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Facultad de Ciencias Geolgicas Universidad Complutense de Madrid

MSTER EN GEOLOGA AMBIENTAL Y RECURSOS GEOLGICOS


Especialidad en Cuencas Sedimentarias

Aplicacin de la Fractura
Hidrulica en la Cuenca Oriente
Ecuatoriana

Jairo G. BUSTOS CEDEO


MADRID, CURSO 2012 2013
Facultad de Ciencias Geolgicas Universidad Complutense de Madrid

MSTER EN GEOLOGA AMBIENTAL Y RECURSOS


GEOLGICOS
Especialidad en Cuencas Sedimentarias

Aplicacin de la Fractura
Hidrulica en la Cuenca
Oriente Ecuatoriana

Jairo G. BUSTOS CEDEO


MADRID, CURSO 2012 2013

Califico el Proyecto como Apto.

TUTOR: Dra. Yolanda Snchez-Moya


DEDICATORIA

A mis padres y mis hermanos.


AGRADECIMIENTO

Al gobierno ecuatoriano a travs de la SENESCYT


a la Universidad Complutense de Madrid y en especial
a mi tutora Yolanda.
PRINCIPALES SIGLAS, UNIDADES DE MEDIDA Y ABREVIATURAS INCLUIDAS
EN EL TEXTO.

1. ABREVIATURAS

E&P: Exploracin y produccin.


USD: Dlares Estadounidenses.
Fm: Formacin.
d. C.: Despus de Cristo.

2. SIGLAS

INAMHI: Instituto Nacional de Meteorologa e Hidrologa.


REACH: European Community Regulation on Chemicals and their Safe Use.
TULAS: Texto nico de Legislacin Ambiental Secundaria.
BCE: Banco Central del Ecuador.
TOC: Carbono Orgnico Total.
BES: Bombeo Electrosumergible.
OPEP: Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo.

3. UNIDADES DE MEDIDA

tcf: Trillones de pies cbicos.


HP: Caballos de fuerza.
psi / lpc: Libras por pulgada cuadrada.
m: micrmetro.
mm: milmetro.
m: metro.
m3: metro cbico.
pH: Potencial Hidrgeno.
bls: Barriles.
bpd: Barriles por da.
Ro: Reflectancia de vitrinita.
mD: milidarcy.
F: Grados Fahrenheit.
ppm: Partes por milln.
cps: Centipoise.
ML: Magnitud local de sismos.
NDICE DE CONTENIDOS

CONTENIDO PGINA
1. INTRODUCCIN .......................................................................................... 1
2. OBJETIVOS Y METODOLOGIA ................................................................ 2
2.1. Objetivo General ..................................................................................... 2
2.2. Objetivos Especficos .............................................................................. 2
2.3. Metodologa ............................................................................................ 2
3. EL FRACTURAMIENTO HIDRALICO (FRACKING)......................... 4
3.1. Desarrollo histrico ................................................................................. 4
3.2. Generalidades .......................................................................................... 5
3.2.1. Definicin de Fracturamiento hidrulico ........................................ 7
3.3. Orientacin de las fracturas ..................................................................... 7
3.3.1. Fracturas horizontales ..................................................................... 8
3.3.2. Fracturas Verticales ......................................................................... 8
3.4. Equipos usados en el fracturamiento hidrulico ..................................... 9
3.4.1. Equipos de subsuelo ...................................................................... 11
3.5. Fluidos; tipo, composicin y etapas de inyeccin ................................. 12
3.5.1. Composicin de los Fluidos usados en el "fracking" .................... 13
3.5.2. Etapas de inyeccin de fluidos ...................................................... 17
4. MARCO GEOLGICO PETROLERO DEL ECUADOR ........................... 19
4.1. Geologa Regional de la Cuenca Oriente .............................................. 19
4.2. Resumen de la estratigrafa de la Cuenca Oriente................................. 22
4.3. Historia de produccin petrolera en Ecuador. ....................................... 24
4.4. Petoleum Play Sistema Petrolfero ..................................................... 24
4.4.1. Roca Madre ................................................................................... 24
4.4.2. Formaciones Almacn. .................................................................. 26
4.4.3. Tipos de trampas explotadas. ........................................................ 27
5. TCNICAS USADAS EN ECUADOR PARA LA EXTRACCIN DE
HIDROCARBUROS. ............................................................................................ 28
5.1. Presin Natural. ..................................................................................... 28
5.2. Bombas electrosumergibles (BES)........................................................ 30
5.2.1. Ventajas del bombeo electrosumergible. ...................................... 32
5.2.2. Limitaciones del bombeo electrosumergible................................. 32
i
5.2.3. Parmetros para la aplicacin del bombeo electrosumergible. ..... 32
5.3. Inyeccin de fluidos .............................................................................. 33
6. ANLISIS ECONMICO DE LAS OPERACIONES DE FRACTURA
HIDRAULICA EN ECUADOR. .......................................................................... 35
6.1. Costo de la operacin de "frcking" ...................................................... 36
6.2. Relacin costo-beneficio en los pozos estudiados ................................ 38
7. RIESGOS AMBIENTALES DEL "FRACKING" ....................................... 40
7.1. Afectaciones al Agua. ........................................................................... 40
7.1.1. Inyeccin a subsuelo ..................................................................... 42
7.1.2. smosis Inversa ............................................................................ 43
7.1.3. Destilacin termal y cristalizacin ................................................ 43
7.2. Sismicidad inducida .............................................................................. 43
8. CONCLUSIONES ........................................................................................ 45
9. BIBLIOGRAFA ........................................................................................... 47

ii
NDICE DE FIGURAS

Contenido Pgina
Figura 1. Esquema de la tcnica "fracking"............................................................ 5
Figura 2. Pozo horizontal vs vertical ...................................................................... 6
Figura 3. Orientacin de una fractura en subsuelo y esquema de reorientacin de
los esfuerzo durante la fractura segn avanza la inyeccin. ..................................... 7
Figura 4. Esquema de fractura horizontal y vertical ............................................... 8
Figura 5. Equipos empleados en superficie para la fracturacin hidrulica. .......... 9
Figura 6. Equipos de superficie y cabeza de pozo durante la realizacin de una
fractura hidrulica ..................................................................................................... 11
Figura 7. Esquema de uso de los empacadores y su empleo en la fractura
hidrulica..... ............................................................................................................. 12
Figura 8. Composicin del fluido de fracturacin. ................................................ 13
Figura 9. Resumen de los pasos del "fracking". .................................................. 18
Figura 10. Ubicacin de la Cuenca Oriente ecuatoriana. ...................................... 19
Figura 11. Principales elementos geolgicos y campos de hidrocarburos en la
Cuenca Oriente de Ecuador. .................................................................................... 21
Figura 12. Estratigrafa tectnica y sistema petrolfero de la Cuenca Oriente ....... 23
Figura 13. Plan para desarrollo de un pozo. ......................................................... 28
Figura 14. Tipos de empujes por presin natural ................................................... 29
Figura 15. Ubicacin Campo "Puma". .................................................................... 30
Figura 16. Ensamblaje tpico de un BES................................................................ 31
Figura 17. Esquema general de produccin por gas lifting y mtodos de inyeccin
continua e intermitente ............................................................................................. 33
Figura 18. Ubicacin de los bloques petroleros en Ecuador .................................. 35
Figura 19. Comparacin previa y posterior al fracking......................................... 39
Figura 20. Extensin vertical de las fracturas ........................................................ 41

iii
1. INTRODUCCIN

Hasta hace muy poco tiempo la obtencin de hidrocarburos mediante fractura hidrulica, o
fracking, trmino que se emplea de forma ms habitual, era una actividad industrial
relativamente desconocida a nivel mundial. La creciente demanda de combustibles fsiles
junto con el alto precio del barril del petrleo ha impulsado el desarrollo de esta tecnologa,
especialmente durante la ltima dcada, aumentando el factor de recobro de casi todos los
yacimientos y generando un gran debate a nivel mundial sobre los posibles daos al
ecosistema y al equilibrio de formaciones en subsuelo. Este debate debe contribuir a tratar
de normalizar su uso y generar leyes y procedimientos claros para su aplicacin. En este
sentido, el presente trabajo trata de contribuir al debate proporcionando una visin general
de la tcnica de fractura hidrulica y su aplicacin en el mbito de la produccin y
exploracin (en adelante E&P) de hidrocarburos en Ecuador.

Ya desde los inicios del siglo XX, Ecuador produca pequeas cantidades de hidrocarburos
extrados de la cuenca occidental llamada "Progreso". Pero es a partir, de los aos 60 con el
descubrimiento de grandes yacimientos en la Cuenca Oriente que el pas entra de lleno en
la era petrolera y pasa a ser un productor importante a nivel mundial, siendo en esta dcada
el segundo productor sudamericano de petrleo tras Venezuela. Actualmente, como parte
de la OPEP ocupa el dcimo lugar en produccin mundial de los pases asociados a este
organismo.

Las favorables condiciones, tanto geolgicas como operativas del pas, han permitido una
explotacin contina a travs de estos aos. Las reservas ecuatorianas estn en torno a los
ocho mil millones de barriles (OPEP, 2012) y la demanda, tanto interna como externa de
petrleo, ha derivado en tratar de descubrir nuevos yacimientos, perforar trampas
estratigrficas y tratar de implementar nuevas tcnicas de recuperacin.

Este proyecto trata de una tcnica especfica: el fracturamiento hidrulico o "fracking" que,
unido a un resumen de los mtodos usados para extraer hidrocarburo, la geologa del
subsuelo ecuatoriano, el anlisis econmico y la evaluacin de los posibles daos
medioambientales se presenta a lo largo de los prximos captulos.

1
2. OBJETIVOS Y METODOLOGIA

2.1. Objetivo General


Realizar un anlisis de la situacin actual de la Exploracin y Produccin (E&P) en Ecuador,
y analizar la viabilidad y resultado de la aplicacin de la fractura hidrulica en el
reacondicionamiento de pozos, a partir de los fundamentos tcnicos, la revisin de los
mtodos de levantamiento de hidrocarburos y el anlisis econmico y ambiental.

2.2. Objetivos Especficos


Definir la tcnica de "fracking" y su evolucin histrica.
Describir los equipos, materiales e insumos usados en el fracturamiento hidrulico.
Especificar los productos qumicos y otros aditivos usados en esta tcnica.
Resumir la geologa e historia petrolera de la Cuenca Oriente ecuatoriana.
Revisar y analizar los mtodos de levantamiento de hidrocarburos empleados en
Ecuador y sus posibilidades tcnicas y aplicacin.
Analizar cuan rentable resulta para Ecuador el mtodo de fracturamiento hidrulico.
Evaluar los posibles daos al ambiente y hacia seres humanos producidos durante el
"fracking".

2.3. Metodologa
El desarrollo del presente proyecto fin de mster, surge a partir del inters que ha
despertado la tcnica de fractura hidrulica, en este caso desde la perspectiva del
reacondicionamiento de pozos y su capacidad de generar reservas adicionales mediante el
mejoramiento de la recuperacin de hidrocarburos.

La metodologa empleada se resume brevemente en los siguientes puntos que se ajustan a


un desarrollo cronolgico

La primera etapa constituy la revisin documentos tcnicos y acadmicos, que


permitieron recapitular los fundamentos geolgicos y las generalidades de la tcnica
de fractura hidrulica. En esta revisin se incluy un breve resumen histrico de la
misma, y una descripcin de equipos y descripcin de las operaciones.
La siguiente etapa correspondi a la revisin del panorama de E&P en Ecuador. Se
ofrece una revisin de las caractersticas geolgicas y un anlisis del sistema
Petrolfero de la Cuenca Oriente.

2
En la tercera etapa se identificaron y analizaron los mtodos de levantamiento de
petrleo y gas empleados en Ecuador as como sus ventajas e inconvenientes.
En una cuarta etapa se procedi al examen de los datos econmicos y ambientales
de la aplicacin de la tcnica de fractura hidrulica en el reacondicionamiento de
pozos.
Finalmente se analiz el conjunto de la informacin y se redactaron las conclusiones
del trabajo.

Es importante destacar en este marco metodolgico, el apoyo de entidades ecuatorianas


como: La empresa pblica de petrleos (Petroamazonas EP y Petroecuador EP),
Universidad Central del Ecuador, Universidad Politcnica Nacional, Instituto Nacional de
Meteorologa e Hidrologa (INAMHI), etc.

3
3. EL FRACTURAMIENTO HIDRALICO (FRACKING)

La necesidad de incrementar el factor de recobro en campos maduros y la posible obtencin


de recursos no convencionales son dos aspectos clave para el desarrollo de los campos
petroleros. El mejoramiento de la produccin y el manejo de los yacimientos existentes en
Ecuador, ligado a una cada vez mayor responsabilidad medio ambiental motivan el inters
del presente trabajo por la tcnica de fracturamiento hidrulico, actualmente la ms
empleada.

3.1. Desarrollo histrico


Las primeras aplicaciones de tcnicas precursoras del "fracking" pueden ser rastreadas
hasta 1860, cuando en varios estados del este de Estados Unidos se usaba nitroglicerina,
primero lquida y luego slida, para estimular la produccin de petrleo en rocas someras de
alta compresibilidad. A pesar del riesgo y, en general, el carcter ilegal de la actividad, la
tcnica, conocida como el "disparo", fue de alta efectividad para incrementar la produccin
en pozos de petrleo. El mismo principio de fracturamiento fue pronto usado para pozos de
agua y gas con la misma eficiencia (Montgomery and Smith, 2010).

En 1930 nace la idea de inyectar fluidos no explosivos siendo escogido un tipo de cido para
estimular los pozos. Usando este fluido, que consista principalmente en mezcla de cido
ntrico con agua; se pens que era posible crear una "separacin de presin", fenmeno
reconocido en operaciones de acidificacin como un medio de crear una fractura que no se
cerraba por completo a causa del cido usado. Esto permita un flujo canalizado al pozo y
mejoraba por tanto la productividad. Todo esto se confirm en las operaciones de campo, no
slo con tratamientos con cido, sino tambin durante la inyeccin de agua y las
operaciones "squeeze cementing", trmino que se emplea para designar la tcnica de
reparacin de la cementacin, para solucionar fallos en la cementacin primaria del pozo o
los daos sufrido por los fluidos corrosivos (Montgomery and Smith, 2010).

Aunque si tratamos de encontrar el verdadero padre" de la tcnica, ste es sin duda, Floyd
Farris, de la compaa Stanolind Oil and Gas Corporation (Amoco), quien en 1947 realiz un
estudio en profundidad para establecer la relacin entre la produccin del pozo y las
presiones que producan una ruptura en la formacin durante las operaciones de
acidificacin, la inyeccin de agua o el squeeze cemmentig (Daz y Mesa, 2009). En este
ao, 1947, se realiza el primer tratamiento experimental de "hidrofracking" que fue probado
en el campo de Hugoton, Kansas, usando cido naftnico (C n H 2n+1 COOH), que es un cido

4
de origen orgnico y de tipo carboxlico (Pabn et al., 2009), y cido palmtico (napalm)
mezclado con gasolina para estimular la produccin de gas. En los siguientes aos Amoco
obtuvo la patente del proceso y Halliburton pas a ser la primera compaa en implementar
el fracturamiento hidrulico. En 1949 ya se haban tratado 332 pozos y aumentado hasta en
un 75% su produccin (Montgomery and Smith, 2010).

La relacin costo vs beneficio del "fracking" ha variado desde sus inicios; con costes de
aproximadamente 900 USD en los aos cuarenta por pozo y producciones de 150 bpd,
hasta el presente, donde los costos ascienden hasta los seis millones de dlares, por
completacin de pozo, pero con caudales de hasta 150.000 bpd (Mahrer, 1999). Gracias a
esta tcnica se ha incrementado el factor de recobro en algunos pozos alcanzado hasta un
90% (Montgomery and Smith, 2010).

3.2. Generalidades
El fracturamiento hidrulico es una tcnica de terminacin de pozos por la cual la roca
reservorio es fracturada mediante la inyeccin de fluidos a altas presiones (Figura 1). El
objetivo es aumentar el flujo de petrleo o gas natural al pozo a travs de las fracturas
generadas en el entorno de formacin que lo rodea. Las fracturas permanecen abiertas
gracias a la colocacin de arena u otro material granular en las mismas (ALL Consulting,
2012).

Figura 1. Esquema de la tcnica "fracking". Modificado de The Royal Society and The
Royal Academy of Engineering 2012

5
Los objetivos del "fracking" son, esencialmente, incrementar la produccin en pozos
maduros y obtener hidrocarburos en rocas no convencionales.

La observacin a travs del tiempo ha demostrado que en un pozo en produccin, la cada


de la misma se debe principalmente a la disminucin de presin y a las prdidas de
permeabilidad del yacimiento, sobre todo en pozos considerados maduros (Daz y Lasso
2013). El "fracking" es, en general aunque no en exclusiva, la tcnica adecuada para
aumentar la produccin de estos pozos mediante un incrementado de la permeabilidad.
Tambin es empleado en la obtencin de hidrocarburos no convencionales asociada a la
perforacin horizontal. Permite poner en contacto una mayor rea de reservorio con la
tubera de produccin, como se observa en la figura 2, remplazando de esta forma entre tres
y cuatro pozos verticales (Gregory et al., 2011) y donde ha demostrado ser una tcnica
eficaz como prueban los 6614,1 tcf que segn el ltimo informe de BP (Statistical review of
world energy, 2013) constituan a finales de 2012 las reservas probadas de gas natural del
mundo.

Figura 2. Pozo horizontal vs vertical. Elaborada a partir de distintas fuentes

6
3.2.1. Definicin de Fracturamiento hidrulico

Es el proceso mediante el cual se inyecta un fluido al pozo, a una tasa y presin que supera
la capacidad de admisin matricial de la formacin expuesta en la perforacin, que origina
un incremento de presin y la posterior ruptura de la roca. La fractura de una roca se realiza
perpendicularmente al mnimo esfuerzo y por lo tanto en la mayora de pozos, la fractura es
vertical. Si la tasa de bombeo se mantiene superior a la tasa de prdida de fluido en la
fractura, entonces la fractura se propaga y crece (Pazmio, 2004). En la figura 3 pueden
observarse las principales direcciones de generacin de las fracturas respecto al pozo.

Figura 3. Orientacin de una fractura en subsuelo y esquema de reorientacin de los


esfuerzo durante la fractura segn avanza la inyeccin. Elaborado a partir de
distintas fuentes

3.3. Orientacin de las fracturas


La fractura se crea y se propaga siempre en sentido perpendicular a la menor direccin de
esfuerzo de la roca. Los factores que tienen mayor influencia en la orientacin da la fractura
son: la presin de los poros, la presin de la formacin, la geometra de la roca, la
elasticidad, la dureza y compresibilidad de la roca (API, 2010).

La forma, posicin y tipo de herramienta con la que se realiza el fracturamiento no influye en


la forma y direccin de la fractura que puede ser horizontal, vertical o inclinada. Las fracturas

7
hidrulicas se inician y propagan a lo largo de un plano referencial de fracturamiento y en la
mayora de los casos, el esfuerzo mayor se presenta en la direccin vertical por lo que la
direccin de la fractura es en este plano (API, 2010).

3.3.1. Fracturas horizontales

Si imaginamos la roca como un cubo perfecto, la tensin de confinamiento ejercida sobre el


mismo por los tensores de esfuerzo segn las tres dimensiones (Figura 3) debe ser igual, a
fin de que el cubo pueda permanecer inalterable en el espacio. Cuando se aplica presin en
el centro de este bloque, la formacin se agrieta o fractura en el plano horizontal como se
muestra en la figura 4. En general, estas fracturas son paralelas al plano de estratificacin
de la formacin (API, 2009).

Figura 4. Esquema de fractura horizontal y vertical

3.3.2. Fracturas Verticales

A medida que aumenta la profundidad, el esfuerzo de sobrecarga aumenta en la vertical a


tasas de aproximadamente 1 libra/pie, siendo el mayor estrs ejercido sobre la roca. Esta
situacin, de la que se ofrece un esquema en la figura 4, se produce generalmente a una
profundidad superior a 2.000 pies (600 m aproximadamente) (API, 2009). En la figura 4 el
menor estrs est representado por flechas horizontales rojas; la fractura inducida ser
perpendicular a esta tensin, es decir, en la vertical.

La longitud, espesor e intercomunicacin con otras fracturas creadas se propagar en la


direccin vertical hacia cualquier capa est controlada por las condiciones de resistencia o

8
elasticidad y presin de los fluidos inyectados en las formaciones suprayacentes. (API,
2009).

3.4. Equipos usados en el fracturamiento hidrulico


Con el fin de llevar a cabo las operaciones de fracturacin hidrulica se deben introducir en
el pozo una serie de fluidos que son bombeados a la tubera o "casing" de produccin del
pozo a alta presin. Cabe sealar que, en general, es necesario que el "casing" de
produccin est instalado y cementado y que sea capaz de soportar la presin que va a ser
sometido a durante las operaciones de fractura hidrulica (API, 2009). Una vez cumplido
este requisito comienza la operacin de fractura hidrulica que requiere de una gran
cantidad de fluidos, soportantes, aditivos y equipos mecnicos para su realizacin de forma
segura y precisa (Figura 5). Los materiales y equipos imprescindibles para su realizacin se
detallan a continuacin.

Figura 5. Equipos empleados en superficie para la fracturacin hidrulica. Modificado


de U.S. Department of Energy para este trabajo

9
Bombas para fracturamiento
La potencia necesaria para que cualquier sistema de bombeo introduzca los fluidos y
productos al pozo la suministra la denominada bomba de fractura o Frac Pump. El conjunto
ms usado en el fracking es la bomba SPF-343 (3 unidades de bombeo una de 20000 HP
y dos de 15000 HP). (Schlumberger, 2007).

"Blender" (mezclador)
El "blender" o mezclador es literalmente el "corazn" de la operacin de fractura. Los
productos de fractura son mezclados en este equipo antes de ser bombeados al pozo. Los
"blender" cumplen tres funciones:
Extraer el fluido de los tanques de almacenaje.
Mezclar la cantidad adecuada de agente de sostn con el fluido.
Enviar el fluido cargado con agente de sostn (lechada) a las succiones de los
equipos de bombeo a baja presin (usualmente 60 psi o menores). (Schlumberger,
2007).

"Manifolds" (Colectores) de succin


Los "manifolds" de succin incluyen: el "manifold" incorporado al tanque de fracturamiento,
el "manifold" de succin comn, el "manifold" de la balsa de lodos y el "manifold" de
descarga. (Schlumberger, 2007).

"Manifold) incorporado al tanque de Fractura


La mayora de los tanques de fractura estn equipados con un mnimo de cuatro conexiones
de 4 y una vlvula mariposa de 12 entre el tanque y las conexiones. Para un trabajo en el
que intervengan mltiples tanques, algunos tanques de fractura se pueden conectar entre
ellos con mangueras cortas flexibles para formar un "manifold" de succin comn.
(Schlumberger, 2007).

"Manifold" de descarga
Esta unidad se interconecta con acoplamientos y consta de 4 componentes principales: el
"manifold" del "blender", la tubera de conexin, el "manifold" de succin de la bomba y el
de descarga de la bomba. Este ltimo "manifold" posee un cabezal de descarga al "blender"
principal, al cual se pueden conectar hasta ocho mangueras para descargar. Todo dentro de
un circuito cerrado de fluidos. (Schlumberger, 2007).

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Tanques de almacenaje de fluidos
En las operaciones de "fracking" emplean distintos tipos y tamaos de tanques para
almacenaje de fluidos. (ALL Consulting, 2012)

Mangueras
Se suelen emplear mangueras flexibles de goma tanto para succin como para descarga
(las denominadas super-cargadoras) que se utilizan para enviar los fluidos desde su lugar
de almacenaje al equipo de mezcla de aditivos o equipos de bombeo. (ALL Consulting,
2012)

"Frac Head" o Cabezal de fractura


Es la conexin al pozo y permite la unin del equipo de fractura al pozo. En la figura 6 puede
verse una imagen de los equipos de superficie empleados en la fractura hidrulica y el
cabezal de fractura en una operacin de fracking

Figura 6. Equipos de superficie y cabeza de pozo durante la realizacin de una fractura


hidrulica. Operadora Trican Well Service. Energy. Com

3.4.1. Equipos de subsuelo

"Packer" (obturador o empacador)


Para aislar la formacin a fracturar se utilizan herramientas especiales de fondo de pozo:
"packers" y tapones. Aparte de detalles mecnicos, la diferencia fundamental entre ellos
est en que a travs del "packer" (Figura 7) debe haber paso (empaque superior) mientras
que el tapn debe ser ciego (empaque inferior). La accin de los "packers" evita el
11
movimiento vertical de los fluidos por el espacio anular y asla la parte superior del pozo de
la presin de trabajo (presin de inyeccin de los fluidos) durante la operacin de fractura.

Figura 7. Esquema de uso de los empacadores y su empleo en la fractura hidrulica.


Elaborado a partir de distintas fuentes

3.5. Fluidos; tipo, composicin y etapas de inyeccin


El proceso de fractura del reservorio se realiza bombeando distintos tipos de fluidos
previamente preparados. Los principales tipos son:

"Pad" o colchn: Constituye el mayor volumen de fluido bombeado. Su misin es iniciar o


producir la fractura y abrirla lo suficiente durante la operacin para que pueda ingresar el
agente de sostn.

Tratamiento: Es un fluido cargado del denominado propante o soportante que actuar


como agente de sostn evitando el cierre de la fractura, pero permitiendo el paso de fluidos.

"Flush" o enjuague: Son fluidos de limpieza que se utilizan en distintas etapas de la


operacin con objeto de limpiar o lavar el pozo.

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Existe un ltimo tipo de fluidos que son los denominados fluidos de retorno o "flowback",
trmino que designa a los efluentes del pozo constituidos por agua y sustancias lavadas de
las formaciones objetivos y que retornan a superficie.

3.5.1. Composicin de los Fluidos usados en el "fracking"

El fluido suele componerse de agua (84-90%) y arena (material soportante, entre 15 y 9%)
que juntos constituyen el mayor volumen del fluido de fracturacin. El total se alcanza con la
incorporacin de algunos aditivos qumicos que corresponden a porcentajes entre el 0,5 y el
0,8% (Montgomery and Smith, 2010). En la figura 8 se resume una composicin tpica de
un fluido de fracturacin.

Figura 8. Composicin del fluido de fracturacin. Modificado de The Royal Society and
The Royal Academy of Engineering 2012, para este trabajo.

El agente soportante, habitualmente denominado propante, que se aade en el agua es


arena de slice o un producto similar. Las arenas limpias, los granos de cuarzo, las arenas
sintticas o los materiales cermicos son los soportantes ms habituales. Los granos se
inyectan en las microfracturas creadas por la inyeccin del fluido a presin en la primera
etapa de la operacin de "fracking" y evitan que stas se cierren una vez que cesa el
bombeo. El tamao de grano, la redondez y dems caractersticas de la arena a usar
depende del tipo de roca del reservorio, aunque hay que sealar que las granulometras
ms empleadas estn entre 106 m y 2.36 mm. Para un intervalo a estimular de 100 m de
potencia con una inyeccin de unos 3.100m3 de agua, la cifra de 100 toneladas de arena es
ms o menos habitual (Garca, 2012).

En el proceso del "fracking" uno de los temas que ms preocupan a la opinin pblica es la
fraccin de aditivos qumicos, su composicin y posibles efectos. Aunque la inclusin de
13
aditivitos qumicos se encuentra actualmente legislada en casi todos los pases donde se
realiza, en Estados Unidos bajo la iniciativa FRAC FOCUS y en Europa mediante la
normativa REACH (European Community Regulation on Chemicals and their Safe Use),
sigue siendo un tema de controversia. En Ecuador no existe regulacin especfica, ni sobre,
este ni sobre ningn otro aspecto del "fracking". Se emplean no obstante, las normativas
ambientales para manejo de residuos contemplados en el TULAS (Texto nico de
Legislacin Ambiental Secundaria). A continuacin se resumen los principales aditivos
empleados en la fractura hidrulica y sus propiedades.

cidos
El cido ms usado es el cido clorhdrico (HCl) cuya funcin es remover el cemento de la
perforacin. Este cido es uno de los menos peligrosos en su manejo y transporte
(Occidental Chemical Corporation, 2000). Se suele emplear con una concentracin no
superior al 38%, aunque es ms comn emplear concentraciones inferiores al 15%. El HCl
reacciona muy rpidamente con el cemento del pozo, consumindose casi en su totalidad.
Su subproducto es una salmuera que se mezcla con el agua inyectada (ALL Consulting,
2012).

Agentes gelificantes
La viscosidad del agua dulce tiende a ser menor de la necesaria para transportar el agente
soportante, por este motivo, algunos fluidos de "fracking" utilizan un gel aditivo para
aumentar la viscosidad de los fluidos de fractura (Halliburton, 2011). La seleccin del
gelificante se basa en la reaccin de la formacin al mismo, las caractersticas petrofsicas,
el espesor, la temperatura y presin de la formacin (GreggDrilling, 2009 en:
http://www.greggdrilling.com/).

Rompedores de gel ("breaker")


En toda completacin de pozo que se haya usado agentes gelificantes son necesarios los
"breakers" o rompedores (ALL Consulting, 2012) que son productos de accin retardada que
degradan la cadena de polmero introducidos en los agentes gelificantes una vez que estos
han cumplido su papel y se ha completado el tratamiento. Se seleccionan de acuerdo a la
temperatura. Se utilizan principalmente oxidantes, enzimas y enzimas de alto pH (Daz y
Lasso, 2013).

14
Bactericidas
El agua es un medio ideal para el crecimiento de bacterias. Los fluidos de fractura tambin
suelen contener geles orgnicos lo que hace que el fluido sea ms susceptible al
crecimiento de bacterias (ALL, Consulting, 2012). En las operaciones de "fracking", las
bacterias pueden causar problemas significativos tales como la produccin de cido
sulfhdrico, que pueden acidificar el agua, la corrosin del metal, y riesgos para las personas
encargadas de manejar el fluido (BASF Corporation, 2000). La mayora de estimulaciones a
base de agua requieren la adicin de un bactericida para prevenir la degradacin de los
fluidos de "fracking". Existen muchas clases de bactericidas y su seleccin depende del pH
del fluido de fracturamiento y la temperatura de formacin (API, 2009). El Bronopol (2-
bromo-2-nitropropano-1,3-diol) es el bactericida ms usado en la industria. Cabe mencionar
que este compuesto es muy usado en champs y otros productos cosmticos (Kaufman et
al., 2008).

Inhibidores de corrosin
Son comnmente aadidos al fluido de fractura para mitigar la probabilidad de corrosin de
las superficies metlicas, como el "casing" o la tubera de perforacin (Nolte and
Economides, 1989). Su papel es crear una pelcula protectora en las superficies metlicas.
(ALL Consulting, 2012). Los inhibidores ms usados son el cloruro de benzalconio y el
metanol. El cloruro de benzalconio es uno de los inhibidores menos peligrosos y se usa
comnmente en cremas faciales, colirios, productos nasales y toallitas desinfectantes
(Natural Gas Supply Association, 2009). El metanol es un tipo de alcohol no apto para
consumo humano, y que est presente en la naturaleza proveniente de emisiones
volcnicas, vegetacin y microbios (EPA, 2009). El metanol es extremadamente txico an
en pequeas cantidades, concentraciones menores a 220 g pueden ser mortales (National
Institutes of Health, 2012 en http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/002680.htm).
Sin embargo es altamente biodegradable en agua por lo que la acumulacin de metanol en
las aguas, tanto superficiales como subterrnea es poco probable (Salocks and Kaley,
2003).

Inhibidores de incrustaciones
Se usan cuando existe probabilidad de formacin de incrustaciones en la tubera de
produccin o el "casing". El empleo de estos productos es necesario ya que minerales como
el calcio y el magnesio se encuentran en compuestos solubles en el agua de formacin y
pueden precipitar en contacto con sulfatos formando incrustaciones. Las incrustaciones
ms comunes son: el sulfato de calcio, carbonato de calcio y sulfato de bario (ALL

15
Consulting 2012). Los inhibidores de incrustaciones son tambin usados durante la fase de
produccin de la mayora de los pozos para evitar la prdida de permeabilidad en las
tuberas y la consiguiente baja de tasa de produccin (Chapman et al., 2008). El producto
ms usado como inhibidor es el cido acrlico, que es especialmente til ante las
incrustaciones de sulfato de calcio y carbonato de calcio (ALL Consulting, 2012). Este cido
se emplea en la fabricacin de plsticos, pinturas y adhesivos. Es biodegradable en el agua
de formacin y tambin destruido por la luz solar (Ohara et al., 2003). Su tasa de
degradacin hace que sea un producto inerte a medio y largo plazo (World Health
Organization, 1997).

Reductores de friccin
Se aaden con el objetivo de reducir la friccin que resulta de aadir el agente soportante o
propante. El producto ms usado es el cloruro de potasio (KCl) en proporciones menores
al 0,1% del total del agua usada (API, 2009). El cloruro de potasio se emplea como sustituto
de la sal comn.

Surfactantes
Los agentes surfactantes disueltos en lquido reducen la tensin superficial o la tensin
interfacial y modifican el ngulo de contacto, rompen y previenen problemas de emulsiones
y bloqueos de agua, forman espumas en los fluidos y ayudan a controlar las bacterias (Daz
y Mesa, 2009). Los productos ms usados son el alcohol etoxilado que emplea en la
agricultura, en la obtencin de celulosa, la fabricacin de jabones, quitamanchas, etc.
(Distribuidora de Qumicos Industriales, 2007).

Otro producto usado como surfactante es el etilenglicol monobutil ter. El uso de este
producto es uno de los ms controvertidos y que ms alarma ha suscitado entre grupos
opositores al "fracking" (ALL Consulting, 2012), ya que altas exposiciones a este producto
generan riesgo para la salud. Una alta exposicin puede causar hemlisis (Colburn, 2002)
que provoca la desintegracin de los glbulos rojos. Sin embargo hay que mencionar que el
producto tiene una vida mxima de cuatro semanas en agua (Colburn and Storch, 2002).

Estabilizadores de arcillas
Los fluidos de fracturacin a base de agua pueden desestabilizar los minerales de las
arcillas. La migracin hacia el pozo de materiales finos o el hinchamiento de las arcillas
daan la formacin en la cercana de la fractura. Los estabilizadores de arcillas inhiben o
minimizan la incompatibilidad del fluido con la matriz.

16
3.5.2. Etapas de inyeccin de fluidos

La ejecucin de fractura consta de diferentes etapas de inyeccin de fluido, que a


continuacin se detallan:
" Acid Stage, pre colchn o lavado inicial
Se bombea agua dulce a las tuberas de fracturamiento, para limpiar cualquier impureza
presente, el proceso se completa con un tratamiento con cido clorhdrico para limpiar el
cemento del pozo.

"Pad" o colchn
A continuacin se introduce en el pozo un fluido de fractura que no aporta agente soportante
(Arguello, 2005). En esta fase se bombea el mayor volumen de fluidos de los involucrados
en todas las operaciones de fracking. El objetivo es producir la fractura y abrirla lo
suficiente para que en una fase posterior de la operacin pueda ingresar el agente
soportante (Daz y Lasso, 2013). En este fluido se aade reductores de friccin y
estabilizadores de arcillas (ALL Consulting, 2012).

Prop Sequence o Slurry stage / Fluido con sustentate o Lechada.


Se inyecta el fluido de fractura cargado de agente soportante que actuar como agente de
sostn evitando el cierre de la fractura, pero permitiendo el paso de fluidos. El procedimiento
se basa en un incremento de la concentracin fluido de relleno al que se aade el material
soportante hasta el final del tratamiento. La concentracin del soportante o propante en
suspensin depende de la magnitud de transporte del mismo por el fluido y la capacidad de
aceptacin del yacimiento y la creacin de la fractura

"Flush" o lavado final


Una vez que el agente soportante est introducido en las fracturas se procede a un lavado o
"flush" Su objetivo es desplazar la suspensin desde el pozo hasta la punta de la fractura.
Por ello, es importante verificar que no exista un desplazamiento exagerado del fluido, ya
que podra causar un estrangulamiento de la fractura y esto ocasionar una disipacin de la
presin de fracturamiento y el cierre de la misma. Es decir en este paso se elimina cualquier
residuo de soportante que no est en la formacin y lo desplaza hacia la misma pero sin
desplazar el soportante previamente introducido en las fracturas (Arguello, 2005).

Los volmenes de agua a inyectar, varan de unas formaciones a otras y dependen


fundamentalmente del espesor del tramo a estimular. Para fracturar una etapa, un intervalo
normalmente denominado "stage" de unos 300 pies ( 100 m) de potencia, el volumen de
17
agua necesario suele alcanzarlos 3.100m3. Normalmente el proceso de inyeccin es rpido,
se suele tardar unas cuantas horas (4-5 horas) en inyectar un volumen de fluido fracturacin
como el mencionado (Garca, 2012)

Parte del fluido inyectado se recupera. Este flujo de retorno se denomina "flowback" y
retorna a la superficie cuando comienza la produccin del yacimiento. Normalmente el
"flowback" es una mezcla de fluidos de la formacin, fluidos introducidos en el pozo durante
la operacin y sustancias lavadas del subsuelo. Los porcentajes de fluido que se recupera
son muy variables de una formacin a otra, pueden oscilar entre el 11% y el 50%, o incluso
superior en algunos casos (Natural Gas Supply Association, 2009).

En la figura 9 se resumen grficamente los pasos de una operacin de fracturamiento


hidrulico.

Figura 9. Resumen de los pasos del "fracking". Modificado de ALL Consulting, 2012

18
4. MARCO GEOLGICO PETROLERO DEL ECUADOR

Como se ha indicado anteriormente la zona de produccin petrolera en Ecuador est situada


al noreste del pas en la llamada Cuenca Oriente.

4.1. Geologa Regional de la Cuenca Oriente


La Cuenca Oriente est en una posicin de antepas, entre los Andes Ecuatorianos y el
escudo Guyans. Forma parte del conjunto de cuencas subandinas de backarc o retroarco,
que se extiende desde Venezuela hasta Argentina (Urien y Zambrano 1985) que consiste en
el actual surco frontal o foredeep entre las cuencas de Putumayo en Colombia y Maran
en Per.

Figura 10. Ubicacin de la Cuenca Oriente ecuatoriana. Villalba, 2006

19
La morfologa de la Cuenca Oriente se caracteriza por relieves relativamente importantes en
relacin con otras cuencas de antepas andinas. Se pueden diferenciar al menos dos:
Levantamiento Napo al NO y la cordillera de Cutuc al SO, elevaciones que constituyen el
lmite occidental de la cuenca (Fig. 11) y donde afloran sedimentos mesozoicos. Entre
ambas elevaciones se localiza el mega cono aluvial del Pastaza que se desarrolla
actualmente hacia la cuenca de Maran en Per (Baby et al., 2004).

El anlisis de secciones ssmicas y de los datos estructurales ha servido para subdividir la


cuenca en tres sistemas estructurales controlados por mega fallas de rumbo, orientadas
NNE-SSO, que se prolongan hacia el norte en Colombia. La ssmica muestra que estas
fallas se verticalizan en profundidad y probablemente sean de escala cortical (Baby et al.,
1999).

Sistema Subandino
Corresponde a los relieves ms orientales de la Cordillera de los Andes. ste sistema se
levant y deform durante el Plioceno y el Cuaternario. Se caracteriza por un sistema de
fallas con una falla inversa principal desde donde se ramifican fallas secundarias antitticas
(estructura en flor) en un contexto de deformacin transpresiva (Baby et al, 1999).

Sistema Sacha - Shushufindi.


En este sistema estructural estn los campos productivos ms grandes de la Cuenca. El
rea aparece deformada por mega fallas de rumbo que se verticalizan en profundidad. Estas
fallas estn activas desde el pre-Cretcico donde funcionaron como fallas normales y han
sufrido distintas reactivaciones durante el Cretcico y el Pleistoceno (Baby et al., 1999).

Sistema Capirn - Tiputini.


Aunque similar al sistema Sacha - Shushufindi, las principales diferencias corresponden a
que las fallas no se verticalizan en profundidad convirtindose en lstricas. La sedimentacin
Pre-Cretcica es inexistente, conectando las fallas directamente en el basamento cristalino
provocando un pequeo levantamiento en el borde oriental de la Cuenca. (Baby et al.,
1999).

20
Figura 11. Principales elementos geolgicos y campos de hidrocarburos en la Cuenca
Oriente de Ecuador. Baby et al., 2004

La E&P durante los ltimos aos ha permitido obtener gran cantidad de informacin de
subsuelo de esta rea gracias a lo cual, ha sido posible dividir la serie sedimentaria en tres
megasecuencias. La Megasecuencia inferior o serie precretcica, abarca desde el
Carbonfero al Jursico Superior (Baby et al, 1999). Sobre ella se localiza discordante la
segunda megasecuencia o Relleno sedimentario Cretcico, de edad Aptiense
Maestrinchense, que comprende depsitos de carcter marino somero que evolucionan a
depsitos continentales (White et al., 1995). La ltima megasecuencia llamada Serie
Cenozoica Molsica, comprende materiales desde el Paleoceno hasta la actualidad
generados en ambientes marinos someros a continentales (Baldock, 1982).

21
La Cuenca Oriente se desarrolla como resultados de esfuerzos transpresivos desde el
Cretcico terminal, que provocan la elevacin de la cordillera de los Andes y la formacin de
la cuenca de antepas propiamente dicha.

La estructuracin actual y la formacin de campos petrolferos resulta de la inversin


tectnica de antiguas fallas normales, ligadas a un sistema de rift de edad trisico a jursico
inferior (Baby et al., 2004).

4.2. Resumen de la estratigrafa de la Cuenca Oriente


La estratigrafa de la Cuenca Oriente puede subdividirse en las tres megasecuencias antes
mencionadas (Dashwood y Abbotts, 1990). En la figura 12 se resumen las principales
caractersticas y formaciones que constituyen el registro sedimentario de la Cuenca Oriente,
as como sus caractersticas sedimentolgicas, tectnicas y magmticas que reflejan las
distintas etapas evolutivas de la cuenca.

La serie pre-cretcica: correspondiente a los depsitos sedimentarios Paleozoicos


de carcter marino somero en la formacin Pumbuiza y de plataforma mixta
carbonatada a la formacin Macuma. En esta megasecuencia se incluyen la
plataforma carbonatada de edad TrisicoJursico Inferior de la formacin Santiago y
el relleno volcanoclstico del Jursico Superior de la Formacin Chapiza (Villalba,
2006)

El relleno sedimentario Cretcico: est formado por una secuencia cclica de


sedimentos marinos, continentales clsticos y carbonaticos marinos someros,
correspondientes al relleno de la Cuenca Cratnica Oriente (White et al., 1995),
caracterizado por los depsitos preorognicos de las formaciones Holln y Napo de
edad Aptiense-Campaniense.

La serie cenozica molsica: correspondiente una a la secuencia tpica de relleno


de cuenca de antepas y est representada por las formaciones Tena, Tiyuyacu,
Orteguaza, Chalcana, Arajuno, Chambira, Mesa y Mera generadas en ambientes
continentales de abanicos aluviales distales y sistemas fluviales depositados a partir
de Paleoceno (Baldock, 1982).

22
Figura 12. Estratigrafa tectnica y sistema petrolfero de la Cuenca Oriente. Baby et al.,
2004

23
4.3. Historia de produccin petrolera en Ecuador.
En el Ecuador, el primer pozo petrolero fue descubierto en Ancn, pennsula de Santa Elena
en la Cuenca Occidental por la empresa inglesa Anglo a inicios del siglo XX. Sin embargo, la
produccin a niveles comerciales no se produjo hasta 1925, comenzando la exportacin en
1928, aunque en cantidades marginales. En 1971 las exportaciones petroleras no
superaban el 6% del total de las exportaciones totales del Ecuador, segn datos del BCE.
Entre 1928 y 1957, el pas export 42 millones de barriles de crudo, igual al volumen
exportado solo en 1972, ao en que se inaugura la era del boom petrolero en Ecuador.
Durante cerca de cuarenta aos, desde 1928 hasta 1959, la explotacin de crudo se
concentr en la pennsula de Santa Elena. Sin embargo, en esos aos, varias compaas
extranjeras como Shell, Standar Oil, California Oil, Tennesse, y la Western Geophysical Co,
obtuvieron ms de 5 millones de hectreas en nuevas concesiones para realizar
exploraciones petrolferas, tanto en el litoral ecuatoriano, como en la regin Amaznica.

En la dcada de los aos 60 los gobiernos de la poca otorgaron concesiones por otros
cinco millones de hectreas en el noreste ecuatoriano a un grupo de empresas
internacionales encabezados por la Compaa Minas y Petrleos del Ecuador. Esta ltima,
traspas parte de sus concesiones al consorcio Texaco-Gulf que en 1967 encontr los
primeros yacimientos comerciales en la Amazona, mediante la perforacin del pozo Lago
Agrio 1 de una produccin inicial de 2.640 barriles diarios.

A partir de este ao, se confirma la existencia de hidrocarburos en concentraciones


comerciales en la Cuenca Oriente y se incorporan campos como Shushufindi, Sacha y
Libertador (Figura 11), que junto con campos marginales producen hasta 500.000 bls diarios
de petrleo.

4.4. Petoleum Play Sistema Petrolfero


Se describirn brevemente los principales elementos del sistema petrolfero de la Cuenca
Oriente que aparecen sintetizados de forma grfica en la figura 12.

4.4.1. Roca Madre

En la Cuenca Oriente se han considerado tres posibles formaciones como roca madre,
aunque permanece todava sin resolver la roca generadora de los principales volmenes de
hidrocarburos, debido a que muy pocos pozos han atravesado estas formaciones. Se
resumen a continuacin las caractersticas de las principales formaciones consideradas roca
madre:
24
La primera posible roca madre es la ya mencionada Formacin Pumbuiza (Kohler, 1982),
de edad Silrico?-Devnico y que en la cuenca Maran en Per recibe el nombre de
formacin Contaya (Del Solar, 1982). Aunque tanto la formacin Contaya en Per, como la
formacin Pumbuiza en Ecuador presentan condiciones tericamente ptimas de medio de
sedimentacin, la litologa y extensin que prolonga hasta los bordes del lago Titicaca
(Benavides, 1991), no ha sido considerada roca madre por ahora. En Ecuador, los
resultados geoqumicos obtenidos hasta el momento (Daz et al.,2003) muestran que la
formacin ha sobrepasado la ventana de generacin de hidrocarburos lquidos y se ubica
como generador marginal de gas seco (Alvarado et al., 1985).

Los anlisis de los cores de pozo tomados en el pozo Sacha Profundo (Core Laboratories
Inc, 1985; Labogeo, 1996) confirman que esta formacin puede ser considerada como roca
generadora para gas seco. La historia de enteramiento de la formacin, que soport los
eventos orognicos del ciclo Eohercnico, explicara cmo los sedimentos sometidos a altas
presiones y temperaturas alcanzaron cierto grado de metamorfismo producindose la
destruccin de los hidrocarburos que pudieron generarse (Daz et al., 2003)

Otra de las consideradas, tradicionalmente, posible roca madre es la Formacin Macuma


de edad Carbonfero-Prmico?. Su ambiente de depsito, correspondiente a un mar somero
de aguas clidas y condiciones de oxigenacin que varan de muy pobres en oxgeno a
condiciones de anoxia, se supone favorable para la preservacin de materia orgnica (Daz
et al., 2003). Sin embargo, al considerar los datos geoqumicos obtenidos en el centro de la
cuenca (pozos Sacha Profundo, Shushufindi A-39 y Pichincha- l, en: Figura 11) sta
formacin no alcanza las condiciones para ser considerada como roca madre. Sealar que a
nivel mundial durante el Carbonfero-Prmico se han registrado bajos desarrollos de roca
madre en depsitos marinos de este tipo (Emery and Myers, 1997).

Finalmente cabe considerar como posible roca madre a la Formacin Santiago (Figura 12)
de edad Trisico Superior-Jursico Inferior. Segn los anlisis geoqumicos realizados en
muestras recolectadas en la Cordillera de Cutuc (Figura 11), donde se han obtenido
valores de TOC=1.3-2,52% y Ro=0,84-1,87 (Alvarado el al., 1985), y por correlacin con la
Fm. Pucar del Per, roca madre probada segn PERUPETRO (Baby et al., 2004), los
niveles de lutitas negras de la formacin presentan buenas caractersticas cuantitativas y
cualitativas de roca madre (Rivadeneira, 1986).

25
4.4.2. Formaciones Almacn.

Formacin Holln
La formacin Holln (Figura 12) est constituida por areniscas de grano medio a grueso,
masivas o con estratificacin cruzada, con escasas intercalaciones de lutitas arenosas,
localmente micceas o carbonatadas. Son relativamente comunes las impregnaciones de
asfalto. Las caractersticas petrofsicas de esta formacin son muy buenas con porosidades
que varan entre: 8-20% y permeabilidades del orden de 100 y 1000 mD (White et al., 1995)
Alcanza hasta 200 m de espesor.

Estudios palinolgicos datan la base como de edad Aptiense correspondiendo el resto de la


formacin al Albiense (Duque, 2000). El ambiente sedimentario definido corresponde a
depsitos fluviales tipo braided y planicies aluviales costeras (Barragn et al., 2004).

Formacin Napo
La litologa de la formacin Napo (Figura 12) corresponde a calizas fosilferas, grises a
negras, interestratificadas con areniscas calcreas y lutitas negras. Muchos niveles son
bituminosos por lo que varios autores la consideran como posible roca madre del petrleo
(Tschopp, 1953). En profundidad tiene continuidad desde la zona subandina (Baby et al.,
2004) hacia el este y se encuentra en todas las perforaciones. Descansa concordantemente
sobre la Formacin Holln y sobre ella se apoyan mediante una ligera discordancia erosional
las capas rojas de la Formacin Tena. Empleando como criterio su composicin litolgica se
ha subdivido en: Napo Inferior (areniscas y lutitas con calizas subordinadas), Napo medio
(calizas grises fosilferas de carcter masivo y espesor constante entre 70 y 90 m) y Napo
Superior (lutitas verde grises hasta negras interestratificadas con escasas calizas grises
parcialmente fosilferas). La edad de la formacin Napo es Albiense-Santoniense (Duque,
2000).

La tasa de subsidencia durante el Cretcico en la Cuenca Oriente es una tasa baja y


corresponde a una plataforma somera epicontinental (Pindell and Tabbutt, 1995). De
acuerdo a la evolucin general de la zona para este periodo de tiempo, el medio
sedimentario correspondera a ambientes de plataforma somera y sistemas deltaicos
(Barragn et al., 2004)

26
4.4.3. Tipos de trampas explotadas.

Las estructuras petrolferas, es decir las trampas, de la Cuenca Oriente son en un alto
porcentaje de tipos tectnicos y desarrolladas principalmente en dos etapas. La primera fase
de desarrollo de las trampas corresponde al Turoniense superior-Maastrichtiense y la
segunda tuvo lugar durante el Eoceno inferior a medio, como puede verse en la figura 12.

A partir del Maastrichtiense los esfuerzos transpresivos en la cuenca generaron anticlinales


de tipo clsico que servirn como trampas estructurales para los hidrocarburos (Rivadeneira,
2004). Este tipo de estructuras han sido "trampas objetivo" de toda la campaa de
explotacin hasta el momento.

Actualmente y a partir de los nuevos datos ssmicos disponibles y de la informacin de


perforaciones anteriores, comienzan a plantearse proyectos para explorar trampas de tipo
estratigrfico.

27
5. TCNICAS USADAS EN ECUADOR PARA LA EXTRACCIN DE HIDROCARBUROS.

Todo yacimiento econmicamente rentable tiene ms o menos el mismo desarrollo de


produccin, vlido tambin para las cuencas productoras ecuatorianas. Mediante el
siguiente grfico (Figura 13) se resumen las fases de produccin en base al tiempo
operativo de un pozo.

Figura 13. Plan para desarrollo de un pozo. Modificado de Alvarado and Manrique 2010

A continuacin se detallan los principales mtodos de produccin de hidrocarburos usados


en la Cuenca Oriente, as como sus ventajas y desventajas.

5.1. Presin Natural.


Comnmente conocida como "recuperacin primaria". La primera tuvo lugar en China en el
ao 347 d. C., donde mediante sondas e introduciendo bamb hasta 240m de profundidad,
aprovechaban el nivel de presin y obtenan hidrocarburos principalmente para iluminacin,
medicina y otras aplicaciones.

Los fluidos de un yacimiento, petrleo, gas y agua, entran a los pozos impulsados por la
presin a los que estn confinados en el mismo. Si la presin es suficiente, el pozo resultar
"surgente" y produce sin necesidad de ayuda.

Los yacimientos tienen tres tipos principales de empujes, transmisiones de fluidos o "drives"
(Figura 14):
28
Empuje por gas disuelto (dissolved-gas drive). La fuerza propulsora es el gas
disuelto en el petrleo (Figura 14A) que tiende a escapar y expandirse por la
disminucin de presin. La recuperacin final suele ser inferior al 20%.

Figura 14. Tipos de empujes por presin natural: A; Gas disuelto. B; Capa de Gas. C;
Empuje hidrosttico. http://www.kgs.ku.edu/Publications/Oil/primer13.html

Empuje de una capa de gas (gas-cap drive). Cuando el gas acumulado sobre el
petrleo e inmediatamente debajo del techo de la trampa genera un empuje sobre el
petrleo hacia los pozos (Figura 14B). La recuperacin de un campo con capa de
gas suele ser del 40-50%.

Empuje hidrosttico (water drive). La fuerza impulsora ms eficiente para


provocar la expulsin del petrleo del yacimiento es el empuje del agua acumulada
debajo del petrleo (Figura 14C). La recuperacin en un yacimiento con este tipo de
empuje explotado de forma ptima, puede llegar al 60%.

En la actualidad y tras ms de 30 aos de historia productiva en la Cuenca Oriente, pocos


pozos perforados inician la produccin con condiciones de presin natural. Como ejemplo
especfico de este tipo de produccin se puede mencionar el campo localizado al este del
Poblado de Dayuma en el campo Puma (Figura 15) donde se extraen pequeas cantidades
de hidrocarburos desde un reservorio constituido por calizas del Santoniense.

29
Figura 15. Ubicacin Campo "Puma". Modificado de Baby et al., 2004

5.2. Bombas electrosumergibles (BES)


El bombeo electrosumergible (en adelante BES, aunque suele ser ms conocido por su
abreviatura inglesa ESP) es un sistema integrado de levantamiento artificial (recuperacin
secundaria) considerado como un medio tcnico para producir altos volmenes de fluido
desde grandes profundidades en una variedad de condiciones de pozo (Baker, 2001).

Son ampliamente usadas a nivel mundial tanto en perforaciones "onshore" como en


plataformas marinas (offshore). Existe una gran variedad de BES, todas ellas
especialmente tiles para producir altos caudales de hidrocarburo (Bellarby, 2009) mediante
la rotacin centrfuga de la bomba. Este mtodo tiene como ventaja poderse utilizar para
producir fluidos de alta viscosidad, crudo con gas u operar en pozos con alta temperatura.

Una unidad BES se conforma por:


Equipos de subsuelo: constituido por la bomba centrfuga, la seccin de entrada
estndar, el separador de gas, la seccin de sello o protector y el motor elctrico.
Equipos de superficie: formado por el cabezal de descarga, el variador de
frecuencia, la caja de unin o venteo y el conjunto de transformadores.
Cables y componentes superficiales: se componen por el cable conductor
elctrico, el cable de conexin al motor y el sensor de fondo.

Estos equipos se resumen en la figura 16.

30
Figura 16. Ensamblaje tpico de un BES. Elaborado a partir de distas fuentes.

La tcnica para disear las instalaciones de un conjunto BES consiste en: 1) seleccionar una
bomba que cumpla los requerimientos de la produccin deseada, 2) asegurar el incremento
de presin para levantar los fluidos desde el pozo hasta la estacin, 3) escoger un motor
capaz de mantener la capacidad de levantamiento y la eficiencia del bombeo (Vsquez,
2011).

El sistema de bombeo electrosumergible ha demostrado ser una alternativa altamente


eficiente para la produccin de crudos livianos y medianos, aunque su uso no se limita a
stos, gracias a las ventajas que proporciona en comparacin con cualquier otro mtodo de
levantamiento artificial. Este sistema posee la capacidad de manejar grandes volmenes de
crudo, desde 150 hasta 100.000 bpd, y hasta 4.500m en longitud vertical. Teniendo en
cuenta que en Ecuador los pozos promedios alcanzan los 3000m es el mtodo preferido
para producir hidrocarburos. Adems de esto, el sistema BES permite controlar y programar
la produccin. Otro de los beneficios que proporciona este mtodo es la indicacin contina
de las condiciones de presin y temperatura en el pozo, gracias a las seales transmitidas
por el sensor de presin y temperatura ubicado en el fondo pozo (Vsquez, 2011).

31
5.2.1. Ventajas del bombeo electrosumergible.

Puede producir altos volmenes de fluidos.


Maneja una produccin con alta relacin hidrocarburo-agua (aplicables en
operaciones offshore).
Puede usarse para inyectar fluidos a la formacin.
Su vida til puede ser muy larga.
Trabaja bien en pozos con altos buzamientos
No causan destrucciones en ambientes urbanos
Fcil aplicacin de tratamientos contra la corrosin y formaciones de escamas.
No tiene casi instalaciones de superficie a excepcin de un control de velocidad del
motor.
La motorizacin es elctrica exclusivamente y el motor se encuentra en la propia
bomba, en el fondo del pozo.

5.2.2. Limitaciones del bombeo electrosumergible.

Inversin inicial muy alta.


Alto consumo de potencia.
No es rentable en pozos de baja produccin.
Los cables se deterioran al estar expuestos a temperaturas elevadas.
Susceptible a la produccin de gas y arena.
Su diseo es complejo.
Las bombas y motor son susceptibles a los fallos mecnicos.
Es un sistema difcil de instalar y el suministro de energa no siempre es
garantizable.
En cuanto al costo de instalacin, es el ms alto, pero el mantenimiento de superficie
es mnimo y limitado a los componentes electrnicos de los variadores de velocidad y
protecciones elctricas.

5.2.3. Parmetros para la aplicacin del bombeo electrosumergible.

Temperatura: limitado por > 350F necesarios en motores y cables especiales.


Presencia de gas: saturacin de gas libre < 10%
Presencia de arena: <200 ppm.

32
Viscosidad: limite cercano a los 200 cps.
Profundidad: 6.000-8.000 pies en vertical.
Tipo de completacin: Tanto en pozos verticales, como desviados u horizontales.
Volumen de fluido: hasta 4.000 bpd (Vsquez, 2011).

5.3. Inyeccin de fluidos


El mtodo de gas lift es junto con el BES, uno de los mtodos ms utilizados a nivel
mundial para el levantamiento de la produccin en pozos petroleros. Es, despus del BES,
el preferido por los departamentos de ingeniera y yacimientos en la Cuenca Oriente.
Conceptualmente es muy sencillo ya que en su versin de flujo continuo es similar al mtodo
de produccin por flujo natural con la diferencia de que la relacin gas-lquido en la columna
de fluidos es alterada mediante la inyeccin de gas comprimido (Figura 17). El gas
disminuye el peso de la columna de tal forma que la presin del yacimiento resultar
suficiente para levantar la produccin hasta la superficie. Es necesario inyectar el gas a la
mayor profundidad posible para reducir sustancialmente el peso de la columna e inyectar la
tasa de gas adecuada para que la friccin de la corriente multifsica no anule la reduccin
de peso (Maggiolo, 2004).

Figura 17. Esquema general de produccin por gas lifting y mtodos de inyeccin
continua e intermitente. Elaborado a partir de distintas fuentes

33
Existen dos tipos de gas lift
Inyeccin continua: donde se inyecta gas en forma continua en la columna de
fluido para levantarla en forma de flujo continuo. Se utiliza en pozos con alta a
mediana presin (presiones estticas mayores a 150 lpc/1.000 pies) y de alta a
mediana productividad (preferentemente ndices de productividad mayores a 0,5
bpd/lpc) capaces de aportar altas tasas de produccin (mayores de 200 bpd). La
profundidad de inyeccin depender de la presin de gas disponible a nivel de pozo
(Maggiolo, 2004).

Inyeccin intermitente: donde se inyecta gas en forma cclica en la columna de


fluido para levantarla en forma de flujo intermitente, es decir, en forma de tapones de
lquido. Se aplica en pozos de mediana a baja presin (presiones estticas menores
a 150 lpc/1.000 pies) y de mediana a baja productividad (ndices de productividad
menores a 0,3 bpd/libras por pulgada cuadrada que no son capaces de aportar altas
tasas de produccin (menores de 100 bpd). La produccin por gas se aplica
principalmente a yacimientos con petrleos liviano y mediano (Maggiolo, 2004).

En la figura 17 se pueden observar ambos mtodos.

Tras conocer las tcnicas ms usadas en Ecuador para la extraccin de hidrocarburos se


examinaran los principales datos econmicos de distintos pozos para analizar la posible
viabilidad econmica de aplicar el fracturamiento hidrulico en la Cuenca Oriente.

34
6. ANLISIS ECONMICO DE LAS OPERACIONES DE FRACTURA
HIDRAULICA EN ECUADOR.

En este apartado se van a usar datos procedentes de los pozos reacondicionados en la


Cuenca Oriente ecuatoriana. Estos datos fueron obtenidos por Petroamazonas EP y
Publicados por Daz y Lasso en abril de 2013.

Los pozos sobre los que se centra este anlisis estn ubicados en el denominado bloque 7
ubicado en la Provincia de Orellana, de la Cuenca Oriente (Figura 18). El objetivo son las
areniscas productivas en la formaciones Napo subnivel "U" superior y Formacin Holln. Las
propiedades petrofsicas promedio son las siguientes:
Porosidad: 15-20%
Permeabilidad: 100 mD
Espesor neto: 20-25 pies
Presin de reservorio: 1.800 psi
Saturacin de agua: 20%

Figura 18. Ubicacin de los bloques petroleros en Ecuador.


Saveamericasforests.org

35
6.1. Costo de la operacin de "fracking"
Para evaluar el costo de las operaciones de fractura hidrulica se van a emplear los datos
de cinco pozos reacondicionados (por razones de confidencialidad no se ofrece ubicacin ni
denominacin) considerando los costos y empresas que participan en el proceso.
Pozo 1.
Este pozo estaba produciendo 217 bpd antes del proceso de fracturamiento. Posterior al
proceso la produccin promedio fue de: 870 bpd. En la tabla 1 se ofrecen los costes
asociados a los distintos servicios y las compaas encargadas de su realizacin.

TABLA 1 Costos de "fracking" Pozo 1.Petroamazonas EP, 2013.

Pozo 2
Con una produccin acumulada de petrleo de la formacin Holln de 330.047 bls se han
calculado 86.979 bls de reservas remanentes que corresponden a un 20.1% de las reservas
originales. Su ltima produccin fue de 74 bpd. Al momento de realizar el "fracking" el pozo
se encontraba cerrado. Tras las operaciones de fractura hidrulica la produccin promedio
fue de: 584 bpd. En la tabla 2 se ofrecen los costes asociados a los distintos servicios y las
compaas encargadas de su realizacin.

TABLA 2 Costos de "fracking" Pozo 2.Petroamazonas EP, 2013.


36
Pozo 3
Con una produccin acumulada y procedente de la formacin Holln de 325.452 bls de
petrleo, se estima que el pozo dispone de 844.788 bls de reservas remanentes para
producir que corresponden al 72% de las reservas originales. Su ltima produccin
registrada en el ao 2009 fue de 80 bpd. Al momento de realizar el "fracking" el pozo se
encontraba cerrado. Despus del proceso de fractura hidrulica, la produccin promedio fue
de 230 bpd. En la tabla 3 se ofrecen los costes asociados a los distintos servicios y las
compaas encargadas de su realizacin.

TABLA 3 Costos de "fracking" Pozo 3. Petroamazonas EP, 2013.

Pozo 4
Con una produccin acumulada y procedente del reservorio de la formacin Napo el
intervalo "U" superior de 831 bls se dispone de 163.471 bls de reservas remanentes que
corresponden a un 99,49 % de las reservas originales. Este pozo fue cerrado en mayo de
2011 debido a problemas mecnicos con el equipo BES. En pruebas lleg a producir 90
bpd. Tras los trabajos de fracking la produccin promedio fue de 161 bpd. En la tabla 4 se
ofrecen los costes asociados a los distintos servicios y las compaas encargadas de su
realizacin

TABLA 4 Costos de "fracking" Pozo 4. Petroamazonas EP, 2013.

37
Pozo 5
Con una produccin acumulada desde el reservorio de la formacin Holln de 553.724 bls de
petrleo se dispone de 556.427 bls de reservas remanentes que corresponden al 50,2 % de
las reservas originales. Este pozo se encontraba produciendo en diciembre de 2011, 100
bpd. Despus del proceso de fractura hidrulica la produccin promedio fue de 130 bpd. En
la tabla 5 se ofrecen los costes asociados a los distintos servicios y las compaas
encargadas de su realizacin.

TABLA 5 Costos de "fracking" Pozo 5. Petroamazonas EP, 2013.

6.2. Relacin costo-beneficio en los pozos estudiados


Como se observ en el apartado anterior, el "fracking" siempre increment la produccin en
todos los pozos. En figura 19, se resumen de forma grfica, las relaciones de produccin
previas al "fracking" y posteriores al fracturamiento en los cinco pozos considerados.

Considerando estos datos y un precio medio del barril de 97 $ USA en el ao 2012 (Banco
Central del Ecuador) se deduce que la inversin realizada en cada uno de los pozos se ha
amortizado a fecha de hoy. El pozo 1 amortiz costes con gran rapidez ya que en tan solo
siete das el coste de la inversin estaba cubierto. En el pozo cinco la amortizacin fue ms
lenta, tardando dos meses aproximadamente en cubrir su costo. Estos cinco pozos
generaron unas ganancias brutas para el estado de ms 20 millones de dlares hasta
diciembre de 2012.

38
Figura 19. Comparacin previa y posterior al fracking. Elaboracin propia, 2013.

39
7. RIESGOS AMBIENTALES DEL "FRACKING"

Toda actividad productiva a travs del tiempo ha tenido ms o menos grupos en contra por
considerarla de riesgo o altamente contaminante al medio que nos rodea. La fractura
hidrulica por ser una actividad relativamente nueva y de gran complejidad tcnica, es en la
actualidad foco de atencin y de un gran debate. Las opiniones, tanto de los grupos a favor,
como de los que se posicionan en contra, son en general, poco fundadas e informadas.
Aunque el objetivo de este trabajo no es la evaluacin medioambiental de la tcnica, se
sealan a continuacin los principales impactos ambientales en Ecuador y se ofrecen
algunas propuestas para su mitigacin.

7.1. Afectaciones al Agua.


Para la poblacin en general, la mayor preocupacin que acarrea la explotacin no
convencional o empleo de fracking, es su impacto sobre el agua, tanto por los grandes
volmenes de agua consumida durante el proceso de fractura hidrulica, como por el riesgo
de contaminacin de aguas subterrneas y acuferos, especialmente a nivel de la capa
fretica (Moreu, 2012).

El volumen de agua usada en el fracturamiento de los pozos 1-5 del apartado anterior fue de
aproximadamente 100 m3 por cada pozo. Esta cantidad de fluido de fractura es la habitual
para reservorios de tipo arenisca. (Petroamazonas EP, 2012). Considerando que la Cuenca
Oriente se localiza en un rea de clima tropical con precipitaciones superiores a los 120
mm3 al mes (INAMHI, 2012) el temor a que las fuentes hdricas se agoten no parece
fundado.

Otro factor que preocupa a la comunidad es la posible contaminacin de acuferos por la


propagacin de las fracturas en subsuelo hasta cuerpos con agua dulce prximos a
superficie. Hay que recordar que las fracturas hidrulicas se propagan cuando la presin del
fluido excede la presin a la que est sometida cualquier tipo de roca, y que se propagan
hasta que la tensin es ms baja que la roca encajante. Este proceso puede ser natural o
inducido (Davies et al., 2012). Los datos procedentes del monitoreo de distintas reas
productoras, entre las que se encuentran las de Estados Unidos con varios miles de pozos
realizados empleando esta tcnica, muestran que la longitud mxima observada de las
fracturas es de 600 m. Slo el 1% de las fracturas tenan una extensin superior a los 350
m, y la mayora de las fracturas se extendan entre 200 y 300m. (Davies et al., 2012). En la
figura 20 se pueden apreciar estos datos.

40
Figura 20. Extensin vertical de las fracturas. a: ejemplo de fractura hidrulica natural en
pizarras, b: lnea ssmica de la costa de Mauritania donde se observan las
fracturas y su extensin vertical, c: longitud y profundidad de las fracturas por
fracking en distintas formaciones productoras de EEUU. Modificado de
Davies et al., 2012.

De cualquier forma, este riesgo tiene una baja probabilidad de ocurrencia ya que la
viscosidad y densidad de los fluidos de fracturacin es mayor que la del agua, lo que limita
en extremo la movilidad de estos fluidos en la vertical, incluso en pozos deficientes o
considerando una mayor extensin de las fracturas.

Los aditivos qumicos empleados para fabricar el fluido de fracturacin y su posible


peligrosidad medioambiental, fueron detallados en el captulo 3. Se debe sealar
nuevamente la ausencia de legislacin especfica sobre el empleo de aditivos para fractura
hidrulica en Ecuador.

Otro aspecto a considerar es el "flow back" o fluido de retorno que se produce durante los
primeros das o semanas tras iniciarse el "fracking" (Gregory et al., 2011). Este agua que
retorna a superficie viene mezclada con elementos disueltos procedentes del lavado de la

41
formacin productora. En la tabla 6, se ofrece un resumen de la composicin tpica del
flow back de pozos de Estados Unidos.
Concentracin
Elemento C. Media C. Alta
Baja
Slidos disueltos totales 66000 150000 261000
Slidos totales en suspensin 27 380 3200
Dureza 9100 29000 55000
Alcalinidad 200 200 1100
Cloruros 32000 76000 148000
Sulfatos Sin datos 7 500
Sodio 18000 33000 44000
Calcio total 3000 9800 31000
Estroncio Total 1400 2100 6800
Bario Total 2300 3300 4700
Bromuro 720 1200 1600
Hierro total 25 48 55
Manganeso total 3 7 7
Petrleo y grasas 10 18 260
Radioactividad total Sin datos Sin datos Sin datos

TABLA 6 Tpico rango de concentraciones para algunos constituyentes de agua


de retorno. Gregory, et al., 2011.

Este tipo de datos no est disponible para los pozos de la Cuenca Oriente de Ecuador, por
lo que es difcil proponer alternativas para su manejo sin conocer la composicin del flow
back. De cualquier forma es necesario garantizar un proceso de circulacin cerrada de los
fluidos y la reutilizacin del mayor volumen posible de agua, tras su adecuado tratamiento.

A continuacin se resumen diferentes alternativas tcnicas para el manejo del flow back
con objeto de minimizar el impacto ambiental en los recursos hdricos de superficie y de
niveles freticos.

7.1.1. Inyeccin a subsuelo

La mayor parte del agua de formacin que acompaa a toda produccin de hidrocarburos es
reinyectada en el subsuelo (Clark and Veil 2009). Al igual que el agua de formacin el flow
back puede ser inyectado en profundidad constituyendo una alternativa vlida de manejo de
este tipo de flujo. La legislacin ecuatoriana en el Reglamento Ambiental para Operaciones
Hidrocarburferas en el Ecuador nmero 1215 (en adelante RAOHE 1215) establece que:

42
Se usarn pozos previamente perforados que ya no estn en produccin y solo en
casos excepcionales se proceder a la perforacin de nuevos pozos.
La formacin receptora est separada de formaciones de agua dulce por estratos
impermeables que brindarn adecuada proteccin a estas formaciones.
El uso de tal formacin no pondr en peligro capas de agua dulce en el rea.
Las formaciones a ser usadas para la disposicin no contienen agua dulce.
La formacin seleccionada no es fuente de agua dulce para consumo humano ni
riego, esto es, que contenga slidos totales disueltos mayor a 5.000 ppm.
En el caso concreto de la Cuenca Oriente la formacin que cumple estos requisitos es la
formacin Tiyuyacu (Figura 12).

7.1.2. smosis Inversa

Es un tratamiento conocido para producir agua potable de alta calidad a nivel industrial. La
circulacin del flow back a travs de una membrana semipermeable permite mejorar la
calidad del fluido produciendo un agua donde la cantidad slidos disueltos estn por debajo
de las concentraciones mximas permitas por cada legislacin. Este agua puede ser
empleada en usos posteriores.

7.1.3. Destilacin termal y cristalizacin

Las altas concentraciones de slidos disueltos en el "flow back" puede limitar el uso de la
tecnologa de membranas (smosis inversa). Para estos casos la tecnologa de destilacin y
cristalizacin sera la adecuada (Gregory et al., 2011). La destilacin y cristalizacin se basa
en la evaporacin del agua residual para separar el agua de sus componentes disueltos. El
agua se hace pasar a travs de un intercambiador de calor para condensar el gas y producir
agua purificada. La destilacin elimina hasta un 99,5% de slidos, aunque si se emplea en
"fracking" solo es necesario eliminar el 75% de estos slidos.

Tanto la smosis inversa como la destilacin son procesos de alto consumo energtico
(Gregory et al., 2011), aspecto a tener en cuenta en el proceso de minimizacin del impacto
ambiental.

7.2. Sismicidad inducida


Otro de los posibles riesgos a considerar es el aumento de la sismicidad en aquella reas
donde se realizan las operaciones de fracking (Urresti y Marcellesi, 2012). Es necesario en
primer lugar definir qu tipos de sismicidad de base existe en cada rea y cules se pueden
43
presentar en el desarrollo del "fracking". Segn el Consejo Superior de Colegios de
Ingenieros de Minas (2013) existen dos tipos de sismicidad asociada con la fracturacin
hidrulica:
Microsismidad. Microsismos provocados por la propia fracturacin de la roca
productora, inducidos por la energa liberada por los sucesivos eventos de apertura
de las fracturas. Estos microsismos se producen de forma rutinaria y son detectados
mediante inclinometros de superficie y gefonos de profundidad que se emplean
para determinar la geometra y extensin de la fractura. Estos microsismos suelen
tener una magnitud local (ML) de -1,5 ML y son imposibles de apreciar en superficie.
Sismicidad de baja magnitud. Sismos entre magnitudes de 0 y 3,5 ML, inducidos
por las operaciones de fracturacin hidrulica en zonas falladas del subsuelo y
sometidas previamente a esfuerzos. Estos sismos de baja intensidad, pero
apreciables en superficie, pueden ser inducidos por la inyeccin de fluido en el
subsuelo que aumenta la presin en los poros y facilita el deslizamiento de las fallas
bajo esfuerzos de cizalla. Este riesgo se incrementa por la presencia de fallas,
actividad volcnica o hidrotermal (Van der Elst et al., 2013). Son factores a
considerar antes de iniciar las operaciones de fractura hidrulica y pueden no haber
sido detectados con anterioridad. Esta sismicidad inducida puede ser difcil de
discriminar de la sismicidad propia del sector (Suckale, 2010).

Todos los estudios realizados hasta la fecha indican que la magnitud local de los sismos no
sobrepasa el valor de 4 ML (Van der Elst et al., 2013; Green, et al., 2012). Sealar que otras
actividades, por ejemplo la extraccin del carbn a cielo abierto, ha registrado magnitudes
de hasta 5ML (Li et al., 2007). Las compaas operadoras han establecido una
autorregulacin con el objeto de minimizar el riesgo ssmico. Se fijan distintos umbrales
(Green et al., 2012) para las tasas de inyeccin y miscrosismicad mxima esperable
permitida. De esta forma, queda establecido un umbral o limite seguro, 3ML, que de
superarse finalizara inmediatamente la operacin. Este umbral de seguridad es
perfectamente aplicable en la Cuenca Oriente por sus condiciones geolgicas y
demogrficas.

Como conclusin podramos destacar que la fracturacin hidrulica, como cualquier otra
actividad industrial, presenta una serie de riesgos que son asumibles y para los que existen
tcnicas de gestin. Es necesario realizar un anlisis de la operacin, identificando los
peligros y riesgos presentes, y eliminando aquellos que puedan serlo con la finalidad de
disear e implantar salvaguardas efectivas.

44
8. CONCLUSIONES

Con el crecimiento diario de la demanda mundial de petrleo, las operaciones de


fracturamiento hidrulico de pozos de petrleo y gas, cobran cada vez ms
importancia.

Las importantes mejoras obtenidas en la productividad a cambio de una inversin


relativamente baja hacen del fracturamiento hidrulico, ya sea como tratamiento
inicial o como operaciones de refracturamiento, una de las tcnicas de mejoramiento
de la produccin ms atractivas desde el punto de vista econmico.

La tcnica de fracturamiento hidrulico tiene un desarrollo de ms de cien aos. Por


tanto, es una tecnologa madura, con equipos, procesos y fluidos normalizados que
pueden ser considerados seguros.

Los principales almacenes en la Cuenca Oriente de Ecuador, son las areniscas de


las formaciones Napo y Holln. Sin embargo se puede obtener petrleo de
formaciones del pre-Cretcico mediante tcnicas no convencionales.

El principal inconveniente de la geologa del subsuelo de la Cuenca Oriente es que la


roca madre no ha sido an definida, tal vez por carecer de inters econmico para
las empresas implicadas en la E&P de los campos ecuatorianos. Sin embargo, desde
el punto de vista del aprovechamiento de recursos no convencionales, conocer el
origen del petrleo supondra con bastante probabilidad, un aumento de las reservas
para el pas.

Desde el inicio de la E&P en Ecuador, el nico objetivo han sido las trampas
estructurales. Ante la eminente disminucin de produccin se pueden usar los datos
actuales de subsuelo para definir posibles trampas estratigrficas.

El mtodo ms usado para obtener el petrleo en Ecuador es el BES por ser ms


econmico y el que ms se adapta a las propiedades petrofsicas de los reservorios.

El mtodo de fracturamiento hidrulico ha demostrado ser rentable en diferentes


pozos estudiados. A nivel nacional, no solo eleva la produccin en pozos con bajos
caudales, sino que posibilita la produccin en pozos abandonados. Adems, abre
45
una ventana hacia la produccin de hidrocarburos no convencionales en la Cuenca
Oriente.

Para elevar la rentabilidad de los pozos tratados es necesario basarse en


experiencias previas dentro del campo con pozos cercanos y toda la informacin que
se tenga a mano para minimizar el riesgo econmico.

El "fracking" conlleva un riesgo asociado a cualquier actividad industrial. Este riesgo


puede ser minimizado normalizando la tecnologa, los mtodos, materiales e
insumos.

Tanto el agua como la estabilidad ssmica estn garantizadas en la Cuenca Oriente.

En Ecuador no existe regulacin especfica ni sobre este ni sobre ningn otro


aspecto del "fracking". Se emplean no obstante, las normativas ambientales para
manejo de residuos contemplados en el TULAS (Texto nico de Legislacin
Ambiental Secundaria).

Se debe controlar cualquier tipo de residuo producido durante el fracturamiento, con


anlisis especficos para esta actividad. El punto de partida hacia una regularizacin
legislativa pueden ser las normas FRAC FOCUS en Estados Unidos y la normativa
REACH en Europa.

46
9. BIBLIOGRAFA

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