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Captulo VI

CONGESTIN Y CONTAMINACIN AMBIENTAL

La congestin vehicular y la contaminacin atmosfrica son dos grandes problemas que aquejan a las
ciudades modernas, especialmente en pases en desarrollo. La congestin se produce por la operacin de
vehculos motorizados en calles y avenidas de capacidad limitada. La contaminacin se produce porque
las emisiones contaminantes.
En este captulo se describe la influencia de las medidas para reducir la congestin vehicular en las
emisiones de contaminantes atmosfricos. Adems, sobre la base de medidas para disminuir la congestin
estudiadas para la ciudad de Santiago de Chile.
A. LOS CONTAMINANTES ATMOSFRICOS
Los contaminantes atmosfricos se pueden clasificar en dos grandes grupos:
i) los que tienen efectos locales y regionales, y

ii) ii) los que tienen efectos globales o planetarios.

1 . Contaminantes atmosfricos de efecto local y regional

Los principales contaminantes atmosfricos son el material particulado, el dixido de azufre, el monxido
de carbono, el ozono, los xidos de nitrgeno y compuestos orgnicos voltiles.
Se denominan contaminantes primarios aqullos que son introducidos en la atmsfera directamente a raz
de los fenmenos que los causan. El material particulado (MP) presente en la atmsfera es una mezcla
compleja de sustancias orgnicas e inorgnicas, desde sal de mar y partculas de suelo hasta partculas de
holln producido por el uso de combustibles fsiles. El material particulado total presente en la atmsfera
recibe el nombre de partculas totales en suspensin ( PTS).
El dixido de azufre o anhdrido sulfuroso (SO2) es un gas incoloro, que se produce debido a la presencia
de azufre en el combustible, principalmente diesel. Se oxida posteriormente en la atmsfera, produciendo
sulfatos.
El monxido de carbono (CO) es un gas incoloro e inodoro, que se produce debido a la combustin
incompleta. El CO impide el transporte de oxgeno en la sangre, y en concentraciones altas produce la
muerte.
El ozono, un oxidante, es el principal de los contaminantes atmosfricos que forman el llamado
smog fotoqumico, que se produce en la atmsfera por reacciones qumicas en presencia de radiacin
ultravioleta.
Por ltimo, muchos metales pesados pueden encontrarse presentes en la atmsfera. De ellos, el
plomo es tal vez el ms comn, debido a su uso como aditivo en las gasolinas normales.

2 . Impactos de los contaminantes atmosfricos de efecto local y


regional
Los contaminantes atmosfricos pueden tener variados efectos. Los principales son la incidencia en
la salud de la poblacin, los perjuicios a la vegetacin y ecosistemas, los daos a materiales, y la
reduccin de visibilidad.
No existen ya dudas de que la contaminacin atmosfrica produce efectos nocivos en la salud de la
poblacin. Los terribles episodios de mediados del siglo pasado en Londres, Inglaterra, Donora,
Pennsylvania, en los Estados Unidos, y el valle del Mosa en Blgica, han mostrado sin lugar a dudas que
los niveles altos de contaminacin pueden producir efectos dainos.
Los contaminantes producen una gran variedad de efectos en la salud, que resume el conocimiento
actual. Una excelente revisin del estado del arte con respecto a los impactos de los contaminantes
atmosfricos en la salud se encuentra en Holgate y otros (1999).
3 . Los contaminantes globales y su efecto

Los principales contaminantes globales son los llamados gases efecto invernadero (GEI). Los ms
importantes son el dixido de carbono (CO2) , el metano (CH4), el xido nitroso (N20), y el ozono
troposfrico (O3) . Estos gases atrapan la radiacin infrarroja reemitida al espacio por la Tierra, Estos
gases tienen una larga vida y se distribuyen en toda la atmsfera, de modo que su efecto no depende del
lugar en que se emitan.

B. INCIDENCIA DEL TRNSITO DE VEHCULOS EN LA


CONTAMINACIN

1 . Tipos de contaminantes emitidos por los vehculos

Los vehculos motorizados son una de las principales fuentes de contaminantes


atmosfricos en las grandes ciudades. Los vehculos motorizados
propulsados por motores de combustin interna producen en general
tres tipos de emisiones contaminantes: las emisiones por el tubo de
escape, las evaporativas, y el levantamiento de polvo de las calles.

a) Emisiones por el tubo de escape


Las emisiones por el tubo de escape son producto de la combustin del combustible
(sea este gasolina, diesel, u otro derivado del petrleo). Debido a que la
combustin no es perfecta, ciertos contaminantes presentes en el
combustible, como el plomo y el azufre, se liberan al ambiente a travs
del proceso de combustin. Las emisiones por el tubo de escape
dependen de las caractersticas del vehculo, como de su tecnologa y
tamao del motor; por ejemplo, los vehculos ms pesados tienden a
tener emisiones unitarias (emisiones por cada kilmetro recorrido).

b) Emisiones evaporativas
Las emisiones evaporativas corresponden a la evaporacin del combustible a la atmsfera. Se trata por lo
tanto de hidrocarburos (HC). Su magnitud depende de las caractersticas del vehculo, factores
operacionales como el nmero y frecuencia de detenciones, factores geogrficos y meteorolgicos, como
la altura y temperatura ambiente, y principalmente, la presin de vapor del combustible.

c) Levantamiento de polvo
Las emisiones por levantamiento de polvo de las calles dependen del peso del vehculo y su
velocidad de circulacin, y tambin de caractersticas de la va, como del flujo promedio de
vehculos en ella; por cierto, dependen tambin de la cantidad de material slido depositado en las
calles, La composicin de este material particulado depender entonces de la ciudad o lugar de que
se trate.
d) Contaminantes secundarios
Adems, es necesario resaltar que los contaminantes primarios que se emiten a la atmsfera pueden
reaccionar en ella, formando los llamados contaminantes secundarios, de los cuales los ms
importantes son el material particulado secundario (que forma parte del material particulado fino o
PM2.5) y el ozono.
2 . Importancia relativa de los contaminantes generados por los
vehculos

Los vehculos generan un importante aporte a las emisiones en una ciudad, que vara en funcin de
mltiples factores locales.
Adems, se estima que para el ao 2000 las fuentes mviles eran responsables de aproximadamente
el 48% del material particulado fino presente en la atmsfera, del que se estima que los buses aportan
21%, los camiones, 12%, y los vehculos livianos, 15% (CONAMA, 2001a).

3 . Una manera de estimar la cantidad de contaminantes emitidos por los


vehculos

En general, todos los vehculos de combustin interna producen emisiones contaminantes, producto
de la combustin. Como se dijo antes, las emisiones dependen de las caractersticas del vehculo y
su operacin.
Generalmente, los factores de emisin se miden en gramos por kilmetro recorrido, la distancia en
kilmetros por da, y las emisiones totales se expresan en kilogramos o toneladas por da.
La frmula indica que la cantidad total de cada contaminante se calcula como la suma de los
contaminantes producidos por cada tipo de vehculo.

C. EFECTOS SOBRE LA CONTAMINACIN


AL DISMINUIR LA CONGESTIN
Al tomarse medidas contra la congestin, el impacto primario es el cambio en las velocidades de
desplazamiento de los distintos modos de transporte. Analizando la frmula sobre emisiones y sus
derivaciones en funcin de la variacin de las velocidades, aparecen dos efectos simultneos que inciden
en las emisiones:

Cambia el factor de emisin del modo, debido al cambio en su velocidad de operacin, y


Cambia la distancia recorrida por cada modo.

1 . Cambio en los factores de emisin debido al cambio en la velocidad de


circulacin

El factor de emisin, o cantidad de contaminantes emitidos por kilmetro por cada tipo de vehculo,
depende de la tecnologa del vehculo y vara de acuerdo a la velocidad de circulacin.
La tecnologa se refiere al tratamiento de las emisiones por parte de cada vehculo, y segn cual sea,
genera distintos niveles.
Se observa que en el caso de un vehculo que cumple con la norma Euro I, a medida que aumenta la
velocidad, las emisiones disminuyen, producto de una operacin ms eficiente del vehculo. Sin embargo,
a partir de una cierta velocidad, que para el xido de nitrgeno es de aproximadamente 50 km/h, las
emisiones comienzan a aumentar, debido al mayor gasto de energa necesario para mover el vehculo a
velocidades mayores.
De este modo, si una medida para reducir la congestin se traduce en un aumento de la velocidad de
operacin, se produce una disminucin de emisiones de los vehculos catalticos, debido al efecto de la
velocidad, siempre que ella est por debajo del punto en que las emisiones comienzan a aumentar,
Dependiendo de la composicin de tecnologas del parque vehicular y de las velocidades de circulacin
promedio, una medida que reduzca la congestin derivar en una disminucin o un aumento de las
emisiones de xidos de nitrgeno.
2. Cambio en la distancia recorrida por cada modo

El segundo efecto de una medida que apunta a reducir la congestin es la variacin en la distancia total
recorrida por cada uno de los modos, lo que se debe a que hay viajeros que cambian de modo de
transporte para sus desplazamientos. . En general, las medidas que modifican la oferta favoreciendo el uso
del automvil, como el rediseo, el ensanche o la construccin de rutas y vas expresas, pueden inducir un
incremento en la distancia recorrida por ellos, lo que producir un incremento de sus emisiones y,
posiblemente, de las emisiones totales.

3. Cambio en el consumo de combustible

El cambio en la velocidad de circulacin y la distancia total recorrida por cada modo afecta tambin al
consumo total de cada combustible. Las emisiones de algunos contaminantes, como el CO2, el azufre y el
plomo.
D. RESULTADOS DE ALGUNAS MEDIDAS ESTUDIADAS
PARA REDUCIR LA CONGESTIN
EN SANTIAGO DE CHILE
Empleando los modelos ESTRAUS y VERDI. Para algunas de estas medidas se realiz el anlisis del
efecto que tendra su implantacin en la emisin de contaminantes, cuyos resultados se entregan
resumidos a continuacin.

1 . Descripcin de las medidas analizadas


Se analizaron tres medidas de tarificacin vial con diferentes grados de cobertura y valor de tarifa, y el
establecimiento de buses ejecutivos:

Tarificacin C1000: Consiste en el cobro de 1 000 pesos por el ingreso al rea que comprende el
centro y la zona circundante de la Avenida Providencia.
Tarificacin AV1000: Consiste en el cobro de 1 000 pesos por el ingreso al rea formada por la
circunvalacin Amrico Vespucio. Esta rea abarca gran parte de la zona poblada de la ciudad.
Combinacin SE+AV2000: Consiste en el establecimiento de carriles segregados para el transporte
pblico, en conjunto con el cobro de 2 000 pesos por el ingreso al rea formada por la
circunvalacin Amrico Vespucio.
Busej2: Establecimiento de un servicio de buses con vehculos de alto estndar, con capacidad para
40 personas y frecuencia de 5 veces por hora.

2 . El modelo MODEM para calcular emisiones

El modelo MODEM es un programa computacional, desarrollado por encargo del Ministerio de


Planificacin y Cooperacin (MIDEPLAN), que permite calcular las emisiones de contaminantes
atmosfricos generadas por fuentes mviles.
a) Contaminantes considerados
Los contaminantes considerados por MODEM son el monxido de carbono (CO), los hidrocarburos
totales (HCT), los xidos de nitrgeno (NO x) , el amonaco (NH3) y el material particulado respirable
(MP). Adems, se incluyen estimaciones de los siguientes gases de efecto invernadero: xido nitroso
(N2O) y metano (CH4), El cambio en las emisiones de polvo resuspendido de las calles no fue calculado.
En todo caso, como se ve en el cuadro VI.8, el impacto que ellas producen en el bienestar de la poblacin
es bastante menor que el de las emisiones de los otros contaminantes.

b) Tipos de vehculos considerados


El anlisis se realiza agrupando los vehculos en 18 categoras, segn su tipo y estndar de emisin.
El siguiente cuadro muestra los tipos de vehculos considerados.

Cuadro VI.3
CATEGORAS DE VEHCULOS CONSIDERADOS
POR EL MODELO MODEM

Buses de transporte pblico sin control de emisin


Buses de transporte pblico EPA91 o Euro I
Buses de transporte pblico EPA94 o Euro II
Buses de servicio interurbano
Buses tipo pullman
Camiones de 2 ejes
Camiones de ms de 2 ejes
Vehculos comerciales livianos catalticos
Vehculos comerciales livianos no catalticos
Vehculos comerciales livianos diesel
Taxis normales catalticos
Taxis normales no catalticos
Taxis colectivos catalticos
Taxis colectivos no catalticos
Automviles catalticos
Automviles no catalticos
Motocicletas de 2 tiempos
Motocicletas de 4 tiempos

Los vehculos comerciales son vehculos medianos, como camionetas y furgones, de un


peso no mayor de 3.5 ton. No se hace distincin de tecnologa de reduccin de emisiones
para los diesel, debido a su reducido nmero.

c) Clculos realizados por MODEM

El modelo MODEM calcula las emisiones producidas en cada tramo de la red de


transporte, considerando todas las categoras vehiculares que circulan por ellos.
La cobertura de clculo abarca todo el Gran Santiago, aunque puede entregar resultados
diferenciados por distintas zonas de la ciudad. Adems se entregan otros resultados, como
los consumos de los distintos combustibles y la densidad de flujos de trnsito.
3 . Variacin de las emisiones al aplicar las medidas contra la congestin

Ellos fueron empleados por el modelo MODEM para calcular las variaciones que se produciran en las
emisiones de contaminantes, si dichas medidas fueran aplicadas. A continuacin se comentan los
resultados obtenidos.

a) Cambio en las emisiones debido a las medidas de tarificacin


Salvo excepciones, las medidas de tarificacin muestran efectos positivos sobre las
emisiones. La tarificacin encarece la circulacin en automvil y ello induce el cambio a
otros modos, como el bus. En la medida de mayor alcance (SE+AV2000), la participacin
del modo de transporte privado (automviles y taxis) disminuye en casi 2.2%; tambin se
aprecia una notable mejora en los tiempos de viaje de los buses, que se reducen en 5.5
minutos como promedio.
b) Cambio en las emisiones debido a la introduccin de buses ejecutivos
Esta medida produce un aumento de emisiones totales, que se explica por el aumento en los tiempos
de viaje de casi todos los modo, La excepcin son los buses normales, cuya disminucin de emisiones no
alcanza a compensar el alza de las de los dems.

c) Resumen de los cambios de emisiones


Cabe mencionar que los resultados aqu presentados no reflejan los efectos de largo plazo, como el
cambio en el uso de suelo inducido por las medidas de tarificacin,

4 . Cuantificacin de efectos en la salud debidos a cambios en las


emisiones

Es posible valorizar los efectos en la salud debidos al cambio en los niveles de contaminacin derivado de
la adopcin de medidas. El proceso sigue los siguientes pasos:

Determinacin del cambio de concentraciones atmosfricas de contaminantes como resultado del


cambio en las emisiones.
Determinacin del cambio en las incidencias sobre la salud de la poblacin expuesta, resultantes del
cambio en concentraciones ambientales de contaminantes.
Clculo de los beneficios o costos sociales debidos al cambio en la incidencia sobre la salud de la
poblacin.
a) Determinacin del cambio de concentraciones atmosfricas de
contaminantes como resultado del cambio en las emisiones
La variacin de la concentracin de contaminantes puede obtenerse mediante modelos atmosfricos
que permitan calcularla en funcin del cambio ocurrido en las emisiones que producen pudindose
aceptar tambin la existencia de un nivel bsico que no depende de las emisiones en la cuenca.

b) Determinacin del cambio en la incidencia sobre la salud de la poblacin


expuesta, resultante de la variacin en las concentraciones ambientales de
contaminantes
Las llamadas funciones concentracin-respuesta relacionan los cambios en las concentraciones
atmosfricas de contaminantes con la incidencia que tienen sobre la salud de la poblacin. En los ltimos
aos se ha desarrollado una gran cantidad de esos estudios, que han permitido establecer relaciones
cuantitativas, un nmero creciente de ellos se est realizando en pases en desarrollo.

c) Valores unitarios de los efectos en la salud

La sociedad asigna valores a los efectos en la salud, que se pueden clasificar en las siguientes categoras:

Costos de tratamiento, que son los costos directos del tratamiento mdico
( por ejemplo, el de un ingreso y permanencia en una sala de urgencia ).
Productividad perdida, que es el valor del trabajo dejado de realizar por la persona afectada (por
ejemplo, la prdida de trabajo debido a una hospitalizacin, si la persona afectada trabaja, o de la
persona que cuida o acompaa a una persona enferma u hospitalizada).
Prdida de utilidad o de bienestar al sufrir un efecto, por ejemplo, el desagrado de sufrir un ataque
de asma.

Los dos primeros tipos de valores se pueden calcular cuantificando los costos directos de los efectos.
El valor de la prdida de bienestar o de utilidad se determina segn estudios que miden la disposicin a
pagar de los individuos para reducir la incidencia de efectos adversos, el anlisis de la USEPA (EPA,
1999) comprende 26 estudios realizados en los Estados Unidos. Para la estimacin en Santiago, se usaron
los valores de los Estados Unidos transferidos a Chile en la proporcin de los respectivos ingresos per
cpita

d) Clculo de los beneficios o costos sociales debidos a variacin de la


emisin de un contaminante en una tonelada
Combinando las tres etapas anteriores, se determina el beneficio o costo asociado respectivamente a la
reduccin o el aumento de una tonelada de emisin de cada uno de los contaminantes de inters
e) Valores por tonelada abatida de gases de efecto invernadero
Aun cuando los pases en desarrollo no tienen compromisos de reduccin de gases de efecto invernadero,
existe la opcin de valorarlos sobre la base del Mecanismo de Desarrollo Limpio, incluido en el
Protocolo de Kyoto.

f) Clculo de la variacin de bienestar debido al cambio de la contaminacin,


producida por medidas contra la congestin. Comparacin con los
beneficios que ellas acarrean para el sistema de transporte.
El ltimo paso consiste en determinar el cambio en el bienestar social debido a la variacin en la
incidencia sobre la salud, multiplicando los cambios en toneladas abatidas que cada medida trae consigo
por los valores monetarios correspondientes. Ambos tipos de beneficios han sido separados en directos y
totales.

Nota: La reduccin de gases de efecto invernadero est valorada en 10 dlares por tonelada de CO2 equivalente.
E. CONCLUSIONES:

Las medidas para reducir la congestin afectan a todo el sistema de transporte que, en la mayora de las
ciudades del mundo, es uno de los principales responsables de los problemas de contaminacin
atmosfrica
En este captulo se ha mostrado el efecto de cuatro medidas para reducir la congestin y las emisiones del
sistema de transporte de la ciudad de Santiago de Chile, aunque este anlisis ha sido realizado para
Santiago, que es una ciudad altamente contaminada y donde el sector transporte es responsable de
aproximadamente el 50% de las concentraciones ambientales de material particulado fino, los resultados
pueden servir de referencia a otras ciudades de Amrica Latina que tengan problemas de contaminacin
atmosfrica.

Captulo VII

A MANERA DE CONCLUSIN
1 . Muchos usuarios prefieren la congestin antes que dejar el
automvil en casa

La congestin de trnsito ha ido ganando terreno en todo el mundo, desarrollado o no, y todo indica que
seguir agravndose, siendo un peligro cierto que se cierne sobre la calidad de vida urbana.

No obstante, la situacin parece no ser percibida como un problema mayor por amplios sectores de la
ciudadana de pases en desarrollo e incluso por autoridades. En las encuestas de opinin, la congestin,
cuando figura, ocupa bajos ndices de preocupacin, considerndose normalmente como de mayor
importancia el desempleo, la delincuencia, la calidad de la salud y educacin pblicas, la pobreza y otros
problemas.
Si se trata de ir al trabajo o al lugar de estudio, no muchos dejan voluntariamente el automvil en casa, a
menos que encuentren grandes problemas para estacionar. El automvil provee sin duda mucho mejor
movilidad personal y una sensacin de seguridad, lo que explica que sea tan apetecido

Es evidente que, debido a las ventajas que representa el automvil, los usuarios tienen disposicin a
tolerar un determinado nivel, an no dilucidado, de congestin. As que no es necesario ni tampoco
posible eliminarla del todo.

2 . Comenzar con medidas sobre la oferta

Las medidas sobre la oferta, que no involucren expansin del espacio vial en zonas urbanas consolidadas,
son generalmente bienvenidas, pues representan aumentos de capacidad de transporte y muchas veces no
tienen costo directo para los usuarios.

Se da por subentendido y as se aduce con frecuencia, que es deber de las autoridades proporcionar
siempre ms y mejor infraestructura vial, en virtud de los impuestos pagados por los usuarios.
Por otra parte, las autoridades deben cautelar otros aspectos que tambin contribuyen al bien comn,
como es el desarrollo urbano dentro de cnones de elevada calidad de vida. Entre otras cosas, ello implica
asegurar los espacios para peatones y paseantes, y preservar el patrimonio arquitectnico. Son muchas las
deficiencias que presenta la vialidad urbana actual y que es necesario corregir. Considerando los deberes
de las autoridades, parece lgico que inicien la lucha contra la congestin con acciones tales como el
mejoramiento del diseo de intersecciones, una apropiada demarcacin de las vas, una sealizacin
racionalizada, y la correccin del ciclo de los semforos.
Los avances tecnolgicos otorgan mayores posibilidades de plantear mejores soluciones y diseos ms
apropiados y confiables, grandes ahorros se logran mediante un sistema de semforos gestionado desde
un computador central. Si bien su rentabilidad es elevada, desde la perspectiva de muchos municipios,
este sistema no es de bajo costo; sin embargo, puede ser abordado por etapas y sectores de la ciudad,
quizs comenzando con el progresivo reemplazo de los semforos obsoletos.
Otra necesidad real es organizar un sistema de transporte pblico que brinde un servicio efectivo.
Importantes beneficios, tanto para buses como automviles, otorgan los carriles segregados para el
transporte colectivo, un significativo aporte puede provenir de sistemas de transporte que se asemejan a
un metro de superficie, organizados sobre la base de buses que circulen por vas propias y segregadas, con
frecuencias regulares y control centralizado, ingreso y egreso de pasajeros por estaciones y compra de
boletos antes de abordar. Aunque resulten complejos de implantar y seguramente requieran aporte de
recursos pblicos para construir su infraestructura. Esto es relevante en pases en vas de desarrollo, pues
todava ms de la mitad de los viajes, proporcin que en algunas ciudades llega a 80%, se realiza en
transporte colectivo.
Es preciso incorporar otras medidas, particularmente sobre la demanda, que permitan resolver los
desajustes en el uso de la infraestructura y apunten al logro de un equilibrio aceptable para la comunidad.

3 . Las medidas sobre la demanda tambin tienen su lugar


Las medidas sobre la demanda intentan que una cantidad importante de automovilistas, que circulan en
zonas o perodos de alto trnsito, utilicen modos de transporte de alta ocupacin, se muevan por medios
no motorizados, o cambien el horario de su desplazamiento, No obstante, suelen ser apoyadas por los
usuarios del transporte pblico, que son mayoritarios en las ciudades de la regin, y es evidente que
tienen un lugar en el control de la congestin.
Importantes logros pueden alcanzarse mediante la racionalizacin de los estacionamientos, pues su
disponibilidad y costo condicionan la accesibilidad en automvil. Prohibicin permanente o diurna en
avenidas principales, pago por aparcar en otras vas pblicas, regulacin del estacionamiento pagado en
sitios privados.
Escalonar los horarios de inicio de actividades trae algn alivio de la congestin, pues alarga el perodo
punta de la maana. A su vez, la restriccin vehicular saca de circulacin a una parte importante del
parque. Su aplicacin slo en sectores y perodos congestionados, como por ejemplo, en zonas cntricas
durante las horas punta de la maana y la tarde, puede tener efectos ms duraderos que una ms
extendida, ya que genera menos incentivos para la adquisicin de automviles adicionales.
La tarificacin vial, propugnada por muchos acadmicos y tambin por funcionarios del rea de
transporte urbano por ser una atractiva conceptualizacin con respecto a pagar por los costos causados a
la sociedad, es sobre todo entre los automovilistas, la ms resistida de todas la medidas. Esta disposicin
parece alcanzar resultados al menos en el corto plazo, pero desde todos los flancos imaginables se han
levantado cuestionamientos a ella. La educacin vial, llevada a cabo en forma permanente desde la niez,
contribuye a aminorar la congestin, enseando a evitar la conduccin indisciplinada o la falta de respeto
hacia los dems, sean peatones o vehculos. A su vez, los peatones tambin deben ser orientados a
observar las reglas de circulacin y cruzar las calles slo en los lugares y momentos habilitados para ello.

Las medidas sobre la demanda deben ser analizadas cuidadosamente, de modo de mitigar efectos
negativos no deseados, pues all existe una mayor conciencia acerca de la tradicin, el patrimonio
histrico y el medio ambiente.
4 . Por qu actuar sobre la congestin?
Combatir la congestin tiene costos de diversa magnitud. Algunos deben ser solventados por los
organismos pblicos que implantan las medidas; otros afectan a la ciudadana en general, No cabe duda
que la congestin hace sentir su peso sobre sus causantes esenciales, los automovilistas. Especialmente si
hay que invertir recursos pblicos, cabe la pregunta de hasta qu punto tendran que ser rescatados de
algo en que, como grupo de individuos.
Sin embargo, hay efectos de la congestin que repercuten en crculos ms amplios y que es
necesario aminorar para proteger a quienes no contribuyen a crearla, adems de preservar la ciudad de
males mayores. Por la propia ndole de sus funciones, las autoridades deben esforzarse en procurar el bien
comn. En el mencionado contexto se justifica la adopcin de medidas que signifiquen:

afianzar y recuperar, donde pudiera haberlo perdido, el carcter de bien pblico del sistema vial.
Principalmente, consiste en asegurar al transporte pblico rutas expeditas, darle determinadas
preferencias de circulacin, y donde sean apropiados, carriles segregados para que no se vea
demorado por la congestin;
asegurar espacios adecuados para los peatones;
mantener bajo control la emisin de contaminantes, y
acotar la congestin para evitar que ponga en peligro la calidad de vida y sostenibilidad de las
ciudades.
Reducir la congestin tiene tambin como consecuencia disminuir las emisiones de contaminantes
atmosfricos, puesto que el sistema de transporte, en la mayora de las ciudades del mundo, es uno de los
principales responsables de la polucin atmosfrica.
5 . Cmo seguir?

La rapidez con que se agudiza la congestin de trnsito en las ciudades grandes hace imperativo
que las autoridades adopten un enfoque apropiado para adaptar los sistemas de transporte
urbano, tanto el transporte pblico como el uso de los autos en las reas u horas sujetas a dicha
condicin.
Los fuertes impactos negativos de la congestin, tanto inmediatos como de largo plazo, exigen
esfuerzos multidisciplinarios para mantenerla bajo control, pues no puede pensarse en
eliminarla del todo.
En el contexto de ciudades en regiones en desarrollo, aunque siempre deben considerarse las
condiciones locales, lo ms aconsejable parece ser abordar las siguientes medidas:

Rectificacin de intersecciones
Mejoramiento de la demarcacin y sealizacin
Racionalizacin del estacionamiento en la va pblica
Escalonamiento de horarios
Coordinacin de semforos
Reversibilidad de sentido de trnsito en algunas avenidas
Implantacin de carriles segregados para buses, acompaada de una reestructuracin de las lneas
de transporte pblico

Por otra parte, debe reconocerse que un estilo de movilidad basado esencialmente en el automvil
no es sostenible en el largo plazo, aunque no es necesario pensar en proscribirlo. El automvil tiene
muchas aplicaciones que facilitan la vida urbana, como hacer vida social, ir de compras o viajar a sitios
alejados. El transporte individual tiene su lugar, pero no hay que exagerar, por lo que debe intentarse un
mejor equilibrio entre la propiedad y el uso del automvil.
Es necesario reconocer que en el corto plazo resultan polticamente costosas las medidas que procuren
atemperar el uso indiscriminado del automvil. Las autoridades, elegidas por perodos de pocos aos,
suelen no tener presente en sus decisiones una perspectiva prolongada, de modo que no es frecuente que
la sostenibilidad haya guiado la poltica de transporte en las ciudades latinoamericanas, En suma, es
necesario construir una visin estratgica de largo plazo del desarrollo de la ciudad, que permita
compatibilizar la movilidad, el crecimiento y la competitividad,
El trabajo ha de ser continuo y permanente. Herramientas hay, unas ms efectivas que otras, unas ms
aceptadas que otras, pero con un conjunto de ellas que cuente con soporte ciudadano es posible
defenderse para no sucumbir ante el moderno flagelo de la congestin.