu no convidaria um colega de trabalho porque
o culto no faria nenhum sentido para ele. A mensagem para mim, as
msicas so para mim, as oraes so feitas com palavras que eu entendo e
at os avisos dizem respeito a mim. Meus amigos, porm, no entenderiam
quase nada. Resultado: ele se sente culpado por no convidar os amigos,
mas ainda assim no os convida.
Fazer a igreja crescer no requer a inteligncia de um cientista nuclear.
Tudo que voc precisa fazer atrair mais visitantes! Ningum se torna
membro de uma igreja sem primeiro ser visitante. Se voc tem somente
alguns visitantes cada ano, ter ainda menos nomes adicionados ao rol de
membros. A multido no a igreja, mas a igreja necessita da multido
para crescer.
Qual a maneira mais natural de aumentar o nmero de visitantes em
sua igreja? Fazer que os membros se sin
Aumentar o tamanho da
tam culpados por no convidar os amii-
sua igreja fcil: tenha mais
visitantes! gos? No! Colocar uma faixa na frente
do templo, com os dizeres: Bem-vindos,
visitantes!? No! Telefonar para cada casa da regio, convidando a famlia
para o culto? Provavelmente no. Promover um concurso para aumentar a
freqncia? Bastante improvvel. Utilizar propaganda? Errado.
A resposta bem simples: criar um culto planejado especialmente para
que os membros tragam os amigos. Faa esse culto to acolhedor e rele
vante para os sem-igreja a ponto de os membros ficarem ansiosos para
convidar amigos e conhecidos no-cristos para ir igreja.

224
Planejando o ambiente para os no-cristos

Desde o incio de nossa igreja, oferecemos esse tipo de culto. Quando as


outras igrejas comearam a desenvolver projetos semelhantes, a expresso
culto facilitador ou culto para interessados* comeou a ser usada para
descrever esse tipo de reunio. Se voc
criar um culto em que os cristos no se A multido no a igreja.
Para a igreja crescer, ela
sintam constrangidos de trazer amigos precisa atrair a multido.
no-cristos, concursos, campanhas ou
fazer os membros se sentirem culpados sero artifcios desnecessrios para
aumentar a freqncia. Os membros iro trazer algum toda semana, e sua
igreja experimentar um fluxo constante de visitantes.

Planeje os cultos com seu alvo em mente


A cada semana, relembramos quem estamos tentando alcanar: nosso
pblico-alvo. Uma vez que voc conhea seu alvo, ele ir determinar os
vrios componentes do culto: o estilo de msica, o tema da mensagem, os
testemunhos, as expresses artsticas e muito mais.
A maioria das igrejas evanglicas termina o culto de celebrao com um
apelo. Isso indica que, na prtica, vinculamos a adorao ao evangelismo.
Muitos, entretanto, no reconhecem que concentrar os primeiros 58 mi
nutos do culto nos cristos e mudar o enfoque para os no-cristos nos dois
ltimos minutos uma estratgia autodestrutiva. Os no-cristos, durante
58 minutos, participaram de um culto sem nenhuma relevncia para eles.
O culto como um todo, e no apenas o apelo, deve ser planejado tendo-se
em mente o no-cristo.

Faa o possvel para facilitar a freqncia


As pessoas esto condicionadas a esperar que as coisas sejam fceis e con
venientes. Sua meta deve ser remover o mximo de barreiras possvel, de tal
maneira que os sem-igreja no tenham desculpas para no vir ao culto.
Oferea opes de horrio. Isso d mais oportunidades s pessoas. Nossa
igreja oferece, h anos, quatro cultos idnticos por semana: sbado s 18
horas, domingo s-8 horas, s 9h30 e s 1 lhl5. Sempre temos no-cristos

Em ingls seeker-sensitive Service [N. do E.].

225
Uma igreja com pror^itos

em nossos cultos, e eles, quando chegam s suas casas, acabam convidando


outro amigo no-cristo para voltar igreja no mesmo dia e ouvir a mesma
mensagem!
Oferea estacionamento. Nos Estados Unidos, para alcanar as pessoas,
necessrio que a igreja tenha estacionamento. E a primeira coisa que os
visitantes notam, aliada ao controle de trnsito. Certa vez, pedi aos pasto
res das maiores igrejas da Califrnia que me dissessem qual o maior erro
que cometeram na construo do templo. Todos deram a mesma respos
ta: No fizemos estacionamento suficiente para todo mundo. Em nosso
pas, as pessoas gostam de vir de carro para a igreja. Se no houver lugar
para estacionar o carro, tambm no h lugar para eles. No importa quo
grande seja o prdio, voc no ir ench-lo se no tiver estacionamento.
Tenha escola dominical ou culto infantil para as crianas durante o
culto. Os sem-igreja no querem ser perturbados com barulho de crianas
durante o culto, mesmo sendo os filhos deles. Em nossa igreja a escola do
minical para crianas funciona em quatro horrios, simultneos aos cultos.
Coloque um mapa da igreja em todos os anncios. Nada mais frus
trante que procurar um lugar sem o auxlio de um mapa. Temos uma
estrada de quatro pistas adentrando nossa propriedade. E chamada Ave
nida Saddleback. E a nica igreja na rua, e mesmo assim as pessoas se
perdem.

Acelere o ritmo e o dinamismo do culto


Quase todas as igrejas precisam acertar o passo de seus cultos. A televi
so tem, permanentemente, encurtado o perodo de ateno dos america
nos. Durante o intervalo de um jogo, voc v um replay, trs comerciais e
um breve noticirio. Eles no querem entedi-lo! A MTV (maior rede de
televiso com programao musical do mundo, transmitida por todas as
operadoras de TV por assinatura) tem diminudo o perodo de ateno dos
adolescentes ainda mais. Em um s vdeo de trs minutos, eles so bom
bardeados com milhares de imagens.
A maioria das igrejas, porm, conduz seus cultos a passo de tartaruga.
Existe muito tempo ocioso entre os diferentes elementos da reunio.
Quando o ministro de msica termina o louvor, ele anda e se senta. Quinze

226

.......................................................................................................................................................... .
Planejando o ambiente para os no-cristos

segundos depois, o pastor comea a levantar-se. Caminha lentamente at


o plpito e d as boas-vindas ao povo. Nesse momento, os nao-cristos j
caram no sono. Procure minimizar os perodos de transio. Assim que
uma parte do culto acabar, a outra deve comear imediatamente.
Economize tempo. Normalmente, determinamos um tempo especfico
para cada perodo da reunio: oraes, msicas, avisos, mensagem, encer
ramento e a transio entre os perodos. Depois nos perguntamos: O que
demorou alm da conta e o que necessita de mais tempo?.
Nossos cultos duram cerca de 70 minutos em mdia. E possvel fazer
muita coisa nesse espao de tempo se voc us-lo com sabedoria. Por exem
plo, o tempo da oferta pode ser reduzido pela metade se voc duplicar o
nmero de pessoas que a recolhem.
Faa oraes breves durante os cultos A diferena entre um
para os no-cristos. No ocasio para culto mediano e um culto
excepcional sua dinmica.
interceder pela cura da unha encravada da
irm Maria! Os sem-igreja no agentam
oraes longas. A mente deles comea a divagar ou ento caem no sono.
O pastor deve estar consciente de que no pode usar a orao pastoral para
pr em dia intercesses atrasadas!
Alm de acelerar o culto, trabalhe tambm para que ele flua com mais
naturalidade. A diferena entre um culto mediano e um culto excepcional
sua dinmica.
Em nossa igreja, usamos o acrstico IMPACT para nos lembrar de
como queremos que nossa msica seja:
Inspirar Movimento. Isso o que queremos no cntico inicial. Usa
mos uma msica rpida para que a pessoa se levante, bata o p ou pelo
menos d um sorriso. Queremos relaxar os msculos dos visitantes, que
geralmente entram bastante tensos. Quando o corpo est relaxado, a ati
tude menos defensiva. Para comear o culto, acordamos o corpo de
Cristo acordando nosso corpo. Quando as pessoas entram para o cul
to da manh, geralmente ainda esto rgidas, adormecidas e reservadas.
Aps o inspirado movimento, o ambiente sempre muda, tornando-se
mais alegre. A diferena que essa primeira msica faz absolutamente
inacreditvel.
APlauso. Cnticos sobre a alegria que Deus nos proporciona.

227
Uma igreja com propsitos

Adorao. Cnticos que nos levam a meditar e a ter um relacionamento


ntimo com Deus. As msicas so para Deus. Aqui, o compasso mais
lento.
Compromisso. Cnticos que do ao povo a oportunidade de afirmar ou
reafirmar seu compromisso com Deus. Eles so geralmente cantados na pri
meira pessoa, como, por exemplo: Senhor, quero ser como tu.
Tudo junto. Terminamos o culto com outro cntico, breve e alegre.

Faa os visitantes se sentirem vontade


Nos primeiros dez minutos, os visitantes j formaram uma opinio sobre
sua igreja. Como mencionei no captulo 12, eles decidem se iro voltar ou
no muito antes de o pastor pregar. A primeira impresso muito difcil de
ser mudada. Voc deve, ento, pensar em qual ser a primeira impresso que
lhes deseja causar. Como diz o ditado; A primeira impresso a que fica.
Voc deve estar ciente de que a primeira resposta emocional do visitante
o medo. O sem-igreja pergunta-se: O que ir acontecer comigo aqui?.
So as mesmas apreenses que voc teria se entrasse em uma mesquita pela
primeira vez: Ser que vo trancar as portas?; Vou ter de falar alguma
coisa?; Vo me deixar constrangido?.
Uma vez que os visitantes esto inquietos e ansiosos, seu primeiro
objetivo deve ser fazer que se sintam descontrados. A comunicao
bloqueada quando a pessoa est com medo. Se voc conseguir reduzir
o nvel de apreenso dos visitantes, eles sero muito mais receptivos ao
evangelho. Existem muitas maneiras prticas de fazer isso.
Reserve o melhor lugar no estacionamento para os visitantes. Temos
uma placa na entrada do estacionamento da igreja que pede aos que visi
tam a igreja pela primeira vez que acendam os faris se quiserem estacionar
na rea reservada, mais prxima do templo. Se voc tem esse lugar reser
vado, pode ainda ter pessoas para saud-los com alegria e oferecer ajuda
assim que sarem do carro. Na Saddleback, os melhores lugares so para os
visitantes.
Posicione recepcionistas na entrada do templo. Acreditamos que dar
boas-vindas aos visitantes to importante que temos quatro tipos de re
cepcionistas. O primeiro grupo trabalha no estacionamento; o segundo.

228
Planejando o ambiente para os no-cristos

na entrada do templo; o terceiro, nas mesas de informaes; e o quarto,


dentro do templo. Os recepcionistas que trabalham no estacionamento
controlam o trnsito. So os primeiros sorrisos que os visitantes recebem.
Os que trabalham na entrada do templo, tanto no estacionamento quanto
no ptio, cumprimentam as pessoas enquanto elas entram no templo. Os
que trabalham nas mesas de informaes nao apenas informam os visitan
tes como tambm os levam at onde eles precisam ir. Outros sadam as
pessoas dentro do templo, distribuem os programas, oferecem assistncia
em situaes especiais e recolhem as ofertas.
Em qualquer organizao, os funcionrios mais importantes so os
que esto em contato direto com os consumidores. Na Delta Airlines, os
funcionrios mais importantes para mim so os atendentes do balco e as
comissrias de bordo. O presidente da companhia no tem importncia
para mim. Por qu? Porque no tenho contato com ele. Em sua igreja, os
recepcionistas so as pessoas mais importantes para os visitantes, porque
fazem o contato naqueles primeiros dez minutos cruciais. Assegure-se
de estar utilizando gente que transmita calor humano e saiba sorrir com
facilidade.
Tambm fundamental que voc selecione recepcionistas que com
binem com seu alvo. Se voc quer alcanar jovens casados, use jovens ca
sados. Se quer alcanar adolescentes, use adolescentes. Se deseja alcanar
aposentados, use pessoas de mais idade. Em muitas igrejas, os recepcio
nistas so sempre os membros mais idosos. Se a primeira pessoa que o
visitante encontra quarenta anos mais velha que ele, j entrar na igreja
questionando se est no lugar certo.
Um ltimo ponto: no identifique com crachs os recepcionistas que
trabalham na entrada do prdio, pois isso faz os visitantes pensarem que
esto sendo saudados por oficiais da igreja. (Um de nossos pastores assus
tou um grupo quando anunciou: Os recepcionistas na entrada do prdio
no devem usar nada.) Diga aos recepcionistas para serem eles mesmos
membros amigveis.
Coloque mesas de informaes na entrada do prdio. Aqui j no h
problema se as pessoas que trabalham nas mesas usarem crach, porque
voc deseja que os visitantes saibam que elas esto ali para responder a
dvidas.

229
Uma igreja com propsitos

Coloque placas indicativas em toda parte. Identifique claramente as


principais entradas do prdio, o berrio e, especialmente, os banheiros.
Os visitantes no devem ter de perguntar a algum onde se localizam os
banheiros.
Use som ambiente enquanto as pessoas esto entrando no templo, A
maioria dos prdios pblicos tem msica de fundo. Voc pode ouvir isso
em supermercados, lojas, consultrios mdicos e elevadores. Agora tocam
at msica no avio, enquanto ele est taxiando. Por qu? Simplesmente
porque a msica relaxa as pessoas.
O silncio amedronta os visitantes. Se voc entrasse numa sala com 200
pessoas, e ningum estivesse falando nada, no se perguntaria: O que est
acontecendo?. Voc pensaria: O que eles sabem que eu no sei?. Mas,
se entrar numa sala onde todos esto conversando, voc no se sentir to
amedrontado.
H uma hora em que o silncio necessrio adorao, mas no no
incio do culto para os no-cristos. Voc j deve ter visto uma placa en
trada de algum templo, dizendo: Entre em silncio. Essa a ltima coisa
que voc deve querer num culto que busca atrair os no-cristos. Voc deve
criar um ambiente vivo, alegre e contagiante antes do culto.
Notamos um fenmeno interessante: quanto mais alta a msica de fun
do, mais animadas as pessoas ficam. Se voc tocar msica suave, as pessoas
conversaro baixinho. Quando os visitantes entram num ambiente em que
todos conversam normalmente e uma msica alegre est tocando, eles se
sentem menos amedrontados. Eles notam que todos esto desfrutando a
companhia uns dos outros e que esto felizes por estarem ali. Percebem que
existe vida na igreja.
Permita que os visitantes permaneam no anonimato. Uma vez que os
visitantes esto sentados, no h por que perturb-los ou chamar a aten
o para eles. Em nossa igreja, permitimos que assistam ao culto sem que
se identifiquem. Queremos que saibam que so bem-vindos e que no se
sintam como se estivessem sendo observados.
Ironicamente, a maneira pela qual muitas igrejas do boas-vindas aos
visitantes faz que se sintam mais intimidados. Eles preferem ser deixados
em paz. Os visitantes detestam ser reconhecidos publicamente (exceto mi-

230

............................................................................................................................................ .
Planejando o ambiente para os no-cristos

nistros de outras igrejas e polticos). Uma das razes pelas quais as igrejas
maiores atraem muitos visitantes porque eles gostam de se esconder na
multido. Em uma igreja pequena, todo mundo sabe quem o visitante, e
o visitante sabe que todos esto notando sua presena!
Nos Estados Unidos, um dos receios mais comuns ir a uma festa
e ficar cercado por estranhos. Outro medo comum ter de falar a uma
platia ou mesmo ter de responder a uma
pergunta pessoal em pblico. A maneira pela qual a
A maneira pela qual a maioria das igre maioria das igrejas d
boas-vindas aos visitantes
jas d boas-vindas aos visitantes faz que
faz que eles passem pelos
eles passem pelos trs de seus maiores me trs de seus maiores
dos de uma s vez. O pastor, pensando medos de uma s vez.
que est sendo amigvel, diz: Por favor.
levante-se e diga seu nome e conte um pouco de sua vida. No reconhece
que, ao fazer isso, leva o visitante ter vontade de morrer.
Quando morava em Fort Worth, Kay e eu pertencamos a uma igreja
que decidiu que seria melhor inverter o processo. Ento, em vez de con
vidar os visitantes a ficar em p e apresentar-se, eram os membros que se
levantavam, enquanto os visitantes permaneciam sentados. Os membros,
ento, viravam-se para os visitantes sentados e cantavam uma cano! Voc
pode imaginar isso? A primeira vez que visitamos essa igreja, os membros
ficaram de p ao redor de ns e comearam a cantar: Ns estamos to
felizes por ter voc aqui./ E to bom ter voc perto de ns!. Quase ca
morto! Algum estranho j cantou uma msica para voc? Fico encabulado
se minha mulher canta para mim. Moral da histria: faa tudo do ponto
de vista do visitante.
Ainda que eu esteja usando a palavra visitante, no os chamamos
assim em nossa comunidade. Ns os chamamos convidados. O termo
visitante indica que no vieram igreja para ficar. O termo convidado
indica que se trata de uma pessoa que ser alvo de toda a ateno, para que
se sinta vontade.
Se voc distribui algum tipo de ficha aos visitantes, pea que todos a
preencham. Se todos preencherem as fichas, nenhum deles se sentir dife
rente. Percebero que isso uma prtica comum.

231
Uma igreja com propsitos

Nosso carto de boas-vindas uma ferramenta imprescindvel de comu


nicao. Ns o usamos com pelo menos doze objetivos diferentes: registrar
a freqncia, registrar decises espirituais, recolher pedidos de orao, ano
tar dados, convidar pessoas para eventos e programas, alistar pessoas para a
liderana, avaliar os cultos, atualizar informaes sobre os membros, juntar
idias para sermes, iniciar novos ministrios e muitas outras. E um elo
vital que me permite manter o dedo no pulso de nossa igreja. Esses cartes
valem ouro.

Eu costumava ler todos os cartes, toda semana. Eles me ajudavam a


memorizar os nomes das pessoas at alcanarmos 3 mil freqentadores.
Atualmente, leio somente os cartes com notas especificamente ende
readas a mim; essa prtica permite uma conexo direta comigo. Todos
sabem que qualquer pessoa pode enviar-me uma mensagem por meio

232

iimmTl
Planejando o ambiente para os no-cristos

desse carto. Tenho percebido que as pessoas me escrevem coisas que ja


mais falariam pessoalmente.
No carto, h tambm um espao em que o visitante pode indicar se
sua primeira, segunda ou terceira visita igreja. Cada grupo recebe uma
carta minha de agradecimento.
Recomendo no usar livros de registro, daqueles passados de mo em
mo para cada um assinar. Eles violam o anonimato. Todos podem ver o
que o visitante escreveu. Outro problema que a logstica para recuperar
os nomes dos livros de registro bem mais complicada. Nossos cartes so
entregues durante o momento de oferta, assim todos tm a oportunidade
de colocar algo no gazofilcio. Em seguida, uma equipe de digitadores se

233
U m a igreja com propsitos

para os cartes e insere todas as informaes no nosso banco de dados, que


ser usado posteriormente pela equipe interna.
D as boas-vindas de modo que os visitantes se sintam bem. As primei
ras palavras do plpito indicam o direcionamento do culto. Cada semana,
um de nossos pastores diz algo assim: Bem-vindo ao domingo na Saddle-
back! Estamos felizes em t-lo conosco. Se voc est aqui pela primeira vez,
queremos que se sinta vontade. Relaxe e aproveite o culto que planejamos
para voc.
Tenha certeza de que as pessoas saibam que podem aproveitar o culto.
Diga-lhes que no tero de falar nada nem de fazer algo que possa cons
trang-las. Deixe clara a poltica de contribuies da igreja: Se voc est
nos visitando, por favor, no nossa inteno que voc contribua. Esta
parte somente para os membros da igreja. Como nosso convidado, espe
ramos que voc leve alguma coisa daqui. No pretendemos que d nada.
Comece e termine cada culto com as pessoas saudando umas s outras.
O Novo Testamento declara cinco vezes que devemos saudar-nos uns aos
outros e mostrar afeio. Ento, no comeo e no fim de cada culto, pe
dimos que cada um aperte a mo de trs pessoas (geralmente, as pessoas
acabam saudando mais de dez pessoas).
No decorrer dos anos, essa tradio simples tem criado um senso ca
loroso de famlia e de camaradagem entre pessoas que no se conhecem.
Tenho visto pessoas dizerem umas s outras, no final do culto: Foi bom
sentar a seu lado hoje. Para alguns, esse pequeno ato de amizade a nica
afirmao positiva que tero durante toda a semana.
Nos primeiros anos de nossa igreja, os membros praticavam o que cha
mvamos regra dos trs minutos. Propusemos que, nos primeiros trs
minutos aps o trmino do culto, os membros conversassem somente com
pessoas que no conheciam. Isso se baseava no fato de que os primeiros
a sarem da reunio eram os visitantes. Ento, espervamos que todos os
visitantes sassem, para depois ter comunho uns com os outros.
Se voc usa crachs, certifique-se de que todos tenham um. No aja de
modo diferente com os visitantes, fazendo-os usar um crach que s eles
usam ou no lhes dando um quando todos esto usando.

234
Planejando o ambiente para os no-cristos

Oferea um cafezinho. Os visitantes permanecero mais tempo depois


do culto se puderem tomar um caf ou comer alguma coisa. Isso d aos
membros uma oportunidade para conhec-los. A comida tem a tendncia
de relaxar as pessoas nos encontros sociais. No sei como isso funciona,
mas de alguma forma um homem de 120 quilos sente-se mais seguro es
condido atrs de um copinho de caf.
Sempre me fascina o fato de que Jesus ensinava enquanto as pessoas
andavam ou comiam. Tenho certeza de que isso era intencional. Essas
atividades so agradveis e reduzem as barreiras interpessoais. Quando
os ouvintes se sentem descontrados, eles escutam melhor e ficam mais
abertos a mudanas.

Ilumine o ambiente
O ambiente fsico exerce influncia no culto. A configurao fsica do
prdio determinar a forma de seu culto. Entre em alguns prdios, e seu
humor instantaneamente melhorar. Em outros, porm, voc se sentir
deprimido. Assim como o formato do ambiente pode mudar seu humor,
ocorre o mesmo com a iluminao e a temperatura. Esteja ciente desses fa
tores e use-os em seu benefcio. Descubra que tipo de ambiente voc quer
ter no culto e depois crie algo que possa refleti-lo.
Na Saddleback, resumimos o ambien
A forma do seu prdio
te que desejamos em nossos cultos para determinar a forma
os no-cristos com a palavra celebrao. de seu culto.
Cada domingo Pscoa em nossa igreja.
Somos especialistas em criar um ambiente agradvel, bem iluminado e
alegre. Os visitantes podem sentir isso no momento em que entram no
santurio.
Olhe para seu prdio com os olhos de um visitante e tente determinar
que mensagem esse edifcio comunica. O que ele diz? Uma entrada com
portas grandes de madeira escura expressa uma mensagem diferente do que
uma entrada com portas de vidro? E claro que sim!
Mesmo antes de o culto comear, os visitantes j esto fazendo julga
mento sobre nossa igreja. No momento em que saem do carro, no esta
cionamento, j esto olhando ao redor. O exterior de sua igreja indica

235
Uma igreja com propsitos

uma boa manuteno? A grama est cortada? Existe lixo ao redor? A igreja
precisa de pintura nova? A limpeza tem o poder de atrair. Lugares sujos e
sem manuteno fazem exatamente o contrrio.
Algumas vezes, a mensagem de nosso prdio contradiz a mensagem
que queremos transmitir. Voc pode estar dizendo: Somos amigveis!,
mas seu prdio pode estar dizendo: Somos frios e impessoais. Voc pode
declarar: Somos relevantes, mas seu prdio pode estar gritando: Esta
mos 50 anos atrasados!. E difcil projetar uma imagem positiva com um
edifcio caindo aos pedaos.
Um dos problemas enfrentados com a manuteno do ambiente da
igreja que temos a tendncia de ignorar os defeitos depois de umas qua
tro semanas. Uma vez que se tenha acostumado com o prdio, voc pra
de notar o que h de errado com ele. Voc se torna indiferente pintura
ruim, ao piso riscado, ao plpito antigo, ao piano desafinado e s lmpadas
queimadas. Infelizmente, essas coisas so notrias no momento em que os
visitantes entram. Eles observam todos os detalhes.
Uma das formas de combater essa tendncia fazer um painel do
recinto da igreja. Contrate um fotgrafo para andar pelo prdio e tirar
fotografias usando os olhos de um visitante. Depois, mostre as fotos aos
lderes da igreja e determine o que deve ser mudado. Os pastores, em sua
maioria, nunca olharam para o auditrio sentados no ltimo banco. Estes
so os fatores que voc deve considerar com mais cuidado: iluminao,
som, assentos, espao, temperatura, plantas, berrio e banheiros.
Iluminao. A iluminao tem um efeito profundo no humor das pes
soas. Se for inadequada, por abaixo a hiptese de um ambiente agradvel
durante o culto. Sombras no rosto do pregador reduzem o impacto da
mensagem.
Muitas igrejas so escuras. Talvez isso se deva a um hbito que aponta
para a poca em que os cristos se reuniam nas catacumbas. Mesmo ha
vendo vrias janelas, o espao interno pode ser escuro. De alguma forma,
as igrejas adotaram a idia de que diminuir a iluminao cria um ambiente
mais espiritual. Discordo completamente.
Acredito que os prdios da igreja devem ser claros e cheios de luz. O ca
rter de Deus expresso na luz. Em IJoo 1.5, lemos: Esta a mensagem

236

Miiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiinmmiiimiii
Planejando o ambiente para os no-cristos

que dele ouvimos e transmitimos a vocs: Deus luz; nele no h treva


alguma. A luz foi a primeira coisa que Deus criou (Gn 1.3). Hoje, penso
que Deus gostaria de dizer: Haja luz a milhares de igrejas.
Se voc quiser renovar seus cultos, ilumine o ambiente. Tire as cortinas
das janelas. Abra as janelas e as portas. Acenda todas as luzes. Nesta sema
na, secretamente, troque as lmpadas do auditrio por outras com o dobro
de potncia. Depois, estude a mudana de humor na reunio do domingo
seguinte. Voc ter um reavivamento em suas mos.
Som. Invista no melhor sistema de som que voc puder comprar. Se
estiver tentando cortar custos, economize em outra rea, mas no econo
mize nessa rea. Ficamos anos sem prdio prprio, mas sempre tivemos um
sistema de som de altssimo nvel.
No importa quo persuasiva a mensagem se ningum consegue ouvi-
la de forma agradvel. Um sistema de som sem potncia pode limitar o
msico mais talentoso e incapacitar o pregador mais profundo. Nada pode
destruir o ambiente santo mais rapidamente que uma microfonia. Se voc
pastor, insista para que sua igreja compre um microfone de lapela, sem
fio, assim voc no ficar algemado ao plpito.
Assentos. Tanto o conforto quanto a disposio dos assentos afetam o
ambiente durante o culto. A mente absorve melhor a mensagem quando
o assento confortvel. Assentos desconfortveis so uma distrao que o
Diabo gosta muito de usar.
Se voc conseguir trocar os bancos da igreja, timo! Na cultura de hoje,
o nico lugar onde as pessoas so foradas a sentar em bancos na igreja.
Todos preferem poltronas individuais. O espao pessoal bastante valori
zado em nossa sociedade. E por isso que as cadeiras cativas so to caras nos
estdios. As pessoas sentem-se desconfortveis quando foradas a sentar-se
muito prximas umas das outras. Deve haver pelo menos 50 centmetros
de espao entre as cadeiras e 60 centmetros entre as pessoas sentadas num
banco.
Se voc usa assentos mveis, disponha-os de maneira que cada pessoa
possa ver o rosto da outra. Isso ir melhorar radicalmente a reao delas
ao culto. Se voc est implantando uma igreja, coloque menos cadeiras do
que voc precisa. Ser animador para sua igreja ver que preciso adicionar

237
Uma igreja com propsitos

cadeiras para acomodar os que chegam. muito desencorajador, no entan


to, adorar num culto repleto de cadeiras vazias.
Espao. A regra sobre o espao a seguinte: nao tenha muito e no
tenha pouco! Ambos os extremos iro limitar seu crescimento. Quando o
ambiente comear a ficar cheio cerca de 80% de sua capacidade ,
hora de criar outra reunio. Uma das razoes por que muitas igrejas deixam
de crescer porque pensam que no precisam fazer um segundo culto en
quanto h lugares disponveis. Quando o espao acaba, voc experimenta
o que Peter Wagner chama estrangulamento sociolgico. Um prdio pe
queno pode estrangular o crescimento da igreja.
Voc tambm pode ter bastante espao. Muitas igrejas possuem um
prdio muito grande para encher. Se voc tem 200 pessoas no culto e o
auditrio comporta 750, como se no tivesse ningum li. E quase
impossvel criar um sentimento caloroso e ntimo quando h mais cadeiras
vazias do que pessoas. Uma dinmica de crescimento importante perdida
quando o prdio muito grande para a sua igreja.
Quanto menor o nmero de pessoas, mais perto o pregador deve estar
deles. medida que o pblico comea a crescer, o plpito pode ficar mais
afastado, em um tablado mais alto. Se voc tem somente 50 pessoas no
culto, pode-se posicionar a apenas alguns metros da primeira fila. Esquea
o plpito.
Temperatura. Como pastor, tenho pregado muito em ginsios e tendas
sem ar-condicionado ou aquecedor. Digo isso com a maior convico: a
temperatura pode destruir o culto mais bem planejado em questo de mi
nutos! Quando est muito calor ou muito frio, o povo deixa de participar.
Desligam-se mentalmente, e seu nico desejo que a reunio acabe logo.
Isso vale especialmente para os Estados Unidos, onde temos veres muito
quentes e invernos rigorosos.
Um dos erros mais comuns cometidos pela igreja em relao
temperatura deixar que o prdio fique muito quente. A pessoa que ajusta
o termostato a uma temperatura razovel antes do culto deve lembrar que,
quando o recinto estiver cheio, o calor do corpo das pessoas ir elevar
a temperatura significativamente. Quando o ar-condicionado esfriar o
ambiente, o culto j ter acabado.

238
Planejando o ambiente para os no-cristos

Antes de o culto comear, regule o termostato do ar-condicionado v


rios graus abaixo da temperatura desejada. Esfrie o auditrio antes que o
povo comece a chegar. A temperatura eleva-se rapidamente quando o culto
comea. A temperatura mais baixa mantm todo mundo acordado.
Plantas. Recomendo o uso de plantas e flores em sua igreja. Durante
anos, transportamos plantas, vasos e pequenas rvores at nossos prdios
alugados, todas as semanas. As plantas dizem: Pelo menos alguma coisa
est viva neste lugar!.
Tenho certeza de que voc j ouviu algum dizer: Eu me sinto mais perto
de Deus quando estou em contato com a natureza. Isso compreensvel.
Quando Deus fez Ado e Eva, no os ps num arranha-cu de concreto
com asfalto ao redor. Ele os ps num jardim. A beleza natural da criao de
Deus inspira, relaxa e restaura as pessoas. No por acidente que o salmo
23 um dos mais queridos. As pessoas podem facilmente se imaginar no
cenrio refrescante das guas tranqilas e pastos verdejantes.
Tenha o cuidado de no mesclar muitos smbolos msticos e religiosos
em sua igreja. Todo mundo sabe o que uma cruz, mas os sem-igreja ficam
confusos com clices, coroas e pombas com fogo saindo do corpo.
Berrios limpos e seguros. Se voc quer alcanar famlias jovens, deve
oferecer berrios limpos e seguros. No pode ter rodo e pano de cho nos
cantos, e os brinquedos precisam ser limpos todas as semanas.
Banheiros limpos. Os visitantes podem esquecer um sermo, mas a me
mria de um banheiro que cheira mal permanece... e permanece! Voc
pode saber muito sobre o padro da igreja ao verificar a limpeza de seus
banheiros.

A triste verdade que a maioria das igrejas necessita de um prdio com


pletamente novo. Nunca alcanaro a comunidade com as instalaes que
esto usando. Um pastor disse-me, certa vez, que estava to frustrado, a
ponto de sua orao ser: Deus, deixe o fogo cair!.
Quando meu amigo Larry DeWitt foi chamado para ser pastor no sul
da Califrnia, encontrou um pequeno prdio de madeira em uma rea
suburbana hi-tech. Larry reconheceu que a idade e o estilo do prdio eram
uma barreira para alcanar aquela comunidade. Ento declarou aos lderes

239
Uma igreja com propsitos

da igreja que aceitaria o pastorado se eles mudassem de templo e comeas


sem a se reunir num restaurante. Os membros concordaram.
Hoje, depois de passar por diferentes lugares, a igreja cresceu e tem mi
lhares de membros. Ela no cresceria tanto se ficasse naquele prdio. Como
escrevi no captulo 1, o sapato nunca pode dizer ao p quanto este pode
crescer. Durante treze anos, realizamos em uma escola de ensino mdio
nossos cultos para nao-cristaos. Para fazer o melhor com o que tnhamos,
organizamos dois grupos de controle de qualidade. O primeiro grupo che
gava bem cedo, s 6 horas, e arrumava as 42 classes e o ginsio de esportes.
O grupo fazia um diagrama da disposio de cada classe no quadro-negro
antes de comear a arrumao. Dessa forma, tudo poderia ser colocado de
volta no lugar de origem pelo outro grupo, que chegava s 13 horas, depois
do final dos cultos. Cada classe era limpa duas vezes por domingo, uma no
comeo do dia e outra depois de usarmos as salas. Dava muito trabalho,
mas era o preo do crescimento.
O alvo de tudo isso era alegrar o ambiente, como Paulo diz em Tito
2.10: ... para que assim tornem atraente, em tudo, o ensino de Deus,
nosso Salvador.

Crie um ambiente acolhedor


Ambiente aquela sensao difcil de definir, mas inconfundvel, que
temos ao entrar numa igreja. Ela geralmente chamada esprito, clima
ou atmosfera do culto. No importa como voc o chame, o ambiente
influencia definitivamente o que acontece no culto. Pode ajudar seu pro
psito ou ir contra aquilo que voc est querendo alcanar.
Se voc no determinar o tipo de ambiente que quer criar em um culto,
est lanando mo da sorte. Em nossa igreja, usamos cinco palavras para
descrever o ambiente que buscamos criar a cada semana.
Expectativa. Um dos comentrios freqentes que os visitantes fazem
sobre os nossos cultos que nosso povo tem um sentimento de expecta
tiva. Existe um entusiasmo persuasivo no comeo de cada culto que diz:
Algo bom est para acontecer!. As pessoas sentem a animao, o vigor e
um sentimento positivo de expectativa por estarem juntas. Os membros

240
Planejando o ambiente para os no-cristos

sentem que Deus est conosco e que vidas sero transformadas. Nao raro,
os visitantes descrevem essa atmosfera como eltrica.
O que causa esse sentimento de expectativa? Ele produzido por vrios
fatores: os membros oram pelo culto durante toda a semana e trazem os
amigos no-salvos igreja; a possibilidade de mudanas de vida sempre
presente; h sempre muita gente nas reunies; a msica no estilo de cele
brao contagiante; a f da equipe dirige o culto.
Sua orao de abertura deve sempre expressar a expectativa de que Deus
est no culto e que as necessidades dos ouvintes sero satisfeitas. Expec
tativa somente outra palavra para f. Jesus disse: Que lhes seja feito
segundo a f que vocs tm! (Mt 9.29).
Celebrao. Em Salmos 100.2, lemos: Prestem culto ao Senhor com
alegria; entrem na sua presena com cnticos alegres. Deus quer que nossa
orao e nosso louvor sejam uma celebrao. Cultivamos um ambiente de
satisfao e alegria. Muitos cultos mais parecem uma cerimnia fnebre
que um festival. Geralmente, a principal causa disso o comportamento
dos que lideram a adorao. J visitei cultos em que tive vontade de per
guntar ao ministro de louvor: Voc j sorriu alguma vez na vida?.
A adorao um prazer, e no um trabalho. E quando experimentamos
a alegria da presena de Deus (SI 21.6). Em Salmos 42.4, Davi lembra-nos
que costumava ir com a multido, conduzindo a procisso casa de Deus,
com cantos de alegria e de ao de graas entre a multido que festejava.
Esse texto descreve a atmosfera de seus cultos?
Afirmao. Hebreus 10.25 alerta: No deixemos de reunir-nos como
igreja, segundo o costume de alguns, mas procuremos encorajar-nos uns
aos outros, ainda mais quando vocs vem que se aproxima o Dia. J exis
te muita notcia ruim em nosso mundo. O povo precisa de um lugar onde
possa ouvir as boas-novas.
Queremos que nossos cultos sejam fonte de encorajamento, e no de
desestimulo. Mesmo quando a mensagem confronta o povo com seu peca
do, devemos comear e terminar de maneira positiva. Voc muda a atitude
de uma pessoa mais rapidamente pela afirmao que pela crtica. Estude
o ministrio de Jesus e veja como ele, habilmente, usava atitudes positivas
para fazer brotar o melhor de dentro das pessoas.
Uma igreja com propsitos

Integrao. Trabalhamos duro para criar uma atmosfera familiar em


nossos cultos, a despeito do tamanho da igreja. A forma como saudamos
uns aos outros no comeo e no final de cada reunio, a maneira pela qual
as pessoas no plpito interagem umas com as outras e modo com que os
pastores se dirigem multido proclamam a todos: Somos uma famlia.
Estamos neste barco juntos. Aqui o seu lugar.
Gosto da passagem de 1 Pedro 3.8, que diz: Tenham todos o mesmo modo
de pensar, sejam compassivos, amem-se fraternalmente, sejam misericordiosos
e humildes. Num mundo que se torna cada dia mais impessoal, as pessoas
esto buscando um lugar onde se sintam parte do todo.
Restaurao. A vida dura. A cada domingo, vejo a face de milhares de
pessoas que foram maltratadas pelo mundo durante a semana. Elas chegam
com suas baterias espirituais e emocionais descarregadas. Meu trabalho
reconect-las carga espiritual e restaur-las com o poder de Cristo. Jesus
convida: Venham a mim, todos os que esto cansados e sobrecarregados,
e eu lhes darei descanso. Tomem sobre vocs o meu jugo e aprendam de
mim, pois sou manso e humilde de corao, e vocs encontraro descanso
para as suas almas (Mt 11.28,29).
Um dos propsitos de nossa adorao semanal sermos emocionalmente
restaurados e espiritualmente recarregados a fim de enfrentar a semana que
vem pela frente. Jesus insistia nisso, dizendo que o sbado foi feito por causa
do homem, e no o homem por causa do sbado (Mc 2.27). Na preparao
de minhas mensagens, sempre oro: Pai, ajuda-me a dizer no domingo de
manh algo que prepare as pessoas para a manh de segunda.
Vejo a igreja como osis espiritual no meio do deserto. Fomos chama
dos para oferecer a refrescante gua da vida aos que esto morrendo de sede
ao nosso redor.
No sul da Califrnia, especialmente, as pessoas precisam de alvio, em
razo de seu agitado ritmo de vida. Por essa razo, h humor em nossos
cultos. O corao bem disposto remdio eficiente. (Pv 17.22) No
pecado fazer que as pessoas se sintam felizes. Ensin-las a rir de si mesmas
e de seus problemas no somente lhes ilurnina o caminho, como tambm
ajuda no processo de mudana.

242

.............................................................................................................................. ..
Planejando o ambiente para os no-cristos

Acredito que um dos maiores problemas com os evanglicos que estamos


fazendo as coisas ao contrrio: ns nos levamos muito a srio, mas no leva
mos Deus to a srio assim! Ele perfeito, ns no. E mais que coincidncia
que as palavras humor e humildade tenham a mesma raiz. Alm do mais, se
voc aprender a rir de si mesmo sempre ter muitos motivos para dar risada.
Liberdade. A Bblia diz: Ora, o Senhor o Esprito e, onde est o
Esprito do Senhor, ali h liberdade (2Co 3.17). Evitamos formalidades,
rigidez ou qualquer tipo de pompa em nossos cultos. Cultivamos um am
biente informal, descontrado e amigvel. Descobrimos que o culto infor
mal e despretensioso desarma os temores e as defesas dos sem-igreja.
As pessoas sempre se sentem mais ansiosas num ambiente formal que
num ambiente informal. Esse um princpio que quem est interessado
em transformar vidas no pode ignorar. Os cultos formais e cerimoniosos
deixam os no-cristos apreensivos com a possibilidade de fazer algo erra
do. Isso os deixa incomodados. Tenho certeza de que voc j experimen
tou esse sentimento em um ambiente estranho e muito formal.
Quando algum se sente incomodado, ele aumenta as defesas emocio
nais. Como nosso desejo nos comunicar com os sem-igreja, nossa primei
ra misso reduzir a ansiedade deles, para que baixem as defesas. Uma vez
descontrados, eles deixam de pensar em si mesmos e passam a focalizarse
na mensagem.
Para muitos sem-igreja dos Estados Unidos, a palavra informal sin
nimo de autenticidade, enquanto formalidade sugere falta de sinceri
dade e cafonice. As geraes de jovens no se importam com ostentao
nem protocolos. Por essa razo, os pastores da Saddleback no usam ttulos
honorficos ou reverenciais. Ningum se refere a mim como dr. Warren.
Em nossa igreja, s me chamam Rick.
Tambm no temos um cdigo de vestimenta. Os pastores vestem-se
de modo casual, assim como todos os que freqentam as reunies. Uma
pesquisa recente da revista UQ indica que somente 25% dos homens ame
ricanos usam terno. H muito tempo deixei de usar terno para pregar na
Saddleback ( claro que pregar em tendas e ginsios quentes ajudou-me a
tomar essa deciso!).

243
Uma igreja com propsitos

O que as pessoas vestem para ir igreja assunto cultural, e no teo


lgico, por isso no damos muita ateno a esse aspecto, Agora, de uma
coisa temos certeza: Jesus nunca usou terno e gravata, portanto isso no
necessrio para nos tornarmos semelhantes a ele.

Imprima um programa simples


Os visitantes no sabem o que esperar quando chegam igreja, Isso faz
que se sintam ansiosos, Um programa impresso est dizendo: No temos
surpresas aqui. Deixar claro para os sem-igreja o que ir acontecer na reu
nio faz que relaxem e baixem a guarda.
Descreva o culto em uma terminologia no tcnica. Se os visitantes no
entenderem a ordem de culto, no h razo para imprimir o programa.
Num boletim comum, voc encontra terminologias como invocao,
ofertrio, hino de apelo, bno e posldio. Para o no-cristo,
voc pode estar falando em latim, pois no haver diferena.
Na Saddleback, no usamos invocao preldio nem beno pos
ldio, simplesmente dizemos orao msica inicial e orao msica
final. Em vez de chamada orao, o programa traz msica; em vez
de ofertrio, Devolvendo para Deus. Captou a idia? Usamos em nossa
igreja uma verso bblica fcil e acessvel. Estamos mais interessados em
tornar a Bblia clara para os sem-igreja que em impressionar os que j co
nhecem a Palavra de Deus,
Inclua notas explicativas. Quando voc vai assistir a uma pera ou a
uma pea difcil de ser entendida, normalmente encontra notas explicativas
no programa. Diga aos visitantes a razo de se cumprirem determinados
preceitos bblicos nas reunies. Nosso programa fornece uma explicao
sobre o carto de boas-vindas, o momento da oferta, o do compromisso e
de outras partes do culto.

Minimize os avisos internos


Quanto mais a igreja cresce, mais avisos voc tem. Se no for estabele
cida uma poltica para os diversos tipos de anncios, voc acabar gastan
do uma parte importante do culto com avisos que s interessam igreja.
Como lidar com isso?

244
Planejando o ambiente para os no-cristos

Treine seus membros para que leiam o boletim. Diga algo assim: Esta se
mana, teremos eventos especiais para homens, solteiros e estudantes do curso
Comprometidos com a membresia. Por favor, leiam o boletim para saber o que
est acontecendo em seu grupo. Isso tudo que voc precisa falar.
Anuncie em pblico somente os eventos que so para todos. Alguns avi
sos chamam a ateno para programas que envolvem apenas um depar
tamento da igreja. Ele no de interesse geral, e logo ningum mais est
ouvindo nada. No perca tempo anunciando eventos que dizem respeito a
apenas uma pequena parcela da congregao.
Evite pedir ajuda no plpito. Chamar voluntrios para ajudar em
alguma atividade algo que deve ser evitado no culto para os no-cristos.
Recrutamento pessoal sempre funciona melhor.
No trate de assuntos internos durante o culto para no-cristos. Esses
assuntos so para o culto dos cristos. Conheo uma igreja que pediu que
todos os visitantes se retirassem no final do culto a fim de que os membros
pudessem tratar de determinados assuntos. Isso ser inconveniente e indeli
cado com os visitantes!

Melhore e avalie continuamente


Depois de cada partida, os atletas profissionais assistem a um videoteipe
para analisar o jogo e corrigir as falhas. Temos motivos para estar ainda
mais preocupados com o que acontece em nossos cultos. Os jogadores
esto s num jogo, ns no.
As igrejas que crescem devem sempre se perguntar Como podemos
melhorar?. Elas precisam avaliar friamente seus cultos e ministrios. A
avaliao a chave da excelncia. Voc deve examinar continuamente cada
parte do culto para poder determinar sua eficcia.
Dispomos, em nossa congregao, de trs ferramentas que nos auxiliam
na avaliao. Temos o carto de primeira impresso, o carto de boas-vindas
e a folha de avaliao da adorao. Por meio deles, obtemos um retorno
valioso, que o segredo de nosso aprimoramento contnuo.
Com o carto de primeira impresso, podemos avaliar os que nos visitam
pela primeira vez. Ele nos ajuda a enxergar o culto da perspectiva deles. O
carto de boas-vindas informa-nos quanto aos freqentadores regulares e

245
Uma igreja com propsitos

membros. Recebemos um fluxo constante de sugestes e dicas do grande


grupo. A folha de avaliao da adorao contm a opinio de nossos
assessores. Ela inclui uma avaliao sobre tudo; desde o estacionamento, o
boletim e o cafezinho at a msica e a mensagem.
Em 1 Corindos 14.40, Paulo conclui suas instrues sobre os cultos fa
cilitado res aos no-cristos, dizendo: Tudo deve ser feito com decncia e
ordem. Esse versculo indica que o planejamento, a avaliao e o aprimo
ramento de nossos cultos so coisas que no podem deixar de ser feitas.
Tanto a adorao a Deus quanto a evangelizao merecem nossos melhores
esforos.

Lembre-se de quem voc est servindo


Talvez voc se sinta sobrecarregado com todas as sugestes que lhe dei
sobre o culto voltado para no-cristos. Lembre-se; essas idias so im
portantes, mas no so todas essenciais para o desenvolvimento de um
culto desse tipo. Como j disse, os nicos elementos que no podem ser
negociados num culto para no-cristos so: trat-los com amor e respeito,
saber lidar com suas necessidades e compartilhar a mensagem de maneira
prtica e compreensvel.
Nesse estilo de reunio, o trabalho requerido rduo! E preciso ter quan
tidade enorme de vigor, criatividade, compromisso, tempo, dinheiro e pre
parao para que esses cultos possam ser realizados semana aps semana. Por
que se importar com isso? Por que ter todos esses problemas para construir
uma ponte entre o vazio cultural que h entre os cristos e os sem-igreja?
Porque, como Paulo, fazemos tudo isso por causa de Jesus (2Co 4.5).
Voc deve saber o motivo de fazer o que faz, ou ser derrotado pelo de
snimo. Ainda me lembro de um domingo em particular, h muitos anos.
Estvamos arrumando a escola para os cultos de final de semana, e muitos
de nossos ajudantes no apareceram, por motivos diversos. Eu estava car
regando o equipamento do berrio para uma das classes quando senti um
desnimo terrvel.
Satans comeou a lanar dardos em minha direo: Para que fazer
toda esta arrumao e depois pr tudo de volta no lugar, enquanto tudo
que os outros pastores fazem aparecer na hora do culto? Eles entram num

246

!]I]!ll]linnirillllll!lllllllllllIllIIlIIIllIIIIIlIIIIIlllIlIlllliniIIIiniIIll!Ill!llI!IlI111III!!II!IIIimiimmMIimiIilllllimillIimiHlllllliiiimmiMimmmiiii!miiimiimiiiirrrri
Planejando o ambiente para os no-cristos

templo que deles. A maioria no tem de se expor a esse tipo de trabalho,


mas voc faz isso h tanto tempo!.
Quando eu j comeava a gostar do sentimento de autopiedade, o Esp
rito Santo deu-me um tapinha nas costas e disse: Ei, Rick! Para quem voc
est fazendo isso?. Parei ali mesmo, no meio do estacionamento da escola,
e comecei a chorar, pois me lembrei de que estava fazendo aquilo por amor
a Jesus. O que quer que eu faa no nada comparado ao que ele fez por
mim. Tudo o que fizerem, faam de todo o corao, como para o Senhor,
e no para os homens, sabendo que recebero do Senhor a recompensa da
herana. E a Cristo, o Senhor, que vocs esto servindo (Cl 3.23,24).

247
15
Selecionando a msica

Ps um novo cntico na minha boca, um hino de louvor ao


nosso Deus. Muitos vero isso e temero, e confiaro no Senhor.
Salmos 40.3

Constantemente, me pergunto o que faria de diferente se tivesse de co


mear a igreja de novo, Minha resposta : Desde o primeiro dia, investiria
mais fora e recursos financeiros no ministrio de msica. Nos primeiros
anos de nossa igreja, errei ao subestimar o poder da msica e a parte musi
cal dos cultos. Hoje, arrependo-me desse equvoco.
A msica parte importante de nossa vida. Comemos com ela, dirigi
mos com ela, compramos com ela, relaxamos com ela e alguns evanglicos
at danam com ela! O maior passatempo nos Estados Unidos nao o
beisebol, a msica e as conversas sobre ela.
Muitas vezes, um cntico pode tocar pessoas de uma forma que o ser
mo no consegue. A msica pode ultrapassar as barreiras intelectuais e
levar a mensagem diretamente ao corao. E uma ferramenta forte do
evangelismo. Em Salmos 40.3, Davi declara: [O Senhor] ps um novo
cntico na minha boca, um hino de louvor ao nosso Deus. Muitos vero
isso e temero.... Note a clara conexo entre a msica e o evangelismo: ...
e confiaro no Senhor.
Aristteles disse que a msica tem o poder de formar o carter. Satans
est usando a msica para fazer isso em nossos dias. As letras das canes
de rock das dcadas de 1960 e 1970 forjaram os valores dos americanos
que hoje esto com 40, 50 ou 60 anos. Hoje, a MTV molda os valores da
maioria dos adolescentes. A msica a principal comunicadora de valores

249
Uma igreja com propsitos

para as geraes mais novas. Se no usarmos a msica contempornea para


espalhar os valores divinos, Satans ter acesso ilimitado a uma gerao
inteira. A fora da msica no pode ser ignorada.
No somente subestimei o poder da msica no^incio da Saddleback,
como tambm cometi o erro de tentar satisfazer o gosto de todo mundo.
Adotei todos os estilos musicais, de Bach ao rocz\ geralmente em um
s culto. Alternvamos entre hinos tradicionais, louvores e msica crist
contempornea. Tinha de tudo: msica clssica, country, jazz, rock, reggae
e at rap. A multido nunca sabia qual seria o estilo seguinte. Resultado:
frustramos a todos! ramos como a estao de rdio que mencionei no
captulo 9, que tentava agradar o gosto musical de todos.
impossvel atender s preferncias musicais de todas as pessoas. A m
sica um assunto que divide geraes, regies do pas, personalidades e at
membros da mesma famlia. Assim, no devemos nos surpreender com as
opinies conflitantes em relao msica. Voc deve decidir quem est ten
tando alcanar, identificar o estilo musical adequado e ficar com ele. Buscar
um gnero de msica que agrade a todos em sua igreja perda de tempo.

Escolhendo o tipo de musica


A escolha do estilo musical para o culto uma das decises mais crticas
e controvertidas a serem tomadas na vida da igreja. E talvez seja o fator que
mais contribua para determinar quem sua igreja ir alcanar para Cristo e se
ela crescer ou no. Voc deve combinar sua msica com seu grupo-alvo.
A msica posiciona sua igreja na comunidade, determinando quem
voc . Uma vez decidido o estilo de m
Escolha a msica pelo tipo sica que ser usado na adorao, voc deu
de pessoas que Deus quer
que sua igreja alcance.
sua igreja um direcionamento mais sig
nificativo do que imagina. A msica de
terminar o tipo de pessoa que ser atrado, o que voc ir manter e o que
ir perder.
Se voc me disser o tipo de msica que est usando em seus cultos,
certamente eu poderia descrever o tipo de pessoa que est sendo alcanada,
mesmo sem visitar sua igreja. Tambm seria capaz de dizer que tipo de
pessoa sua igreja nunca ir alcanar.

250
Sciscionando a msica

Rejeito a idia de que os estilos de msica podem ser julgados bons e


ruins. Quem decide isso? O tipo de msica que voc gosta determinado
pela sua bagagem cultural. /Mguns gneros de sons e ritmos soam agrad
veis aos ouvidos asiticos, outros agradam apenas aos povos do Oriente
Mdio. Os africanos sostam de ritmos diferentes dos sul-americanos.
Insistir em que toda boa msica foi escrita na Europa h 200 anos
puro elitismo cultural. No h nenhuma base bblica para esse ponto de
vista. Nos Estados Unidos, dependendo de onde cresceu, a pessoa gosta de
country, jazz, blues, pop ou rock. Nenhum desses estilos melhor que os
outros.
As igrejas tambm precisam admitir que no existe um estilo de msica
sagrado. O que faz a msica sagrada sua mensagem. A msica no
nada mais que um arranjo de notas e ritmos. So as palavras que fazem
a msica espiritual. No existe msica crist, e sim letras crists. Se voc
ouvir uma msica sem palavras, no saber se crist ou no.
A mensagem sagrada pode ser comunicada por meio da msica median
te uma grande variedade de estilos musicais. Por dois mil anos, o Esprito
tem usado todos os tipos de msica para dar glria a Deus. So necessrios
todos os tipos de igrejas, com todos os estilos musicais para alcanar todos
os tipos de pessoas. Insistir em que determinado estilo de msica sagrado
no passa de idolatria.
Divirto-me toda vez que ouo um cristo resistente msica con
tempornea dizer: Precisamos voltar s razes musicais. Fico me per
guntando quanto tempo ele quer retro
No existe msica crist, e
ceder. Quer voltar ao canto gregoriano? sim letras crists.
Ou est pensando nos hinos cantados
pela igreja de Jerusalm? Normalmente, eles s querem voltar 50 ou
100 anos.
Algumas pessoas afirmam que os hinos mencionados em Colossenses
3.16 correspondem chamada msica sacra. A verdade que no sabe
mos como soavam os hinos dos cristos primitivos. Temos conhecimen
to de que as igrejas do Novo Testamento usavam o estilo de msica que
combinava com os instrumentos e a cultura daqueles dias. Uma vez que,
obviamente, no tinham piano nem rgo para acompanh-los, a msica
da poca no soava como a msica de nossas igrejas.

251
Uma igreja com propsitos

Lemos em Salmos que na adorao bblica eram usados tambores, cm-


balos, trombetas, tamborins e instrumentos de corda. Isso me parece m
sica contempornea!

Cante um cntico novo


Ao longo de toda a histria da Igreja, os grandes telogos tm contex-
tualizado a verdade de Deus no estilo musical de seus dias. A melodia do
hino Castelo forte, composto por Martinho Lutero, emprestada de
uma cano popular cantada nas tabernas de sua poca (hoje, Lutero pro
vavelmente teria usado uma msica de karaok). Charles Wesley usava as
canes populares das tabernas e dos teatros de pera da Inglaterra. Joo
Calvino contratou dois msicos seculares para transpor sua teologia em
msica. A rainha da Inglaterra ficou to aborrecida com as canes vul
gares de Calvino que se referia agressivamente a elas como as cantarolas
de Genebra!
As canes que chamamos de clssicas ou sacras j foram tambm
criticadas, exatamente como a msica crist contempornea. Quando
Noite feliz foi cantada em pblico primeira vez, George Weber, diretor
musical da Catedral de Mainz, chamou-a vulgar, vazia de religiosidade
e de sentimentos cristos. Charles Spurgeon, o extraordinrio pregador
ingls, detestava as canes de seus dias as mesmas que hoje reveren
ciamos.
Talvez o mais difcil de acreditar que o oratrio Messias, de Haendel,
foi amplamente condenado pelos religiosos de seus dias, que o considera
ram vulgar. A exemplo da crtica aos refres de hoje, o Messias foi de
preciado por conter muitas repeties e pouca mensagem (o Messias repete
quase cem vezes a palavra aleluia).
Mesmo a consagrada tradio de cantar hinos foi, em outros tempos,
considerada mundana em igrejas batistas. Benjamin Keach, pastor batis
ta do sculo XVII, visto como o introdutor dos hinos nas igrejas batistas
inglesas. Ele comeou a ensinar as crianas a cantar o que gostavam. Os
pais, no entanto, no gostaram dos hinos. Estavam convencidos de que
aqueles cnticos eram estranhos adorao evanglica.

252

rnlTt',
Selecionando a msica

Uma grande controvrsia aconteceu quando Keach tentou introduzir


cnticos para toda a congregao, na cidade de Horsley Down. Em 1673,
finalmente, ele conseguiu que concordassem em cantar um hino depois da
ceia do Senhor, usando um texto inspirado em Marcos 14.26. Ainda assim,
Keach permitia que os membros que se opunham sassem antes do hino.
Seis anos depois, em 1679, a igreja concordou em cantar um hino em dias
de ao de graas.
Mais 14 anos se passaram at a igreja concordar em que os hinos eram
apropriados adorao. A controvrsia custou caro, pois 22 membros da
igreja de Benjamin Keach saram e se juntaram a uma igreja no cantan
te. Mesmo assim, a novidade contagiou outras igrejas, e as igrejas no
cantantes logo comearam a contratar somente pastores que gostavam de
cantar. Como as coisas mudam! Se voc retardar o processo, poder perder
muito com isso, mas no ser capaz de impedi-lo.
O que mais me impressiona na histria do pastor Keach sua incrvel
pacincia. Ele levou 22 anos para mudar o estilo de adorao de sua igreja!
Provavelmente mais fcil mudar a teologia da igreja do que a ordem do
culto.
Uma de nossas fraquezas, como evanglicos, que no conhecemos a
histria da Igreja. Por isso, comeamos a confundir nossas tradies com
ortodoxia. Muitos mtodos e ferramentas que utilizamos em nossa igreja,
como hinos, piano, rgo, apelos e mesmo a escola bblica dominical j
foram considerados mundanos e at herticos. Hoje, essas ferramentas so
amplamente aceitas. Entretanto, depois veio uma nova lista negra. Obje
es a teclados, baterias, teatro e vdeo na adorao.
O debate sobre qual estilo de msica deve ser usado na adorao ser,
nos prximos anos, um dos maiores pontos de conflito nas igrejas. E toda
igreja, cedo ou tarde, ter de encarar a questo. Esteja preparado para um
debate acalorado. James Dobson certa vez admitiu em seu programa Focus
on the Family [Foco na famlia]: De todos os temas j tratados em nosso
programa de rdio, do aborto pornografia, o mais controverso foi quando
falamos sobre msica. A discusso sobre msica aborrece as pessoas mais que
qualquer outro assunto. O debate sobre os estilos de msica tem dividido e
polarizado muitas igrejas. Acho que por isso que Spurgeon denominava seu
ministrio de msica Departamento de Guerra.

253
Uma igreja com propsitos

Porque os nimos se exaltam quando a discusso sobre estilos de lou


vor? Isso ocorre porque a maneira em que voc adora est intimamente
ligada forma em que Deus o fez. A adorao sua expresso pessoal de
amor a Deus. Quando algum critica seu modo de adorar, isso natural
mente encarado como ofensa pessoal.
A Saddleback , sem dever desculpas a ningum, uma igreja com m
sica contempornea. Muitas vezes, a imprensa se refere a ns como o re
banho que gosta de rocU'. Usamos o estilo de msica que a maioria dos
que freqentam nossa igreja ouve no rdio. H alguns anos, quando estava
frustrado por tentar agradar a todos, decidi fazer uma pesquisa em nossa
igreja. Distribu alguns formulrios no culto e pedi que cada um escrevesse
o nome da rdio que mais ouvia.
Descobri que 96% dos que responderam pesquisa escutavam msica
contempornea. A maioria das pessoas com menos de 40 anos gosta de
qualquer msica composta depois de 1965. Para elas, Elvis um clssico!
Gostam de msica agitada e alegre, com cadncia forte. Seus ouvidos esto
acostumados a msicas bem ritmadas.
Pela primeira vez na Histria, porm, existe um estilo de msica univer
sal, que pode ser ouvida em qualquer lugar do mundo: a msica pop! rock.
As mesmas msicas so tocadas em Nairbi, em Tquio e em Moscou. A
maioria dos comerciais de televiso adota a msica contempornea. At
mesmo a msica country sofreu adaptaes. O rock o principal estilo
musical que escolhemos para usar em nossa igreja.
Depois de pesquisar entre os que j estvamos alcanando, tomamos
a deciso estratgica de parar de cantar hinos nos cultos voltados para os
no-cristos. Um ano depois de escolhermos nosso som, a Saddleback
explodiu em crescimento. Admito que perdi centenas de membros em po
tencial por causa do novo estilo de msica que adotamos. No entanto,
atramos milhares por causa de nossa msica.

As regras para escolher um estilo de msica


Reconheo que estou andando em campo minado, mas gostaria de ofe
recer algumas sugestes sobre estilos musicais. No importa o estilo musi
cal de sua igreja, algumas regras, no meu entender, precisam ser seguidas.

254
Selecionando a msica

Informe-se a respeito das msicas que sero cantadas


No tenha surpresas no culto. Aprendi esse princpio da pior maneira
possvel. Poderia contar histrias de fazer chorar, como a ocasio em que
um cantor convidado cantou uma msica de 20 minutos sobre desarma
mento nuclear! Se voc no gerencia a msica, ela ir gerenciar o culto.
Desenvolva alguns parmetros para que a msica apie o propsito do
culto, em vez de ir contra ele.
Ao analisar a msica, considere letra e ritmo. Verifique se a letra dou-
trinariamente correta, se compreensvel para os sem-igreja e se o cntico
usa terminologias e metforas que eles possam entender. Identifique sem
pre o propsito do cntico: ele para edificao, louvor, comunho ou
evangelismo?
Em nossa igreja, escolhemos as msicas de acordo com nosso alvo. A lis
ta de msicas para a multido apropriada para os no-cristos (nos cultos
voltados para eles). Os cnticos na lista da congregao so os que fazem
sentido para os cristos, mas no significam muito para os sem-igreja (so
cantados em nosso culto de celebrao, no meio da semana). As msicas
cantadas no ncleo falam de servio e de
ministrio (ns as cantamos no SALT). O tipo errado de
msica pode prejudicar
Pergunte a voc mesmo: Como esse a atmosfera e o
ritmo me afeta?. A msica exerce grande ambiente do culto.
influncia sobre as emoes humanas. O
tipo errado de msica pode prejudicar a atmosfera e o ambiente do culto.
Todo pastor sabe muito bem a agonia de tentar ressuscitar o culto depois
de uma apresentao musical ter deixado as pessoas deprimidas. Decida
o ambiente que voc quer em seu culto e use o estilo de msica que crie
tal ambiente. Em nossa congregao, acreditamos que o louvor deve ser
uma celebrao, ento usamos um estilo para cima, ritmado e alegre.
Raramente cantamos um cntico lento.
Mesmo quando convidamos cantores cristos para se apresentar na
igreja, insistimos em analisar previamente cada msica que iro cantar.
A atmosfera que estamos tentando manter em nosso culto muito mais
importante que o ego de qualquer cantor.

255
Uma igreja com propsitos

Acelere o ritmo
Como j mencionei, a Bblia diz: Prestem culto ao Senhor com ale
gria-, entrem na sua presena com cnticos alegres' (SI 100.2). Muitos cul
tos de celebrao, porm, parecem mais um funeral que uma festa! John
Bisagno, pastor de uma igreja batista com 15 mil membros em Houston,
Texas, diz: Msicas que parecem ter sido compostas para um funeral e
ministros de msica que mais parecem esttuas mataro a igreja mais r
pido que qualquer outra coisa no mundo!.
Em nossa igreja, brincamos sobre nossos cnticos aerbicos. Eles so
cheios de vida! Recentemente, recebi um carto de primeira impresso de
um visitante de 81 anos e de sua esposa, dizendo: Obrigado por fazer
nosso sangue geritrico ferver!. E impossvel cair no sono quando nossa
igreja canta. Queremos que nossa msica tenha um impacto emocional e
espiritual nas pessoas. As letras I, M, P e T de IMPACT, de que
falei no captulo anterior, so todas relacionadas a cnticos rpidos. Os
cnticos A e C so mais lentos e inspiram a meditao. Os no-cristos
normalmente preferem msicas de celebrao s de contemplao, porque
ainda no tm um relacionamento com Cristo.

Atualize as letras
Muitas boas msicas podero ser usadas nos cultos para os no-cristos
se mudarmos uma ou duas palavras, a fim de faz-las compreensveis. Me
tforas bblicas e terminologias teolgicas em um cntico podem precisar
de traduo ou de atualizao. Se uma traduo da Bblia feita no sculo
XVII precisa ser refeita em linguagem corrente, para que seja entendida
pelos no-cristos, ento letras obscuras e cnticos antigos tambm podem
(e devem) ser reformulados.
Se voc usa hinos, pode ser necessrio uma edio maior. Expresses
como querubins e serafins, anjos prostrados, cabo da nau, lavados
no sangue do Cordeiro e outras so incompreensveis para os sem-igreja.
Eles no tm a mnima idia do que voc est cantando. Nos Estados Uni
dos, provavelmente pensariam que uma msica com a expresso blsamo
de Gileade uma cano sobre terroristas.

256

......................................................................................................................................................... .
Selecionando a msica

Alguns membros iro insistir que existe boa teologia nos velhos hinos.
Concordo. Mas por que no substituir os termos arcaicos e atualizar a m
sica em ritmo contemporneo? Lembre-se de que no existe nada sagrado
em relao msica. Vista seus velhos amigos com roupas novas. Se voc
costuma imprimir os cnticos congregacionais no boletim, pode mudar a
letra das msicas que j so de domnio pblico.
A propsito, alguns louvores contemporneos so to confusos quanto
os hinos, quando se usa um vocabulrio incompreensvel para os de fora.
Os no-cristos no tm a mnima idia de quem seja Jeov-Jir.

Encoraje os membros a compor novas canes


Cada igreja deve ser encorajada a compor cnticos de adorao. Se voc
estudar a histria da Igreja, descobrir que todos os reavivamentos genu
nos foram acompanhados de novas canes. Os novos cnticos tm a dizer:
Deus est fazendo alguma coisa aqui e agora, e no cem anos atrs. Toda
congregao necessita de novas msicas para expressar sua f.
Em Salmos 96.1, lemos: Cantem ao Senhor um novo cntico. E muito
triste que a maioria das igrejas ainda esteja cantando as mesmas velhas m
sicas. A Columbia Records fez um estudo e descobriu que, depois de uma
cano ser executada mais de 50 vezes, os ouvintes no pensam mais no
significado da letra e cantam sem perceber o que esto dizendo.
Gostamos dos cnticos antigos porque nos trazem lembranas e mexem com
nossas emoes. Hinos como Vitria eu tenho em Cristo e Tudo entregarei
automaticamente trazem lgrimas aos meus
olhos, porque me lembram de momentos Todos os reavivamentos
genunos foram
espirituais importantes que vivi. Contudo,
acompanhados de novas
esses cnticos no causam o mesmo impac canes.
to sobre os no-cristos, nem mesmo sobre
outros cristos, porque eles no compartilham minhas memrias.
Muitas igrejas fazem uso abusivo de alguns cnticos em virtude da pre
ferncia pessoal do pastor ou do ministro de msica. O repertrio musical
est nas mos do lder. O que quer que o ministro de msica ou o pastor
gostem no deve ser o fator determinante no estilo de msica adotado. Ao
contrrio, use seu alvo para determinar o estilo.

257
Uma igreja com propsitos

Se voc no tem certeza se est utilizando msicas desgastadas em suas


reunies, eu o desafio a fazer uma experincia no domingo seguinte. Grave
em vdeo a fisionomia de sua congregao enquanto estiverem cantando.
Quando o povo entoa cnticos envelhecidos, o tdio e a apatia transpa
recem na face de todos. A preferncia pessoal tem arruinado os cultos de
celebrao mais que qualquer outra coisa.
A msica perde seu potencial de testemunho quando o povo no pensa
no que est cantando. S haver testemunho poderoso por meio da msica
se os cristos sentirem a letra no corao.
Muitos dos cnticos da primeira metade do sculo XX glorificam a ex
perincia crist, e no a Cristo. A maioria dos cnticos de adorao hoje,
no entanto, composta de msicas cantadas diretamente para Deus. Essa
a adorao bblica. Nas Escrituras, somos instados, pelo menos 17 vezes,
a cantar ao Senhor. Em contraste, a maioria dos hinos fala sobre Deus. A
fora de muitos cnticos de adorao contemporneos reside no fato de
que so centrados em Deus, e no no ser humano.

Troque o rgo por um teclado


Com a tecnologia atual, qualquer igreja pode ter a mesma qualidade de
som disponvel nos melhores estdios. Tudo que voc necessita de um
bom teclado eletrnico com alguns acessrios. A beleza de usar um teclado
que ele pode ser usado para preencher as brechas, caso voc no tenha
muitos msicos. Por exemplo, se voc tem uma pessoa que toca teclado,
um trompetista e um guitarrista, mas no tem baixista nem baterista, tudo
que tem a fazer adicionar o baixo e a bateria na programao do teclado.
Se ningum em sua igreja est familiarizado com essa tecnologia, basta
pedir instrues em qualquer boa loja de instrumentos musicais.
A Saddleback tem agora uma orquestra completa, porm muitas igrejas
no so grandes o suficiente para juntar tantos msicos. Se estivesse come
ando uma nova igreja hoje, eu buscaria algumas pessoas que soubessem
tocar teclado. A tecnologia desse instrumento ainda no estava disponvel
quando comecei nosso trabalho. De vez em quando, pergunto-me quantas
pessoas a mais eu no teria conseguido alcanar nos primeiros anos se ti
vssemos a qualidade atual dos teclados em nossos cultos.

258

............................. ......................................................................................................................................................... imiuiiiiiimimTTi


Selecionando a msica

Quando jfiz a pesquisa sobre preferncia musical, no achei ningum


que dissesse; Gosto de ouvir rgo no rdio. O nico lugar que voc
ainda pode ouvir rgo na igreja. O que isso diz a voc? Pense bem: con
vidamos os sem-igreja para se sentar em cadeiras do sculo XVII (bancos),
cantar msicas do sculo XVIII (hinos) e ouvir um instrumento do sculo
XIX (rgo). Depois, ficamos surpresos quando nos acham cafonas! Temo
que j estaremos na metade do sculo XXI at que algumas igrejas come
cem a utilizar os instrumentos musicais do sculo XX.
Devemos decidir se nossa igreja ser um conservatrio musical para a
elite ou um lugar onde as pessoas comuns podem trazer seus amigos no-
cristos para ouvir uma msica que compreendam e apreciem. Na Saddle-
back, usamos a msica para o corao, e no como forma de arte.

No obrigue os no-cristos a cantar


Use mais apresentaes especiais que cnticos congregacionais em cul
tos para no-cristos. Os visitantes geralmente no se sentem vontade
para cantar msicas que no conhecem e dizer palavras que no entendem.
No uma expectativa muito realista a de que eles cantem cnticos de lou
vor e de compromisso com Jesus Cristo antes de se tornarem cristos. Isso
pr a carroa na frente dos bois.
Os no-cristos normalmente se sentem estranhos durante a parte do
culto em que a congregao canta, uma vez que no conhecem as msicas
e so forados a se levantar com a congregao. Isso especialmente difcil
nas igrejas pequenas, porque todo mundo nota que voc no est cantan
do. No entanto, os sem-igreja sentem-se bastante vontade quando ouvem
uma apresentao musical num estilo com o qual se identificam. Concen-
tre-se, ento, em apresentaes especiais nos cultos para os no-cristos e
reserve o louvor congregacional mais extenso para as reunies voltadas aos
cristos (nessas reunies, costumamos ter de 30 a 40 minutos de louvor e
adorao, sem interrupo).
Entenda que, quanto mais sua igreja cresce, mais louvor congregacional
pode ser usado no culto para os no-cristos. Isso porque, quando o visi
tante est cercado por milhares de pessoas, ningum se importa se ele est

259
Uma igreja com propsitos

cantando ou no. Eles podem se esconder na multido, sem se sentirem


observados e curtir a emoo do momento.
Mesmo que seja melhor no ter um perodo de louvor congregacional
muito longo no culto para os no-cristos, acredito que um erro suprimir
essa parte da reunio, porque um elemento emocional poderoso. Quando
os cristos cantam juntos em harmonia, criado um senso de intimidade,
mesmo quando o pblico muito grande. Essa intimidade impressiona os
sem-igreja. Eles percebem que algo de bom est acontecendo, mesmo que
no consigam explicar o que .
Harmonizar significa fazer acordo. Quando os cristos cantam em
harmonia, isso se torna uma expresso audvel da unidade e da comunho
do corpo de Cristo. Cada pessoa est can
um erro suprimir o tando sua parte enquanto est ouvindo
perodo de louvor do culto os outros, de modo que todas as vozes
para os no-cristos.
se misturam. Existe algo profundamente
acolhedor quando cristos cantam juntos
com sinceridade de corao. E um testemunho de que essas pessoas, no
dia-a-dia, realmente mantm um relacionamento com Cristo e com os
outros ali reunidos.

Contextualize a musica
Ainda que a msica seja normalmente o elemento mais controverso
do culto para os no-cristos, um elemento crtico, que no pode ser
ignorado. Precisamos compreender o incrvel poder que ela possui e usar
esse poder, deixando de lado nossas preferncias pessoais, para conduzir os
sem-igreja a Cristo.

260

..................................................................................................... .
16
Pregando para os sem-igreja

Sejam sbios no procedimento para com os de fora;


aproveitem ao mximo todas as oportunidades. O
seu falar seja sempre agradvel e temperado com sal,
para que saibam como responder a cada um.
COLOSSENSES 4.5,6

Nenhuma palavra torpe saia da boca de vocs, mas apenas a que


for til para edificar os outros, conforme a necessidade, para que
conceda graa aos que a ouvem.
Efsios 4.29

Quando estabeleci a Saddleback, tinha cerca de dez anos de sermes


arquivados, fruto de meu outro ministrio, o de evangelista. Eu poderia
ter me acomodado nos primeiros anos, utilizando as mensagens que j
havia pregado. Depois que pesquisei os sem-igreja de minha comunidade,
porm, rapidamente deixei essa idia de lado.
Ao descobrir que a maior queixa dos no-cristos ali era contra os ser
mes chatos e irrelevantes, decidi reexaminar seriamente o contedo de
minha pregao. Analisei cada um daqueles sermes acumulados ao longo
de dez anos, perguntando-me: Esta mensagem faria sentido para um sem-
igreja?.
O fato de eu gostar da mensagem no era relevante. Tambm no era
suficiente que o sermo fosse doutrinariamente correto e homileticamente
bem apresentado. Se eu ia comear uma igreja atraindo os no-cristos, te
ria de apresentar uma mensagem com a qual eles se identificassem. Acabei
jogando fora todos os sermes, exceto dois deles.

261
Comeando do zero, desenvolvi novas habilidades de pregao, j men-
cionei, no captulo 12, algumas de minhas convices sobre a arte de pre-
gar, quando falei sobre o mtodo de Jesus para atrair as multidoes. Se voc
estiver interessado em conhecer em detalhes meu mtodo de preparar e
pregar sermes, adquira a srie Communicating to Change Lives [Comu
nicando para mudar vidas], do ministrio Encouraging Word [Palavra de
encorajamento].

Adapte seu estilo a seu pblico


Meu estilo de pregao no culto para nao-cristaos bem diferente do
que adoto para ensinar os cristos. O tipo de comunicao que a maioria
dos membros de igreja est acostumada contra-indicado para alcanar a
maioria dos sem-igreja.
Quando estou falando aos cristos, gosto de pregar sermes expositivos.
Na verdade, em certo momento do crescimento da Saddleback, levei dois
anos e meio numa exposio versculo por versculo da carta aos Romanos
aos nossos membros. Esse tipo de mensagem edifica o corpo de Cristo
(tambm pode ser livro por livro). Funciona muito bem quando voc fala
aos cristos, que aceitam a autoridade da Palavra de Deus e esto motiva
dos a aprender as Escrituras. E quanto aos sem-igreja, que ainda no esto
motivados a estudar a Bblia? No creio que o ensinamento versculo por
versculo ou livro por livro seja a maneira mais eficiente de evangeliz-los.
Voc precisa comear com um ponto de referncia comum, assim como
Paulo fez diante do auditrio pago no Arepago, em Atenas. Em vez de
comear com um texto do Antigo Testamento, ele usou um dos prprios
poetas gregos para chamar a ateno dos ouvintes e estabelecer um ponto
de referncia comum.
A palavra comunicao vem do latim communis, que significa comum.
Voc no pode se comunicar com algum at encontrar algo que voc e ele
tenham em comum. Voc no conseguir estabelecer um ponto de referncia
comum com os sem-igreja, dizendo: Vamos abrir a Bblia no livro de Isaas,
captulo 14, continuando o estudo desse maravilhoso livro.
O ponto de referncia comum que temos com os no-cristos no
a Bblia, e sim nossas necessidades, sofrimentos e interesses como seres

262
Pregando para os sem-igreja

humanos. Voc no pode comear a se comunicar com eles por meio de


um texto bblico, esperando que fiquem fascinados por ele. Voc deve
primeiro prender a ateno deles e depois lev-los verdade da Palavra de
Deus. Comece com um tema que interessa aos sem-igreja e depois mos
tre o que a Bblia diz a respeito, assim voc conseguir chamar a ateno,
desarmar preconceitos e despertar neles o interesse pelas Escrituras.
Cada semana, comeo com uma necessidade, uma dor ou qualquer ou
tro tema relacionado com eles. S depois exponho o que Deus diz sobre
o assunto em sua Palavra. Procuro no me concentrar em uma s passa
gem nem utilizar muitos versculos ou vrias passagens. Chamo esse tipo
de pregao exposio versculo com versculo ou exposio tpica (no
seminrio, a exposio tpica versculo com versculo chamada teologia
sistemtica!).
Honestamente, no creio que para Deus faa diferena se voc ensina a
Bblia livro por livro ou tpico por tpico, contanto que a Palavra seja en
sinada. Ele no se importa se voc comea com um texto e depois o aplica
s necessidades do povo ou se voc parte das necessidades para chegar ao
texto.
Hoje, a pregao direcionada s necessidades sentidas malvista e
criticada em alguns crculos, acusada de baratear o evangelho e de se render
ao consumismo. Quero deixar bem claro: comear uma mensagem a partir
das necessidades humanas mais que uma ferramenta de marketing. Isso
se baseia num fato teolgico: que Deus se revela ao ser humano conforme
a necessidade deste. Tanto no Antigo quanto no Novo Testamento encon
tramos numerosos exemplos que comprovam essa verdade.
At mesmo os nomes de Deus tm relao direta com nossas necessi
dades! Sempre que, na Histria, algum perguntou a Deus: Qual teu
nome?, a resposta foi a revelao de um nome de acordo com a necessida
de do momento. Para os que necessitavam de um milagre. Deus se revelou
como Jeov-Jir (Eu Sou Seu Provedor). Aos que necessitavam de conforto,
ele se revelou como Jeov-Shalom (Eu Sou Sua Paz). Para os que necessita
vam de salvao. Deus se revelou como Jeov-Tsidkenu (Eu Sou Sua Justia).
Os exemplos continuam. Ele nos encontra onde estamos, no mago de nossa
necessidade. Pregar de acordo com as necessidades um mtodo teologica
mente correto de apresentar o ser humano ao Pai celeste.

263
Uma igreja com propsitos

A pregao que muda vidas une a verdade da Palavra de Deus e as neces


sidades reais das pessoas por meio da aplicao. Comear pelo fim ou pelo
princpio depender do tipo de platia. O mais importante que voc, em
algum momento, ponha lado a lado a verdade de Deus e as necessidades
das pessoas por meio da aplicao, sem importar por onde a mensagem
comeou.

Tanto a exposio versculo por versculo (livro) quanto a exposio


versculo com versculo (tpica) so necessrias para que a igreja cresa
saudvel. A exposio de um livro funciona melhor para a edificao. A
exposio tpica funciona melhor para o evangelismo.

Torne a Bblia acessvel aos nao-cristos


Os no-cristos normalmente se sentem intimidados pela Bblia. Ela
est cheia de nomes estranhos e no se parece em nada com o que esto
acostumados a ler. As verses antigas so especialmente difceis para os
sem-igreja. Alm disso, a Bblia provavelmente o nico livro que eles
manusearam cujas frases so numeradas e que tem capa de couro. Isso
impe aos no-cristos um medo supersticioso quanto leitura ou mesmo
ao manuseio da Bblia.
Sendo a Palavra de Deus, devemos fazer tudo que pudermos para que
os sem-igreja tenham contato com ela e ajud-los a se sentir vontade ao
manuse-la. H vrias maneiras de aliviar a ansiedade e despertar o interes
se dos no-cristos pela Bblia.
Use uma traduo mais moderna. Com todas as opes que temos hoje,
no h razo para complicar as boas-novas com uma linguagem usada h
quatrocentos anos. Usar uma verso antiga da Bblia cria uma barreira cul
tural desnecessria. Lembre-se de que, h quatro sculos, a linguagem em
que a Bblia foi traduzida era contempornea. A clareza mais importante
que a poesia.

264

.....................................................................................................................................................
Pregando para os sem-igreja

Coloque exemplares da Bblia nos as


Tanto a exposio versculo
sentos. Nos primeiros anos da Saddleback,
por versculo (livro) quanto
compramos bblias baratas e de capa dura a exposio versculo com
e as colocamos em cada cadeira. Como os versculo (tpica) so
sem-igreja no conhecem os livros da B necessrias para que a
igreja cresa saudvel.
blia, muito menos a seqncia deles, voc
pode simplesmente dizer em que pgina
das Escrituras est lendo [usando para isso exemplar idntico ao que eles
tm em maos]. Isso evita que os visitantes se sintam envergonhados pela
demora em localizar o texto. E humilhante sentar ao lado de algum que
acha o texto antes de voc ter encontrado o ndice!
Selecione os textos que ir ler. Toda a Escritura igualmente inspirada
por Deus, mas nem tudo igualmente aplicvel aos no-cristos. Algumas
passagens so claramente mais apropriadas para outras reunies. Voc pro
vavelmente no ir ler num culto para no-cristos a orao de Davi em
Salmos 58.6,8,10: Quebra os dentes deles, Deus; arranca. Senhor, as
presas desses leesl [...] Sejam como a lesma que se derrete pelo caminho;
como feto abortado, no vejam eles o sol! [...] Os justos se alegraro quan
do forem vingados, quando banharem seus ps no sangue dos mpios.
Guarde essa passagem para seus momentos devocionais ou para uma reu
nio de pastores!
Determinados textos requerem mais explicaes que outros. Por isso,
gostamos de usar na Saddleback passagens que no necessitam de explica
es prvias. Tambm gostamos de usar passagens que mostram os benef
cios de conhecer a Cristo.

Distribua o esboo com os textos bblicos


Sempre providencio um esboo da mensagem com todos os versculos
que usarei. Existem vrias razes para fazer isso:

Os sem-igreja no possuem Bblia.


O esboo elimina o constrangimento de encontrar textos.
Voc transmite mais da Palavra de Deus em menos tempo. Cer
ta vez, contei quantas vezes um pastor conhecido disse: Agora
abram a Bblia... durante a mensagem dele e cronometrei o tem-

265
Uma igreja com propsitos

po que as pessoas levaram para achar as passagens. Foram gastos


sete minutos apenas para encontrar os textos,
Todos podem 1er juntos, em voz alta, o versculo, porque esto
utilizando a mesma verso.
Voc pode usar e comparar vrias tradues.
A platia pode sublinhar palavras enfatizadas e tomar notas nas
margens.
Isso ajuda as pessoas a lembrar a mensagem. Esquecemos 95%
do que ouvimos em cerca de 72 horas. Isso significa que, se eles
no tomaram nota, na quarta-feira sua congregao se lembrar
apenas de 5% do que voc pregou no domingo.
As pessoas podem reler os versculos mais tarde, se fixarem as
notas na geladeira.
Isso pode se tornar a base para discusses em pequenos grupos.
Os membros podem ensinar outras pessoas com o esboo. Um
grande nmero de executivos membros da Saddleback esto mi
nistrando estudos bblicos no escritrio. Eles usam o esboo que
recebem no domingo.

A capacidade que um esboo tem de fixar valores sempre me surpreen


de. Recentemente, um professor de biologia contou-me como Deus usou
um esboo para agir na vida dele. Ele recebeu um telefonema da filha
adolescente, que havia sofrido um acidente de carro. Ela estava bem, mas o
carro fora totalmente destrudo, e a culpa era dela. Ele foi buscar a filha e,
enquanto esperavam o reboque, sentou-se no meio-fio e comeou a perce
ber quanto estava irritado com a irresponsabilidade dela.
Cada vez mais nervoso, notou um pedao de papel cado na rua. Reco
nheceu que era um esboo de um de meus sermes e apanhou o papel. O
tema da mensagem era: Controlando sua raiva, Ele guarda at hoje esse
pedao de papel na carteira.
Existem tantos benefcios nesse mtodo que jamais prego sem primeiro
distribuir o esboo. Milhares de pastores o tm adotado. Se voc quer uma
amostra, escreva para mim.

266

llI111IIIIIIII1IIIlllllllllllll1llllllllllllllllillllllllllilliiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiMiniiniiniiiimiiinmiminiiiiimiimnnimimimTiiniiiimiiiiiimiimmmiiiimiiiiiiii
Pregando para os sem-igreja

Elabore ttulos para chamar a ateno dos nao-cristaos


Observe no jornal a seo onde as igrejas fazem os anncios de suas
atividades e perceber que a maioria dos pastores est tentando atrair os
sem-igreja pelo ttulo de seus sermes. Uma coletnea de temas de mensa
gens publicada no Los Angeles Times inclui: Formando tempestades, Na
estrada para Jerico, Pedro saiu para pescar, Castelo forte, Instrues
para a caminhada, Tornando-se como Tito, Nada como um relgio de
borracha Rios de sangue, O ministrio dos potes quebrados.
Algum desses ttulos faria voc pular da cama e correr para a igreja?
Algum deles despertaria interesse no nao-cristao que folheasse o jornal? O
que os pastores esto pensando? Por que gastam dinheiro fazendo propa
ganda de ttulos como esses?
Tenho sido criticado por usar ttulos de sermes dirigidos aos sem-igreja
que soam como os artigos das Selees do Reader s Digest. Isso intencional.
A revista Selees ainda uma das mais lidas no mundo porque seus artigos
apelam para as necessidades, conflitos e interesses humanos.
Jesus disse: Os filhos deste mundo so mais astutos no trato entre si do
que os filhos da luz (Lc 16.8). Eles sabem o que chama a ateno. Jesus
espera que sejamos perspicazes e estratgicos em nosso evangelismo: Eu
os estou enviando como ovelhas entre lobos. Portanto, sejam astutos como
as serpentes e sem malcia como as pombas (Mt 10.16).
Os ttulos dos meus sermes no so feitos para impressionar os mem
bros de outras igrejas. Na verdade, se voc julgar a Saddleback pelos ttulos
das mensagens, chegar concluso de que somos bastante superficiais.
Mas, considerando que os cristos no so o nosso alvo, no estamos sendo
superficiais. Estamos sendo estratgicos. Por trs dos sermes direcionados
s necessidades sentidas, existe uma mensagem bblica radical. A falta de
compreenso de outros cristos um preo muito pequeno a ser pago para
ganhar milhares de vidas para Cristo.

Pregue mensagens em srie


Poucos pastores compreendem o poder de criar expectativa. Pregar ser
mes em srie um meio de fazer isso. Cada mensagem cresce apoiada na
anterior, criando um pouco de suspense. As mensagens em srie tm ainda

267
Uma igreja com propsitos

a vantagem da propaganda boca a boca. Os ouvintes sabem exatamente


para onde caminha cada mensagem. E, se os ttulos forem previamente
anunciados, as pessoas podem trazer os amigos nos dias em que o assunto
vai ao encontro de suas necessidades.
Sempre anuncio uma nova srie nos dias em que esperamos muitos
visitantes, como, por exemplo, na Pscoa. Isso um gancho para fazer
os que nos visitam pela primeira vez retornarem na semana seguinte. A
melhor durao para uma srie de quatro a oito semanas. Mais que isso
far as pessoas perderem o interesse e comear a se perguntar se voc sabe
pregar outro assunto. Certa vez, ouvi uma mulher reclamar: Meu pastor
est pregando sobre o livro de Daniel h 70 semanas!.

Seja coerente no estilo de pregao


Voc no pode mudar a toda hora, tentando alcanar as necessidades
de cristos e no-cristos. Por exemplo, no passe da srie Administrando
o estresse para As preciosidades expositivas de Levtico ou para O
que Deus pensa sobre sexo, seguida por Desmascarando a besta do
Apocalipse. Os membros de sua igreja ficaro esquizofrnicos, e ningum
vai saber se seguro trazer os amigos para o culto.
No estou dizendo que voc no possa pregar temas de edificao nos
cultos para os sem-igreja. Acredito que sim, e tambm fao isso. Como
mencionei no captulo anterior, gosto de ensinar teologia e doutrina para
eles, mas sem dizer o que e sem usar terminologia tcnica. Mas, quando
voc pregar sobre algum aspecto da maturidade espiritual, faa-o de modo
que a mensagem se adapte s necessidades dos no-crstos.

Escolha cuidadosamente pregadores convidados


Ultimamente, no costumamos trazer muitos preletores de fora porque
reuni um time de pregadores em nossa equipe pastoral que compartilha o
fardo comigo. A vantagem de se usar equipe prpria que ela conhece e
ama as pessoas, e por isso a pregao ser coerente com a filosofia ministe
rial da igreja.
Basta um pregador de fora que no esteja em sintonia com sua viso
para que voc perca pessoas que est tentando cativar h meses. Quando

268

...................................................................................................................................................... .... .
Pregando para os sem-igreja

O sem-igreja tem uma experincia ruim, muito difcil traz-lo de volta.


Se est comeando a ficar vontade e a baixar a guarda, e um pregador
desavisado o tira do trilho, as piores suspeitas sobre a igreja ento se
confirmam.
J cancelamos compromissos com pregadores depois do primeiro culto,
ao perceber que eles no compartilhavam nossas crenas nem se adaptaram
ao nosso estilo. Certa vez, eu estava de frias quando nossa igreja recebeu
um pregador famoso, que iria me substituir. Infelizmente, sua mensagem
era que Deus queria que todos os cristos enriquecessem. Depois da pri
meira reunio, meu co-pastor procurou-o e disse: Obrigado, mas no va
mos mais precisar de voc nas prximas trs semanas!. Nosso pastor de
jovens tirou um esboo de dentro da Bblia e pregou no lugar do convida
do. Os pastores devem proteger suas ovelhas das heresias.

Pregue com compromisso


Devemos sempre oferecer aos no-cristos uma oportunidade para acei
tarem Cristo nos cultos planejados para eles. Obviamente, a escolha de
les, e voc precisa respeitar isso sem fazer presso. No entanto, necessrio
que a oportunidade seja sempre oferecida. Muitos pastores vo pescar, mas
no lanam a rede.
Existem muitas formas de tirar a rede da gua. Quando eu estava pla
nejando o primeiro culto da Saddleback, tinha a inteno de fazer o apelo
tradicional, convidando o povo para vir frente no final do culto. Como
bom batista do Sul, essa era a forma tradicional de fazer a coisa.
Entretanto, ao concluir minha primeira mensagem no teatro da Lagu
na Hills High School, percebi que tinha dois problemas. Primeiro, no
havia corredor entre as cadeiras, que eram soldadas umas s outras, pois
o lugar fora projetado para ser esvaziado
pelas portas laterais. Segundo, reconheci Muitos pastores vo pescar,
que, mesmo que conseguissem ir frente, mas no lanam a rede.
iriam deparar com o poo da orquestra.
Quase ca na gargalhada quando pensei: Vou pedir que venham frente e
pulem no buraco para Jesus!. Honestamente, no sabia o que fazer. Como
as pessoas iriam demonstrar que estavam assumindo um compromisso
com Cristo se no podiam vir frente?

269
Uma igreja com propsitos

Nas semanas seguintes, experimentamos formas diferentes de fazer as


pessoas indicarem seu compromisso com Cristo. Preparamos a Sala de
Aconselhamento, onde poderiam ir aps o culto, mas descobrimos que,
depois de sair da reunio, elas iam direto para o carro. Se voc decidir usar
uma sala em separado, no a chame Sala de Aconselhamento. Para o
sem-igreja, parece que voc o est introduzindo em uma ala psiquitrica.
Adote um nome que no assuste, como Centro de Visitantes ou rea
de Recepo.
Depois de uma srie de experincias, tivemos a idia de usar o car
to de registro/compromisso e transformamos o verso de nosso carto de
boas-vindas em carto de deciso. No comeo do culto, convidamos todos
a preencher a parte da frente. No final do culto, pedimos a todos que
abaixem a cabea enquanto fao a orao final. Nessa hora, concedo aos
no-cristos a oportunidade de firmarem um compromisso com o Senhor.
Depois, fao uma orao padronizada, para servir de exemplo, e peo-lhes
que me informem a deciso que tomaram, registrando-a no carto de com
promisso. A ltima parte de nosso culto consiste numa msica especial e
na coleta dos cartes e das ofertas, simultaneamente. Os cartes so proces
sados na mesma hora, para que o acompanhamento seja feito. Enquanto
o culto seguinte est acontecendo, a informao coletada nos cartes do
culto anterior introduzida nos computadores.
Esse mtodo tem funcionado to bem que continuamos a fazer uso
dele, mesmo depois de mudarmos para um lugar que j permitia um apelo
convencional. Tivemos cultos em que 100, 200, 300 e uma vez quase 400
no-cristos aceitaram Cristo, indicando isso no carto.
Alguns podem perguntar: Onde as pessoas fazem sua profisso pblica
de f?. Essa a funo do batismo, que uma declarao pblica de f
em Cristo. Algumas igrejas do nfase exagerada ao apelo e negligenciam
o batismo.
Oferecer um momento para pensar em compromisso um elemento
importante num culto para os no-cristos. Eis algumas sugestes para
ajudar as pessoas a assumir esse compromisso.
Explique claramente o que fazer para aceitar Cristo. Muitos convites
para a salvao so mal interpretados. O sem-igreja, em geral, no tem a
mnima idia do que est acontecendo.

270

...................................................................................... .
Pregando para os sem-igreja

Planeje o momento do compromisso. Deliberada e cuidadosamente,


pense bem no que voc quer que acontea. Dar oportunidade para algum
vir a Cristo algo importante demais para ser feito sem planejamento. O
destino eterno de muita gente est na balana.
Seja criativo ao fazer o apelo. Se voc falar a mesma coisa todas as
semanas, seus ouvintes, tomados pelo tdio, deixaro de ouvir o apelo. A
melhor forma de evitar a mesmice voc se forar a escrever o chamado ao
compromisso junto com a mensagem.
Dirija os no-cristos em uma orao-modelo. Os sem-igreja no sa
bem o que dizer a Deus, ento d a eles um exemplo: Voc pode orar
assim:.... Pea-lhes que repitam uma orao simples. Isso ajuda as pessoas
a verbalizarem a f.
Nunca pressione os no-cristos a uma deciso. Confie no Esprito Santo
para fazer o trabalho. Como j disse no captulo 10, se a fruta estiver ma
dura, no ser necessrio arranc-la. O apelo extenso demais prejudicial:
endurece o corao, em vez de amaci-lo. Costumamos orientar os ouvintes
a usar o tempo que julgarem necessrio para pensar nessa deciso. Acredito
que, se forem honestos consigo mesmos, tomaro a deciso certa.
Lembre-se de que voc est pedindo s pessoas que tomem a deciso
mais importante da vida delas. O evangelismo normalmente um proces
so de exposio repetitiva das boas-novas. E ingenuidade esperar que um
homem de 40 anos tome outro rumo na vida com base numa pregao de
30 minutos. Voc continuaria indo ao supermercado se toda vez um fun
cionrio o forasse a comprar carne, mesmo que voc fosse apenas comprar
leite? Imagine um funcionrio dizendo: Hoje o dia da carne! Voc deve
comprar carne hoje, porque pode no haver carne amanh!. As pessoas,
em geral, no so to fechadas como pensamos. Precisam apenas de tempo
para ponderar sobre a deciso que voc est pedindo que tomem.
Oferea formas variadas de demonstrar compromisso com o Senhor. Se
voc est no momento fazendo o apelo tradicional, no o substitua: tente
acrescentar o mtodo do carto. Lance outro anzol na gua. O carto pode
ser uma alternativa para os que so tmidos e no querem ir frente. Lem
bre-se: Jesus nunca disse que voc deve ir do ponto a para o ponto b
dentro do templo para professar sua f.

271
Uma igreja com propsitos

Na verdade, o apelo uma inveno moderna. Asahael Nettleton co


meou a us-lo em 1817, e Charles Finney o popularizou. Nao havia apelo
nas igrejas do Novo Testamento porque, durante 300 anos, no existiram
templos, o que significa que no havia corredores para que as pessoas pas
sassem nem altar para os que fossem frente!
Um dos mtodos de apelo mais eficazes que j usei o da pesquisa
espiritual, no final do culto. Depois de apresentar o plano de salvao e
dirigir a orao de compromisso, digo: Nada me deixaria mais feliz agora
que ter uma conversa pessoal com cada um de vocs sobre sua jornada
espiritual. Gostaria de convid-los para comer alguma coisa, tomar um caf,
e que vocs me dissessem como a vida est indo. Infelizmente, por causa do
tamanho de nossa igreja, isso no possvel. Ento gostaria que vocs me
fizessem o favor de participar de uma pesquisa. Peguem o carto de boas-
vindas, que vocs preencheram ainda h pouco, e no verso marquem a letra
a, b, c ou d, com base no que vou explicar. Se voc entregou sua vida
a Cristo antes deste culto, marque a letra a. Se voc est recebendo Cristo
pela primeira vez, marque a letra b. Se voc est dizendo: Rick, ainda no
tomei uma deciso, mas quero que voc saiba que estou pensando nisso,
marque a letra c. Se voc sente que jamais entregar sua vida a Cristo,
agradeo sua honestidade. Por favor, marque a letra d no carto.
Os resultados sempre me surpreendem. Num domingo, tivemos quase
400 profisses de f em Cristo (b). J chegamos a ter 800 motivos de ora
o, ou seja, pessoas que marcaram c. Nunca tivemos mais de 17 pessoas
que optassem pela letra d.
Espere sempre uma reao. No sei exatamente como a f age numa ba
talha espiritual pela alma de algum, mas uma coisa sei: sempre que espero
uma resposta dos no-cristos com relao a Cristo, nossos resultados so
maiores que quando no temos expectativa de converses.
Certa vez, um jovem estudante de seminrio queixou-se a Charles
Spurgeon:
No entendo! Quando prego, ningum aceita Cristo, mas, quando
voc prega, as pessoas sempre se convertem!
Voc espera que as pessoas se entreguem a Cristo toda vez que prega?
retrucou Spurgeon.

272
Pregando para os sem-igreja

Claro que no! respondeu o jovem.


Esse o seu problema concluiu Spurgeon.
Sempre oro assim: Pai, como disseste, de acordo com nossa f, tu
farias algo em ns. Sei que seria perda de tempo falar e no esperar que
usasses nossas palavras. Assim, agradeo-te desde j pelas vidas que irs
transformar.

A primazia da pregao
Este captulo no foi escrito com a pretenso de dar uma explanao
completa sobre minha filosofia de pregao. Para isso, seria necessrio
outro livro. Meu propsito aqui foi somente destacar algumas sugestes
prticas que podem fazer grande diferena na mensagem pregada aos sem-
igreja, no importa qual seja seu estilo.
A pregao parece entrar e sair de moda em muitas denominaes. Num
mundo de alta tecnologia como o nosso, a pregao muitas vezes critica
da por se tornar um meio de comunicao ultrapassado e desinteressante.
Concordo que muitos estilos que j funcionaram bem deixaram hoje de ser
eficientes para a comunicao com os no-cristos. No que diz respeito a
mudanas radicais de vida nos indivduos, nada pode substituir a pregao
ungida pelo Esprito. Todos esses anos de crescimento da Saddleback, a
despeito de ginsios, tendas com goteiras e falta de estacionamento, tm
mostrado que as pessoas podem suportar muitas inconvenincias e limita
es se as mensagens atenderem s necessidades delas.

273
Parte cinco

Construindo a igreja
17
Transformando freqentadores ,
em membros

Vocs j no so estrangeiros nem forasteiros, mas concidados


dos santos e membros da famlia de Deus.
Efsios 2.19

Em Cristo ns, que somos muitos, formamos um corpo, e cada


membro est ligado a todos os outros.
Romanos 12.5

Uma vez formada a multido de freqentadores, voc precisa comear


a importante misso de transform-los em congregao, ou seja, em mem
bros. A multido deve tornar-se igreja. Em nosso diagrama do processo
de desenvolvimento de vida, chamamos essa etapa de levando as pessoas
primeira base. Fazemos isso por assimilao, processo que consiste em
levar algum a tomar conhecimento da existncia da sua igreja para depois
freqent-la e, inalmente, tornar-se um membro ativo dela. A comunida
de fala sobre '"aquela igreja. A multido faz referncia a "esta igreja, mas a
congregao diz "nossa igreja. Os membros tm senso de propriedade. So
contribuintes, no apenas consumidores.
Costumo classificar alguns cristos dos Estados Unidos como flutuan
tes. Em qualquer lugar do mundo, ser cristo significa estar ligado a uma
igreja local. Voc raramente encontra um cristo solitrio em outros pa
ses. Muitos cristos americanos, porm, pulam de uma igreja para outra
sem nenhuma identidade, responsabilidade ou compromisso. Essa uma
conseqncia direta do descontrolado individualismo americano. No fo
ram ensinados que a vida crist envolve mais que somente crer. envolve

277
Uma igreja com propsitos

tambm participar. Crescemos em Cristo estando em relacionamento com


outros cristos. Em Romanos 12.10, lemos: Dediquem-se uns aos outros
com amor fraternal.
C. S. Lewis escreveu um artigo sobre o assunto, lembrando que a pa
lavra membresia tem origem crist, mas foi tomada pelo mundo e es
vaziada de seu significado original. Hoje, a maioria das pessoas associa o
termo membro a companheiros de jogo, rituais sem significado, regras
bobas, apertos de mos e ter o nome em algum rol empoeirado. Paulo, no
entanto, tinha um conceito bem diferente. Para ele, ser membro de igreja
no significava a fria afiliao a uma instituio, e sim o ato de tornar-se
membro vital do corpo de Cristo (Rm 12.4,5; iCo 6.15; 12.12-27). Pre
cisamos recuperar essa imagem. O rgo retirado do corpo no apenas ir
fazer falta, deixando de cumprir a finalidade que lhe foi destinada, como
tambm ir definhar e morrer rapidamente. O mesmo acontece com os
cristos que no tm compromisso com uma igreja local.
A integrao de novos membros comunho de sua igreja no acon
tece automaticamente. Se voc no tiver um sistema e uma estrutura para
acolh-los e mant-los, eles no iro permanecer. Voc ver pessoas saindo
e entrando o tempo todo.
Muitas igrejas agem erroneamente, dizendo que, uma vez que as pessoas
receberam Cristo, a venda foi consumada, e agora problema do recm-
convertido manter firme seu compromisso e se juntar igreja. Isso no faz
sentido! Os bebs na f no sabem de que precisam! E responsabilidade da
igreja tomar a iniciativa de integr-los congregao.
Acredito que, quando Deus quer integrar os bebs na f, ele procura a
incubadora mais apropriada. As igrejas que fazem da integrao uma prio
ridade e tm planos para execut-la so abenoadas com o crescimento. J
as igrejas que no cuidam dos novos membros ou so descuidadas nesse
item simplesmente no experimentam crescimento. Neste captulo, gosta
ria de compartilhar a estratgia que usamos na Saddleback para incorporar
e manter os membros em nossa comunidade.

Desenvolva um plano de integrao


Uma vez que nossa igreja tem histria, cultura e ndice de crescimento
diferente, voc precisa responder a algumas perguntas fundamentais. As

278

............................................................................ ........ ............................


Transformando freqentadores em membros

respostas iro determinar o plano de integrao que melhor se encaixa em


sua comunidade. Em Provrbios 20.18, lemos: Os conselhos so impor
tantes para quem quiser fazer planos. Aqui esto as perguntas:

1. O que Deus espera dos membros de nossa igreja?


2. O que esperamos de nossos membros neste momento?
3. O que pensam as pessoas sobre nossa congregao?
4. Que mudanas ocorrero nos prximos cinco a dez anos?
5. Quais so nossos valores?
6. Quais as necessidades mais importantes de nossos novos mem
bros?
7. Quais as maiores necessidades de nossos membros mais antigos?
8. Como podemos tornar a membresia mais significativa?
9. Como assegurar que os membros se sintam amados e queridos?
10. Qual nossa real obrigao para com nossos membros?
11. Que recursos e servios podemos oferecer aos nossos membros?
12. Como melhorar o que j oferecemos?

Em seguida, voc precisa reconhecer que os membros tm igualmente


perguntas a fazer. Essas perguntas tambm iro influenciar o desenvol
vimento de seu plano de integrao. Antes de se comprometer com sua
igreja, eles querem saber a resposta s seguintes perguntas:
Eu me encaixo aqui? Essa pergunta diz respeito aceitao. A melhor
resposta estabelecer grupos de afinidade em sua igreja. Assim, membros
com idades, interesses, problemas ou histrias similares podero se relacio
nar uns com os outros. Todos ns necessitamos do aconchego de pequenos
grupos. Eles desempenham o papel crucial de atender a essas necessidades.
Voc deve mostrar que em sua igreja h um lugar para todos.
Algum aqui se interessa em me conhecer? Essa pergunta diz respeito
amizade. Voc pocle responder criando oportunidades para que os mem
bros desenvolvam relacionamentos no ambiente da congregao. Existem
maneiras ilimitadas de fazer isso, mas necessrio planejamento. Lembre-

279
Uma igreja com propsitos

se: todos procuram uma igreja amigvel, todos procuram amigos. O trata
mento deve ser personalizado.
Precisam de mim aqui? Essa pergunta diz respeito ao desejo de ser til.
Todos querem dar alguma contribuio ao grupo, querem sentir que tm
importncia. Se voc mostrar aos membros que eles podem, com seus dons
e talentos, acrescentar algo igreja, todos desejaro se envolver. Faa de
sua comunidade um lugar aberto criatividade e a todo tipo de talentos e
dons, no somente a cantores, recepcionistas e professores da escola bblica
dominical.
Qual a vantagem de me unir a esta igreja? Essa pergunta diz respeito
aos benefcios pessoais. Voc deve estar preparado para explicar de maneira
clara e concisa as vantagens de ser membro de sua igreja. Apresente as ra
zes bblicas, prticas e pessoais que recomendam tal atitude.
O que esperam de mim? Essa pergunta diz respeito a satisfazer as expec
tativas. Voc deve estar preparado para explicar as responsabilidades de tor-
nar-se membro de sua igreja to claramente quanto enumera os benefcios.
Todos tm o direito de saber o que a congregao espera deles.

Esclarea a importncia de ser membro de uma igreja


Unir-se a uma igreja era um hbito na sociedade americana. A pessoa
se filiava a uma igreja porque era o que todo mundo fazia. Agora as regras
mudaram, e a conformidade no mais um fator de motivao. Na verda
de, George Gallup descobriu que a maioria dos americanos acredita que
possvel ser um bom cristo sem se unir a (ou at mesmo freqentar)
uma igreja local.
No entanto, tornar-se membro de uma igreja hoje um ato de compro
misso. A forma de voc motivar as pessoas a se unir sua igreja mostrar-
lhes os benefcios que recebero com o compromisso assumido.
Existem muitos benefcios em tornar-se membro de uma igreja:

1. A pessoa identificada como cristo verdadeiro (Ef 2.19; Rm


12.5).
2. Proporciona ao cristo uma famlia espiritual para apoi-lo e mo
tiv-lo na caminhada com Cristo (G1 6.1,2; Hb 10.24,25).

280
Transformando freqentadores em membros

3. Oferece um lugar propcio descoberta dos dons ministeriais


(ICo 12.4-27).
4. D ao novo membro proteo espiritual de lderes que seguem a
Deus (Hb 13.17; At 20.28,29).
5. Desperta a conscincia para a necessidade de crescer (Ef 5.21).

No captulo 6, sugeri que voc personalizasse os propsitos da igreja.


Isso fundamental para quem quer convencer os freqentadores a fazer
parte da congregao. Voc precisa enfatizar que a igreja proporciona bene
fcios que no podem ser achados em nenhum outro lugar do mundo:

A adorao ajuda o membro a se concentrar em Deus. Ela o pre


para espiritual e emocionalmente para a semana que est se ini
ciando.
A comunho ajuda o membro a enfrentar os problemas, por meio
do apoio e encorajamento recebido de outros cristos.
O discipulado ajuda o membro a fortalecer a f, proporcionan
do-lhe conhecimento da Palavra de Deus e oportunidade para
aplicar os princpios bblicos ao seu estilo de vida.
O ministrio ajuda o membro a descobrir e desenvolver seus ta
lentos e a us-los para servir ao prximo.
O evangelismo ajuda o membro a cumprir a misso de alcanar
os amigos e a famlia para Cristo.

H muitas analogias sobre o cristo que no filiado a nenhuma igre


ja; um jogador de futebol sem time, um soldado sem tropa, uma ovelha
sem rebanho. A mais compreensvel (e bblica) a figura da criana sem
famlia. Em 1 Timteo 3.15, Paulo refere-se igreja como os que per
tencem famlia de Deus. Essa famlia a igreja do Deus vivo, coluna e
fundamento da verdade. Deus no quer que seus filhos cresam isolados
uns dos outros. Ele criou uma famlia espiritual neste mundo. Em Efsios
2.19, lemos: Vocs j no so estrangeiros nem forasteiros, mas concida
dos dos santos e membros da famlia de Deus. O cristo sem a famlia
eclesistica um rfo.

281
Uma igreja com propsitos

fundamental destacar a igreja como famlia, em vez de instituio.


Desde a dcada de 1960, os americanos vm se tornando cada vez mais
antiinstitucionais. A expresso religio organizada usada com sarcasmo.
Apesar de tudo, as pessoas esto ansiosas para fazer parte de uma famlia ou
de uma comunidade.
Vrios fatores tm contribudo para fragmentar o ncleo da famlia na
cultura atual: o alto ndice de divrcios, casais que se unem sem se casar,
a nfase na individualidade, estilos de vida alternativos, a mulher que
trabalha fora, entre outros. A mobilidade fcil outro fator. Em nossa so
ciedade mvel, o povo no cria raiz. No esto mais cercados pela famlia
tios e tias, avs e avs e irmos e irms , fator que proporcionava
segurana s geraes anteriores.
Hoje temos um nmero recorde de adultos solteiros nos Estados Unidos.
Vance Packard chama este pas uma nao de estranhos. Como resulta
do, estamos experimentando uma epidemia de solido em nossa sociedade.
Uma pesquisa do Gallup diz que quatro entre dez americanos admitem ter
sentimentos de intensa solido. Os americanos so, na verdade, o povo
mais solitrio do mundo.
Para onde quer que se olhe, so perceptveis os sinais de pessoas ansio
sas por comunho, comunidade e sentimento familiar. Os comerciais de
cerveja, por exemplo, no vendem cerveja: vendem amizade. Ningum
visto bebendo sozinho. O comercial mostra sempre pessoas desfrutando
a companhia de outras. Esta frase acompanha uma propaganda: No h
nada melhor que isso!. Os comerciais descobriram que a nova gerao
de mentalidade independente se encontra em um estado de saudosismo e
deseja companhia medida que vai amadurecendo.
Esse desejo de fazer parte oferece s igrejas uma oportunidade nica.
Apresentar sua igreja como uma extenso da famlia ou como um lugar
onde tomaro conta de voc tocar profundamente os coraes solitrios.

Estabelea um curso de membresia obrigatrio


Estudos demonstram que a forma em que as pessoas se unem a uma
organizao influencia grandemente sua atuao dentro dela, depois que
se tornam membros. Isso tambm acontece com a igreja. A maneira pela

282

........................................................ .
Transformando freqentadores em membros

qual algum se une congregao ir determinar sua continuidade como


membro por muitos anos.
Acredito que o curso mais importante em uma igreja o de membresia,
porque dar o rumo e o nvel de expectativa de tudo o que vir a seguir. A
melhor hora de solicitar um forte compromisso do membro no momen
to em que ele se une igreja. Se voc requer muito pouco de um candidato
a membro, muito pouco tambm dever esperar dele depois.
Assim como um curso fraco de membresia gera uma congregao fraca,
um curso slido gera uma comunidade forte. Note que slido aqui no
significa necessariamente prolongado. O curso de membresia da Saddleback
(classe n- 1) tem apenas quatro horas de durao e ensinado num nico
dia. Mesmo assim, produz alto nvel de compromisso, pois os participantes
descobrem exatamente o que se espera delas como membros. A fora de
um curso de membresia determinada pelo contedo e por seu apelo ao
compromisso, e no por sua durao.
Por uma srie de razes, acredito que o pastor da igreja deve minis
trar a essa classe, pelo menos parcialmente. A oportunidade de conhecer a
perspectiva de igreja do pastor, o amor que ele sente pelos membros e seu
compromisso em cuidar, alimentar e liderar fundamental para o novo
membro. A carta reproduzida a seguir, de um novo membro, expressa o
que muitos tm escrito sobre nosso curso:

Caro pastor Rick,

Obrigado pela aula ministrada no curso de membresia. Ficamos sen


sibilizados ao ouvir sua expresso de amor e de compromisso para com o
rebanho e sua perspectiva para o futuro. Pena no termos participado dessa
classe h mais tempo! Os comentrios e sugestes que fizemos quando
visitamos Saddleback pela primeira vez parecem triviais, agora que enten
demos a filosofia, a estratgia e a viso da igreja. Ser um privilgio seguir
sua liderana e estar sob seu cuidado. Estamos muito felizes por termos
encontrado, nesta igreja, um lugar onde servir.

Em algumas igrejas, os cursos de membresia utilizam o material errado.


O contedo baseia-se no crescimento espiritual e em doutrinas bsicas.

283
Uma igreja com propsitos

Embora esses assuntos sejam vitais, so mais apropriados aos cursos de


ensino doutrinrio.
O curso de membresia deve responder s seguintes perguntas;

O que uma igreja?


Qual o propsito de uma igreja?
Quais so os benefcios de ser membro?
O que requerido de um membro?
Quais so as responsabilidades do membro?
Como a igreja organizada?
Como posso me envolver no ministrio?
O que fazer, agora que sou membro?

Se sua igreja tem como alvo os sem-igreja, voc precisa incluir uma
explicao clara a respeito da salvao em seu curso de membresia, pois
pode ser que haja no-cristos entre os que desejam unir-se sua igreja. Na
Saddleback, sempre explicamos que confiar em Cristo o primeiro passo
para tornar-sejmqmbro da igreja. Em todas as turmas, ocorrem converses
a Cristo! \
H muitos elementos que podem contribuir para tornar seu curso de
membresia interessante e interativo: vdeo, currculos a serem preenchidos,
interao em pequenos grupos e boa comida, claro! No se esquea
de incluir histrias que personalizem a trajetria, os valores e os rumos de
sua comunidade. Em nossa igreja, fazemos at uma prova no final da aula,
a fim de verificar se os futuros membros aprenderam os propsitos e os
conceitos mais importantes.
Participar do curso de membresia item obrigatrio para se tornar
membro da Saddleback. Quem no demonstra interesse em conhecer os
propsitos e estratgias da igreja no apto para o tipo de compromisso
que exigimos. Quem no se preocupa em saber suas responsabilidades no
poder cumpri-las depois de se unir igreja. Existem muitas outras con
gregaes s quais ele pode se filiar, nas quais nenhuma responsabilidade
exigida.

284

nillllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllilllllllllllIllllllllllIlllllllllllillllllillliiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiimmiiiniiriTl
Transformando freqentadores em membros

importante tambm levar em considerao as diferentes faixas etrias


quando se ensina um curso de membresia. Oferecemos trs verses: uma
para crianas (de responsabilidade de nosso pastor de crianas); uma para
adolescentes (ensinada pelo nosso pastor de jovens) e uma para adultos.

Desenvolva um pacto de membresia


Por que vemos nas igrejas tantos membros e to pouca ou nenhuma evi
dncia de compromisso com Cristo ou at mesmo de converso? Por que
difcil para tantas igrejas motivar os membros a contribuir, servir, orar e
compartilhar sua f? A resposta que a igreja permite que os membros se
unam a ela sem manifestar nenhuma expectativa em relao a eles. Elas
tm hoje exatamente o que pediram.
Paulo menciona dois tipos diferentes de compromisso: ... no somente
fizeram o que espervamos, mas entregaram-se ppneiramente a si mesmos
ao Senhor e, depois, a ns, pela vontade de Deus (2Co 8.5). Na Saddle-
back, chamamos isso de compromisso de primekg. base. Voc se com
promete com Cristo para a salvao e depois se compromete com outros
cristos para se tornar membro da famlia eclesistica. Definimos koinonia
(comunho) como ser comprometido uns com os outros, assim como
temos um compromisso com Jesus Cristo.
O Senhor disse que nosso amor mtuo a marca do discipulado (v.
Jo 13.34,35). E lamentvel que a maioria dos cristos tenha memorizado
Joo 3.16, mas nem saibam que IJoo 3.16 existe: Nisto conhecemos o
que o amor: Jesus Cristo deu a sua vida por ns, e devemos dar a nossa
vida por nossos irmos. Qual foi a ltima vez que voc ouviu um sermo
sobre esse versculo? A maioria das igrejas faz silncio sobre esse nvel de
compromisso recproco.
A expresso uns aos outros e similares aparece mais de 50 vezes no
Novo Testamento. Recebemos ordem para amar uns aos outros, orar uns
pelos outros, encorajar uns aos outros, admoestar uns aos outros, saudar
uns aos outros, servir uns aos outros, ensinar uns aos outros, aceitar uns aos
outros, honrar uns aos outros, suportar os fardos uns dos outros, perdoar
uns aos outros, cantar uns para os outros, submeter-nos uns aos outros
e nos devotar uns aos outros. Todos esses mandamentos mostram o que

285
Uma igreja com propsitos

significa ser membro de um corpo local de cristos. So as responsabilidades


da membresia. Na Saddleback, esperamos de nossos membros somente
o que a Bblia claramente espera de todos os cristos e resumimos essas
expectativas em nosso pacto de membresia.
A parte mais importante da cerimnia de casamento quando o ho
mem e a mulher trocam votos, fazendo promessas um ao outro perante as
testemunhas e diante de Deus. Esse pacto a essncia do casamento. Da
mesma forma, a essncia de ser membro da igreja reside na disposio em
fazer o pacto de membresia.
Por toda a histria da Bblia e da Igreja, pactos espirituais foram firma
dos entre pessoas para edificao e responsabilidade mtuas. Na Saddle
back, h quatro requisitos para tornar-se membro: 1) confisso pessoal de
Cristo como Senhor e Salvador; 2) batismo por imerso como smbolo de
profisso pblica de f; 3) ingresso no curso de membresia; 4) compromis
so de permanecer fiel ao pacto de membresia da Saddleback.
Insisto em que voc adote um pacto semelhante em sua congregao,
caso ainda no tenha um. Isso pode revolucionar sua igreja. Talvez voc es
teja preocupado com o fato de que, se adot-lo, alguns deixaro sua igreja.
Voc est certo. Alguns sempre saem. Mas isso sempre acontece, no im
porta 0 que voc faa. No se preocupe. At Jesus foi abandonado. Quando
sua congregao adota um pacto de membresia, pelo menos voc pode
escolher com que tipo de pessoas vai congregar.

Faa seus membros se sentirem especiais


Ao concluir o curso de membresia, a pessoa j se sente parte do corpo.
Quando se une igreja, o membro precisa sentir-se bem-vindo e ama
do. Precisa ser reconhecido, aceito e festejado pela congregao precisa
sentir-se especial. Uma igreja pequena pode ser capaz de fazer isso infor
malmente. medida que cresce, porm, voc precisa criar um ritual de
iniciao, algo que expresse publicamente: Agora voc um de ns!.
O batismo de novos cristos um evento que obviamente se encaixa em
outra categoria. Nossos batismos mensais so sempre grandes celebraes.
H muitos sorrisos, aplausos e gritos de alegria. Temos um fotgrafo
profissional que fotografa cada pessoa, antes de ser batizada. Depois,

286

...................................................................................................
Transformando freqentadores em membros

presenteamos os que foram batizados com uma foto do batismo e com um


certificado (dentro de uma linda moldura de couro, que as pessoas gostam
de mostrar para todo mundo).
Quando a Saddleback era menor, costumvamos alugar um clube de
campo chamado Mission Viejo a cada trs meses, onde oferecamos um
banquete aos novos membros. Os membros mais antigos pagavam a conta.
Cada novo membro era apresentado e dava um testemunho de dois minu
tos. Jamais consegui passar um perodo de testemunho sobre mudana de
vida sem chorar.

Currculo do curso Comprometidos com a


membresia da Saddleback

Nossa salvao
A. Tendo certeza de que voc cristo
B. Os smbolos da salvao
1. Batismo
2. Comunho
II. Nossas declaraes
A. Declarao de propsito: A razo de nossa existncia
B. Declarao de viso: O que queremos fazer
C. Declarao de f: O que cremos
D. Declarao de valores: O que fazemos
Nossa estratgia
A. Breve histria da Saddleback
B. Quem estamos tentando alcanar (nosso alvo)
C. Nosso Processo de Desenvolvimento de Vida, que o ajudar
a crescer
D. A estratgia da Saddleback
IV. Nossa estrutura
A. Como nossa igreja se organiza para o crescimento
B. Nossa filiao
C. 0 que significa ser membro
D. Qual" o prximo passo depois de me tornar membro?
V. Teste de conhecimentos

287
Uma igreja com propsitos

Durante muitos anos, Kay e eu oferecemos um caf informal em nossa


casa, no quarto domingo de cada ms. Ns o chamvamos Bate-papo
com o pastor. Era uma oportunidade de encontro com os novos membros
e visitantes dos ltimos meses, para que eles pudessem fazer as perguntas
que desejavam. Uma lista ficava entrada do templo, onde os que quises
sem nos visitar podiam se inscrever. O bate-papo ia das 19 s 22 horas.
Esse ato simples de hospitalidade trouxe centenas de novos membros e es
tabeleceu muitos relacionamentos pessoais. A hospitalidade faz que a igreja
cresa saudvel
Existem muitas outras formas de fazer um membro se sentir especial:
enviar uma carta no aniversrio, escrever para ele em seu primeiro aniver
srio como membro da igreja, escrever em outras ocasies (nascimento de
um filho, casamento, aniversrio, formatura, datas importantes em geral),
ter um testemunho lido no culto, promover reunies com a equipe e de
pois enviar uma carta, dizendo: Ns oramos por voc, respondendo a
um pedido de orao. A verdade que as pessoas necessitam de algo mais
que um aperto de mo no final do culto para se sentir parte do grupo.

Crie oportunidades para construir relacionamentos


Ajudar os membros a desenvolver amizades dentro da igreja absoluta
mente imprescindvel. Os relacionamentos so a cola que mantm a igreja
unida. As amizades so a chave para manter os membros na igreja.
Um amigo contou-me sobre uma pesquisa que fez. Ele perguntou: Por
que voc se uniu a essa igreja?. Dos membros, 93% responderam: Viemos
para c por causa do pastor. E se o pastor sair da igreja, voc sai tambm?.
Noventa e trs por cento dos entrevistados responderam: No. Quando
perguntou: Por que voc no sairia?, eles responderam: Porque temos
amigos aqui!. Note a transferncia de lealdade. Isso normal e saudvel.
Lyle Schaller realizou uma extensa pesquisa, que revelou que quanto
mais amigos uma pessoa tem numa congregao menores so as possibi
lidades de ela se tornar inativa ou sair da igreja. Tambm li uma pesquisa
feita com 400 pessoas que haviam deixado sua igreja: Por que voc deixou
sua igreja?. Mais de 75% responderam: Ningum se importava se est
vamos l ou no.

288

..................................... .
Transformando freqentadores em membros

No passa de mito a idia de que voc precisa conhecer todo mundo na


igreja para se sentir parte dela. O membro da igreja conhece, em mdia, 67
pessoas numa congregao tpica dos Estados Unidos, no importando se
a igreja tem 200 ou 2 mil membros. O membro no obrigado a conhecer
todos os outros membros para sentir que est na igreja dele, mas necess
rio que conhea algumas pessoas.
Embora alguns relacionamentos se desenvolvam espontaneamente, o
fator amizade importante demais para ser deixado ao acaso. Voc no
deve simplesmente esperar que os membros faam amigos em sua igreja.
Em vez disso, deve encorajar e planejar atividades para facilitar esses rela
cionamentos.
Pense em termos de relacionamentos. Crie o mximo de oportunida
des possveis para que os membros possam se encontrar e conhecer uns
aos outros. Muitas reunies da igreja consistem somente em prelees. Os
membros podem muito bem entrar e sair da igreja um ano inteiro sem
desenvolver uma amizade sequer. Tente incluir algum tipo de atividade
cada vez que a igreja estiver reunida, algo simples como dizer: Vire-se,
apresente-se a algum e descubra algo interessante a respeito dele.
Mesmo que tenhamos usado todos os tipos de eventos para construir
relacionamentos dentro da famlia de nossa igreja (jantares, esportes, jogos,
piqueniques etc.), nossos retiros de final de semana tm sido a ferramenta
mais eficiente para cultivar novas amizades. Considere isto: um membro
passa mais tempo com os outros cristos em um nico retiro de 48 horas
que nos domingos de um ano inteiro somados. Se voc um implantador
de igrejas e quer desenvolver relacionamentos rapidamente em sua comu
nidade, leve todos para um retiro.
A maioria das pessoas tem dificuldade para lembrar nomes, especial
mente em uma igreja grande. Use adesivos com o nome das pessoas sempre
que possvel. Nada envergonha mais que no saber o nome de algum que
freqenta a igreja h anos.

Encoraje cada membro a se unir a um pequeno grupo


Uma das maiores preocupaes dos membros em relao ao crescimen
to da igreja a respeito de como manter o sentimento de igreja pequena

289
Uma igreja com propsitos

e comunho depois que ela cresce. O antdoto para esse receio desen
volver pequenos grupos dentro da comunidade. Os grupos de afinidade
proporcionam o cuidado pessoal e a ateno que cada membro merece,
no importando quanto a igreja cresa.
Desenvolva uma rede de pequenos grupos para atender a diferentes pro
psitos, interesses, faixas etrias, geografia ou qualquer outra coisa. Para ser
honesto, no importa muito que tipo de raciocnio voc usa para comear
novos grupos. Apenas continue criando. E improvvel que os novos mem
bros se unam a pequenos grupos j existentes. Eles se encaixaro melhor em
novos grupos. Voc pode iniciar novos grupos at mesmo para os que esto
saindo do curso de membresia os novos membros tm uma novidade
em comum.
Uma das frases que costumo repetir nossa equipe e a nossos lderes :
Nossa igreja precisa crescer e diminuir ao mesmo tempo. O que quero
dizer com isso que temos de equilibrar o grande grupo das celebraes
e os pequenos grupos de clulas. Ambos so importantes para a sade da
igreja.
A celebrao em grandes grupos passa s pessoas o sentimento de que
so parte de algo importante. As reunies de celebrao so impressionan
tes para os no-cristos e encorajadoras para os membros. Contudo, voc
no pode compartilhar um pedido pessoal de orao no meio de muita
gente. Os grupos de afinidade, por outro lado, so perfeitos para criar o
sentimento de intimidade e comunho. E
Nossa igreja precisa l que todo mundo sabe seu nome e que
crescer e diminuir ao
mesmo tempo.
sua ausncia notada.
Como nossa igreja existiu por muitos
anos sem prdio prprio, dependamos bastante dos pequenos grupos para
a instruo e a comunho. Mesmo agora, com nossa rea de 3 mil metros
quadrados, continuamos usando os lares para essas reunies. Podemos des
tacar quatro vantagens dos pequenos grupos:

Podem expandir ilimitadamente (as casas esto por todos os lados).


No esto limitados geograficamente (voc pode ministrar em
uma rea maior).

290
Transformando freqentadores em membros

So uma boa demonstrao de mordomia (voc usa um local


comprado com dinheiro de outras pessoas, tendo mais dinheiro
disponvel para o ministrio).
Facilitam os relacionamentos (as pessoas ficam mais vontade
num ambiente familiar).

Quanto mais a igreja cresce, mais importantes se tornam os pequenos


grupos para o exerccio do cuidado pastoral. Eles do aquele toque de in
timidade do qual todos necessitam, especialmente em momentos de crise.
Em nossa comunidade, gostamos de dizer que a igreja toda o navio, e os
pequenos grupos, os botes salva-vidas.
No tenho espao para explicar em detalhes nossa estratgia para peque
nos grupos e a estrutura deles. Direi somente isto: a utilizao de pequenos
grupos a melhor maneira de trancar a porta de sua igreja. Nunca tivemos
medo de perder pessoas que participam de pequenos grupos. Sabemos que
j fazem parte de nosso efetivo.

Mantenha abertas as linhas de comunicao


E vital que as linhas de comunicao estejam abertas em sua igreja. As
pessoas no participam se no forem informadas. Os membros informados
so eficientes, enquanto os desinformados, no importando o talento que
tenham, no podem fazer muita coisa. Desenvolva um sistema de comu
nicao redundante, utilizando vrios canais para disseminar informaes
congregao.
Em nossa igreja, usamos todos os recursos possveis para comuni
car mensagens importantes congregao: fax, vdeo, cartas, cassetes,
correntes de orao, artigos no jornal, cartes de visita e at mesmo
a Internet! (Para os que esto conectados rede, nosso endereo :
http://www.saddleback.com.)

291
Uma igreja com propsitos

O pacto de membresia da Igreja Saddleback

J recebi Cristo como meu Senhor e Salvador, fui batizado e, estando


de acordo com as declaraes da Igreja Saddleback, sua estratgia e
estrutura, sinto-me guiado pelo Esprito Santo a me unir famlia da
Igreja Saddleback. Fazendo isso, comprometo-me com Deus e com os
outros membros a fazer o seguinte:

1. Proteger a unidade de minha igreja


... agindo com amor para com os outros membros;
... recusando-me a fazer fofoca;
... seguindo os lderes.
"Esforcemo-nos em promover tudo quanto conduz paz e
edificao mtua" (Rm 14.19).
"Agora que vocs purificaram a sua vida pela obedincia verdade,
visando ao amor fraternal e sincero, amem sinceramente uns aos
outros e de todo o corao" (1 Pe 1.22).
"Nenhuma palavra torpe saia da boca de vocs, mas apenas a que
for til para edificar os outros, conforme a necessidade, para que
conceda graa aos que a ouvem" (Ef 4.29).
"Obedeam aos seus lderes e submetam-se autoridade deles.
Eles cuidam de vocs como quem deve prestar contas. Obedeam-
lhes, para que o trabalho deles seja uma alegria e no um peso, pois
isso no seria proveitoso para vocs" (Hb 13.17).

2. Compartilhar a responsabilidade de minha igreja


... orando por seu crescimento;
... convidando os sem-igreja a freqent-la;
... dando calorosamente boas-vindas aos visitantes.
"... igreja [...] Sempre damos graas a Deus por todos vocs,
mencionando-os em nossas oraes" (ITs 1.1,2).
"Ento o senhor disse ao servo: 'V pelos caminhos e valados e
obrigue-os a entrar, para que a minha casa fique cheia' " (Lc 14.23).
"Aceitem-se uns aos outros, da mesma forma que Cristo os aceitou,
a fim de que vocs glorifiquem a Deus" (Rm 15.7).

3. Servir no ministrio de minha igreja


... descobrindo meus dons e talentos;
... sendo equipado pelos pastores para servir;
... desenvolvendo um corao de servo.

292

...............................................Mill...... .
Transformando freqentadores em membros

"Cada um exera o dom que recebeu para servir os outros,


administrando fielmente a graa de Deus em suas mltiplas formas"
(1Pe4.10).
"Ele designou alguns para apstolos, outros para profetas, outros
para evangelistas, e outros para pastores e mestres, com o fim de
preparar os santos para a obra do ministrio, para que o corpo de
Cristo seja edificado" (Ef 4.11,12).
"Cada um cuide, no somente dos seus interesses, mas tambm
dos interesses dos outros. Seja a atitude de vocs a mesma de Cristo
Jesus, que [veio] para ser servo" (Fp 2.4-7).

4. Apoiar o testemunho de minha igreja


... freqentando fieimente;
... vivendo uma vida crist;
... ofertando regularmente.
"No deixemos de reunir-nos como igreja, segundo o costume de
alguns, mas procuremos encorajar-nos uns aos outros, ainda mais
quando vocs vem que se aproxima o Dia" (Hb 10.25).
"No importa o que acontea, exeram a sua cidadania de maneira
digna do evangelho de Cristo, para que assim, quer eu v e os veja,
quer apenas oua a seu respeito em minha ausncia, fique eu sabendo
que vocs permanecem firmes num s esprito, lutando unnimes pela
f evanglica" (Fp 1.27).
"No primeiro dia da semana, cada um de vocs separe uma quantia,
de acordo com a sua renda, reservando-a para que no seja preciso
fazer coletas quando eu chegar" (ICo 16.2).
"Todos os dzimos da terra, seja dos cereais, seja das frutas,
pertencem ao Senhor; so consagrados ao Senhor" (Lv 27.30).

A informao no sentido congregao-liderana to importante quan


to a informao no sentido liderana-congregao. Ela deve fluir em ambas
as direes. Em Provrbios 27.23, lemos: Esforce-se para saber bem como
suas ovelhas esto, d cuidadosa ateno aos seus rebanhos. O mais im
portante dos rebanhos o rebanho de Deus. Por isso, damos toda a ateno
ao que acontece com ele. Usamos os cartes de boas-vindas, o telefone e
os relatrios dos pastores leigos para monitorar as batidas do corao das
famlias de nossa igreja.
O carto de boas-vindas. J expliquei como usamos esse carto em nos
so culto para os no-cristos. E uma ferramenta de comunicao incrvel.

293
Uma igreja com propsitos

considerando-se sua simplicidade. Qualquer pessoa pode lhe escrever um


bilhete, a qualquer hora. Nossos membros sabem que leio esses cartes e os
levo muito a srio. Eles sao um fluxo contnuo de informao. Preciso de
duas secretrias de tempo integral e uma equipe com dezenas de volunt
rios para processar todos os cartes que recebemos. Eles permitem que os
pastores e nossa equipe estejam prximas ao consumidor.
Telefonemas do CARE. O acrstico CARE [cuidar] significa: Contatar,
Assistir, Relacionar e Encorajar. Esse ministrio de liderana leiga tem a
tarefa de ligar sistematicamente para nossos membros, a fim de saber o que
est acontecendo na vida deles. As ligaes so feitas no princpio da noite,
e a telefonista faz trs perguntas: 1) Como vai voc?; 2) Tem algum pe
dido de orao?; 3) H alguma coisa que voc gostaria que dissssemos
ao pastor Rick ou a algum da equipe?. Cada uma das telefonistas do
CARE anota as ligaes em um formulrio, para assegurar uma informa
o precisa. Depois informam s pessoas contatadas os eventos futuros ou
as ltimas notcias da igreja. mais uma forma de manter um contato com
os membros e dizer: Ns nos importamos com voc.
Relatrios dos pastores leigos. Esses relatrios so feitos pelos pastores
leigos, responsveis pelos pequenos grupos. Eles nos posicionam sobre a
sade do grupo e nos falam sobre o que est acontecendo na vida de cada
um dos participantes.

Estamos juntos nessa


Na concluso deste captulo sobre membresia, quero ressaltar a impor
tncia de enfatizar continuamente aos membros a natureza coletiva da vida
crist. Pregue, ensine e fale sobre isso. Pertencemos uns aos outros e preci
samos uns dos outros. Estamos ligados uns aos outros, como parte de um
corpo. Somos uma famlia.
Quase todos os dias, recebo cartas de pessoas que se juntaram nossa
igreja e tm experimentado o poder curativo da koinonia. Esta uma das
que recebi recentemente:

Caro pastor Rick,

Tenho carregado a dor do abuso fsico em silncio por muito tempo.


H um ano, depois de sofrer uma grande perda, mudei-me para c, para

294
Transformando freqentadores em membros

O sul da Califrnia. Nao tinha nenhum contato e estava muito s. Chorei

sem parar durante trs semanas.


Finalmente, decidi que deveria procurar uma igreja. Desde o momento
em que assisti ao primeiro culto da Igreja Saddleback, senti que este era
meu lugar.
Para encurtar a histria: Cristo se fez real para mim. Filiei-me igreja e
agora estou servindo num ministrio que significa muito para mim. Amo
fazer parte de tudo isso!
Sei que a dor de cada pessoa diferente, mas todos ns precisamos de
Deus. Minha dor era quase insuportvel, sem uma igreja familiar. Tive de
segurar as lgrimas de alegria, certa vez, no curso de membresia, quando
voc se referiu Saddleback como famlia. Isso ela realmente ! Estou mui
to agradecida aos meus irmos e irms daqui e por esta igreja, a qual posso
chamar de lar!

295
18
Desenvolvendo membros maduros

com 0 fim de preparar os santos para a obra do ministrio,


para que o corpo de Cristo seja edificado.
Efsios 4.12

Nossa orao que vocs sejam aperfeioados.


2C0RNT10S 13.9

O Novo Testamento deixa bem claro que Deus deseja que todo cristo
seja espiritualmente maduro. Ele quer que cresamos. Paulo diz, em Ef
sios 4.14: O propsito que no sejamos [...] jogados para c e para l por
todo vento de doutrina e pela astcia e esperteza de homens que induzem
ao erro.
O alvo maior do crescimento espiritual se tornar como Cristo. O pla
no de Deus desde o princpio que sejamos como o Senhor, pois aqueles
que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes
imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos
irmos (Rm 8.29). Deus quer que todo cristo desenvolva um carter
semelhante ao de Cristo.
A grande pergunta : Como o crescimento espiritual acontece?; ou:
Como posso me tornar maduro em Cristo?.

Mitos sobre a maturidade espiritual


Antes de compartilhar a estratgia para desenvolver cristos maduros,
quero desmistificar algumas concepes populares sobre crescimento espi
ritual e maturidade. importante que cada estratgia seja baseada em uma
informao correta.

297
Uma igreja com propsitos

Mito n- 1 O crescimento espiritual automtico aps voc nascer


de novo
Muitas igrejas no possuem uma estratgia ampla para desenvolver a
maturidade dos seus membros. Elas deixam tudo ao acaso, achando que
os cristos iro crescer e amadurecer sozinhos se freqentarem os cultos.
Pensam que basta encorajar as pessoas a participar das reunies, e o traba
lho ser feito.
Isso no verdade. O crescimento espiritual no acontece aps voc
ser salvo, mesmo que freqente todos os cultos. As igrejas esto cheias de
pessoas que assistem aos cultos durante toda a vida e, ainda assim, so be
bs espirituais. Membro integrado no o mesmo que membro maduro.
Em nosso diagrama do processo de desenvolvimento de vida, a misso de
equipar as pessoas com os hbitos necessrios maturidade espiritual
chamado Levando as pessoas segunda base.
O crescimento espiritual no automtico com o decorrer do tempo.
O autor da carta aos Hebreus tristemente observa que, embora a esta
altura j devessem ser mestres, vocs precisam de algum que lhes ensine
novamente os princpios elementares da palavra de Deus. Esto precisando
de leite, e no de alimento slido! (Hb 5.12). Milhares de cristos enve
lheceram ser ter crescido.
A verdade esta: o crescimento espiritual provocado. Requer compro
misso e esforo. O cristo deve querer crescer, decidir crescer e esforar-se
para crescer. O discipulado comea com uma deciso, no necessariamen
te complexa, mas deve ser sincera. Os discpulos no entendiam todas as
implicaes de sua deciso quando deixaram tudo para seguir Cristo: eles
simplesmente expressaram o desejo de segui-lo. Jesus pegou essa deciso
simples, mas sincera, e trabalhou nela.
Em Filipenses 2.12,13, lemos: Ponham em ao a salvao de vocs
com temor e tremor, pois Deus quem efetua em vocs tanto o querer
quanto o realizar, de acordo com a boa vontade dele. Note que Deus
quer que desenvolvamos nossa salvao. No existe nada que possamos
acrescentar ao que Cristo j fez para nos salvar. Paulo est falando aqui do
crescimento espiritual de quem j salvo. O importante que Deus tem
parte em nosso crescimento, e ns tambm!

298
Desenvolvendo membros maduros

Tornar-se como Cristo resultado de compromissos que assumimos.


Tornamo-nos aquilo que nos comprometemos a ser! Assim como o Com
promisso com o Grande Mandamento e a Grande Comisso faz crescer
uma grande igreja, ele tambm far crescer um grande cristo. Sem o com
promisso de crescer, qualquer crescimento que ocorra ser circunstancial,
e no intencional. O crescimento espiritual importante demais para ser
conduzido pelas circunstncias.
O crescimento espiritual que leva maturidade comea com o compro
misso descrito em Romanos 6.13. No ofeream os membros do corpo de
vocs ao pecado, como instrumentos de
Tornamo-nos aquilo que nos
injustia; antes ofeream-se a Deus como comprometemos a ser!
quem voltou da morte para a vida; e ofe
ream os membros do corpo de vocs a ele, como instrumentos de justia.
Explicarei depois como levar as pessoas a esse tipo de compromisso.

Mito n- 2 O crescimento espiritual mstico, e a maturidade


alcanada por poucos
Mencionar o termo espiritualidade hoje em dia faz que as pessoas
imaginem algum com uma beca branca, sentado numa posio de ioga,
queimando incenso e gemendo com os olhos fechados. Outros pensam em
monges que se enclausuram e esto fora do mundo real, sujeitando-se
pobreza, castidade e solido.
Infelizmente, muitos cristos imaginam a maturidade espiritual como
algo fora de seu alcance e nem sequer tentam atingi-la. Tm na mente aque
la imagem mstica e idealizada. A maturidade, acreditam, somente para os
supersantos. Alguns bigrafos do cristianismo so em parte responsveis
por essas lendas, ao minimizar a humanidade de pessoas que viveram para
Deus e passar a sensao de que, se voc no ora dez horas por dia, no anda
sobre a gua e no pretende morrer como mrtir, pode esquecer a aspirao
de ser maduro. Isso bastante desencorajador para o cristo mediano, que
acaba se contentando em ser um cristo de segunda classe.
A verdade que o crescimento espiritual bastante prtico. Qualquer
cristo pode crescer e alcanar a maturidade, se desenvolver os hbitos ne
cessrios. Devemos desmistificar o processo de crescimento e convencer

299
Uma igreja com propsitos

O cristo de que ele pode se tornar maduro espiritualmente por meio de

hbitos que podem ser praticados no dia-a-dia.

Paulo costumava comparar o treinamento para a vida crista com a pre


parao fsica dos atletas: Rejeite [...] as fbulas profanas e tolas, e exerci
te-se na piedade. O exerccio fsico de pouco proveito; a piedade, porm,
para tudo proveitosa, porque tem promessa da vida presente e da futura
(ITm 4.7,8). O caminho da formao espiritual to prtico quanto o
que leva forma fsica ideal.
Nosso carter formado
Qualquer um pode ter uma boa forma
pelos hbitos que
desenvolvemos. fsica se fizer regularmente determinados
exerccios e adquirir bons hbitos alimen
tares. A boa forma espiritual igualmente resultado de alguns exerccios
espirituais que, praticados com disciplina, se tornam hbitos. Nosso car
ter formado pelos hbitos que desenvolvemos.
Em nossa comunidade, damos bastante nfase ao desenvolvimento de
hbitos espirituais. Temos presenciado um crescimento incrvel na vida de
nossos membros depois que eles reconhecem que o crescimento espiritual
pode ser alcanado por meio de aes prticas e hbitos do cotidiano.

Mito n- 3 A maturidade espiritual pode ocorrer imediatamente, se


voc usar a chave' certa
Esse um erro bastante difundido. Pelos ttulos de alguns livros cristos
que esto entre os mais vendidos! , de se esperar que muitos cristos
acreditem que tal concepo seja verdadeira. Livros que prometem quatro
passos fceis para a maturidade ou oferecem a chave para a santidade
instantnea reforam a lenda de que o carter cristo pode ser conseguido
da noite para o dia.
Muitos cristos sinceros passam a vida inteira buscando uma experin
cia, uma conferncia, um reavivamento, um livro, uma fita cassete ou uma
verdade que possa transform-los instantaneamente em cristos maduros.
Essa busca intil. Apesar de termos caf instantneo, pur de batata ins
tantneo e agora at mtodos de emagrecimento instantneos, no existe
maturidade espiritual instantnea.

300

.............................................................................................................. ............. ................................ ....


Desenvolvendo membros maduros

A verdade que o crescimento espiritual um processo que leva tempo.


Assim como Deus levou Josu e os israelitas a conquistar a terra prometida
aos poucos (Dt 7.22), a mudana que nos torna semelhantes a Cristo
tambm gradual. Nao existem atalhos para a maturidade.
Em Efsios 4.13, lemos: ... at que todos alcancemos a unidade da f e
do conhecimento do Filho de Deus, e cheguemos maturidade, atingindo a
medida da plenitude de Cristo. Isso significa que a maturidade um des
tino aonde chegamos, ou seja, precedido por uma jornada. Mesmo com
o desejo de acelerar o processo, o crescimento espiritual uma caminhada
que dura toda a vida.
Tenho passado muito tempo tentando entender os componentes des
se processo e achar uma maneira de comunic-los de forma simples, que
nossos membros possam compreender e lembrar. Estou convicto de que
os cristos iro crescer mais rpido se voc lhes designar uma trilha a ser
por eles percorrida. O resultado nossa filosofia de edificao, ou seja, o
processo de desenvolvimento de vida, j mencionado.
Usamos o campo de beisebol como analogia para o crescimento por
que algo muito conhecido nos Estados Unidos. E fcil para nosso povo
entender o processo de amadurecimento quando lhes explicamos o cres
cimento espiritual usando como ilustrao cada uma das bases. Escla
recemos que nosso objetivo ajud-los a se deslocar para cada uma das
bases da vida. Queremos que o Saddleback Sam (lembra-se?) marque
pontosl
Como mencionei no captulo 8, voc no d crdito aos jogadores que
continuam em sua base ao final do jogo!
Por essa razo, designamos um pastor au Os cristos iro crescer
mais rpido se voc lhes
xiliar para cada uma das bases: membresia,
designar uma trilha a ser
maturidade, ministrio e misses. Cada por eles percorrida.
pastor serve como tcnico de base, al
gum que ajuda os corredores a se deslocar para a base seguinte.
Se voc convencer os membros da importncia de marcar pontos e der
a eles um tcnico para auxili-los em cada uma das bases, o processo ser
facilitado, e eles podero alcanar o homeplate ou o gol. Da mesma forma,
se voc os levar ao compromisso de crescer espiritualmente, ensinar-lhes
alguns hbitos bsicos e orient-los enquanto progridem de uma base para

301
Uma igreja com propsitos

outra, sem dvida haver crescimento. o que tem acontecido em nossa


igreja.

Mito n- 4 A maturidade espiritual medida pelo conhecimento


bblico
Muitas igrejas avaliam a maturidade espiritual pela capacidade que tem
o membro de identificar as personagens bblicas, interpretar passagens,
memorizar versculos e explicar termos teolgicos. A intimidade com te
mas doutrinrios considerada por alguns a maior prova de espiritualida
de. O conhecimento bblico imprescindvel para a maturidade espiritual,
porm no a nica forma de medi-la.
A verdade que a maturidade espiritual demonstrada mais pelas
atitudes que pelas crenas. A vida crista no consiste apenas em crenas
e convices: implica tambm conduta e carter. As crenas devem estar
apoiadas em atitudes. Nosso comportamento deve ser compatvel com o
que cremos.
O Novo Testamento repetidamente ensina que nossas aes e atitudes
revelam nossa maturidade, mais que nossas afirmaes. Tiago 2.18 deixa
isso bem claro: Algum dir: Voc tem
A maturidade espiritual
f; eu tenho obras. Mostre-me a sua f
demonstrada mais pelas
atitudes que pelas crenas. sem obras, e eu lhe mostrarei i minha f
pelas ohras\ Tiago tambm diz: Quem
sbio e tem entendimento entre vocs? Que o demonstre por seu bom
procedimento, mediante obras praticadas com a humildade que provm
da sabedoria (3.13). Se sua f no mudou seu estilo de vida, ela no vale
muito.
Paulo acreditava na ligao entre crena e atitude. Em cada uma de suas
cartas, enfatizou a importncia de praticarmos o que cremos. Em Efsios
5.8, lemos: Outrora vocs eram trevas, mas agora so luz no Senhor.
Vivam como filhos da luz .
Jesus resume a questo desta maneira: Vocs os reconhecero por seus
frutos (Mt 7.16). Pelos frutos, e no pelo conhecimento, demonstrada
a maturidade do cristo. Se no puser em prtica o que sabe, voc um
tolo, que construiu a sua casa sobre a areia (v. Mt 7.24-27).

302

llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllljlllllilllllllillllllllilllllliiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiliMiimiim
Desenvolvendo membros maduros

Como j disse, o conhecimento bblico somente uma medida de cres


cimento espiritual. Mentalidade, convices, habilidades e carter tambm
so instrumentos para medir a maturidade espiritual. Esses cinco nveis
de aprendizado so os blocos de construo que usamos para edificar os
cristos espiritualmente. Na seo Planejando sua estratgia, comparti
lharei com voc como buscamos desenvolver discpulos que sejam fortes
nessas cinco reas.
O perigo de ter apenas conhecimento, sem os outros quatro componen
tes, que o conhecimento traz orgulho, mas o amor edifica (iCo 8.1).
O conhecimento deve ser temperado pelo carter. Alguns dos cristos mais
carnais que conheci eram verdadeiros depsitos de conhecimento bblico.
Eles podem explicar qualquer passagem e defender qualquer doutrina, mas
no tm amor, so orgulhosos e gostam de julgar os outros. E impossvel
ter maturidade espiritual e orgulho ao mesmo tempo.
Outra implicao de ter conhecimento que isso aumenta a responsa
bilidade. Quem sabe que deve fazer o bem e no o faz, comete pecado
(Tg 4.17). Com o conhecimento mais profundo da Palavra, vem o julga
mento mais forte, se falharmos em aplic-la. Por isso, devemos ter con
vico e carter para praticar aquilo que conhecemos. Qualquer estratgia
para promover o amadurecimento dos cristos em sua igreja deve lev-los
no apenas a conhecer a Palavra, mas tambm a am-la e pratic-la, isto ,
a viver de acordo com os preceitos nela contidos.

Mito n- 5 O crescimento espiritual uma questo estritamente


pessoal
O culto ao individualismo na cultura americana tem influenciado at
mesmo nosso conceito de crescimento espiritual. A maioria dos ensina
mentos sobre formao espiritual tende a ser centralizada na pessoa, sem
qualquer referncia ao relacionamento com os outros cristos. Isso anti-
bblico e viola diversos princpios neotestamentrios.
A verdade que os cristos necessitam de relacionamentos para cres
cer. No crescemos isolados uns dos outros, pois nos desenvolvemos num
ambiente de comunho. Constantemente, encontramos esse conceito no
Novo Testamento. Em Hebreus 10.24,25, lemos: Consideremos uns aos

303
Uma igreja com propsitos

outros para nos incentivarmos ao amor e s boas obras. No deixemos de


reunir-nos como igreja, segundo o costume de alguns, mas procuremos en-
corajar-nos uns aos outros, ainda mais quando vocs vem que se aproxima
o Dia. Deus quer que cresamos em famlia.
No captulo anterior, mencionei que os relacionamentos so a cola
que mantm os cristos unidos na igreja. Mas os relacionamentos tm um
papel ainda mais importante: eles so absolutamente essenciais ao processo
de amadurecimento espiritual. A Bblia ensina que a comunho no algo
opcional para os cristos: um mandamento. O cristo que no est unido
em um relacionamento de amor com os
Os cristos necessitam outros irmos est desobedecendo Pa
de relacionamentos para
crescer. No crescemos lavra.
isolados uns dos outros, Joo afirma que a prova de que anda
pois nos desenvolvemos mos na luz que temos comunho uns
num ambiente de
comunho. com os outros (IJo 1.7). Se voc no
mantm um relacionamento regular com
os outros cristos, considere seriamente a possibilidade de estar se afastan
do da luz.
Na mesma carta, o apstolo sugere at que questionemos nossa salva
o, se no amamos nossos irmos em Cristo: Sabemos que j passamos
da morte para a vida porque amamos nossos irmos. Quem no ama per
manece na morte (3.14). Se o relacionamento com os outros membros
to importante, por que as igrejas no do mais nfase a isso?
Joo diz tambm que a qualidade de nosso relacionamento com Cristo
pode ser avaliada pela qualidade de nosso relacionamento com os outros
irmos. Se algum afirmar: Eu amo a Deus, mas odiar seu irmo, men
tiroso, pois quem no ama seu irmo, a quem v, no pode amar a Deus,
a quem no v (4.20). Note que Joo diz que impossvel amar a Deus se
voc no ama os filhos de Deus.
Jesus tambm ensinou que, sem comunho com nossos irmos, nossa
adorao v (v. Mt 5.23,24). O cristo no pode estar em comunho com
Deus e, ao mesmo tempo, sem comunho com os irmos em Cristo.
Uma das razes pelas quais muitos cristos nunca falam de Jesus a nin
gum por no saberem se relacionar com as pessoas. Como nunca estive-

304

mmsri
Desenvolvendo membros maduros

ram em um pequeno grupo nem fizeram amizades, tm pouca habilidade


para desenvolver relacionamentos. No conseguem se relacionar com os
no-cristos porque so incapazes de se relacionar at mesmo com os cris
tos. Os cristos devem ser ensinados a cultivar amizades. Mesmo sendo
isso to bvio, poucas igrejas despendem o tempo necessrio para ensinar
os membros a se relacionar uns com os outros.

Mito n-6 - Voc precisa de estudos bblicos para crescer


Muitas igrejas evanglicas foram construdas sobre esse mito. So as
igrejas sala de aula. Elas tendem a ser orientadas pelo lado esquerdo
do crebro. Geralmente enfatizam o contedo e a doutrina bblica, mas
do pouca nfase ao desenvolvimento emocional e relacional dos cristos.
Tudo que eles precisam ser maduros espiritualmente, declara o pastor
de uma conhecida igreja, que se encaixa nessa categoria.
A verdade que a maturidade espiritual s atingida aps uma srie de
experincias com Deus. A maturidade espiritual genuna implica ter um cora
o que adora e louva a Deus, construir e desfrutar relacionamentos em amor,
utilizar os dons e talentos em benefcio do prximo e compartilhar a f com
os no-cristos. Toda estratgia elaborada para levar os membros da igreja
maturidade espiritual deve incluir estes elementos: adorao, comunho,
estudo bblico, evangelismo e ministrio. Em outras palavras, o crescimento
espiritual ocorre com a participao dos cinco propsitos de Cristo para a
igreja. O cristo maduro faz mais que estudar a vida crist: ele a experimenta.
Pelo fato de algumas igrejas erronea
mente enfatizarem as experincias emo O crescimento espiritual
ocorre com a participao
cionais, negligenciando a s doutrina,
dos cinco propsitos de
muitas igrejas evanglicas tm deixado Cristo para a igreja.
de lado o papel da experincia pessoal no
crescimento. Elas reagem exaltao de tal experincia por determinados
grupos removendo qualquer meno a esse item, vendo toda experincia
espiritual como suspeita, especialmente quando envolve a emoo.
Infelizmente, isso nega o fato de que Deus dotou o ser humano com
emoes, e no apenas com a razo. Ele nos deu sentimentos com um pro
psito definido. A remoo desse tipo de experincia do processo de cresci-

305
Uma igreja com propsitos

mento cristo ter como resultado um credo estril e intelectual, que pode
ser estudado, mas nunca desfrutado ou praticado no transcurso da vida.
Em Deuteronmio 11.2, lemos: Lembrem-se hoje de que no foram
os seus filhos que experimentaram e viram a disciplina do Senhor.
A experincia uma grande professora. Algumas lies s podem ser
aprendidas por meio dela.
Certa vez, ouvi o conhecido professor da Bblia Gene Getz dizer: O
estudo bblico por si s no produz espiritualidade. Se no for praticado,
produzir somente carnalidade.
Isso verdade. O estudo sem prtica produz cristos que gostam de
julgar e que denotam uma indisfarvel soberba espiritual.
Se o cristianismo fosse uma filosofia, a atividade principal sem dvida
seria o estudo. Mas o cristianismo relacionamento, vida. As palavras
normalmente usadas para definir a vida crist so: amor, dar, crer e servir.
Jesus no disse: Eu vim para que vocs tenham algo que estudar. Na ver
dade, a palavra estudo aparece poucas vezes no Novo Testamento. Con
tudo, se voc observar as atividades de muitas igrejas, ter a impresso de
que freqentar estudos bblicos a nica obrigao dos cristos.
A ltima coisa que os cristos precisam agora de outra classe de estu
dos bblicos. Eles j sabem muito mais do que praticam. O que eles pre
cisam de experincia no ministrio e no evangelismo, aplicando o que j
sabem; de experincia em relacionamentos (como nos pequenos grupos),
assumindo responsabilidades com base no que j sabem; de experincia na
adorao, expressando gratido a Deus pelo que j sabem.
Tiago alerta: Sejam praticantes da palavra, e no apenas ouvintes, en
ganando-se a si mesmos (Tg 1.22). Podemos usar aqui a ilustrao do lago
que recebe gua, mas no tem como esco-la, ficando estagnada. Quando
a vida do cristo se resume a freqentar estudos bblicos, sem ter como es
coar os ensinamentos recebidos, seu crescimento espiritual fica estagnado.
Com o perdo de tanta rima, a impresso sem expresso leva depresso.
As igrejas prestam um grande desservio a seus membros quando os
saturam de conhecimento bblico que no pode ser aplicado por falta de
tempo. Os cristos arquivam as lies e acabam esquecendo-se delas antes
de conseguir materializ-las e pratic-las. Eles se iludem, pensando que

306
Desenvolvendo membros maduros

esto crescendo espiritualmente medida que preenchem seus cadernos


com anotaes. Isso tolice!
Por favor, no pense que no valorizo o estudo da Palavra. Pelo contr
rio. At j escrevi um livro sobre mtodos de estudo bblico. Devemos estar
firmados na Palavra se quisermos ser discpulos de Cristo. O que quero
dizer que um erro pensar que o estudo bblico por si s produz maturi
dade. Ele apenas um dos componentes do processo de amadurecimento.
Os cristos precisam tambm de experincias para crescer na vida crist. As
igrejas necessitam de uma estratgia equilibrada para formar discpulos.

Planejando sua estratgia


A estratgia da Saddleback para o desenvolvimento de discpulos ba
seada em seis verdades que identifiquei, em oposio a cada um dos mitos
que acabo de mencionar. Acreditamos que o crescimento espiritual comea
com o compromisso, um processo gradual, envolve o desenvolvimento
de hbitos, mensurvel por cinco fatores, estimulado por relacionamen
tos e requer a participao em todos os cinco propsitos da igreja.

Amplie 0 nvel de compromisso


Sempre gostei da definio de igreja de Elton Trueblood: companhia
de comprometidos.* Seria maravilhoso se todas as igrejas fossem conheci
das pelo compromisso de seus membros. Infelizmente, elas so formadas por
grupos de avulsos, e no por comprometidos.
Um meio de descobrir se sua igreja est amadurecendo espiritualmente
verificar se os padres da liderana ficam mais rgidos com o decorrer
do tempo, isto , se o nvel de compromisso exigido mais profundo e se
existe constante crescimento espiritual. No incio de nossa igreja, a nica
exigncia para ser professor da escola bblica dominical era no estar mor
to. Com o passar dos anos, aprofundamos nossas exigncias. Fizemos o
mesmo com nossos pastores leigos, msicos e outros membros que fazem
parte do ministrio.

*The Company of the Committed (New York: Harper & Row), 1961 [N. do E.].

307
Uma igreja com propsitos

Toda vez que voc eleva os padres para a liderana, acaba elevando
um pouco os padres para todos os membros. Como diz o ditado popular,
quando a mar sobe, os barcos tambm sobem. Concentre-se em elevar
o nvel de compromisso da liderana. Voc descobrir que isso tambm
elevar as expectativas dos outros cristos.
Como fazer que as pessoas se comprometam com o processo de cresci
mento espiritual?
Solicite compromisso dos membros da igreja. Se no o fizer, voc no
obter compromisso nenhum. Se voc no solicitar compromisso, esteja
certo de que outros grupos o faro: clubes, partidos polticos, ministrios
paraeclesisticos. A questo no se os membros da igreja iro se compro
meter ou no, e sim com quem iro assumir compromisso. Se sua igreja no
insiste no compromisso de seus membros, eles concluiro que ela menos
importante que os outros grupos com os quais se relacionam.
Sempre me impressiono com o fato de que muitas organizaes re
querem mais de seus participantes que as igrejas locais. Aqui nos Estados
Unidos, se seu filho participa de um grmio esportivo, ele tem de assumir
uma srie de compromissos como lanches, transporte, equipamento e at
festinhas, quando o time vitorioso. Alm disso, voc deve comparecer aos
jogos. No h nada de voluntrio nessa participao!
Uma das atitudes mais acertadas da igreja em relao ao povo escla
recer quais compromissos devem ser assumidos e quais devem ser deixa
dos. A razo de termos tantos cristos fracos porque esto comprome
tidos com outras causas, esquecendo-se do que realmente importante.
Uma barreira para o crescimento espiritual de muitos cristos no falta
de compromisso, e sim compromisso exagerado com coisas secundrias
ou erradas. As pessoas devem ser ensinadas a assumir compromissos de
maneira sbia.
Mostre-se confiante ao solicitar compromisso. Jesus sempre se expressava
de forma clara e inspirava confiana quando solicitava algum compromisso.
Ele nunca relutou em pedir a algum que
A questo no se os
membros da igreja iro se deixasse tudo e o seguisse. Um fenme
comprometer ou no, e no interessante que, geralmente, quanto
sim com quem iro assumir maior o compromisso solicitado, maior a
compromisso.
resposta obtida.

308
Desenvolvendo membros maduros

O ser humano deseja firmar compromisso com algo que d signifi


cado sua vida. Ele corresponde a responsabilidades significativas e se
sente atrado pelos desafios. Em geral, ningum motivado por apelos
fracos ou por pedidos de ajuda medocres. Jesus sabia disso, pois diz em
Lucas 14.33: Qualquer de vocs que nao renunciar a tudo o que possui
no pode ser meu discpulo. Ele exige compromisso total.
Certo domingo, ao concluir a mensagem, passei um carto especial de
compromisso de vida no qual pedia s pessoas que assumissem um com
promisso total com Jesus Cristo, entregando-lhe tudo: tempo, dinheiro,
ambies, hbitos, relacionamentos, carreira, casa, vigor. A coisa mais im
pressionante para mim no foi receber de volta milhares de cartes, mas
que 177 deles foram assinados por pessoas que nem sequer haviam preen
chido o carto de registro normal embora indicassem que estavam fre-
qentando a igreja h anos! Para eles, no valia a pena preencher o carto
de registro. s vezes, mais fcil solicitar um grande compromisso que um
pequeno.
Alguns pastores evitam solicitar um compromisso mais profundo, te
mendo que isso afaste o povo da igreja. No entanto, ningum se ofende por
ser convidado a assumir um compromisso
srio, se houver um grande propsito por Ningum se ofende por
ser convidado a assumir
trs dele. Vale lembrar que as pessoas so
um compromisso serio,
cativadas pela perspectiva que lhes apre se houver um grande
sentamos, e no pela necessidade. Essa a propsito por trs dele.
razo pela qual muitas campanhas de le
vantamento de fundos no funcionam: so concentradas nas necessidades,
e no na viso da igreja.
Seja especfico quando solicitar um compromisso. Outra chave para obter
compromisso ser especfico. Diga ao povo exatamente o que voc espera
dele. Em nosso trabalho, no dizemos simplesmente: Seja comprometido
com Cristo, mas explicamos em detalhes o que isso significa. Pedimos s
pessoas que se comprometam com Cristo, depois com o batismo, depois
com a membresia, depois com os hbitos de maturidade, depois com o
ministrio e, finalmente, com o plano de Deus para a vida delas. Como j
disse, desenvolvemos quatro pactos ou alianas que explicam exatamente o
que cada um desses compromissos representa.

309
Uma igreja com propsitos

Explique cada um dos benefcios do compromisso. Outra chave para ob


ter compromisso identificar seus benefcios. Deus faz isso constantemen
te nas Escrituras. Muitos dos mandamentos esto vinculados a promessas
maravilhosas. Seremos abenoados sempre que formos obedientes.
Explique todos os benefcios: pessoais, familiares e os relativos ao corpo
de Cristo e sociedade em geral alm dos benefcios eternos envolvidos
no compromisso de crescer espiritualmente. O ser humano tem o desejo
inato de aprender, crescer e melhorar, mas s vezes preciso despertar esse
desejo, relacionando os alvos do aprendizado e os objetivos do crescimento
com seu valor e seus benefcios.
De vez em quando, fico impressionado ao ver como os publicitrios
conseguem passar a idia de que produtos comuns como desodorantes,
detergentes e sabo em p podem dar novo significado e proporcionar ale
gria nossa vida. Eles so mestres na arte da embalagem. E irnico que
a igreja tenha o real segredo do propsito, do significado e da satisfao da
vida e no consiga apresentar isso de forma interessante nem agradvel.
Compare a qualidade da propaganda de sua igreja com a publicidade de
um produto qualquer e ver imediatamente a diferena.
Ao iniciar as aulas dos cursos Comprometidos com a membresia. Compro
metidos com a maturidade^ Comprometidos com o ministrio e Comprometidos
com Misses, declaramos os valores e benefcios aos participantes, dizendo:
Aqui est o que este curso far por voc. Tambm explicamos claramente
os benefcios de se comprometer com cada um dos quatro pactos.
Construindo sobre um compromisso; no para um compromisso. Mes
mo que voc diga ao povo para onde o est conduzindo (desafiando-o com
um grande compromisso), fundamental comear com um compromisso
que ele esteja disposto a assumir, no importando quo fraco parea esse
compromisso.
Desafiamos as pessoas a assumir compromissos e depois crescer neles. E
como decidir ser pai. Poucos pais se sentem prontos para criar os filhos at
ter o primeiro. De alguma forma, depois que a deciso tomada, e nasce o
primeiro beb, o casal comea a amadurecer no papel da paternidade.
Tambm no ruim dividir um grande compromisso em pequenos
passos e conduzir as pessoas gradualmente. Como j vimos, essa a idia

310

liiiniiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiniiiiiiiiiimiimiiiiimiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiMiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiin
Desenvolvendo membros maduros

do processo de desenvolvimento de vida (o campo de beisebol). No es


peramos que as pessoas saltem da condio de novos convertidos para um
nvel de compromisso como o de Billy Graham da noite para o dia. Deixa
mos que aprendam a andar, como os bebs. Usando o campo de beisebol
como ilustrao, no processo de maturidade as pessoas podem ver quanto
j caminharam e quanto ainda tm pela frente.
E importante festejar cada vez que algum se compromete a ir para a
base seguinte. Assumir e manter compromissos sinal de maturidade, e a
pessoa merece ser reconhecida e recompensada por isso. Crie eventos de
celebrao, como rituais de passagem, nos quais o crescimento seja reco
nhecido publicamente. Ao final de cada ano, realizamos uma festa, em que
parabenizamos todos os que assinaram o pacto de maturidade e renovaram
seus compromissos por mais um ano.
Os eventos de celebrao do s pessoas um senso de misso cumpri
da, motivando-as a progredir. Certo dia, um homem comentou comigo:
Freqento a escola bblica dominical h mais de 30 anos. Nunca vou me
formar?. Nos eventos de celebrao, abra espao para testemunhos, onde
os cristos possam contar como a ampliao do compromisso abenoou a
vida deles.
Tenho lido muitos artigos e livros que dizem que a gerao presente no
se compromete com nada. Isso simplesmente no verdade! O que aconte
ce que todos esperam receber algo correspondente ao seu compromisso.
Se so cautelosos em assumir compromissos, porque existem hoje muitas
opes. Mas todos esto buscando desesperadamente algo de valor, em que
possam investir sua vida.

Ajude os cristos a desenvolver hbitos de crescimento espiritual


A maneira mais prtica e eficaz de conduzir os cristos maturidade
estabelecer hbitos que promovam o crescimento espiritual, geralmente
denominados disciplinas espirituais. Usamos o termo hbito porque
menos ameaador para os novos convertidos. Ao mesmo tempo que ensi
namos que ser discpulo requer disciplina, acreditamos que esses hbitos
devem ser desfrutados, e no suportados. No queremos ver nenhum cris-

311
Uma igreja com propsitos

to com medo dos exerccios espirituais, que na verdade iro fortalec-lo e


conduzi-lo maturidade.
Dostoievski disse certa vez: A segunda parte da vida de um homem
movida por hbitos que ele adquiriu na primeira parte. Pascal disse que a
fora da virtude de um homem medida pelas suas aes habituais. O ser
humano desenvolve-se por meio de hbitos. Se voc no desenvolve bons
hbitos, ir desenvolver maus hbitos.
0 ser humano desenvolve- Existem dezenas de bons hbitos que
se por meio de hbitos. Se
precisamos desenvolver para crescer espiri
voc no desenvolve bons
hbitos, ir desenvolvertualmente. Quando planejei o curso
maus hbitos. Comprometidos com a maturidade, passei
muito tempo decidindo quais hbitos
fundamentais deveram ser aprendidos primeiramente, para que houvesse
crescimento.
Quais os pr-requisitos mnimos? Quais os principais hbitos, que fazem
nascer todos os outros? Enquanto estudava, sempre retornava aos hbitos
que influenciam nosso tempo, nosso dinheiro e nossos relacionamentos.
Se Cristo for o Senhor dessas trs reas de nossa vida, ento ele realmente
estar no controle.
O curso Comprometidos com a maturidade concentra-se em estabelecer
quatro hbitos bsicos de disciplina: leitura da Palavra de Deus, orao,
dzimo e comunho. So hbitos baseados em declaraes feitas por Je
sus, que definem o discipulado. O discpulo segue a Palavra de Deus (Jo
8.31,32), ora e d fruto (Jo 15.7,8), no escravo de seus bens (Lc 14.33)
e expressa amor pelos outros cristos (Jo 13.34,35).
Depois de ensinar o que, o porqu, o quando e o como des
ses quatro itens, o curso aborda os passos prticos para comear e manter
outros hbitos. Em Neemias 9.38, lemos que todos os judeus fizeram um
pacto espiritual por escrito, que seus lderes assinaram como testemunhas.
Concludo o curso Comprometidos com a maturidade, todos assinam
um pacto de maturidade. Os cartes de compromisso assinados so cole
tados, e eu assino como testemunha. Cada carto plastificado e devolvido
para que os cristos o carreguem na carteira. Todos os anos, renovamos os
compromissos e emitimos novos cartes. Descobrimos que o compromisso

312

............................................................................................................................... ..... .
Desenvolvendo membros maduros

anual ajuda os desencorajados e os que deixaram de lado seus hbitos a


comear tudo de novo.
Os que concluem essa classe j so cristos maduros? E claro que no!
O propsito fazer que iniciem a jornada. Eles saem dali comprometidos
com o processo e os hbitos necessrios ao crescimento. Ainda que tenham
dificuldades no caminho, as mudanas aps essa etapa so permanentes. E
sempre emocionante v-los comprometer seu tempo, dinheiro e relaciona
mentos com Cristo. Percebemos no rosto deles a esperana e a expectativa
de que iro crescer. E crescem mesmo!

Construa um plano equilibrado de discipulado


J mencionei os cinco instrumentos para medir o crescimento espiri
tual: conhecimento, perspectiva, convices, habilidades e carter. Esses
nveis de aprendizado so os blocos que constroem a maturidade.
Na Saddleback, nosso programa de educao crist construdo em
torno desses cinco nveis de aprendizado. No existe espao para falar de
todos os treinamentos oferecidos pelo nosso Instituto de Desenvolvimento
de Vida, mas quero explicar o programa-chave que implementamos para
facilitar cada nvel de aprendizado.
Conhecimento da Palavra. Para comear a construir um currculo de
j crescimento espiritual, voc precisa fazer duas perguntas: O que eles j
sabem?; O que mais precisam saber?. Os novos membros de uma igreja
que aumenta de tamanho principalmente por crescimento biolgico (con
verso dos filhos dos membros) e por transferncia com certeza j atingi
ram um nvel razovel de conhecimento bblico. Mas esse no o caso de
uma igreja planejada para alcanar os no-cristos. Voc no pode presu
mir que seus novos membros saibam alguma coisa de Bblia, por isso deve
comear do zero.
Recentemente, batizamos 63 novos convertidos, incluindo ex-budistas,
ex-mrmons, judeus e uma ex-freira. Adicione a isso ex-adeptos da Nova
Era e outros pagos, e voc tem uma grande mistura a ser trabalhada. O
analfabetismo bblico quase universal entre os no-cristos. Eles sequer
conhecem as histrias e personalidades proeminentes da Bblia.

313
Uma igreja com propsitos

Tom Hoiladay, nosso pastor que lidera a equipe de maturidade, contou-


me certa vez a conversa que tivera com um novo convertido que passava
por tribulaes. Hoiladay abriu a Bblia no captulo 1 de Tiago e explicou-
lhe o propsito das tribulaes. O homem pareceu satisfeito. Ao sair da
sala, declarou; Pensei que minhas aflies fossem resultado de pecados
que cometi numa vida anterior. Hoiladay percebeu que o homem ne
cessitava de mais que uma explicao sobre as aflies da vida: precisava
entender a viso da Bblia sobre a vida.
A igreja precisa oferecer regularmente estudos bblicos para os novos
convertidos, apresentando-lhes o Antigo e o Novo Testamentos. Certa vez,
utilizamos 27 noites de quarta-feira para cobrir cada um dos 27 livros do
Novo Testamento. H muitos livros disponveis para esse tipo de estudo.
O maior programa da Saddleback para desenvolver o conhecimento da
Palavra um curso com durao de nove meses, elaborado e ministrado^
por nossos professores leigos. O curso baseia-se nos mtodos que descrevo
em meu livro Dynamic Bible Study Methods [Mtodos de estudo bblico
dinmico]. Cada seo inclui dever de casa, lies e diviso em pequenos
grupos para a discusso do dever de casa. O curso comea em setembro de
cada ano e termina em junho.
Ainda que todos os livros da Bblia sejam importantes, na Saddleback
ministramos em primeiro lugar os cinco principais, que so: Gnesis, Joo,
Romanos, Efsios e Tiago.
Perspectiva. Significa a compreenso de algo que voc v de maneira
ampliada. E a habilidade de perceber como as coisas esto interligadas
e depois julgar comparativamente sua importncia. No sentido espi
ritual, significa ver a vida do ponto de vista de Deus. Na Bblia, as
palavras entender., sabedoria e discernimento tm relao direta com a
perspectiva. Os antnimos de perspectiva so; dureza de corao, ceguei
ra'^ mediocridade.
Em Salmos 103.7, lemos: Ele manifestou os seus caminhos a Moiss,
os seus feitos aos israelitas. O povo de Israel viu o que Deus fez. Moiss,
porm, entendeu por que Deus fez. Essa a diferena entre conhecimento
e perspectiva. Conhecimento aprender o que Deus disse e fez. Perspectiva
saber por que Deus disse e fez. A perspectiva responde aos porqus da
vida.

314
A Bblia ensina que os no-cristos no possuem perspectiva espiritual
e que a falta de perspectiva evidncia de imaturidade. A reclamao cons
tante de Deus contra a nao de Israel era que lhe faltava perspectiva, e
os profetas repreenderam o povo por essa
fraqueza. No entanto, ter perspectiva si A perspectiva responde ao
nal de maturidade espiritual. Em Hebreus porqus da vida.

5.14, lemos: O alimento slido para os


adultos, os quais, pelo exerccio constante, tornaram-se aptos para discernir
tanto 0 bem quanto o maF. H muitas vantagens em aprender a ver tudo
pela perspectiva de Deus. Mencionarei apenas quatro delas.

315
Uma igreja com propsitos

1. A perspectiva faz que amemos a Deus ainda mais. Quanto melhor


entendemos a natureza e os caminhos de Deus, mais o amamos. Paulo
orou: Oro para que [...] vocs possam, juntamente com todos os santos,
compreender a largura, o comprimento, a altura e a profundidade... (Ef
3.17,18).
2. A perspectiva ajuda-nos a resistir as tentaes. Quando olhamos para
uma situao do ponto de vista de Deus, reconhecemos que as conseqn-
cias do pecado a longo prazo so maiores que qualquer prazer que ele possa
nos proporcionar. Sem perspectiva, seguimos nossas inclinaes naturais.
H caminho que parece certo ao homem, mas no final conduz morte
(Pv 14.12).
3. A perspectiva ajuda-nos a suportar as tribulaes. Quando temos a
perspectiva de Deus, reconhecemos que Deus age em todas as coisas para
o bem daqueles que o amam, dos que foram chamados de acordo com o
seu propsito (Rm 8.28) e que a prova da sua f produz perseverana
(Tg 1.3). A perspectiva foi uma das razes pelas quais Jesus conseguiu
suportar a cruz (Hb 12.2). Ele olhou para alm da dor, para a alegria que
estava mais adiante.
4. A perspectiva protege-nos do erro. Se houve um tempo em que os
cristos precisavam ser fundamentados na verdade, certamente esse tempo
hoje. Vivemos numa sociedade que rejeita a verdade absoluta e atribui o
mesmo valor a qualquer opinio. O pluralismo criou uma cultura muito
confusa. O problema no que nossa cultura no cr em nada, e sim que
ela cr em tudo. Nosso maior inimigo o sincretismo, e no o ceticismo.
Hoje, precisamos desesperadamente de pastores e professores que ensi
nem claramente a perspectiva de Deus sobre trabalho, dinheiro, prazer, so
frimento, bem e mal, relacionamentos e outras questes cruciais da vida. Pre
cisamos de perspectiva, para que no sejamos mais como crianas, levados
de um lado para outro pelas ondas, nem jogados para c e para l por todo
vento de doutrina e pela astcia e esperteza de homens que induzem ao erro
(Ef 4.14). A perspectiva produz estabilidade na vida do ser humano.

316
Desenvolvendo membros maduros

O programa da Saddleback para ensinar perspectiva denominado


Fundamentos."^ E essencialmente um curso de teologia sistemtica elabora
do por minha mulher, Kay, e por Tom Holladay. Ele abrange 12 doutrinas
crists essenciais e ministrado por Kay e pelos professores leigos de nossa
igreja duas vezes por semana, durante 27 semanas. O formato uma com
binao de lies e discusses em grupo.
Convices. Os dicionrios normalmente definem a palavra convico
como uma crena firme e forte, porm mais que isso. Suas convices
incluem seus valores, compromissos e motivaes. Gosto da definio que
uma vez ouvi de Howard Hendricks: Crena algo que voc defende.
Convico algo pelo qual voc entrega sua vida. Saber o que fazer (co
nhecimento) , por que fazer (perspectiva) e como fazer (habilidades) no tem
valor nenhum se no existe uma convico para motivar tudo isso!
Ao se tornar um cristo, voc geralmente faz as coisas simplesmente
porque pessoas ao seu redor lhe sugerem ou porque voc as imita. Quan
do voc ora, l a Bblia ou freqenta os
cultos est apenas seguindo o exemplo de Saber o que fazer
outros. Isso no problema para o novo (conhecimento), por que
convertido, pois as crianas pequenas fazer (perspectiva) e como
fazer (habilidades) no tem
aprendem da mesma maneira. Quando valor nenhum se no existe
voc cresce, porm, torna-se necessrio uma convico para motivar
entender os motivos de seus atos. Esses tudo isso!
motivos so as convices. As convices
bblicas so essenciais maturidade espiritual.
Uma das canes mais tocadas na dcada de 1980 foi Karma Chameleon,
de Boy George. Uma frase dizia tudo: Em a man without conviction
[Sou um homem sem convico]. Infelizmente, existem muitas pessoas
desnorteadas quanto aos seus valores, prioridades e compromissos. James
Gordon disse: Um homem sem convico fraco como a porta segura
apenas pelo ferrolho.
A pessoa sem convico est merc das circunstncias. Se voc mesmo
no determinar o que importante para sua vida e como vai viver, outras

^Disponvel em portugus pelo Ministrio Propsitos, no site <www.propositos.com.br>


[N. do E.].

317
Uma igreja com propsitos

pessoas iro faz-lo. Pessoas sem convico costumam seguir a multido


sem pensar. Acredito que Paulo est falando de convico em Romanos
12.2: No se amoldem ao padro deste mundo, mas transformem-se pela
renovao da sua mente, para que sejam capazes de experimentar e com
provar a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus.
A igreja precisa ensinar convices bblicas para fazer frente aos valores
seculares, aos quais os cristos so expostos constantemente. Um velho
ditado americano diz: Se voc no se levanta para o que cr, acaba caindo
toda hora. O mais irnico que as pessoas geralmente possuem convic
es fortes sobre questes menores (esportes, moda etc.), enquanto tm
convices fracas sobre questes importantes (certo e errado etc.).
A convico ajuda-nos a ser diligentes no processo de crescimento
espiritual. O crescimento requer tem
Sem convico sobre po e esforo. Sem convico sobre a\^
crescimento, as pessoas
se desanimam e acabam necessidade de crescimento, as pessoas
deixando tudo de lado. desanimam e acabam deixando tudo de
lado. Ningum permanece em uma mis
so difcil, a no ser que esteja convencido de que existe uma boa razo
para faz-lo. A igreja pode ensinar as pessoas a orar, a estudar a Bblia e
a dar testemunho de Jesus. Se no lhes transmitir as convices corres-
pondentes, porm, ningum ir aprender nada. |
As pessoas que causaram maior impacto neste mundo, para o bem ou |
para o mal, no foram necessariamente as mais inteligentes, as mais ricas |
ou as mais cultas. Foram pessoas com as convices mais fortes e mais pro
fundas. Marx, Gandhi, Buda, Colombo e Lutero so alguns exemplos de
pessoas que mudaram o mundo por meio de suas convices.
Em 1943, 100 mil jovens com camisetas marrons encheram o Estdio
Olmpico de Munique, na Alemanha, o maior do mundo na poca. Os
corpos unidos formaram um painel em homenagem a um fantico que
estava de p atrs de um pdio. A mensagem era: Hitler, somos seus.
O compromisso deles permitiu que os nazistas conquistassem a Europa.
Anos depois, um grupo de jovens estudantes chineses comprometeu-se
a memorizar e viver a filosofia de um livro que quase ningum lia: The
Sayings of Chairman Mao [Citaes do lder Mao]. O resultado foi a

318
Desenvolvendo membros maduros

Revoluo Cultural, que ainda hoje mantm mais de 1 bilho de pessoas


sob a escravido do comunismo. Esse o poder da convico.
A vida de Jesus foi dominada pela convico de que fora enviado para
fazer a vontade do Pai. Essa convico produziu uma conscincia profunda
do propsito de sua vida e fez o Senhor no se distrair com outros assun
tos. Para desenvolver um nvel de convico semelhante ao de Jesus, estude
todas as vezes que Jesus usou a frase: Eu tenho.... Quando as pessoas
desenvolvem convices semelhantes s de Cristo, desenvolvem tambm
um propsito de vida.

Fundamentos

Doutrina Perspectiva principal


Deus Deus maior e melhor do que eu posso
imaginar.
Jesus Jesus Deus revelado a ns.
Esprito Santo Deus dentro e por meio de mim agora.
Revelao A Bblia o guia inerrante de Deus para
minha vida.
Criao Nada acontece por si s.
Salvao Graa a nica forma de se relacionar com
Deus.
Santificao A vontade de Deus para que cresamos
\ semelhantes a Cristo.
Bem e mal Deus permite o mal para nos dar uma opo
de escolha. Deus pode extrair coisas boas de
acontecimentos ruins.
Aps a vida A morte no o fim, mas o comeo. 0 cu e
o inferno so lugares reais.
A Igreja A nica "superpotncia mundial" a Igreja.
Ela durar para sempre.
Orao A orao pode fazer qualquer coisa que Deus
pode fazer.
Segunda vinda Jesus est voltando para julgar o mundo e
reunir os filhos de Deus.

A convico exerce grande fascnio sobre as pessoas, o que explica a


popularidade de muitas seitas. Por mais erradas e ilgicas que sejam suas
doutrinas, elas so aceitas com forte convico. Igrejas sem convices cla-

319
Uma igreja com propsitos

ras e fortes jamais atrairo o nvel de compromisso que Cristo merece.


Precisamos manter acesa a chama da convico de que o Reino de Deus a
maior causa do mundo. Vance Havner costumava dizer: Jesus requer uma
lealdade maior que a exigida por qualquer ditador. A diferena que Jesus
tem o direito de exigi-la.
Na Saddleback, ensinamos as convices bblicas em todos os progra
mas, cursos, seminrios e mensagens, mas elas tambm so percebidas no
dia-a-dia e se espalham melhor por meio de relacionamentos. A convico
contagiosa: pessoas de um mesmo grupo a transmitem umas s outras.
Esse um dos motivos por que enfatizamos os pequenos grupos como
parte de nosso processo de desenvolvimento de vida. A associao com
pessoas de convices fortes freqentemente produz influ^cia maior que
a dos sermes.
Habilidades. Habilidade a capacidade de fazer alguma coisa com fa
cilidade e preciso. Voc no desenvolve uma habilidade por ouvir uma
lio, mas pela prtica e pela experincia. Na vida crist, voc precisa de
senvolver determinadas habilidades para amadurecer: habilidade no estudo
bblico, habilidades ministeriais, habilidade no testemunho, habilidade na
administrao do tempo e muitas outras.
As habilidades so o passo-a-passo do crescimento espiritual. O co
nhecimento e a perspectiva dizem respeito ao saber. A convico e o car
ter dizem respeito ao ser. As habilidades
As habilidades so o "passo- esto relacionadas 2.0 fazer. Devemos ser
a-passo" do crescimento
espiritual. no apenas ouvintes (Tg 1.22). Nossas
aes provam que somos parte da famlia
de Deus. Jesus disse: Minha me e meus irmos so aqueles que ouvem a
palavra de Deus e a praticam (Lc 8.21).
Muitos cristos hoje so frustrados porque sabem 0 que fazer, mas nun
ca ningum lhes ensinou como fazer. Eles j ouviram vrias mensagens so
bre a importncia de estudar a Bblia, mas ningum mostra como faz-lo.
Sentem-se culpados por no ter uma vida de orao, mas ningum reserva
tempo para lhes explicar como fazer uma lista de orao, como louvar o
carter de Deus usando seus nomes ou como interceder pelos outros. A
exortao sem explicao leva frustrao. Quando exortamos as pessoas a
fazer algo, temos tambm a responsabilidade de explicar como faz-lo.

320

Tm
Desenvolvendo membros maduros

Se voc quer que sua igreja produza cristos eficientes, ensine-lhes as


habilidades necessrias para a vida e para o ministrio cristo. A habilida
de o segredo da eficincia. Lembre-se do versculo que compartilhei no
captulo 2. Se o machado est cego e sua lmina no foi afiada, preciso
golpear com mais fora; agir com sabedoria assegura o sucesso^ (Ec 10.10).
O programa da Saddleback para o desenvolvimento de habilidades
chamado Seminrio de habilidades de vida. Dura de quatro a oito horas
e normalmente ensinado no mesmo dia. Descobrimos que as pessoas
acham mais fcil passar um perodo longo num nico dia que assistir a seis
palestras de uma hora durante seis semanas. As vezes, porm, esticamos o
seminrio por algumas semanas, pois muito material para ser estudado
em apenas um dia.
Cada seminrio concentra-se em uma habilidade especfica: como estu
dar a Bblia, como orar com mais eficincia, como resistir tentao, como
administrar o tempo para servir no ministrio e como se relacionar com
outras pessoas. Identificamos nove habilidades bsicas, necessrias a todos
os cristos, e oferecemos seminrios em outras reas quando percebemos
que existe uma necessidade particular em nossa igreja.
Carter. Um carter semelhante ao de Cristo o alvo maior de toda
a educao crist. Acomodar-se a qualquer outra coisa no entender o
significado do crescimento cristo. Nosso alvo que todos alcancemos a
unidade da f e do conhecimento do Filho de Deus, e cheguemos matu
ridade, atingindo a medida da plenitude de Cristo (Ef 4.13).
Desenvolver o carter de Cristo a misso mais importante da vida,
pois a nica coisa que levaremos para a eternidade. Jesus deixou isso bem
claro no Sermo do Monte, ao dizer que as recompensas no cu sero pro
porcionais ao carter que demonstrarmos aqui.
Isso significa que o objetivo de nos
O carter nunca
so ensinamento deve ser mudar vidas,
construdo em uma
no somente compartilhar informaes. sala de aula, e sim nas
Paulo disse a Timteo que o propsito circunstncias da vida.
de seu ensinamento era desenvolver o
carter daqueles a quem ensinava: O objetivo desta instruo o amor
que procede de um corao puro, de uma boa conscincia e de uma f
sincera (ITm 1.5).

321
Uma igreja com propsitos

O carter nunca construdo em uma sala de aula, e sim nas circuns


tncias da vida. A sala de aula simplesmente o local para se identificar as
qualidades do carter e aprender como ele pode ser desenvolvido. Se enten
dermos que Deus utiliza as circunstncias para nos desenvolver o carter,
reagiremos corretamente quando ele nos puser em situaes construtivas.
O desenvolvimento do carter sempre envolve uma escolha. Quando faze
mos a escolha certa, nosso carter aprimorado e se torna mais semelhante
ao de Cristo.
Toda vez que reagimos a uma situao maneira de Deus, e no de
acordo com nossa inclinao natural, estamos desenvolvendo nosso car
ter. Escrevi um livro sobre o fruto do Esprito, intitulado Poder para mudar
sua vida^ que explica esse conceito mais profundamente.
Para ter uma idia de um carter semelhante ao de Cristo, um bom lugar
para comear a lista de nove qualidades que Paulo enumera em Glatas
5.22,23: O fruto do Esprito amor, alegria, paz, pacincia, amabilidade,
bondade, fidelidade, mansido e domnio prprio. O fruto do Esprito
um retrato perfeito de Cristo. Ele personificava essas nove qualidades. Se
voc quer um carter semelhante ao dele, deve tambm apresentar essas
qualidades em sua vida.
Como Deus produz o fruto do Esprito em nossa vida? Fazendo-nos
passar por circunstncias adversas, obrigando-nos a tomar uma deciso.
Deus nos ensina como realmente amar, pondo ao nosso redor pessoas no
amveis (no necessrio ter carter para amar os que nos amam), e como
ser feliz nas horas de tristeza (a felicidade est no interior). A alegria depen
de do que est acontecendo, mas a felicidade independe das circunstncias.
Ele desenvolve paz em ns, situando-nos no meio do caos, para que pos
samos aprender a confiar nele (no preciso ter carter para estar em paz
quando tudo est bem).
Deus est muito mais preocupado com nosso carter que com o nosso
conforto. Seu plano nos aperfeioar, e no nos mimar. Por essa razo,
ele permite todos os tipos de circunstncias que aprimorem nosso carter:
conflitos, desapontamentos, dificuldades, tentaes, escassez e demora.

Vida, 2001 [N. do E.

322
Desenvolvendo membros maduros

Uma das maiores responsabilidades do programa de educao de sua igreja


preparar os membros com conhecimento, perspectiva, convices e habi
lidades necessrias para suportar tais situaes. Se voc fizer isso, o carter
deles ser aperfeioado.
H um sculo, Samuel Smiles fez a seguinte observao:

Plante um pensamento e colher um ato;


Plante um ato e colher um hbito;
Plante um hbito e colher um carter;
Plante um carter e colher um destino.

Existe uma ordem lgica na edificao do cristo maduro. Voc deve co


mear com o alicerce do conhecimento. Como o conhecimento espiritual
baseado na Palavra de Deus, o primeiro nvel de aprendizado o conheci
mento bblico. As perspectivas e convices devem ser baseadas na Bblia.
Sobre o conhecimento da Palavra, adicione a perspectiva. Quanto me
lhor voc conhece a Palavra de Deus, mais capacidade ter de ver a vida do
ponto de vista divino. A convico cresce naturalmente da perspectiva.
Depois de passar a enxergar as coisas
Cinco nveis de
da perspectiva divina, voc comea a de aprendizado
senvolver convices bblicas. A compre (medidas de maturidade)
enso do propsito e do plano de Deus Conhecimento
muda suas motivaes. Perspectiva
As convices lhe do a motivao para Convico
cultivar hbitos espirituais. Ao final, por Habilidade
Carter
meio da repetio, esses hbitos se trans
formam em habilidades.
Quando voc junta conhecimento da Palavra, perspectiva, convico e
habilidades correspondentes, o resultado o carter! Primeiro voc sabe, de
pois entende, em seguida cr de todo o corao e, finalmente, faz.
Estas so as cinco perguntas que voc deve fazer sobre seu programa de
educao crist;

Os membros esto aprendendo o contedo e o significado da Bblia?


Esto vendo a si mesmos da perspectiva de Deus?

323
Uma igreja com propsitos

Esto tendo seus valores alinhados com os valores divinos?


Esto se tornando mais habilidosos para servir a Deus?
Esto se tornando como Cristo?

Esses so os objetivos pelos quais trabalhamos continuamente. Paulo


diz, em Colossenses 1.28: Ns o proclamamos, advertindo e ensinando a
cada um com toda a sabedoria, para que apresentemos todo homem per
feito em Cristo.
Nossa viso para a maturidade espiritual dar glrias a Deus, formando o
maior nmero possvel de discpulos semelhantes a Cristo, antes de sua volta.

324

iimiifriinT
19
Transformando membros
em ministros
Somos criao de Deus realizada em Cristo
Jesus para fazermos boas obras, as quais Deus
preparou antes para ns as praticarmos.
Efsios 2.10

.. com 0 fim de preparar os santos para a obra do ministrio,


para que o corpo de Cristo seja edificado...
Efsios 4.12

Certa vez, Napoleo apontou para um mapa da China e disse: Ali re


pousa um gigante adormecido. Se um dia acordar, nada poder det-lo.
Acredito que cada igreja um gigante adormecido. A cada domingo, os
bancos da igreja esto cheios de cristos que no esto fazendo nada com
sua f, a no ser mant-la.
A designao de membro ativo na maioria das igrejas indica aqueles
que a freqentam regularmente e contribuem com ofertas e dzimos. Nada
mais se espera dele. Deus, porm, tem expectativas muito mais abrangen
tes para os cristos. Ele espera que cada um use seus dons e talentos no mi
nistrio. Se conseguirmos despertar e utilizar a massa de talentos, recursos,
criatividade e vigor adormecida em cada igreja, o cristianismo explodir
em um crescimento sem precedentes.
A maior necessidade das igrejas evanglicas que os membros se tor
nem ministros. Uma pesquisa do Gallup descobriu que somente 10% dos
membros das igrejas americanas so ativos em algum tipo de ministrio
e que 50% de todos os membros no tm interesse em assumir nenhum
tipo de atividade. Pense sobre isso! No importa quanto a igreja promova

325
Uma igreja com propsitos

Oenvolvimento de lderes, pelo menos metade dos membros continuam


meros expectadores.
A boa notcia que a pesquisa do Gallup descobriu que 40% dos mem
bros demonstram interesse em se envolver em algum ministrio, mas nun
ca foram convocados ou simplesmente no sabem como faz-lo. Esse gru
po uma mina de ouro inexplorada! Se voc puder mobilizar esses 40%
e adicionar os 10% que j esto servindo, sua igreja poder ter 50% de
membros envolvidos em algum tipo de atividade! Voc no ficaria feliz se
metade de sua igreja fosse formada de lderes? Muitos pastores iriam pensar
que haviam morrido e ido para o cu se isso acontecesse.
Mesmo que as grandes igrejas tenham muitas vantagens sobre as peque
nas, uma coisa que realmente no gosto nas grandes que fcil para um
talento se esconder na multido. A no ser que tomem a iniciativa de re
velar seus dons e especialidades, membros talentosos podem ficar sentados
no meio da multido semana aps semana sem que voc sequer tenha idia
do que so capazes de fazer. Isso me preocupa e perturba, pois um talento
que fica na prateleira apodrece se no for usado. E como um msculo: se
no for utilizado, acabar se atrofiando.
Certa vez, conversava com algumas pessoas no ptio da igreja depois
do culto e mencionei que estava precisando de algum para criar um vdeo
para um evento. Uma delas disse: Por que voc no pede a ela?. E apon
tou uma mulher a poucos metros de distncia. Fui at a mulher, perguntei
seu nome e o que fazia. Ela disse: Sou diretora de produo da Disney.
Ela estava fteqentando a igreja havia um ano!
Em outra ocasio, mencionei que precisava de uma florista para deco
rar nossa tenda para o Dia das Mes. Algum me indicou um homem na
multido e disse: Ele quem desenha os carros alegricos que ganham
os prmios na Parada das Rosas. Fico assustado ao saber que um talento
como esse pode ficar sem uso por causa de minha ignorncia.
Sua igreja nunca ser mais forte que seu ncleo de lderes, que executa
as vrias atividades da igreja. Toda congregao precisa de um sistema bem
planejado para descobrir, mobilizar e apoiar os talentos de seus membros.
Voc deve desenvolver um processo para levar os cristos a um compromis
so mais profundo e ao servio do Reino. Esse processo levar seus membros
do crculo dos comprometidos para dentro do ncleo de lderes. Em nosso

326

ffri
riinMimmimiiiiiiiiiiimr ............................................. ................................................... ...........
Transformando membros em ministros

diagrama do processo de desenvolvimento de vida, chamamos isso de le


var as pessoas terceira base.
A maioria das igrejas evanglicas acredita no conceito de que cada
membro um ministro. Muitas at do grande nfase questo em sua
pregao e ensino. Ainda assim, a maioria dos membros no faz nada alm
de freqentar as reunies e contribuir. O que necessrio para transformar
ouvintes em um exrcito? Como voc transforma espectadores em partici
pantes? Neste captulo, explico o sistema que desenvolvemos para equipar,
fortalecer e preparar nossos membros para o ministrio.

Ensine a base bblica cada cristo um ministro


Tenho tentado enfatizar, neste livro, a importncia de estabelecer fun
damento bblico em cada coisa que voc faz. As pessoas precisam saber o
porqu antes de voc ensin-las como. Invista tempo ensinando aos
cristos as bases bblicas para o ministrio leigo. Ensine isso em classes,
por meio de cursos, sermes, seminrios, estudo bblico nos lares ou outro
meio eficaz. Voc nunca deve deixar de ensinar o importante fato de que
cada membro tem um ministrio.
Resumimos tudo que pensamos sobre ministrio em uma Declarao
de misso ministerial. Com base em Romanos 12.18, acreditamos que a
igreja construda sobre os quatro pilares do ministrio leigo. Ensinamos
as verdades sobre esses quatro pilares, para que fiquem profundamente
arraigadas no corao de nossos membros.

Pilar rf 1 - Cada cristo um ministro


Nem todos os cristos so pastores, mas todos so chamados ao minist
rio. Deus chama todos para ministrar ao mundo e igreja. O servio igre
ja no opcional. No exrcito de Deus, o alistamento no voluntrio.
Ser cristo ser como Jesus. Ele disse: Nem mesmo o Filho do homem
veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por mui
tos (Mc 10.45). Servir e dar so caractersticas do estilo de vida semelhan
te ao de Cristo.
Em nossa igreja, ensinamos que cada cristo criado para o ministrio
(Ef 2.10), salvo para o ministrio (2Tm 1.9), chamado para o ministrio

327
Uma igreja com propsitos

(IPe 4.10), autorizado para o ministrio (Mt 28.18-20), designado para c


ministrio (Mt 20.26-2^), preparado para o ministrio (Ef 4.11,12), ne
cessrio ao ministrio (ICo 12.27), responsvel pelo ministrio e que ser
recompensado por seu ministrio (Cl 3.23,24).

Pilar n2 Todo ministrio importante


No existem pessoas pequenas no corpo de Cristo, assim como no h
ministrios insignificantes. Todo ministrio importante.

Deus disps cada um dos membros no corpo, segundo a sua vontade.


Se todos fossem um s membro, onde estaria o corpo? Assim, h muitos
membros, mas um s corpo. O olho no pode dizer mo: No preciso
de voc! Nem a cabea pode dizer aos ps: No preciso de vocs! Ao
contrrio, os membros do corpo que parecem mais fracos so indispens
veis (ICo 12.18-22).

Alguns ministrios so visveis, outros ficam atrs dos bastidores, mas


todos so igualmente valiosos. Em nossas reunies mensais de treinamento
de ministrios (SAIT), enfatizamos e reconhecemos igualmente todos os
ministrios.
Os ministrios pequenos geralmente fazem grande diferena. A luz
mais importante em minha casa no a do lustre grande e caro da sala de
jantar, e sim a da pequena lmpada do corredor que nos ajuda a caminhar
por ele noite. E pequena, porm mais til que o lustre, que quase no
usamos (Kay sempre diz que minha \\il favorita a que acende quando
abro a porta da geladeira).

Pilar n- 3 Dependemos uns dos outros


No somente cada ministrio importante: cada ministro est tambm
interligado aos demais. Nenhum ministrio independente. Uma vez que
nenhum ministrio por si s pode realizar tudo que a igreja chamada a
fazer, devemos depender uns dos outros e nos unir uns aos outros. E como
um quebra-cabea, sendo cada pea necessria para completar o quadro. A
primeira coisa que voc nota a pea que est faltando.

328

................................................................................................................ ............................................... .
Transformando membros em ministros

Quando uma parte do corpo no funciona bem, as outras partes tam


bm no funcionam. Um componente que falta igreja contempornea
a compreenso da interdependncia. Devemos trabalhar juntos. A preocu
pao de nossa cultura com o individualismo e a independncia deve ser
substituda pelos conceitos bblicos de interdependncia e cooperao.

Pilar n- 4 O ministrio uma expresso da minha FORMA


Esse um distintivo da filosofia ministerial da Saddleback. Desenvolvi,
h algum tempo, cinco elementos formao espiritual, opes do co
rao, recursos pessoais, modo de ser e reas de experincias os quais
determinam em qual ministrio cada pessoa deve se envolver.
Quando Deus criou os animais, deu a cada um deles uma especialidade.
Alguns animais correm, outros saltam, alguns nadam, outros escavam e
alguns voam. Cada um tem um papel especfico a desempenhar, segundo
a maneira pela qual foram moldados por Deus. O mesmo verdade em
relao aos seres humanos. Cada um de ns foi exclusivamente projetado
ou moldado por Deus para realizar determinadas tarefas.
A mordomia sbia de sua vida comea pela percepo da sua FORMA.
Voc singular, maravilhosamente complexo, composto de muitos fatores
diferentes. Deus o formou de acordo com o que ele quer que voc faa. O
seu ministrio determinado pelo seu modo de ser.
Se voc no tem a percepo desses cinco elementos, acaba fazendo coi
sas que Deus nunca quis nem planejou para voc. Quando seus dons no
combinam com o papel que voc desempenha na vida, isso o faz sentir-se
como um quadrado tentando se encaixar num crculo. Isso frustrante
tanto para voc quanto para os outros. No somente os resultados so limi
tados, mas tambm uma grande perda de talento, tempo e fora.
Deus coerente no plano que traou para nossa vida. Ele no nos daria
habilidades inatas, temperamentos, talentos, dons espirituais e experin
cias de vida para no serem usados! A percepo desses fatores nos far
descobrir a vontade dele para nossa vida a forma nica pela qual ele
pretende que o sirvamos.
Deus o moldou para o ministrio desde que voc nasceu. Ou melhor,
ele comeou a form-lo antes de voc nascer:

329
Uma igreja com propsitos

Tu criaste o ntimo do meu ser e me teceste no ventre de minha me.


Eu te louvo porque me fizeste de modo especial e admirvel. Tuas obras
so maravilhosas! Digo isso com convico. Meus ossos no estavam es
condidos de ti quando em secreto fui formado e entretecido como nas
profundezas da terra. Os teus olhos viram o meu embrio; todos os dias
determinados para mim foram escritos no teu livro antes de qualquer deles
existir (SI 139.13-16).

Formao espiritual. A Bblia ensina claramente que Deus d a cada


cristo alguns dons espirituais para serem usados no ministrio (v. iCo 12;
Rm 8; Ef 4). So, contudo, apenas parte do todo. Geralmente, os dons
espirituais sao superenfatizados em detrimento de outros talentos igualmente
importantes. As habilidades naturais com as quais j nascemos tambm vm
de Deus, bem como nossas experincias. Os dons espirituais revelam uma
parte da vontade divina para nosso ministrio, mas isso no tudo.
A maioria das igrejas diz: Descubra seu dom espiritual e ento saber
que tipo de ministrio deve possuir. Isso um atraso. Creio de um jeito
oposto: experimente trabalhar em diferentes ministrios e, ento, desco
brir seus dons! At que comece realmente a se envolver no servio, no
saber em que voc bom. Mesmo lendo todos os livros j publicados,
voc ainda pode ficar confuso sobre seus dons.
No acredito muito na eficcia das listas de dons espirituais ou em
outros testes disponveis para a descoberta dos dons. Para comear, listas
e testes requerem uma padronizao, o que nega a forma nica de Deus
agir em cada vida. Os que tm o dom do evangelismo em sua igreja podem
express-lo de forma bem diferente da que manifestada na vida de Billy
Graham. Tampouco existem definies para a maioria dos dons espirituais
citados no Novo Testamento, portanto as definies atuais so arbitrrias,
altamente especulativas e, em geral, representam preferncias denomina-
cionais.
Outro problema que, quanto mais maduro o cristo se torna, mais
capaz de manifestar caractersticas semelhantes a dons. Ele pode demons
trar um corao de servo, mas isso pode no ser um dom, e sim a manifes
tao de sua maturidade espiritual.

330

............................................................................................................................................................. ....
Transformando membros em ministros

Quando eu era adolescente, fiz um teste de dom espiritual e descobri


que o nico que tinha era o dom do martrio! Pensei: Que bom! Esse
um dom que s precisarei usar uma vez!. Poderia ter feito centenas de
testes sobre dons sem nunca ter descoberto que meu dom era a pregao e
o ensino. Isso nunca me passaria pela cabea, porque nunca fizera isso. S
depois que comecei a aceitar convites para pregar e vi os resultados, recebi
confirmao de outros irmos e reconheci: Deus me dotou para isso.
Opes do corao. A Bblia usa o termo corao para representar o centro
de suas motivaes, desejos, interesses e inclinaes. Seu corao determina o
modo de voc se expressar (Mt 12.34), sentir (SI 37.4) e agir (Pv 4.23).
Cada corao bate de maneira nica. A batida do corao de cada pes
soa segue um padro ligeiramente diferente. Da mesma forma. Deus deu a
cada um de ns uma batida de corao nica, que acelera quando depa
ramos com atividades, assuntos ou circunstncias que nos interessam. Ins-
tintivamente, nutrimos sentimentos mais profundos sobre determinadas
coisas. Outra palavra para corao paixo. H determinados assuntos
que nos despertam paixo, enquanto outros nos so indiferentes. Essa
uma expresso de seu corao.
A motivao dada por Deus serve de sistema direcional interno para
sua vida. Ela determina seus interesses e o que lhe traz mais satisfao. Ela
tambm o motiva a ir em busca de alguns tipos de atividades, assuntos e
ambientes. No ignore seus interesses naturais. As pessoas raramente ob
tm xito em trabalhos que no gostam de fazer. As que alcanam seus
objetivos so normalmente pessoas que gostam do que fazem.
Deus tem um propsito ao lhe conceder interesses inatos. Sua batida
emocional de corao revela uma chave importante para o entendimento
das intenes do Senhor em relao a voc. Deus lhe deu um corao, mas
escolha sua us-lo para o bem ou para o mal, para razes egostas ou para
servir a Deus e ao prximo. A Palavra recomenda: Sirvam o Senhor de
todo o corao (ISm 12.20).
Recursos pessoais. Os recursos pessoais so seus talentos naturais: voc
nasceu com eles. Algumas pessoas so hbeis com as palavras, parece que
j nasceram falando! Outras tm habilidades esportivas, superam-se em
atividades fsicas (os melhores tcnicos de basquete do mundo jamais po
dero incutir em voc o talento de Michael Jordan). Algumas pessoas

331
Uma igrjeja com propsitos

so habilidosas com nmeros, pensam matematicamente e no conseguem


entender por que os outros no compreendem clculo!
Em xodo 31.3, temos um exemplo de como Deus capacita as pessoas
com destreza, habilidade e plena capacidade artstica para alcanar seus
propsitos. Nesse caso, eram habilidades artsticas, que foram empregadas
na construo do tabernculo. Acho muito interessante que o talento mu
sical no conste na lista de dons espirituais, mas certamente uma habili
dade natural que Deus utiliza na adorao. Outra habilidade a sabedoria
para auferir recursos: Lembrem-se do Senhor, o seu Deus, pois ele que
lhes d a capacidade de produzir riqueza (Dt 8.18).
Uma das desculpas mais comuns de quem no quer se envolver no mi
nistrio a de que no tem nenhum talento a oferecer. Nada mais longe da
verdade. Muitos estudos feitos nos Estados Unidos provam que cada um
de ns possui, em mdia, de 500 a 700 habilidades! O problema que as
pessoas precisam passar por algum processo para identific-las. A maioria
usa suas habilidades de modo inconsciente. Alm disso, precisam tambm
de um processo que as ajude a combinar suas habilidades com o ministrio
correspondente.
Existem cristos em sua igreja com todo tipo de habilidade, mas que
no esto sendo aproveitados. H membros com habilidade para recru
tar, pesquisar, escrever, entrevistar, promover, decorar, planejar, entreter,
consertar, desenhar e at mesmo cozinhar. Nada deve ser jogado fora. H
diferentes tipos de ministrios, mas o Senhor o mesmo (ICo 12.5).
Modo de ser. bvio que Deus no usa uma forma para criar as pessoas.
Ele ama a variedade. Criou introvertidos e extrovertidos. Fez os que amam
a rotina e os que amam a variedade; fez pensadores e sentimentais;
pessoas que trabalham melhor sozinhas e outras que produzem mais em
equipe.
A Bblia nos d vrias provas de que Deus utiliza todos os tipos de per
sonalidade. Pedro era sangneo. Paulo tinha um temperamento colrico.
Neemias era melanclico. Quando voc olha para as diferentes personali
dades dos 12 discpulos que Jesus selecionou, fica fcil entender por que
eles, de vez em quando, tinham conflitos entre si!

332

lllllllllllllllllllllimillllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllilllllilllllllllllllllllilllllilllllllllllllllllllllllilillilllillllllllllllllilillllll........................... IIIIIII...................................... TI
Transformando membros em ministros

No existe um temperamento certo ou errado para o ministrio.


Tudo que precisamos so personalidades para equilibrar a igreja e temper-
la. O mundo seria um lugar muito chato se tudo tivesse o mesmo sabor.
Felizmente, as pessoas e os sorvetes tm centenas de sabores diferentes!
Sua personalidade afetar o modo e o lugar em que voc usa seus dons
espirituais e suas habilidades. Por exemplo: dois cristos podem ter o dom
do evangelismo, mas um introvertido, e o outro, extrovertido. O mesmo
dom ser expressado de maneiras diferentes.
Os lenhadores sabem que mais fcil cortar a madeira em determinado
sentido. Da mesma forma, quando voc forado a ministrar de um modo
no condizente com seu temperamento, isso cria tenso e desconforto, re
quer maior esforo e vigor, alm de produzir resultados insatisfatrios. Essa
a razo por que imitar o ministrio de algum nunca funciona, pois voc
no tem a personalidade de quem est imitando. Deus o fez para que voc
seja voc mesmo! Voc pode aprender com os exemplos dos outros, mas
precisa filtrar as lies para que se encaixem em sua personalidade.
Quando ministra de maneira coerente com a personalidade que Deus
lhe deu, voc experimenta plenitude, fica satisfeito e produz resultados. Fa
zer exatamente o que Deus quer que voc faa traz um incrvel sentimento
de realizao.
Areas de experincia. Deus nunca joga experincias fora. Em Roma
nos 8.28, lemos: Sabemos que Deus age em todas as coisas para o bem
daqueles que o amam, dos que foram chamados de acordo com o seu
propsito.
Em nosso trabalho, ajudamos as pessoas a considerar cinco reas de
experincia que iro influenciar a escolha do ministrio ao qual se adaptam
melhor. 1) Experincias educacionais: quais eram suas matrias favoritas
na escola? 2) Experincias vocacionais: em quais empregos voc alcanou
melhores resultados e mais gostou de trabalhar? 3) Experincias espirituais:
Em que situaes Deus tocou em sua vida de maneira mais clara? 4) Expe
rincias ministeriais: como voc serviu a Deus no passado? 5) Experincias
dolorosas: com quais problemas, mgoas, tribulaes voc aprendeu mais?
Voc foi formado soberanamente por Deus para alcanar os propsitos
divinos. Quem voc, homem, para questionar a Deus? Acaso aquilo

333
Uma igreja com propsitos

que formado pode dizer ao que o formou: Por que me fizeste assim?. O
oleiro no tem direito de fazer do mesmo barro um vaso para fins nobres e
outro para uso desonroso? (Rm 9.20,21).
Como Deus forma seu Em vez de tentar tomar outra forma para
ministrio ser como outra pessoa, voc deve celebrar
Formao espiritual
a FORMA que Deus lhe deu.
Opes do corao
Recursos pessoais
Quando usar seus dons espirituais e
Modo de ser habilidades na rea que seu corao de
reas de experincia seja e da forma que sua personalidade e
experincias se expressam melhor, voc
ser mais eficiente e feliz em seu ministrio. O resultado de um trabalho
na rea correta so bons frutos.*

Simplifique sua estrutura organizacional


O passo seguinte na construo de um ministrio para leigos, depois
de lhes ensinar as bases bblicas, simplificar sua estrutura organizacional.
Muitos membros no so ativos na igreja por estarem to ocupados fre-
qentando reunies que no tm tempo para o ministrio propriamente
dito. Sempre me pergunto o que aconteceria com o cristianismo se aca
bssemos com todas as reunies. Afinal, Jesus no disse: Eu vim para que
vocs tenham reunies. Mas se voc perguntar a uma pessoa que no vai
igreja o que ele mais nota sobre o estilo de vida de seus vizinhos cristos,
ele provavelmente ir dizer: Eles saem toda hora para ir igreja. E assim
que queremos ser conhecidos?
Tenho a impresso de que essas igrejas tpicas seriam mais saudveis se
eliminassem metade das reunies, dedicando mais tempo ao ministrio e
ao evangelismo pessoal. Uma das razes por que os membros de sua igreja
no falam de Jesus aos vizinhos porque no os conhecem. Os cristos
esto sempre no culto.
H alguns anos, a Roper Organization fez uma pesquisa sobre o tempo
livre que as pessoas tm nos Estados Unidos e descobriu que os americanos

*Se voc estiver interessado numa explicao mais detalhada sobre sua FORMA, leia For
mado com um propsito', busca e realizao do seu propsito exclusivo para a vida, de Erik
Rees (Vida, 2007) [N. do E.].

334

iniiiiiiiiiiiiiimiiii: IIII nu iiiniii mm IIIII iiiiiiiiiiiiiiiii!iiii II iimimii Mil miii;iimi II iiiiiilliiiiiiiimiiiiiiiiiiiiii!llllilllillllllll IIIIII iiii INI IIIIII11111111111111 MM iiiiiiiiiiiii II
Transformando membros em ministros

tinham menos tempo de diverso por volta de 1990 que na dcada de


1970. A mdia de tempo livre do americano era de 26,2 horas por semana
em 1973. Em 1987, caiu para 16,6, uma perda de mais de 10 horas! Hoje,
essa mdia ainda menor.
O bem de maior valor que as pessoas podem oferecer igreja o tempo.
Uma vez que o tempo livre escasso, melhor ter certeza de que est sendo
utilizado da melhor maneira. Se um lder se dirige a mim e diz: Pastor,
tenho quatro horas por semana para dedicar ao ministrio da igreja, a l
tima coisa que eu faria seria p-lo em alguma comisso. Quero envolv-lo
num ministrio, e no na manuteno da igreja.
Ensine aos cristos a diferena entre manuteno e ministrio. Manu
teno o trabalho de igreja: oramentos, construes, questes organi
zacionais etc. Ministrio o trabalho da igreja. Quanto mais pessoas
envolvidas em decises sobre manuteno, mais voc gasta o tempo delas,
evitando que se engajem no ministrio e criando oportunidades para con
flitos. O trabalho de manuteno tambm condiciona as pessoas a pensar
que suas responsabilidades j esto cumpridas aps votarem sobre os ne
gcios da igreja.
Um erro comum cometido por muitas igrejas pegar os membros mais
inteligentes e capacitados e torn-los burocratas, dando-lhes a tarefa de
freqentar reunies. Voc pode drenar a vida das pessoas, agendando cons
tantes reunies. No institumos comisses na Saddleback. Temos, porm,
79 ministrios leigos.
Qual a diferena entre uma comisso e um ministrio leigo? As comis
ses discutem, os ministrios fazem. As comisses debatem, os ministrios
agem. As comisses administram, os ministrios ministram. As comisses
conversam e consideram, os ministrios servem e protegem. As comisses
falam de necessidades, os ministrios vo ao encontro delas.
As comisses tambm tomam decises que elas esperam que outras pes
soas venham a implementar. Em nossa comunidade, os implementadores
so os tomadores de decises. Os que trabalham nos ministrios tm
oportunidade de tomar as prprias decises sobre o ministrio ao qual per
tencem. No separamos autoridade de responsabilidade; confiamos ambas
aos nossos membros. Isso torna as comisses irrelevantes. No delegamos
autoridade para tomar decises aos que no ministram.

335
Uma igreja com propsitos

Quem, ento, faz a manuteno de nossa igreja? Nossos funcionrios


fazem isso. No jogamos fora o valioso tempo de nossos membros. Os
cristos ficam realmente satisfeitos quando o tempo que dedicam igreja
direcionado para um ministrio de verdade.
Estou certo de que voc est achando esse mtodo bastante radical. A
Saddleback estruturada de uma forma exatamente oposta maioria das
igrejas. Em uma estrutura tradicional, os membros tomam conta da ma
nuteno (administrao) da igreja, e o pastor, supostamente, cuida do
ministrio. No de admirar que a igreja no cresa! No existe possibi
lidade de um homem atender a todas as necessidades do rebanho. Cedo
ou tarde, ele acabar se queimando e ter de mudar de igreja.
A razo deste livro no compartilhar todas as minhas convices sobre
a estrutura bblica da igreja. Permita-me, porm, pedir a voc que consi
dere esta questo: O que as expresses comisses, eleies, maioria,
juntas, membros das juntas, regras parlamentares, votao e voto
tm em comum?. Nenhuma delas encontrada no Novo Testamento. Im
pomos uma forma americanizada de governo na igreja, e, como resultado,
a maioria delas est cheia de burocracia, assim como o governo. Demo
ra muito tempo para alguma coisa ser feita. As estruturas organizacionais
criadas pelo homem tm prejudicado o crescimento saudvel da igreja,
mais do que se possa imaginar.
As estruturas tradicionais ou impedem o crescimento da igreja ou con
trolam seu ritmo e proporo. Cada igreja, cedo ou tarde, ter de decidir
se ser estruturada para controlar ou para crescer. Essa uma das principais
decises que sua igreja precisa tomar. Para que ela cresa, o pastor e os mem
bros devem renunciar ao controle. Os membros devem renunciar ao con
trole da liderana, e o pastor precisa renunciar ao controle do ministrio.
Depois que a igreja ultrapassa os 500 membros, nenhuma pessoa ou co
misso poder saber tudo que est acontecendo nela. H anos que no sei o
que acontece em minha igreja. No preciso saber tudo que acontece! Voc
pode perguntar: Ento, como voc a controla?. Minha resposta : No
a controlo. No meu trabalho controlar a igreja. Meu trabalho lider-
la . Existe uma grande diferena entre liderar e controlar. Nossos pastores

336

||||{|||{||||||lllll!llllllllllimilll||||||||||||||||||{|||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||||j||||||||||||||||imillllllllllllllllllllllllllllllllllllliiimiimiiimiiiiiiiiiiiimimiiimiiii
Transformando membros em ministros

e nossa equipe so responsveis por manter a igreja doutrinariamente sau


dvel e no caminho certo, mas as decises do dia-a-dia so tomadas pelos
que fazem parte dos vrios ministrios da igreja.
Se voc leva a srio a mobilizao de seus membros para o ministrio,
deve simplificar a estrutura para maximizar o ministrio e simplificar a
manuteno. Quanto mais mquina or
ganizacional sua igreja possui, mais tem Cada igreja, cedo ou tarde,
ter de decidir se ser
po, vigor e dinheiro so necessrios para
estruturada para controlar
mant-la tempo precioso, vigor e di ou para crescer.
nheiro que poderiam ser investidos na
ministrao ao povo.
Quando voc libera os cristos para o ministrio e os poupa da ma
nuteno, est criando um ambiente muito mais feliz, harmonioso e ele
vado. A plenitude vem por meio do ministrio, e no da manuteno.
Quando Deus se utiliza de voc para mudar vidas, ele tambm muda sua
atitude.
Em uma guerra, voc sempre acha melhor relacionamento e senso
de camaradagem entre os que lutam na linha de frente. No h tempo
para discutir e reclamar quando se est esquivando das balas. Quinze
quilmetros atrs da linha, onde no h combate, os soldados reclamam
da comida, dos chuveiros e da falta de diverso. As condies no so
ms quanto as dos que esto na linha de frente, mas quem no est na
batalha tende a ser mais crtico. Quando encontro cristos que s sabem
reclamar e criticar, normalmente descubro que no esto envolvidos no
ministrio. Em geral, os que mais mur
muram em qualquer igreja so os Voc deve simplificar a
estrutura para maximizar
membros das comisses, que no tm o ministrio e simplificar a
nada para fazer. manuteno.

Nas poucas horas em que voc real


mente precisar de uma comisso para estudar algo, crie um grupo com
objetivos especficos, com comeo e fim previstos. Aps o tempo determi
nado, desfaa a equipe. A maioria das comisses permanentes gasta uma
quantidade enorme de tempo agendando reunies desnecessrias.

337
Uma igreja com propsitos

No decida funes ministeriais por meio do voto


H uma srie de razes pelas quais a Saddleback nunca escolhe nin
gum para o ministrio leigo por meio de voto.
Evite contendas. Se voc convocar uma eleio para preencher funes no
ministrio, estar fechando as portas para os que tm medo da rejeio. Os t
midos e os que no tm muita confiana jamais iro se candidatar para servir,
com medo de serem rejeitados pela comunidade ou por uma comisso.
Novos ministrios geralmente precisam ser desenvolvidos lentamente. Se
voc chamar muito a ateno do pblico sobre um ministrio em seus pri
meiros dias, ele pode morrer. As vezes, basta uma palavra negativa para ar
rancar a raiz de um ministrio antes que ele tenha tempo de se firmar.
Novos membros envolvem-se mais facilmente. A votao deixa os no
vos membros em desvantagem. Um novo membro pode ser mais bem
qualificado que um membro mais antigo, mas pode ser desconhecido das
comisses que controlam o processo de indicao. Tenho visto pessoas ca
pacitadas serem deixadas de fora do ministrio durante anos por no faze
rem parte do crculo fechado de deciso controlado pelos membros mais
antigos da igreja.
Evite pessoas interessadas apenas em posio, poder ou privilgio. Quan
do elimina a votao, voc atrai pessoas genuinamente interessadas em ser
vir, em vez daqueles que s querem ttulo. Certa vez, um homem reclamou
comigo: Estou deixando a igreja porque quero ser relator de uma comis
so, e aqui no h comisses!. Pelo menos, ele foi honesto. Acabou encon
trando uma igreja menor, onde podia ter um ttulo para impressionar e se
sentir como um peixe grande num lago pequeno. Ele no tinha nenhum
interesse no ministrio; estava interessado somente no poder.
Se houver falhas, a remoo ser mais fcil. Se voc eleger pessoas pu
blicamente, deve remov-las publicamente, se elas se mostrarem incom
petentes ou falharem no aspecto moral. No mundo de hoje, a exonerao
pblica pode ser uma batata quente do ponto de vista poltico, humano
e legal. Alguns cristos carnais preferem dividir a igreja a renunciar a uma
funo, podendo at se organizar para fech-la. Quando o membro no
escolhido por voto, as falhas podem ser tratadas com mais privacidade.

338

m .............................................................................................................................................................................................................................................. mi l........... ........................ ...............


Transformando membros em ministros

Voc pode atender mais rapidamente a voz do Espirito Santo. Quando


um membro sugere um novo ministrio, a igreja no deve esperar a reu
nio seguinte de planejamento. Em nossa comunidade, um ministrio foi
formado imediatamente aps um culto, por causa de algo dito por mim
durante a mensagem. Os interessados reuniram-se no ptio, e o trabalho
comeou naquele momento.
Certa ocasio, uma mulher veio at mim e disse:
Precisamos de um ministrio de orao.
Concordo! Voc esse ministrio! respondi.
Surpresa, ela perguntou:
No preciso ser eleita ou passar por algum processo de aprovao?
Ela havia imaginado que teria de passar por vrias instncias polticas.
E claro que no! conclu. Tudo que precisa fazer anunciar a
reunio no boletim e comear.
Ela fez isso.
Outra pessoa procurou-me e disse:
Precisamos de um grupo de apoio para os pacientes de cncer em
estado terminal.
Boa idia! Comece voc mesmo sugeri.
E ele comeou.
Um homem veio at mim e disse: No posso ensinar, no sei cantar,
mas sou bom em reformas de casas e pequenos trabalhos de carpintaria.
Gostaria de comear um ministrio chamado Ajuda nas Casas e fazer ma
nuteno grtis para as vivas de nossa igreja.
O ponto que voc no precisa decidir por voto se uma pessoa pode ou
no usar os dons que Deus deu a ela no corpo de Cristo. Quando algum
expressa o desejo de ministrar, imediatamente comeamos a inseri-la no
que chamamos de processo de atribuio

Estabelecendo um processo de atribuio ministerial


Conduzir membros ao ministrio deve ser um processo constante, e
no uma nfase especial. Existem trs partes essenciais no Centro de De
senvolvimento Ministerial da Saddleback.

339
Uma igreja com propsitos

Um curso mensal. A cada ms, ministramos o curso Comprometidos com


0 ministrio uma aula de quatro horas que expe as bases bblicas para
o ministrio e as vrias oportunidades ministeriais em nossa igreja. Ela
ensinada no segundo domingo de cada ms, no perodo d tarde, das 16 s
20h30, e inclui uma refeio gratuita. Simultaneamente, temos os cursos
de Comprometidos com a membresia e Comprometidos com a maturidade).
Dedicamos bastante ateno e promoo a esses cursos.
Um processo de atribuio. Nosso processo de atribuio envolve seis
passos: 1) fazer o curso Comprometidos com o ministrio; 2) comprometer-
se a servir em um ministrio e assinar o pacto de ministrio da Saddleback;
3) completar o perfil FORMA (formao espiritual, corao, habilidades,
personalidade e experincias); 4) ter uma entrevista com um facilitador
para identificar duas ou trs possveis reas no ministrio; 5) encontrar-
se com algum da equipe ou com um dos lderes leigos que supervisiona
o ministrio desejado; 6) ser comissionado publicamente na reunio do
SALT.
O processo de atribuio serve para fortalecer os cristos, e no para
preencher vagas. Voc obter muito mais sucesso com aqueles que integrar
no ministrio se concentrar seu interesse no indivduo, e no nas neces
sidades da instituio. Lembre-se: o ministrio para pessoas, no para
programas.
Trabalhe de maneira personalizada na administrao do processo. Os
cristos necessitam de ateno individual e de liderana para descobrir o mi
nistrio com o qual se identificam. O simples fato de completar um curso
no o far alcanar esse objetivo. Cada membro merece ateno pessoal.
O Centro de Desenvolvimento Ministerial da Saddleback liderado
por nosso pastor de ministrios e por voluntrios que servem nessa equipe.
Eles fazem entrevistas com os membros que completaram o perfil FOR
MA, ajudando-os a encontrar o lugar mais adequado para servir. Ajudam
tambm os membros que querem iniciar novos ministrios. Se eu estivesse
comeando uma igreja hoje, uma de minhas primeiras providncias seria
encontrar um voluntrio que soubesse entrevistar e trein-lo para ajudar os
interessados nessa misso vital. No precisa ser uma funo remunerada,
mas voc precisa de algum com personalidade certa e habilidade especfica
para esse trabalho.

340

ti!iiiiiiiiiiiiim im!iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiinmiiiiiiiiiiiiiiniiniii iiiiimiiiiiiiiiiiiiimiii iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiimiiiiiiiiiiiiiiiiiiri


Transformando membros em ministros

Providencie treinamento no local de trabalho


Depois que comeam a servir no ministrio, os membros precisam
de treinamento no local de trabalho. Isso muito mais importante e
eficaz que um treinamento antes do trabalho em si. Solicitamos apenas
um treinamento mnimo antes do incio da atividade ministerial, porque
sentimos que eles nem mesmo sabem o que perguntar at estarem real
mente envolvidos.
Outra razo de nao adotarmos o treinamento antes do incio do traba
lho que queremos envolver os membros da igreja o mais rpido possvel
no ministrio. Um treinamento longo e arrastado antes do incio do traba
lho faz que percam o entusiasmo inicial. Isso os desgasta antes mesmo que
comecem a trabalhar! Descobrimos que os que se dispem a participar de
um treinamento de 52 semanas antes de comear o trabalho nem sempre
so eficientes quando comeam a servir. A tendncia se tornarem alunos
profissionais, que gostam mais de aprender sobre ministrio que de exerc-
lo. Queremos que mergulhem na gua e se molhem o mais rpido possvel,
pois somente assim estaro motivados a aprender a nadar.
A pea-chave em nosso programa de treinamento de lderes o SALT. E
uma reunio de duas horas que realizamos nas noites do primeiro domingo
de cada ms com o ncleo de nossa igreja. A programao das reunies do
SALT inclui um extenso perodo de adorao, reconhecimento de todos
os ministrios, testemunhos do campo, comissionamento de novos lderes,
orao em grupos, notcias da igreja, treinamento para o ministrio e uma
mensagem minha sobre nossos valores, nossa viso e as qualidades e habi
lidades de carter necessrias ao ministrio. Essas pregaes mensais para
nossos lderes leigos so chamadas Encorajamento para a liderana. Elas
so gravadas para que qualquer pessoa que tenha perdido a reunio possa
ouvi-la depois. Tambm pomos as mensagens disposio de outras igrejas
por meio de nosso ministrio Encouraging Word [Palavra de encorajamen
to]. Na reunio do SALT, damos o prmio Exterminador de Gigantes ao
lder que enfrentou o maior problema no ms anterior.

341
Uma igreja com propsitos

342

................................................................................................................................................. ........ .
Transformando membros em ministros

Alm dessas reunies, oferecemos uma variedade de treinamentos para


ministrios especficos, por meio de nosso Instituto de Desenvolvimento de
Vida. O curso Comprometidos com o ministrio ensina diferentes habilida
des ministeriais e equipa os cristos para servir em diversos ministrios da
igreja. Por exemplo, essa classe chamada Ento voc quer ser um lder
de pequenos grupos. Existem outros treinamentos: para o ministrio de
jovens, de crianas, de msica, de aconselhamento e de pastores leigos,
alm de muitos outros.

Nunca comece um ministrio sem um ministro


Jamais criamos uma atividade ministerial para depois preench-la. Isso
no funciona. O fator mais importante em um novo ministrio no a
idia, e sim a liderana. Cada ministrio se ergue ou cai por sua liderana.
Sem o lder certo, o ministrio fica somente capengando, com a possibili
dade de fazer mais mal que bem.
Confie no tempo de Deus. A equipe da Saddleback nunca inicia no
vos ministrios por conta prpria. As idias apresentadas ficam no ar, at
que Deus nos d a pessoa certa para realiz-la. J contei que no tivemos
um ministrio de jovens organizado at a igreja ter cerca de 500 pessoas
freqentando e que no institumos um ministrio para solteiros at que
alcanssemos cerca de mil pessoas. Por qu? Porque at ento Deus no
nos dera os lderes para essas atividades.
Nunca empurre ningum para dentro do ministrio. Se voc fizer isso,
ficar sujeito a um problema de motivao por toda a vida. A maioria das
igrejas pequenas se apressa e tenta fazer muito mais do que so capazes.
Ore e espere at que Deus traga a pessoa que tenha o perfil adequado para
liderar o ministrio que pretende criar. Os lderes devem pensar em termos
de longo prazo a respeito do desenvolvimento da igreja. Um crescimento
slido leva tempo.
Estude o livro de Atos e descobrir que todos os empreendimentos se
guiam a orientao do Esprito Santo. Em lugar algum de Atos voc en
contra algum organizando um ministrio e depois orando: Agora, Deus,
abenoa nossa idia. Deus tocava o corao de algum, e um ministrio

343
Uma igreja com propsitos

comeava espontaneamente a desabrochar. E, quando crescia, os cristos


proviam alguma estrutura para apoi-lo.
Nossos ministrios tm se desenvolvido dessa forma. O ministrio de
mulheres, por exemplo, comeou com um estudo bblico que Kay minis
trava em nossa casa. O trabalho comeou a se expandir at que uma estru
tura mnima e, mais tarde, funcionrios tiveram de ser providenciados para
apoi-lo. Esse padro tem se repetido continuamente.

Estabelea o mnimo de padres e diretrizes


E fundamental estabelecer alguns padres mnimos para um minist
rio, porque as melhores intenes no so suficientes quando se trabalha
com seres humanos. Na Saddleback, temos uma descrio de cada funo
ministerial, que esclarece questes como o tipo de compromisso necess
rio, os recursos que sero providenciados, as restries a serem adotadas, a
linha de autoridade e de comunicao e os resultados que esperamos.
Torne esses padres claros e concisos. No aborrea as pessoas com pro
cedimentos e comisses. Permita que haja o mximo de liberdade possvel.
Em nossa igreja, qualquer membro que tenha concludo o curso Compro
metidos com 0 ministrio e participado de uma entrevista sobre sua perso
nalidade pode comear um novo ministrio, contanto que concorde em
seguir trs diretrizes bsicas.
Diretriz n-1: No espere que a equipe trabalhe em seu lugar. Os cristos
costumam dizer coisas como: Tenho uma grande idia para nossa igreja;
ou: Devemos fazer alguma coisa sobre.... Sempre peo que me expli
quem o que querem dizer com ns. Quando dizem: A igreja deve...,
geralmente querem dizer: O pastor deve....
Um membro me disse certa vez:
Sinto o corao to pesado pelas pessoas que esto nas prises que
tenho ido s cadeias ministrar estudos bblicos. Acho que a igreja deveria
fazer alguma coisa por aquelas pessoas!
Para mim, ela j est fazendo alguma coisa. Voc a igreja! res
pondi.
Na semana seguinte, falei congregao: Libero todos vocs para visi
tar os que esto na priso, alimentar os famintos, vestir os pobres e abrigar

344

nnii<iMiimiiiniiimimiiiniiiiimiiiimmiiiiiiiiimimnnimnnimiiiimimmiimiiiiiiiMiiiiimimmHi
Transformando membros em ministros

OS sem-teto. No precisam de minha autorizao para isso. Vo e faam!


Representem sua igreja em nome de Jesus. Esse ministrio no necessitou
da superviso de nossa equipe. Ajude as pessoas a reconhecer que elas so
a igreja.
Diretriz n~ 2: O ministrio deve ser compatvel com as crenas, os
valores e a filosofia ministerial da igreja, Se voc permitir a instituio
de um ministrio que no caminhe na mesma direo que a igreja, estar
procurando confuso. Em vez de ajudar, tais ministrios iro inibir o que
voc est querendo fazer e podem at prejudicar o bom testemunho da
congregao.
Na Saddleback, somos tremendamente precavidos quanto a ministrios
apoiados por organizaes de fora, pois elas geralmente tm idias, valores
e propsitos diferentes dos de nossa igreja, o que acaba dividindo a lealda
de das pessoas.
Diretriz n- 3: No permitido levantar fundos. Se voc permitir que
cada ministrio corra atrs de recursos, o ptio de sua igreja ir virar um
bazar. Haver barracas de comida e de artesanato por todo lado. A compe
tio por dinheiro se tornar intensa, e os membros comearo a se ressen
tir com o nmero crescente de correspondncia solicitando contribuies.
Um oramento unificado essencial para manter a igreja unificada. Os
lderes de cada ministrio devem encaixar suas necessidades financeiras ao
oramento da igreja.

Permita que os cristos deixem o ministrio sem culpa


Para renunciar a um ministrio, em algumas igrejas, voc precisa mor
rer, abandonar a congregao ou estar disposto a conviver com uma culpa
intensa. Devemos permitir que os cristos tirem frias ou mudem de
ministrio sem se sentirem culpados, pois pode acontecer que venham a
estagnar em suas atividades ou sentir necessidade de uma mudana de rit
mo. Ou, talvez, estejam simplesmente necessitando de um tempo. Qual
quer que seja a razo, necessrio ter substitutos prontos para preencher
as vagas.
Nunca algemamos as pessoas ao ministrio. A deciso de servir em um
ministrio no um documento gravado em pedra. Se algum no gostar

345
Uma igreja com propsitos

OU no se adaptar funo que escolheu, deve ser encorajado a mudar de

ministrio, sem nenhuma vergonha.

D s pessoas liberdade para fazer experincias. Permita que sirvam em


locais alternados. Como j disse, acreditamos que a experincia em diferen
tes ministrios a melhor forma de descobrir seus dons. Apesar de pedir
mos o compromisso de um ano em cada rea, nunca foramos o membro
a isso. Se ele percebe que no combina com o ministrio, no o fazemos
se sentir culpado por renunciar. Denominamos isso de ''''experincia . Caso
a pessoa falhe, ns a encorajamos a tentar outra coisa. Todos os anos, du
rante o Ms do Ministrio Leigo, os cristos so motivados a conhecer um
novo ministrio se no estiverem satisfeitos com o que esto fazendo.

Confie nas pessoas: delegue autoridade com responsabilidade


O segredo de motivar as pessoas a servir por um longo perodo de tem
po dar-lhes o sentimento de propriedade. Quero repetir isto: permita que
os membros que lideram o ministrio tomem as prprias decises sem a
interferncia de comisses ou juntas administrativas. Por exemplo, os lde
res do ministrio do berrio podem decidir como as salas sero decoradas,
o tipo e a quantidade de beros que iro adquirir e o mtodo de controle
de entrada e sada de crianas que iro adotar. Os membros envolvidos no
dia-a-dia do ministrio tomaro decises mais corretas que uma comisso,
que controla tudo a distncia.
As pessoas correspondem quando recebem autonomia para gerenciar.
Elas prosperam e crescem quando voc confia nelas. Contudo, se voc tra
t-las como crianas incompetentes, ter de trocar as fraldas e aliment-las
pelo resto da vida. Se lhes delegar autoridade com responsabilidade, voc
ficar maravilhado com a criatividade delas. O limite da criatividade das
pessoas est na estrutura em que voc as insere. Em nossa congregao, de
signamos um supervisor para cada um dos ministrios leigos. Na maioria
das vezes, porm, deixamos que os lderes tomem as prprias decises.
Confie o ministrio aos membros, acreditando que daro o melhor de
si. Algumas igrejas tm tanto medo de um incndio na floresta que passam
o tempo apagando at as fogueiras que aquecem a igreja! Se voc pastor,
permita que os membros cometam erros! No insista em comet-los todos

346
Transformando membros em ministros

sozinho. Voc desperta o que h de me


O limite da criatividade das
lhor nos membros da igreja quando lhes pessoas est na estrutura
prope um desafio ou lhes concede con em que voc as insere.
trole e principalmente crdito.
No incio de nossa igreja, Kay e eu literalmente ajudvamos em todos
os trabalhos: arrumao do local de culto, impresso de boletins, limpeza
de banheiros, caf, etiquetas com nomes, e assim por diante. Eu guardava
todos os equipamentos beros, equipamento de som etc. em nossa
garagem. Todo domingo de manh, pegava emprestado uma caminhonete
para transportar o equipamento at a escola que havamos alugado. No
primeiro ano, trabalhava cerca de 15 horas por dia, feliz de poder fazer a
obra do Senhor.
A Saddleback tinha ainda poucos anos de existncia quando meu vigor
comeou a diminuir. A igreja contava com centenas de pessoas, e eu ainda
estava tentando me envolver em todos os aspectos e detalhes do ministrio.
Estava me queimando, fsica e emocionalmente.
Em um culto no meio da semana, confessei congregao que estava
to exausto que no podia mais continuar liderando a igreja e estar ao
mesmo tempo envolvido em todos os ministrios. Disse-lhes que Deus no
exigia que eu desempenhasse todas aquelas atividades. A Bblia era bem
clara em dizer que o trabalho do pastor era equipar os membros para os v
rios ministrios. Ento falei: Vou lhes propor um acordo. Se concordarem
em participar de todos os ministrios desta igreja, eu lhes garanto a alimen
tao!. O povo gostou da proposta, e naquela noite assinaram um pacto:
daquele dia em diante, se envolveriam no ministrio, e eu as alimentaria e
lideraria. Depois dessa deciso, a Saddleback explodiu em crescimento.
Desde o primeiro dia de nossa igreja, meu plano sempre foi renunciar
ao ministrio. Sempre que uma igreja est em seu incio, normalmente o
pastor que a mantm unida em seus propsitos. Mas a igreja deve ser des
mamada do pastor o mais rpido possvel. Enquanto nossa igreja crescia,
comecei a delegar responsabilidades aos lderes e aos membros de nossa
equipe. Hoje, tenho apenas duas responsabilidades: liderar e alimentar.,
ainda assim essasTarefas agora so compartilhadas com outros seis pastores.
Nossa equipe de administrao pastoral me ajuda a liderar a igreja, e nossa
equipe de pregao divide o tempo no plpito. Por qu? Porque creio pro-

347
Uma igreja com propsitos

fundamente que a igreja no foi planejada para ser palco dos shows de um
homem que acaba se tornando um supersta
Todos ns sabemos o que acontece quando um ministrio importante
construdo ao redor de um indivduo. Se ele morre, muda de igreja ou
falha moralmente, o ministrio entra em colapso. Se eu morresse hoje, a
Saddleback continuaria crescendo, porque uma igreja com propsitos,
no dirigida por uma personalidade. Provavelmente, perderamos umas
mil pessoas, que chamo de turminha do Rick, freqentadores que gos
tam de me ouvir. Mas ainda haveria milhares de membros dedicados na
congregao, entre os comprometidos e no ncleo.

Providencie o apoio necessrio


No espere que as pessoas tenham sucesso sem apoio. Cada ministrio
necessita de algum tipo de investimento.
Providencie apoio material. Os lderes precisam ter acesso a mqui
nas copiadoras, papel e a vrios outros materiais e recursos. Necessitam
tambm de telefone e, provavelmente, de um espao para se reunir. Em
um dos prdios que estamos construindo, planejamos ter uma grande sala
onde teremos nossas incubadoras de ministrios divisrias pequenas
e privativas para os coordenadores de ministrios leigos, equipadas com
mesa, telefone, computador e fax. Arquimedes disse: D-me um ponto de
apoio, e moverei o mundo. Considere os lderes to importantes quanto
os funcionrios remunerados da igreja. Quando voc providencia um es
pao para algum, esse ato comunica a seguinte mensagem: O que voc
est fazendo importante.
Providencie um sistema de comunicao. Desenvolva meios de se man
ter em contato com seus lderes. As ferramentas que usamos para estar em
contato com os membros (carto de boas-vindas, telefonemas do CARE e
relatrio dos pastores leigos) tambm podem ser teis.
Providencie apoio promocional. E importante manter os ministrios de
sua igreja visveis populao. Existem incontveis maneiras para promo
ver os trabalhos desenvolvidos. Aqui esto algumas sugestes:

348

........................................................................................................................................... .
Transformando membros em ministros

Permita que os ministrios tenham uma mesa na entrada do au


ditrio cada domingo, para que todos tenham a oportunidade
de ver o que est acontecendo em cada rea. Se o espao for um
problema, faa um rodzio entre os ministrios.
D a cada um dos lderes uma etiqueta com o nome impresso,
para que os membros possam saber quem est envolvido e em
qual ministrio.
Faa uma Feira de ministrios. Pelo menos duas vezes por ano,
temos uma Feira de ministrios, em que cada ministrio divulga
seus enfoques, programas e eventos.
Faa um folheto sobre cada ministrio e publique artigos dos di
ferentes ministrios nas cartas que envia aos membros.
Faa referncia aos ministrios em suas mensagens. D testemu
nho de como um ministrio em particular ajudou a mudar a vida
de algum.

D apoio moral. Expresse continuamente sua apreciao, tanto em p


blico quanto pessoalmente, aos que servem em sua igreja. Planeje eventos,
como jantares especiais e retiros da liderana, para recompensar seu grupo
principal de ministros. Conceda o prmio mensal Exterminador de Gigan
tes aos ministros que se destacaram.
Ao longo deste captulo, tenho usado repetidamente o termo lder e
ministro leigo para que os leitores no pensem que falo de lderes remu
nerados. Na verdade, no gosto muito do termo ministro leigo,* porque
d uma conotao de cidadania e competncia de segunda classe. Voc
permitiria que um cirurgio leigo fizesse uma cirurgia em voc ou que
um advogado leigo o defendesse?
No existem leigos numa igreja bblica. H somente ministros. A idia de
duas classes de cristos, o clero e o laicato, uma criao da Igreja Romana.
Aos olhos de Deus, no existe diferena entre ministros voluntrios e minis
tros remunerados. Devemos tratar os que no recebem salrio com o mesmo
respeito que dispensamos aos que so remunerados pelos seus servios.

* Preferencialmente nesta edio, usa-se o termo lder [N. do E.].

349
Uma igreja com propsitos

Renove sua viso regularmente


Mantenha viva sua perspectiva de ministrio perante o povo. Ressalte
a importncia dos ministrios. Quando recrutar um ministro, enfatize o
significado eterno de ministrar em nome de Jesus. Nunca use culpa ou
presso para motivar algum ao trabalho. E a viso que motiva. A culpa e a
presso apenas desencorajam o povo. Ajude o povo a se convencer de que
no existe causa maior que a do Reino de Deus.
Lembra-se do princpio de Neemias, que mencionei no captulo 6?
Ele declara que a viso deve ser renovada a cada 26 dias praticamente,
uma vez por ms. E por isso que a reunio mensal do SALT to impor
tante para nosso ncleo. E onde nossos lderes ouvem sobre a viso e os
valores so continuamente restaurados. Se estou doente, no hesito em dei
xar de falar a uma multido de 10 mil pessoas, mas preciso estar morrendo
para deixar de comparecer reunio do SALT. E minha oportunidade de
enfatizar o privilgio de servir a Cristo.
Sempre digo nossa congregao: Imagine que voc morreu, e daqui
a 50 anos algum chega ao cu e vem falar com voc, dizendo: Muito
obrigado. Voc responde: Desculpe, acho que no o conheo. Ento ele
explica: Voc era lder na Saddleback. Serviu, sacrificou-se e construiu a
igreja que me alcanou para Cristo depois de voc morrer. Estou no cu
agora por sua causa. No acha que seus esforos valem a pena?.
Se eu conhecesse um modo mais significativo de investir minha vida
fora do servio de Cristo, eu o faria, porm no existe nada mais impor
tante. Assim, no peo desculpas a ningum quando digo a algum que
a coisa mais importante que ele pode fazer se unir igreja, se envolver
num ministrio e servir a Cristo e ao prximo. O efeito do ministrio para
Cristo dura muito mais que carreira, passatempos ou qualquer coisa que
se possa fazer.
O segredo mais bem guardado da igreja que o ser humano est ansioso
para dedicar sua vida a alguma causa. Fomos feitos para o ministrio. A
igreja que entende isso e faz o possvel para que cada membro expresse seus
dons e habilidades no ministrio experimentar vitalidade impressionante,
sade e crescimento. O gigante adormecido ser acordado. E o mais im
portante: ningum poder det-lo!

350

iiiiiiniiniiniiiniiiiiniiniiiiiiniiiiiiiiiiiiiiniiniiiiiiniiniiniiniiminiimiminmniiinimiiiimiiiiiiiiiimiiiiiiiiiiiiiimiiiiiimmimiiiiiiiiiiinimmimimimiiMiiiin
20
O propsito de Deus
para sua igreja

A ele seja a glria na igreja e em Cristo Jesus, por


todas as geraes, para todo o sempre! Amm!
Efsios 3.21

Tendo, pois, Davi servido ao propsito de


Deus em sua gerao, adormeceu...
Atos 13.36

Um de meus hobbies jardinagem. Acho que combina com a perso


nalidade que Deus me deu: gosto de ver as coisas crescerem. Sempre me
fascinei com as formas diferentes em que as plantas se desenvolvem. No
existem duas plantas que cresam da mesma forma, na mesma velocidade
ou que atinjam o mesmo tamanho. Cada planta cresce num padro nico.
O mesmo acontece com as igrejas. Duas igrejas nunca iro crescer de ma
neira idntica. Deus quer que a igreja em que voc ministra seja nica.
De todos os padres de crescimento que j observei como jardineiro,
o do bambu-chins o mais impressionante. Ele cria razes na terra e, por
quatro ou cinco anos (s vezes at por mais tempo), nada acontece! Voc
pe gua e fertilizante, pe gua e fertilizante e pe gua e fertilizante, mas
no v nenhuma evidncia de que algo esteja acontecendo. Absolutamente
nada! Cerca de cinco anos depois, porm, as coisas comeam a acontecer
rapidamente. Num perodo de seis semanas, o bambu-chins cresce 30 me
tros! A World Book Encyclopedia registra o caso de um bambu que cresceu
7 metros num perodo de 24 horas. Parece incrvel que uma planta fique

351
Uma igreja com propsitos

aparentemente adormecida vrios anos e, de repente, tenha um crescimen


to dessa magnitude, mas isso acontece com todos os bambus-chineses.
Na concluso deste livro, quero oferecer um conselho final: no se pre
ocupe demasiadamente com o crescimento de sua igreja. Concentre-se nos
propsitos. Continue aguando, fertilizando, cultivando e podando. Deus
far que sua igreja cresa at atingir o tamanho que ele deseja e na veloci
dade que melhor combinar com sua situao.
O Senhor talvez permita que voc trabalhe vrios anos com poucos
resultados visveis. No desanime! Sob a
No se preocupe superfcie, esto acontecendo coisas que
demasiadamente com
o crescimento de sua
voc no pode ver. As razes esto cres
igreja. Concentre-se nos cendo, preparando-se para o que est por
propsitos. vir. Mesmo quando no entende o que
Deus est fazendo, voc deve confiar nele.
Aprenda a viver com a segurana de que ele sabe o que est fazendo.
Lembre-se de Provrbios 19.21: Muitos so os planos no corao do
homem, mas o que prevalece o propsito do Senhor. Se voc est cons
truindo um ministrio no propsito eterno de Deus, no h como falhar.
Ele prevalecer. Continue fazendo o que voc sabe que certo, mesmo
que se sinta desencorajado. No nos cansemos de fazer o bem, pois no
tempo prprio colheremos, se no desanimarmos (G1 6.9). Assim como
o bambu-chins, quando a hora chegar Deus mudar as coisas, da noite
para o dia. O mais importante que voc se mantenha fiel aos propsitos
divinos.

Seja uma pessoa com propsitos


As igrejas com propsitos so lideradas por lderes com propsitos. Atos
13.36, um de meus versculos favoritos, revela que Davi era dirigido por
propsitos: Tendo, pois, Davi servido ao propsito de Deus em sua ge
rao, adormeceu.... No consigo pensar em melhor epitfio. Imagine a
seguinte declarao inscrita em seu tmulo: Ele serviu ao propsito de
Deus em sua gerao. Minha orao que
Muitos cristos se Deus possa dizer isso de mim quando eu mor-
servem da igreja, mas ]V[inha motivao, ao escrever este livro,
no a amam. j*
que Deus possa dizer isso a seu respeito quan-

352
O propsito de Deus para sua igreja

do voc morrer. O segredo do ministrio eficiente realizar ambas as partes


dessa declarao.

Ele serviu ao propsito de Deus


A principal meta destas pginas foi definir os propsitos divinos para a
igreja e identificar suas aplicaes prticas. Os propsitos de Deus para a
igreja sao tambm os propsitos de Deus para cada cristo. Na condio
de seguidores de Cristo, devemos aplicar nossa vida adorao, ao minis
trio, ao evangelismo, ao discipulado e comunho. A igreja permite que
faamos isso juntos. No estamos ss.
Espero que voc tenha percebido minha paixo pela igreja, ao ler minhas
experincias. Amo a igreja de todo o meu corao. No h conceito mais
brilhante. Se pretendemos ser como Jesus, temos de amar a igreja como
ele a ama e ensinar outros a am-la tambm. ... assim como Cristo amou
a igreja e entregou-se por ela [...]. Alm do mais, ningum jamais odiou o
seu prprio corpo, antes o alimenta e dele cuida, como tambm Cristo faz
com a igreja, pois somos membros do seu corpo (Ef 5-25,29,30). Muitos
cristos se servem da igreja, mas no a amam.
O melhor discernimento que tenho da vontade de Deus me motiva a
ter apenas duas aspiraes: ser pastor de uma igreja local por toda a minha
vida e encorajar outros pastores. Pastorear uma congregao de seguidores
de Cristo a maior responsabilidade, o maior privilgio e a maior honra
que posso imaginar. J escrevi que, se soubesse de alguma forma mais estra
tgica de investir minha vida, eu o faria, porque no quero gast-la toa.
A maior misso que algum pode cumprir neste mundo trazer pessoas a
Cristo, torn-las membros de sua famlia, desenvolver a maturidade nelas,
fortalec-las, equip-las para o ministrio pessoal e envi-las a cumprir o
plano de Deus para a vida delas. No tenho dvidas de que vale a pena
viver e morrer por isso.

Em sua gerao
A segunda parte do epitfio de Davi to importante quanto a primeira.
Ele serviu aos propsitos de Deus em sua gerao. A verdade que nao
podemos servir a Deus em outra gerao que no seja a nossa. O ministrio

353
Uma igreja com propsitos

deve ser realizado no contexto de nossa gerao e de nossa cultura. Devemos


ministrar s pessoas dentro do universo delas e no por mtodos antigos idea
lizados em nossa m.ente. Podemos nos beneficiar da sabedoria e da experin
cia de grandes lderes cristos que viveram antes de ns, mas no podemos
pregar e ministrar da forma que eles, porque vivemos outra gerao.
O ministrio de Davi foi to relevante quanto moderno para sua poca.
Ele serviu aos propsitos do Deus eterno e imutvel em sua gerao (passa
geira e mutvel). Ele era ortodoxo e contemporneo, bblico e relevante.
Ser contemporneo sem abrir mo da verdade tem sido nosso objetivo
desde o princpio. A cada nova gerao, as regras mudam um pouco. Se
voc fizer as coisas da maneira pela qual foram feitas no passado, nunca
progredir. O passado est atrs de ns. A ns, cabe viver o presente e pre
parar-nos para o amanh. Devemos viver as palavras do poema de Charles
Wesley, musicado por Lowell Mason h mais de cem anos:

Chamado sei que fui pra Deus glorificar


Os pecadores vou buscar e ao cu encaminhar.
A esta gerao de pronto atender,
Que ao Mestre eu possa assim servir e sempre obedecer.*

Medindo o sucesso
Como voc mede o sucesso no ministrio? Uma definio bem conheci
da de evangelismo bem-sucedido a seguinte: Compartilhar o evangelho
no poder do Esprito Santo, deixando os
Minha definio de sucesso resultados com Deus. Gostaria de adap
no ministrio; "Edificar tar essa declarao e oferecer minha defi
a igreja nos propsitos
de Deus e no poder do nio de sucesso no ministrio: Edificar
Esprito Santo e esperar a igreja nos propsitos de Deus e no po
05 resultados da parte de der do Esprito Santo e esperar os resulta
Deus".
dos da parte de Deus.

*Em ingls: A charge to keep I have, a God to glorify/ A never-dying soul to save, and
fit it for the sky/ To serve the present age, my calling to fulfill/ O may it all my powers
engage, to do my Master's will! [N. do E.].

354

.................................................................................................................................................. .
O propsito de Deus para sua igreja

No sei como os captulos finais da histria da Saddleback sero escri


tos, mas tenho uma certeza: Aquele que comeou boa obra em vocs, vai
complet-la at o dia de Cristo Jesus (Fp 1.6). Deus termina tudo que
comea. Ele o Alfa e o Omega, o Princpio e o Fim. Ele continuar a
realizar seus propsitos em minha congregao e em todas as outras igrejas
com propsitos.
Jesus disse: Que lhes seja feito segundo a f que vocs tm! (Mt 9.29).
Chamo isso de fator f. Fi muitos fatores que influenciam seu minis
trio, sobre os quais voc no tem nenhum controle: sua histria de vida,
nacionalidade, idade e dons que possui. Eles foram determinados pela so
berania divina, mas existe um fator importante, que voc pode controlar:
quanto voc escolhe confiar em Deus!
Em meus estudos sobre igrejas que crescem, descobri, nos ltimos anos,
um fator comum a todas elas, no importando a denominao ou o lugar
onde esto situadas: a liderana no tem medo de crer em Deus. As igrejas
que crescem so lideradas por pessoas que esperam que suas igrejas cres
am. So pessoas de f, que acreditam nas promessas de Deus, mesmo nas
horas mais desencorajadoras. Esse o segredo por trs de tudo que tem
acontecido na Igreja Saddleback. Acreditamos no Deus que faz grandes
milagres e esperamos que ele nos use, por sua graa, por meio da f. Essa
nossa escolha. E deve ser sua escolha tambm.
Em determinados momentos, a situao na igreja pode parecer sem
esperana, do ponto de vista humano, mas, baseado na experincia de Eze-
quiel (Ez 37), estou firmemente convencido de que, no importa quo
secos os ossos estejam. Deus pode soprar nova vida neles. Qualquer igreja
pode ter vida se permitirmos que o Esprito Santo implante em ns um
novo sentido com relao a seu propsito. Essa a razo de ser de uma
igreja com propsitos.
Minha esperana que este livro tenha fortalecido sua f, aumentado
sua viso e aprofundado seu amor por Cristo e sua igreja. Espero que voc
o compartilhe com aqueles que voc ama em sua congregao. Aceite o de
safio de implantar uma igreja com propsitos! As maiores igrejas da Flist-
ria ainda no foram erguidas. Voc est disposto a aceitar essa misso? Oro
para que Deus use sua vida no cumprimento de seus propsitos nesta gera
o. No existe melhor maneira de aproveitar nossa vida neste mundo!

355
Posfcio

Impactar vidas, dar diretrizes seguras e firmes para um ministrio pro


dutivo, ampliar a viso de um lder no trabalho do Mestre, o que este
livro faz. Meu lamento que ele s tenha chegado s minhas mos j no
entardecer de meu ministrio.
Desde que foi publicado no Brasil, em 1997, foram vendidos mais de
56.900 exemplares, o que, por si, fala muito sobre o valor e o contedo desta
obra. Nos Estados Unidos foram vendidos mais de 1 milho de exemplares.
Uma igreja com Propsitos conta a mais bela e bem-sucedida histria de
uma das igrejas batistas que mais cresce e que recebeu o nome do vale onde
est localizada. J no prprio nome da igreja no qual a palavra batista
no mencionada , Rick Warren ensina que, por amor ao Reino de
Deus, vale a pena sacrificar algo precioso, se necessrio for.
Este livro levar voc, leitor, a conhecer a trajetria dessa grande igreja,
que iniciou h vinte e sete anos com apenas trs pessoas e que hoje tem
uma freqncia semanal de mais de 20 mil pessoas e tem sido uma inspira
o para a formao de muitas outras igrejas com o mesmo propsito.
Rick ensina os princpios bblicos para uma igreja crescer e, logo a se
guir, mostra como ele os aplicou. O autor no um terico, mas, sim,
algum que conhece a teoria, fala dela e j a vivenciou. Por isso, pode con-
duzir-nos passo a passo escrevendo o que fez e como fez.
Ao ler este livro, voc ser desafiado a pensar grande, motivado a fazer
algo srio e duradouro na causa, no por v banalidade, mas no Esprito de
Cristo, ancorado na Palavra, para a glria de Deus Pai. Aprender tambm
a definir mais claramente o propsito e a razo de ser de sua igreja.
O leitor confrontado com algo que para muitos no Brasil e no mundo
seria uma heresia: a escolha do pblico-alvo que se quer alcanar para Je-

357
Uma igreja com propsitos

SUS. Creio que em nosso pas temo-nos preocupado muito pouco com esse
importante fato, se que o temos. Com brilhantes excees, queremos ser
tudo para todos e terminamos no sendo nada para ningum! Cuidado,
leitor. O captulo nove pode lev-lo a pensar que Rick e sua igreja s pen
sam nos ricos e nos de boa formao cultural. No assim, pois estive l.
O autor valoriza todas as igrejas, grandes e pequenas, ricas e pobres,
dizendo: Nenhuma igreja capaz de alcanar todos os tipos de pessoas.
Assim, todos os tipos de igrejas so necessrios para alcanar todos os tipos
pessoas. E mais: Igrejas pequenas se tornam mais efetivas quando se es
pecializam naquilo que fazem de melhor. O autor est convencido de que
toda igreja precisa escolher o seu pblico-alvo, o seu nicho. Warren diz
com propriedade:

A Bblia determina a nossa mensagem, mas o nosso pblico-alvo deter


mina quando, onde e como vamos comunicar a mensagem.

Depois de nos levar a determinar a quem vamos alcanar, o autor nos


conduz a dar os passos para atingirmos nossa meta. Nesse ponto, ele
ainda mais rico em seus exemplos. Falamos muito no Brasil sobre sermes
evangelsticos, isto , a mensagem que Jesus veio, viveu, morreu e ressus
citou para nos salvar. Warren reconhece que essa a mensagem que ele
gostaria de ouvir logo no incio. A maioria das pessoas modernas no est
interessada em verdades, mas em alvio imediato. Embora saibamos que no
devemos comprometer a mensagem, estratgico mostrarmos que a Bblia
relevante e fala de maneira clara, aliviando o corao ansioso, deprimido,
solitrio. Com isso, no quer dizer que para ser relevante a mensagem deva
ser de auto-ajuda.
O homem de hoje, ao procurar na Bblia orientao para a vida pro
fissional e conjugal, e para as inmeras situaes que nos rodeiam, logo
despertado a conhecer a pessoa de Cristo e a se reconhecer como perdido
e pecador diante de um Deus que verdadeiramente salva. Desse momento
em diante, homens e mulheres descobrem que a Palavra coerente e apre
senta respostas a suas necessidades, passando a centralizar a vida em Jesus
Cristo.

358
Warren tambm trata da msica na igreja. Em resumo, ele fala sobre
quase todas as reas da igreja, do plpito ao estacionamento.
Estou convencido de que temos em Uma igreja com propsitos um ma
nual bblico, prtico e muito eficaz, para que, como lderes, possamos con
duzir nossas igrejas a um crescimento numrico rpido, porm com quali
dade, alegria e sem comprometer a mensagem.
Cuidado! Aqui no est um livro para dizermos: Vamos fazer igual
zinho ao que foi feito no sul da Califrnia. E bvio que Paran, Cear e
Amazonas e todo o nosso territrio no so o sul da Califrnia, onde Rick
distribuiu convites e 205 pessoas apareceram no primeiro culto. Nosso
povo tem um lastro catlico apostlico romano, eivado de um sincretismo
religioso oriental, africano. Portanto, os valiosos princpios de Uma igreja
com propsitos tero de ser adaptados ao nosso contexto.
Irmos, nosso Brasil precisa de igrejas com propsitos! Que privilgio
estarmos envolvidos nesta gloriosa tarefa de apresentar aos homens aquele
que os tira do reino das trevas e os transporta, com toda a segurana, para o
Reino do Filho. Quem, porm, suficiente para estas coisas? [...] A nossa
suficincia vem de Deus.

Ary Velloso

Fundador da Igreja Batista do Morumbi. Atualmente


inicia a Igreja Batista Catua em Londrina, Paran.
E missionrio da Sepal h 40 anos.

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