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doi:10.5477/cis/reis.146.

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El discurso implcito: aportaciones para un


anlisis sociolgico
Implicit Discourse: Contributions to a Sociological Analysis

Jorge Ruiz Ruiz

Palabras clave Resumen


Anlisis del discurso En este artculo se aborda la diversidad de tipos o dimensiones del
Anlisis sociolgico discurso implcito. En concreto, se plantea una caracterizacin
Discurso implcito tipolgica del mismo basada en las intenciones del productor del
Discurso latente discurso, distinguindose cuatro dimensiones bsicas: el discurso
Discurso oculto insinuado, el discurso ocultado, el discurso fallido y el discurso
Metodologa subyacente. Despus de ofrecer ejemplos de cada uno de ellos, se
cualitativa sostiene la utilidad de la tipologa propuesta para el anlisis
sociolgico del discurso implcito, esto es, para su deteccin y su
interpretacin.

Key words Abstract


Discourse Analysis This article discusses the variety of types or dimensions of implicit
Sociological Analysis discourse. Specifically, a typological characterisation is proposed,
Implicit Discourse based on the intentions of the producer of the discourse, including a
Latent Discourse distinction between four basic dimensions: insinuated discourse,
Hidden Discourse hidden discourse, failed discourse and underlying discourse. Some
Qualitative examples are provided of each dimension, and then it is held that the
Methodology proposed typology is useful for the sociological analysis of implicit
discourse, that is, for its detection and interpretation.

Cmo citar
Ruiz Ruiz, Jorge (2014). El discurso implcito: aportaciones para un anlisis sociolgico. Revista
Espaola de Investigaciones Sociolgicas, 146: 171-190.
(http://dx.doi.org/10.5477/cis/reis.146.171)

La versin en ingls de este artculo puede consultarse en http://reis.cis.es y http://reis.metapress.com

Jorge Ruiz Ruiz: Instituto de Estudios Sociales Avanzados (IESA-CSIC) | jruiz@iesa.csic.es

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Aspectos explcitos plcitos que los interlocutores infieren en los


e implcitos del discurso intercambios comunicativos cotidianos a par-
tir de un principio de cooperacin. Este prin-
La necesidad de atender en el anlisis socio- cipio de cooperacin formulado por Grice
lgico del discurso a sus aspectos implcitos (1975) establece que los interlocutores deben
puede parecer una obviedad. En efecto, po- ajustarse en sus intervenciones a cuatro
demos constatar sin dificultad que todos los mximas o normas que ataen a la cantidad,
discursos presentan contenidos implcitos, a la calidad, a la pertinencia y a la manera de
desde las formas ms elementales, como lo que se comunica. Ya sea por la observancia
pueden ser las ironas o las metforas, hasta de estas normas (implicaturas generalizadas)
formas ms complejas y sutiles. As, aunque o por su transgresin (implicaturas anmalas),
en teora podamos plantear la existencia de cada interlocutor puede inferir los significados
un discurso transparente o que no contenga implcitos en lo dicho por los dems interlocu-
elementos implcitos, de manera que su sen- tores en las conversaciones cotidianas. Ade-
tido coincida de manera exacta con su con- ms, la pragmtica tambin se ha ocupado
tenido explcito, en la prctica esto no ocu- del anlisis de otros implcitos no conversa-
rre. Por el contrario, en la prctica todos los cionales, ya sean convencionales (las presu-
discursos sociales incluyen, en mayor o me- posiciones) o no convencionales (los sobren-
nor medida, aspectos o contenidos implci- tendidos), llegando Ducrot (1977) a formular
tos que es preciso analizar tanto para deter- una teora de lo implcito2.
minar su sentido como para aprovechar el Estas aportaciones de la pragmtica son
potencial de los mismos como va de acceso muy relevantes para el anlisis sociolgico del
al conocimiento de la realidad social. discurso, al menos por dos razones. Por un
Sin embargo, esta aparente evidencia de lado, revelan la existencia de multitud de sig-
la importancia sociolgica del discurso impl- nificados implcitos en las comunicaciones,
cito contrasta con la escasa formalizacin de orientando nuestra atencin hacia esta di-
los procedimientos con los que los socilo- mensin oculta o no explcita del discurso.
gos, entre otros, abordamos su anlisis. Mien- Por otro lado, porque proporcionan un instru-
tras que para el anlisis del discurso explcito mento muy til para el anlisis contextual, es
se han desarrollado diversos y sofisticados decir, para la comprensin del sentido local
procedimientos, el anlisis del discurso impl- del discurso3. Sin embargo, la perspectiva
cito adolece de una escasa formalizacin y un pragmtica resulta insuficiente para un anli-
insuficiente desarrollo metodolgico1. De he- sis sociolgico del discurso implcito, en la
cho, el mayor desarrollo metodolgico y las medida en que solo contempla el sentido im-
plcito como algo proyectado en la comunica-
ms relevantes aportaciones al anlisis del
cin de manera intencional por el hablante y
discurso implcito no provienen de la sociolo-
que es percibido e interpretado por el oyente.
ga, sino de la lingstica, ms concretamente
Se deja as al margen del anlisis significados
de la pragmtica. El anlisis conversacional,
por ejemplo, ha centrado su atencin en las
implicaturas, esto es, en los significados im-
2 Parauna revisin de los distintos tipos de implcitos
considerados por la pragmtica puede consultarse
Gallardo (1996). Respecto de la lingstica pragmtica,
1 As, en los manuales de anlisis del discurso, las re- en general, puede consultarse Levinson (1989) o
ferencias al anlisis de los aspectos implcitos o bien no Escandell (1999).
aparecen o bien se limitan a unos escasos y fragmen- 3Tanto el anlisis conversacional, lingstico, como el
tarios apuntes. Puede consultarse, por ejemplo, Titscher, anlisis de la conversacin, etnometodolgico, constituyen
Meyer, Wodak y Vetter (2000); Schiffrin, Tannen y Hamil- dos instrumentos muy tiles en el anlisis contextual del
ton (eds.) (2001); Johnstone (2002) y Gee(2005). discurso. Vanse Tusn (2002) y Ruiz (2009).

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implcitos no intencionales o que incluso pa- en el anlisis, extendiendo un halo de sospe-


san desapercibidos para los interlocutores y cha sobre el productor del discurso, bien
que, como veremos a continuacin, tienen como ignorante o bien como ocultador de su
mucha importancia para el anlisis sociolgi- propia realidad4.
co. Pero, sobre todo, la perspectiva pragm- Pero junto a estos dos planteamientos
tica resulta insuficiente para los intereses del estriles encontramos en los anlisis concre-
socilogo porque no incluye una interpreta-
tos de socilogos de muy distintos enfoques
cin sociolgica del discurso implcito.
o escuelas una consideracin rigurosa y
El insuficiente desarrollo metodolgico fructfera de los aspectos implcitos del dis-
del anlisis del discurso implcito ha llevado, curso. En este sentido, la llamada Escuela
desde algunos enfoques, a excluirlo del an- Cualitativa de Madrid5 y el Anlisis Crtico del
lisis. Desde este punto de vista, solo el dis- Discurso6 son los enfoques que mayor aten-
curso explcito ofrecera garantas para un cin han prestado a los contenidos implcitos
anlisis objetivo, de manera que es el nico del discurso y, en consecuencia, son los auto-
al que se le presta atencin. En nuestra opi- res adscritos de manera ms o menos direc-
nin, esta reduccin del anlisis del discurso
ta a estos enfoques los que en mayor medi-
a sus aspectos explcitos, lejos de garantizar
da han incluido los aspectos implcitos en
una supuesta objetividad, lo que supondra
sus anlisis del discurso. Si bien estos anli-
sera un empobrecimiento del anlisis, cuan-
sis no estn basados en una metodologa
do no una fuente importante de incompren-
comn, comparten algunos principios y su-
siones y malentendidos y, en definitiva, erro-
puestos bsicos que pueden constituir un
res de interpretacin. En el extremo contrario,
punto de partida para este necesario desa-
encontramos otras prcticas analticas que
consideran el discurso explcito como simple rrollo metodolgico. Estos principios bsicos
apariencia, de manera que centran el anlisis compartidos por los anlisis rigurosos del
en los supuestos sentidos implcitos del dis- discurso implcito desde una perspectiva so-
curso, como un ejercicio de desvelamiento ciolgica son, al menos, seis:
del verdadero sujeto que se oculta tras el
1. Todos los discursos sociales contienen
discurso explcito. Esta irrelevancia atribuida
elementos implcitos, por lo que para
al discurso explcito como algo engaoso
llevara, con frecuencia, a buscar el sentido
del discurso fuera del discurso mismo, gene-
4Martn Criado establece un paralelismo entre esta
ralmente en los propios planteamientos y asuncin de opacidad del discurso explcito o manifiesto
supuestos tericos del investigador. y la lgica del psicoanlisis (1998: 69). Como apunta
este autor, una y otra suponen adscribir al analista y al
Nos encontramos as con dos plantea- analizado una situacin asimtrica y concibe el anlisis
mientos antagnicos en la consideracin de como un mecanismo de desvelamiento de la verdad que
los aspectos implcitos del discurso, pero se esconde tras la apariencia del discurso explcito. Este
paralelismo resulta revelador en la medida en que
igualmente estriles de cara a la compren- muchos de los anlisis del discurso que parten de
sin del discurso y de la realidad social en la planteamientos psicoanalticos derivan en esta asuncin
que se ha producido y en la que funciona de opacidad y en la consiguiente desconfianza o
sospecha sobre el discurso explcito.
(Conde, 2009: 52 y ss.): por un lado, la ilusin
5Entre los ms destacados autores de esta Escuela
de transparencia del discurso o la reduccin destacan tanto sus fundadores, Jess Ibez o Alfonso
del anlisis a los aspectos explcitos; por otro Ort entre otros, como sus continuadores, Luis Enrique
lado, la asuncin de opacidad, que conside- Alonso, Fernando Conde, Enrique Martn Criado Sobre
la Escuela Cualitativa de Madrid, vase Valls y Baer (2005).
ra el discurso explcito como una simple fa- 6 Eneste sentido, tanto Wodak (1995) como Van Dijk
chada que oculta al verdadero sujeto y que (2003) sitan lo implcito en el centro del Anlisis Crtico
lleva a desconsiderar este discurso explcito del Discurso.

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que su anlisis sea completo debe aten- un desvelamiento de la verdad que se


der por igual a los elementos explcitos oculta tras el discurso. As, en los casos
y a los implcitos. En cualquier caso, uno en los que hay una contradiccin entre
de los objetivos del anlisis del discurso el discurso explcito y el discurso impl-
es poner de manifiesto sus contenidos cito, esta misma contradiccin constitu-
implcitos. ye un elemento ms de anlisis.
2. El discurso implcito est incluido en el 6. El discurso implcito adopta una diversi-
discurso explcito. El discurso implcito dad de formas, de manera que la deter-
se deriva directamente del discurso ex- minacin del tipo o los tipos de discur-
plcito, por lo que su anlisis puede apo- sos que se encuentran implcitos en
yarse en otros indicios, como son el con- cada caso constituye uno de los objeti-
texto o los elementos no verbales (la vos del anlisis de los discursos concre-
prosodia, las vocalizaciones, los gestos tos.
y ademanes o la posicin del cuerpo),
pero consiste en un trabajo sobre el dis- Este artculo se centra en esta ltima
curso explcito7. Ahora bien, el mecanis- cuestin, esto es, en la diversidad de tipos o
mo por el que se deriva el contenido dimensiones del discurso implcito, plan-
implcito a partir del contenido explcito teando una caracterizacin tipolgica del
no es la decodificacin sino la inferencia mismo. Adems, se ilustrarn los distintos
(Alonso, 1998: 210)8. tipos de discurso implcito definidos con
3. Para la inferencia del discurso implcito ejemplos extrados tanto de anlisis propios
es preciso atender a las condiciones como de anlisis de otros autores. Con esta
contextuales de la enunciacin. tipologa se pretende contribuir al desarrollo
de una metodologa para el anlisis sociol-
4. Los aspectos implcitos del discurso
gico del discurso implcito, por lo que en un
pueden contradecir el discurso explcito,
ltimo apartado se argumentar la utilidad de
pero ni tienen necesariamente que con-
la tipologa propuesta para la deteccin y la
tradecirse ni, lo que es ms importante,
interpretacin del discurso implcito.
suelen hacerlo. Por el contrario, el dis-
curso implcito generalmente enriquece
el discurso explcito, es decir, lo comple-
menta y lo amplia. Las dimensiones del discurso
5. El discurso implcito no puede conside- implcito
rarse, en este sentido, como un discurso
Podemos considerar que el discurso implci-
verdadero que se encuentra oculto tras
to es todo aquello no-dicho explcitamente
el discurso explcito, ni el anlisis como
pero contenido en el discurso. No obstante,
esta definicin es excesivamente amplia y
7
ambigua, ya que cuando se habla de discur-
Como seala Conde (2009: 54): es a partir del trabajo
de lectura de la materialidad del texto en toda su so implcito, o de discurso latente, se alude
densidad, en su expresividad literal y en su profundidad a formas discursivas muy diversas. Nos en-
como nicamente puede accederse a los planos
contramos as con distintos tipos, formas o
expresos y latentes del anlisis.
8En este sentido, sostiene Reyes (1995: 55) que
dimensiones del discurso implcito. Es preci-
entender un enunciado tiene dos aspectos: por un lado, so, por lo tanto, clarificar en qu consiste
se decodifican los signos lingsticos; por otro, se salta esta diversidad para definir de manera preci-
el escaln que va entre lo dicho y lo implicado, y esto
no se hace mediante ms decodificacin, sino mediante sa el concepto de discurso implcito que ma-
inferencias. nejamos.

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La forma ms habitual y, se puede decir, dice de manera implcita: un discurso impl-


ms superficial del discurso implcito es cito que se filtra sin que lo quiera quien lo
aquella en la que intencionalmente se dice produce (Ort, 1998). Podemos denominar
algo, pero no se hace de manera explcita, dimensin fallida a este tipo no intenciona-
sino que se da a entender a los receptores. do del discurso implcito.
Se trata, por lo tanto, de una estrategia dis- Pero es que adems habra otra forma o
cursiva que consiste en una forma de decir dimensin no intencionada de discurso im-
indirecta: por alguna razn, se prefiere no plcito. As, no es lo mismo decir implcita-
decir explcitamente algo que, sin embargo, mente lo que no se quiere decir que decir
forma parte de lo que se quiere decir. Llama- implcitamente algo que ni se quiere, ni no se
remos a este tipo de discurso implcito di- quiere decir, porque no se ha reparado en
mensin insinuada, ya que el productor del ello. En ocasiones, decimos cosas que no
discurso espera que los receptores reciban e sabemos que las decimos, pero que reflejan
interpreten estos mensajes implcitos. Inclu- aspectos importantes del discurso. Llamare-
so se suelen ofrecer pistas o indicios que mos dimensin subyacente a esta forma
facilitan esta recepcin e interpretacin, de discurso implcito.
como pueden ser elementos no-lingsticos.
La consideracin de estas cuatro dimen-
Una segunda dimensin del discurso im- siones del discurso implcito supone, sin
plcito surge cuando consideramos lo no- duda, un elemento de dificultad y de comple-
dicho ni explcita ni implcitamente como un jidad en el abordaje terico y prctico de la
posible mensaje implcito en el discurso. As, cuestin. Pero no se trata de una compleji-
lo no-dicho puede formar parte del discurso dad gratuita sino que estos conceptos cons-
implcito siempre que se den dos condicio- tituyen instrumentos muy tiles de cara al
nes: 1) que se pueda imputar al productor del anlisis del discurso implcito, esto es, para
discurso una intencin de ocultacin de lo su deteccin y su interpretacin. En cual-
no-dicho; y 2) que esta ocultacin produzca quier caso, los ejemplos prcticos de anlisis
un efecto de sentido intencionalmente bus- que se presentan en los siguientes apartados
cada. Sin duda, esta dimensin del discurso pueden contribuir a explicar y visualizar de
presenta dificultades para su deteccin, en manera ms clara las diferencias entre las
la medida en que se trata de una omisin. distintas dimensiones del discurso implcito
Tambin implica riesgos interpretativos, en la
que se han definido.
medida en que supone atribuir al productor
una intencionalidad de ocultacin. Pero tan- En el cuadro 1 situamos las cuatro di-
to las dificultades como los riesgos estn mensiones del discurso implcito que hemos
justificados por la importancia discursiva de definido en un eje de coordenadas. Este cua-
las ocultaciones como una dimensin del dro presenta una estructura similar al cua-
discurso implcito a la que podemos denomi- drado semitico de Greimas (Greimas y
nar discurso ocultado o silenciado. Courts, 1979). No obstante, no se utiliza
aqu como un instrumento de anlisis semi-
Una tercera dimensin del discurso impl-
tico, sino solo como un medio para explorar
cito la encontramos si tenemos en cuenta
las posibilidades lgicas del discurso impl-
que no todo el discurso implcito es intencio-
cito teniendo en cuenta su intencionalidad y
nado, sino que tambin de manera implcita
su contenido.
se pueden decir cosas que no se quieren
decir. Al igual que hay un discurso explcito
La dimensin insinuada del discurso
fallido o no intencionado, encontramos una
dimensin fallida del discurso implcito, esto El discurso implcito insinuado es el ms f-
es, aquello que no se quiere decir pero se cilmente detectable, porque el emisor suele

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CUADRO 1. Dimensiones del discurso implcito

Querer No querer
Dimensin intencionada Dimensin no intencionada o involuntaria

Querer decir No querer decir

Dimensin insinuada Dimensin fallida (lapsus implcito)


Decir Lo que se dice de manera implcita porque Lo que no se quiere decir pero se dice de mane-
se quiere decir de esta manera ra implcita
Discurso disimulado; discurso evocado;
discurso condensado (metforas)

Querer no decir
No querer no decir
Dimensin ocultada o silenciada
No decir Dimensin subyacente
Lo que no se dice ni de manera explcita ni
Lo que se dice implcitamente y no se quiere de-
implcita, pero genera un efecto de sentido
cir, pero tampoco se quiere no decir
implcito
Fuente: Elaboracin propia.

dejar huellas o indicios que facilitan la infe- la el discurso dirija el discurso implcito a unas
rencia a partir del discurso explcito. Pode- personas determinadas para las que, por lo
mos decir que el discurso implcito insinuado que conoce de ellas, sera ms fcil inferir los
se infiere de manera ms directa del discurso significados implcitos comunicados, mien-
explcito que las otras dimensiones del dis- tras que para el resto este sentido implcito
curso implcito. As, en este tipo de discurso puede pasar desapercibido. Esta diferente
implcito, lo explcito conduce o invita a infe- modulacin de la facilidad de inferencia de lo
rir lo implcito. No obstante, la mayor facili- implcito del discurso en funcin del auditorio
dad de inferencia del discurso insinuado es (decir implcitamente algo para que lo entien-
relativa. La inferencia del discurso insinuado dan algunos, pero no otros) supone en cierta
puede depender de mltiples factores relati- medida contemplar una categora intermedia
vos al emisor (estratgicos, de habilidad co- entre el discurso implcito insinuado y el ocul-
municativa, etctera), del receptor (por ejem- tado. Dicho de otro modo, algunos discursos
plo, la capacidad de procesamiento de la implcitos pueden ser a la vez insinuados (se
informacin, la sensibilidad o la atencin dan a entender intencionadamente a algunos)
prestada a la comunicacin, etctera) o in- y ocultados (se ocultan para otros).
cluso del contexto en el que se ha producido Un ejemplo de discurso insinuado nos lo
el discurso. As, un discurso que se ha pro- ofrece el anlisis que realiza Van Dijk (2005)
ducido en un determinado contexto en el del artculo editorial del columnista Charles
que adquieren sentido alusiones implcitas, Krauthammer, publicado en The Washington
puede perderlas en otros contextos. Post el 12 de septiembre de 2001, el da si-
Entre los factores estratgicos que pue- guiente a los atentados contra el World Trade
den facilitar o dificultar la inferencia del discur- Center de Nueva York y contra el Pentgono.
so implcito intencionado, uno que reviste El anlisis muestra cmo dando por presu-
especial importancia es la orientacin de este puestos determinados contenidos, este co-
mensaje implcito del discurso a un auditorio lumnista consigue hacer pasar por conoci-
determinado. As, puede ser que quien formu- miento socialmente compartido lo que solo

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son sus propias convicciones o posiciones je publicitario es relativamente frecuente la


ideolgicas. En este caso, el discurso insi- utilizacin de discursos implcitos para
nuado sirve como estrategia para dotar de aumentar la capacidad persuasiva de los
mayor fuerza a sus argumentos a favor de las mensajes. Corrales (2000) nos ofrece algu-
acciones de guerra como respuesta a estos nos ejemplos de este uso publicitario del
atentados. Se trata, por lo tanto, de una for- discurso implcito, y sostiene que la eficacia
ma de disimular las propias convicciones comunicativa que proporcionan estos conte-
ideolgicas hacindolas pasar por cuestio- nidos implcitos en la publicidad se debe a
nes conocidas y reconocidas por todos o al que producen una mayor implicacin cogni-
menos por la mayora (conocimiento). tiva del receptor y, con ella, una mayor iden-
Otro ejemplo de discurso disimulado lo tificacin personal con los mensajes.
encontramos en el anlisis que realiza Wo- Pero no solo se insinan los discursos
dak (2007) del discurso implcitamente xen- para disimularlos o para aumentar la eficacia
fobo y antisemita del Partido de la Libertad persuasiva de los mensajes. Tambin nos en-
de Austria (FP) y de su entonces lder Jrg contramos con discursos que se insinan
Haider. En este caso, la utilizacin de men- como una estrategia para condensar o sinte-
sajes xenfobos y racistas de manera impl- tizar significados. Un ejemplo de este tipo de
cita constituye una estrategia discursiva para discurso condensado nos lo ofrece el eslogan
evitar la sancin social que recae sobre este del movimiento 15-M9: No somos mercanca
tipo de discursos. La utilizacin de un discur- en manos de polticos y banqueros. Si aten-
so insinuado respondera, por lo tanto, a una demos a su significado explcito, este eslogan
intencin de disimular contenidos o mensa- se refiere a una declaracin negativa de iden-
jes que si se expresaran de manera explcita tidad. Pero si atendemos al contenido implci-
podran ser objeto de reprobacin social o, to, surgen una multitud de mensajes que se
incluso, condena penal. Es ms, como se- derivan directa o indirectamente del discurso
ala Wodak en su anlisis, al derivar en c- explcito, aunque alguno de ellos pueda inclu-
digos particulares el discurso implcito quiz so contradecirlo. Algunos de estos conteni-
no llegue a todos los potenciales destinata- dos implcitos son los siguientes: el actual
rios, pero se propicia una mayor identifica- sistema social y poltico reduce a los ciudada-
cin personal con los mensajes recibidos nos a una condicin de mercanca; los ciuda-
entre quienes los reciben de manera efectiva. danos no aceptamos el trato que se nos da en
As, podemos constatar que los mensajes el actual sistema poltico y econmico10; de-
implcitos con frecuencia tienen una mayor mandamos una reforma del sistema poltico y
capacidad persuasiva que los discursos ex-
econmico de manera que los ciudadanos no
plcitos, de manera que la censura social de
seamos tratados como mercancas; hay una
determinados mensajes o contenidos puede
connivencia entre los sistemas polticos y
llegar a tener un efecto contraproducente.
Nos encontramos as ante un segundo
tipo de discurso insinuado, al que podemos 9El movimiento 15-M, tambin conocido como el
denominar discurso evocado, en el que la movimiento de los indignados, es un movimiento de
intencin es aumentar la capacidad persua- protesta que surge en Espaa contra las medidas
adoptadas por los gobiernos para afrontar la crisis
siva de los mensajes dotndoles de una for- econmica provocada por la quiebra del sistema
ma implcita. El lenguaje publicitario nos pro- financiero.
porciona numerosos ejemplos de discursos 10Luego, implcitamente, se afirma lo contrario a lo que
evocados, al ser un tipo de lenguaje particu- se dice de manera explcita: implcitamente lo que se
sostiene es que en el sistema actual las personas somos
larmente denso en este tipo de mensajes tratadas como mercanca en manos de polticos y
implcitos. Dicho de otro modo, en el lengua- banqueros, pero no queremos ser tratados as.

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econmicos para reducir a los ciudadanos a plcitos. Pero ms que la equiparacin impl-
la condicin de mercanca; el sistema econ- cita de dos realidades distintas, las metfo-
mico (la mercantilizacin de las relaciones) ras implican todo un sistema conceptual
prevalece sobre el sistema poltico (los dere- (Nubiola, 2000: 75). Esto es, mediante las
chos ciudadanos) y nos oponemos a esta pre- metforas condensamos implcitamente un
valencia; las medidas para afrontar la crisis conjunto de significados que se atribuyen de
econmica no tienen en cuenta la opinin de esta manera a otra realidad distinta.
la ciudadana y hacen recaer los costes sobre La distincin entre metforas convencio-
la misma, etctera. nales y metforas nuevas o creativas resulta
Este eslogan sirve as como una versin especialmente pertinente para el anlisis del
sinttica de todo un discurso de protesta, me- discurso insinuado, ya que estas ltimas tie-
diante la insinuacin condensada de los men- nen una particular capacidad heurstica para
sajes. Sin duda, muchos de estos mensajes condensar significados implcitos y represen-
implcitos no se derivan directamente del dis- tar una realidad nueva a travs de otra ya
curso explcito, sino que solo son inferidos a conocida. Las metforas convencionales,
partir del conocimiento que tienen los recep- por el contrario, estaran ms enraizadas cul-
tores acerca del contexto en el que se formu- turalmente, por lo que pasaran ms desaper-
la este discurso y de otros conocimientos cibidas y actuaran, por as decirlo, de un
compartidos. Esto hace que los mensajes modo ms inconsciente. Por esta razn,
implcitos as condensados puedan ser perci- como veremos ms adelante, las metforas
bidos e interpretados de manera desigual por convencionales generan en mayor medida
distintos receptores, en funcin de sus dife- discursos implcitos subyacentes12.
rentes conocimientos de las circunstancias en Un ejemplo de discurso metafricamente
las que se ha producido el eslogan y de sus condensado, extrado de una investigacin
suposiciones acerca de las intenciones comu- aplicada, lo encontramos en los discursos de
nicativas de quienes lo han producido11. los espaoles autctonos sobre la inmigra-
Un tipo de discurso condensado que pre- cin, producidos en un contexto de grupo de
senta un especial inters es el que se cons- discusin. El estudio de los que forman parte
tituye mediante el recurso a las metforas. En estos grupos tena como principal objetivo
este sentido, las metforas no seran solo un detectar y analizar la islamofobia ordinaria o
recurso retrico o estilstico, sino que tam- cotidiana en la sociedad espaola, esto es, las
bin tendran un valor cognitivo, en la medida opiniones y actitudes negativas referidas al
islam y a los musulmanes, alimentadas por
en que mantienen un doble vnculo con nues-
prejuicios y discriminaciones que afectan a la
tra experiencia del mundo: surgen de ella y,
convivencia13. A los grupos de discusin se
a la vez, la estructuran, esto es, estructuran
les propuso como tema inicial sobre el que
la manera en que percibimos, pensamos y
debatir la inmigracin, con objeto de con-
actuamos (Lakoff y Johnson, 1986: 40). Las
metforas, mediante la comparacin entre
dos cosas distintas, proyectan sentidos im-
12Esta distincin entre metforas convencionales y
metforas nuevas o creativas es anloga a la que
establece Ricoeur (1976) entre metforas muertas y
11 Pea (2001: 92) seala esta doble funcin sinttica y metforas vivas, si bien este autor centra su atencin en
persuasiva de los contenidos implcitos en el eslogan las metforas vivas, ya que sostiene que son las nicas
publicitario. As, siguiendo a Reboul (1978), sostiene que con capacidad de generar nuevos sentidos.
el eslogan publicitario no tiene solo la funcin de hacer 13Este estudio fue realizado por el Instituto de Estudios
ms asequible, o ms fcil de asimilar, los contenidos a Sociales Avanzados (IESA-CSIC) por encargo de la
los receptores, sino tambin la de sustraer a la crtica Secretara de Estado de Inmigracin y Emigracin, entre
racional los contenidos implcitos. los meses de diciembre de 2007 y julio de 2008.

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CUADRO 2.Fragmentos de grupos de discusin en los que aparece la metfora del inmigrante como
invitado desagradecido

H3: Pero... es como si yo voy a otro pas y quiero implantarme... no...


H5: No, ahora t vienes a mi casa y me dices: mira, la televisin ah no me gusta, ponla en
aquella esquina. T quin eres?
H3: No, no, t quin eres? Ests en mi casa, y si no, pues pilla y te vas.
(Hombres, mayores de 60 aos, jubilados que comparten habitualmente espacios pblicos
con inmigrantes. Granada)

M4: Es como si t en tu casa, t quieres entrar en mi casa, para que yo te deje entrar en mi casa
t tendrs que respetar mis costumbres de mi casa, porque no vas a venir t a mi casa con las
leyes que t quieras.
(Mujeres, de 45 a 60 aos, amas de casa o trabajos eventuales, con nivel de estudios
obligatorios, residentes en barrios con alta presencia de inmigrantes. Madrid)

H2: Escucha, t tienes tres habitaciones en tu casa, y estn tus tres hijos, y ahora voy yo esta
noche a dormir, y ahora t le quitas la habitacin a tu hijo y me la das a m. Pero una noche, si me
quiero quedar toda la vida me vas a decir, oye, que en mi casa no hay lugar. Porque Onteniente
es mi casa, no hay ms. Sabes lo que te quiero decir o no?
(Hombres, entre 45 y 60 aos, empresarios que tienen o han tenido empleados inmigrantes,
nivel de estudios de segundo grado como mximo. Alcoy)

M3: Yo no me voy a adaptar a ti porque t seas as, t tengas esa religin. Adptate t a m, que
t ests aqu.
M6: Que t ests en mi casa.
(Mujeres, de 25 a 40 aos, trabajadoras de cooperativas agrarias con compaeras
musulmanas, con estudios medios como mximo. Puebla de Vcar)

textualizar las opiniones especficas referidas El mantenimiento por los inmigrantes de


a los musulmanes y propiciar, en la medida de sus propias costumbres se interpreta as
lo posible, un discurso espontneo sobre los como una descortesa hacia los espaoles
mismos. As, los discursos de los grupos es- autctonos, en la medida en que supondra
tuvieron centrados en su primera parte en la una imposicin de la diferencia. Segn esta
inmigracin en general, con mayores o meno- opinin, los inmigrantes deberan integrarse
res referencias a los inmigrantes de origen en la sociedad espaola, entendiendo esta
musulmn segn los casos. En este discurso integracin como un abandono de sus pro-
general sobre la inmigracin se formula en pias costumbres y la consiguiente adopcin
distintos grupos una metfora para justificar de las costumbres espaolas. Este sera, a
el rechazo hacia los inmigrantes, que los equi- grandes rasgos, el discurso explcito plan-
para con un invitado desagradecido o ingrato. teado con la metfora, pero junto a l encon-
En el cuadro 2 se reproducen fragmentos de tramos tambin varios mensajes implcitos:
las transcripciones de varios de los grupos de la equiparacin de los inmigrantes con un
discusin en los que aparece esta metfora, invitado supone atribuirles una ciudadana
con el objetivo de ilustrar la recurrencia de la degradada, en la medida en que en su con-
misma en los discursos. dicin de invitados tendran menos derechos

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180 El discurso implcito: aportaciones para un anlisis sociolgico

que los propietarios, que los autctonos; discurso, de una omisin intencionada por
la actitud de la poblacin autctona es aco- parte del productor del discurso, el discurso
gedora en la medida en que se le asigna el ocultado suele pasar desapercibido, tanto en
papel de anfitrin; el rechazo de los inmi- la vida cotidiana como para un anlisis espe-
grantes no sera causado por una actitud cializado como el que aqu se propone. Pero
racista o xenfoba de la poblacin autcto- tambin se trata de un tipo de discurso im-
na, sino que sera una reaccin lgica de defen- plcito en el que los ejemplos son especial-
sa ante el abuso que, por parte de los inmi- mente necesarios para ilustrar su naturaleza
grantes, supondra el mantenimiento de sus y su funcionamiento, ya que puede resultar
propias costumbres, etctera. De esta ma- hasta cierto punto contraintuitivo que algo no
nera, la metfora no solo responde a la ne- dicho ni explcita ni implcitamente pueda
cesidad heurstica de representar una reali- formar parte del discurso implcito.
dad nueva, la inmigracin, mediante su El discurso ocultado es una forma de dis-
comparacin con otra ya conocida, la situa- curso implcito intencional por lo que suele
cin y los deberes de un invitado; adems, formar parte de estrategias argumentativas
implcitamente se justifica el rechazo hacia ms o menos cercanas a la manipulacin
los inmigrantes y se invierten los trminos de ideolgica. As, lo encontramos con cierta
la relacin entre el agresor y la vctima que frecuencia en los discursos de los represen-
conlleva la xenofobia. Por lo tanto, esta me- tantes polticos con objeto de reforzar sus
tfora no solo sirve a los participantes en los propias posiciones discursivas. Ejemplos de
grupos para condensar implcitamente signi- discurso ocultado son, en este sentido, la
ficados, sino que tambin les sirve para ha-
referencia a una organizacin terrorista como
cer ms presentable y justificable su rechazo
una banda de asesinos, ocultando o silen-
hacia los inmigrantes.
ciando la intencionalidad poltica de sus
Esto nos lleva a considerar que los distin- atentados, o como grupo revolucionario,
tos tipos de discursos insinuados no son in- ocultando la vertiente criminal de sus actua-
compatibles entre s sino que, por el contra- ciones; o la ausencia de referencias a las
rio, con frecuencia los encontramos de manera consecuencias negativas de una interven-
simultnea o combinada. As, la metfora cin militar, como una estrategia argumenta-
que nos sirve de ejemplo responde a una in- tiva para evitar su rechazo (Van Dijk, 2006)14.
tencin de condensar significados, pero Tambin puede ser una ocultacin implcita
tambin a una intencin de disimular o hacer la ausencia de determinados contenidos en
ms presentable la xenofobia y aun de me- los mensajes o noticias de los medios de
jorar la capacidad persuasiva del propio dis-
curso evocando una situacin ms conocida
y con mltiples significados implcitos que 14 Seala Van Dijk (2006: 62), en este sentido, que un
favorecen la identificacin personal. ejemplo bien conocido de esta ltima estrategia fue la
afirmacin con la que el gobierno de Estados Unidos y
sus aliados legitimaron el ataque a Irak en 2003: co-
La dimensin ocultada o silenciada nocimiento acerca de armas de destruccin masiva,
del discurso conocimiento que luego result falso. Se oculta informa-
cin que puede llevar a conocimientos que se podran
La importancia de lo intencionalmente ocul- usar para resistir la manipulacin, por ejemplo, acerca de
los costos reales de la guerra, el nmero de muertos, la
tado para el anlisis del discurso fue ya se- naturaleza del dao colateral (civiles muertos en bom-
alada tanto por Jess Ibez (1985) como bardeos masivos y otras acciones militares), etc. Carac-
por Alfonso Ort (1998). No obstante, no re- tersticamente es ocultado, limitado o de alguna manera
hecho aparecer menos riesgoso y, por ello, discursiva-
sulta fcil encontrar ejemplos de discursos mente desenfatizado, mediante eufemismos, expresiones
ocultados o silenciados: al tratarse de un no- vagas, implcitos, etc.

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comunicacin. En este sentido, Herzog utili- Adems, no todas las ocultaciones tienen
za el concepto de exclusin discursiva para que referirse a la intencin de producir un
referirse a este efecto de la desaparicin o efecto discursivo especfico. En ocasiones,
infrarrepresentacin de determinados conte- las ocultaciones estn vinculadas a otras es-
nidos en los medios de comunicacin, apli- trategias discursivas a las que responden.
cndolo por ejemplo a la ausencia o escasez As, en el ejemplo expuesto antes del discur-
de referencias positivas respecto de la inmi- so implcitamente condensado, la metfora
gracin y de los inmigrantes y, ms concre- del inmigrante como invitado ingrato solo se
tamente, en la ausencia del punto de vista de sostiene en una ocultacin. En concreto, lo
los inmigrantes en los discursos y relatos que se oculta es que los inmigrantes en su
sobre la inmigracin transmitidos a travs de mayora trabajan en Espaa y contribuyen
los medios de comunicacin de masas (Her- con sus impuestos y cotizaciones. Sin esta
zog, 2011: 620-621). ocultacin la metfora no se sostiene, ya que
Ahora bien, los discursos ocultados no un invitado a nuestra casa no trabaja, ni con-
tienen siempre una intencionalidad de mani- tribuye a los gastos de la misma. Es ms, si
pulacin ideolgica. En otros casos, los dis- lo hiciera cambiara de manera inmediata su
cursos ocultados responden a estrategias situacin y su condicin, esto es, adquirira
discursivas de cortesa o estrategias de pru- derechos. Vemos as cmo distintas dimen-
dencia (Martn Criado, 1991: 203-204). Este siones del discurso implcito, el discurso in-
tipo de intencionalidad es la que encontra- sinuado y el discurso ocultado, pueden com-
mos, por ejemplo, cuando se evitan determi- binarse en una misma estrategia discursiva.
nados temas o contenidos delicados en fun- Otro tipo de discurso ocultado lo encon-
cin del contexto en el que se formula el tramos en oposicin a lo que Scott (1990)
discurso. As, si una Denominacin de Ori- denomina discurso pblico. Seala Scott
gen te invita a dar una conferencia sobre, por que los discursos de las clases subordinadas
ejemplo, los aspectos sociales del vino, se- pueden presentar una conformidad o aquies-
guramente evitaremos hablar del alcoholis- cencia con el discurso dominante, esto es,
mo o haremos una referencia muy velada al con el discurso de las clases dominantes,
mismo, por mucho que las consecuencias que podra interpretarse como una ausencia
personales y familiares del mismo sean indu- de resistencia a la dominacin. Sin embargo,
dablemente uno de los aspectos sociales esta conformidad sera ficticia, en la medida
ms relevantes. en que es producto de una estrategia de
Por otro lado, la ocultacin tendra una ocultamiento de las prcticas de resistencia.
intencin discursiva similar a una negacin, Los dominados evitaran exponer discursiva-
ya que en ambos casos se trata de negar mente su resistencia ante quienes detentan
una determinada realidad que resulta inc- el poder tanto para evitar las posibles repre-
moda o contradice los propios argumentos. salias de estos como para mejorar los resul-
Pero la ocultacin tiene una mayor eficacia tados de sus propias prcticas de resisten-
argumentativa que la negacin, ya que nor- cia. Nos encontramos as con un discurso
malmente lo ocultado pasa desapercibido, oculto de las clases dominadas, compuesto
de manera que se evita la necesidad de ar- por verbalizaciones y por otras prcticas de
gumentar en contra de lo que se oculta y el resistencia a la dominacin, que permanece-
riesgo de que se puedan argumentar razo- ra estratgicamente fuera de la mirada de
nes o hechos que reivindiquen lo negado. los poderosos. El verdadero discurso de las
As, la ocultacin puede tener un contenido clases dominadas estara, de este modo,
similar a la negacin, pero tiene un efecto ocultado o, al menos, velado por un discurso
discursivo diferente. pblico fingidamente conformista.

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182 El discurso implcito: aportaciones para un anlisis sociolgico

Sin duda, la ocultacin en el discurso de- entre discurso oculto y discurso ocultado es
rivada de la distribucin asimtrica del poder muy sutil y no siempre es fcil de establecer.
en la sociedad es una cuestin muy impor-
tante para la investigacin sociolgica15. La dimensin fallida del discurso
Pero este tipo de discurso oculto no puede
Podra pensarse que los actos fallidos en el
considerarse un discurso implcito, al menos
discurso, lo que se dice sin querer, tienen un
desde el punto de vista que aqu se adopta, escaso inters para el socilogo, en la medi-
ya que no puede inferirse del discurso expl- da en que seran productos ms individuales
cito. Como mucho, del discurso explcito se que sociales. Esto nos llevara a un anlisis
puede inferir una sospecha de que la confor- ms psicolgico que sociolgico y, de he-
midad con el discurso dominante es fingida cho, los actos fallidos son uno de los snto-
y que tras ella se oculta otro discurso que se mas a los que mayor atencin concede el
mantiene estratgicamente silenciado, pero psicoanlisis. Sin embargo, tambin puede
no hay ningn efecto de sentido que permita considerarse que los actos fallidos tienen un
inferir cul es este discurso oculto. El discur- significado social, si son contemplados
so oculto o bien est ausente o bien se hace como un indicio de una estrategia intencional
explcito bajo determinadas condiciones16, de ocultamiento. En este sentido, el acto fa-
pero en ningn caso es un discurso implcito, llido no pondra de manifiesto tanto una ca-
porque no se oculta para producir un efecto racterstica o una patologa personal o indi-
de sentido, sino para que no sea detectado vidual como una ocultacin intencionada
por el poder. En cualquier caso, la distincin que funciona socialmente. As, las dimensio-
nes ocultada y fallida del discurso implcito
estn estrechamente relacionadas, ya que la
15 Por un lado, es importante en la medida en que nos dimensin fallida surge precisamente
lleva a relativizar los discursos que muestran una
cuando una estrategia de ocultamiento fra-
acusada conformidad o aquiescencia con los discursos
socialmente dominantes, ya que estos discursos pueden casa. Podemos definirla, por lo tanto, como
ser producto, al menos en parte, de una ocultacin aquella dimensin del discurso implcito que
estratgica. Por otro lado, es importante porque muestra
limitaciones de las tcnicas de investigacin basadas en
consiste en decir implcitamente algo que se
la produccin discursiva para captar aquellos discursos tiene la intencin de ocultar. En ocasiones
que se enfrentan o se separan de los socialmente nuestras propias palabras nos traicionan o
dominantes. En este sentido, la consideracin de una
eventual ocultacin discursiva aconseja adoptar nos delatan y, aunque a veces pueden hacer-
estrategias metodolgicas para garantizar unas lo de manera explcita, lo ms habitual es
condiciones que propicien la emergencia de los discursos que lo hagan implcitamente.
ocultos. Por ejemplo, las tcnicas grupales que dejan
abierto el campo discursivo, permitiendo una dinmica Ibez quiz sea uno de los socilogos
discursiva autnoma y espontnea, seran ms eficaces que ms atencin y mayor importancia ha
en este sentido que las tcnicas basadas en una
moderacin ms directiva. concedido al discurso fallido. Uno de los
16 Len Medina (2009) se refiere al discurso oculto de ejemplos que ofrece de este tipo de discurso
los trabajadores de una multinacional automovilstica, resulta muy ilustrativo de la utilidad de su
pero como una dimensin de su discurso explcito
producido en dieciocho entrevistas personales, no como
anlisis. Seala Ibez que ante la pregunta
un discurso implcito. En estas entrevistas se generan cree usted que habra que matar a todos
unas condiciones que propician la emergencia del los judos y a todos los farmacuticos?, una
discurso oculto de los trabajadores, estableciendo un
distanciamiento simblico y prctico respecto de la
respuesta del tipo y a los farmacuticos,
empresa y creando un clima de confianza entre el por qu? es una manifestacin implcita de
entrevistador y el entrevistado, de manera que se hace antisemitismo, en la medida en que asume
explcito un discurso que es ocultado en otras
condiciones, y ms concretamente en las relaciones como lgico plantear la posibilidad de matar
cotidianas de la empresa. a todos los judos, o al menos ms lgico

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Jorge Ruiz Ruiz 183

que la posibilidad de matar a todos los far- La gracia del chiste est en la agudeza
macuticos (1975: 130). El anlisis del dis- del judo, tanto al plantear la pregunta como
curso fallido pone as de manifiesto lo que se al interpretar las respuestas, para poner de
trata de ocultar discursivamente, aquellas manifiesto una amenaza que las autoridades
cuestiones que por estar mal vistas o sancio- negaban sistemtica e intencionalmente.
nadas socialmente, o por cualquier otra ra- Pero para que la inferencia de antisemitismo
zn, no se manifiestan de manera explcita. generalizado y de la amenaza subsiguiente
Ahora bien, Ibez deja abierta la cuestin sea verosmil, el chiste introduce dos elemen-
de si este discurso fallido puede considerar- tos: el contexto, esto es, la Alemania nazi y la
se un sntoma de una actitud generalizada recurrencia de la respuesta fallida, esto es,
socialmente o, por el contrario, es solo impu- la realizacin de una encuesta en la que esta
table al individuo que lo formula17. respuesta se repite. Para inferir la amenaza
Una versin ms detallada de este mis- generalizada, el judo atiende no solo al enun-
mo ejemplo nos la ofrece Peinado (2002: ciado, sino tambin a las condiciones de la
391), proporcionndonos algunas claves enunciacin. Lo que interesa resaltar aqu es
que el anlisis sociolgico del discurso y, ms
para determinar en qu condiciones y en
en concreto el anlisis del discurso implcito,
qu medida un discurso fallido puede inter-
opera segn una inferencia similar, en la que
pretarse como sntoma de una actitud so-
las condiciones de la enunciacin son al me-
cialmente generalizada. Seala Peinado
nos tan importantes como lo enunciado.
que Ibez toma este ejemplo de un chiste
que circulaba en crculos intelectuales de Pero, en contra de lo que plantea el chiste,
Alemania despus de la Segunda Guerra la encuesta no es un instrumento til para in-
Mundial y que estaba referido a la etapa de ferir el carcter generalizado de un discurso
ascenso del nazismo. Un alemn de origen fallido: por un lado sera excesivamente
judo expresa a un amigo de origen ario su costoso recurrir a ella; adems, es muy difcil
intencin de abandonar el pas al sentirse que se produzca una respuesta recurrente de
amenazado, a lo que este responde que sus este tipo y, en cualquier caso, la encuesta no
temores no estn justificados porque en es una tcnica que permita el registro de este
Alemania nadie persegua a los judos. El tipo de respuestas atpicas o no esperadas.
judo le cuenta que ha realizado una en- Pero, por el contrario, disponemos de crite-
cuesta entre la poblacin preguntando si les rios cualitativos para inferir esta generaliza-
parece correcta la eliminacin de judos y cin. As, que un discurso fallido pase desa
farmacuticos. El amigo le pregunta enton- percibido en un determinado contexto, puede
ces que por qu los farmacuticos, a lo que ser interpretado como un sntoma de que est
le responde que eso mismo preguntaron los generalizado, en el sentido de que se le con-
encuestados y concluyendo que por eso sidera normal, de que est normalizado en
dicho contexto. As, ms revelador que la pro-
deba irse de Alemania.
pia recurrencia de la respuesta en la encuesta
es el hecho de que el propio amigo, al que no
17
se le supone una actitud antisemita, acepte
Incluso en algunas de sus reflexiones parece defender
una interpretacin psicolgica de estos actos fallidos, esta distincin entre los judos y los farmacu-
como cuando afirma: as como el cdigo indica la ticos de cara a su exterminio.
sociedad (significando a los individuos), los actos fallidos
manifiestan a los individuos. Mediante ellos reivindican Un ejemplo extrado de una investigacin
su verdad, contra la verosimilitud social (Ibez,1986: aplicada nos puede ayudar a comprender
342). No obstante, la referencia a este tipo de discurso cmo se puede llegar a interpretar los discur-
implcito entre los ejemplos de anlisis sociolgico
muestra que le conceda una especial relevancia para el sos fallidos a partir de las condiciones de
mismo. la enunciacin. En un estudio sobre la per-

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184 El discurso implcito: aportaciones para un anlisis sociolgico

CUADRO 3.Fragmentos de grupos de discusin del estudio en los que aparece un conocimiento por
suposicin de las bibliotecas pblicas de Andaluca

H: Seguramente habr.
H: S, yo creo que hay ms.
M: S?
H: Yo creo que seguramente en La Chana hay una...
M: En los barrios.
M: Pero la antigua biblioteca de Granada era la del ro y luego hicieron la de Andaluca, creo.
(Estudiantes universitarios en exclusiva, menores de 26 aos. Granada)

M: Pues hay alguna revista especializada de Literatura. Pero a lo mejor no est...


H: Ahora creo que tambin tiene videoteca.
M: Qu? Ah, videoteca.
M: Videoteca. Ya, ya...
(Ocupados/as y jubilados/as, entre 56 y 65 aos, Andjar)

cepcin y valoracin de las bibliotecas pbli- miento pero no lo consigue, sino que preci-
cas en Andaluca, se realizaron ocho grupos samente al sostener una suposicin se est
de discusin con potenciales usuarios de las reconocimiento implcitamente que se des-
mismas18. Los discursos de estos grupos conoce aquello que se supone: si supongo
mostraron un conocimiento escaso e impre- algo es porque no tengo un conocimiento
ciso de las bibliotecas, que se corresponda mejor o ms preciso sobre esa cuestin. El
con un uso de las mismas escaso o inexis- intento de ocultar el propio desconocimiento
tente. As, los pocos conocimientos que sobre las bibliotecas supone, adems, que
mostraron los participantes en los grupos no se percibe que este desconocimiento est
eran con frecuencia por experiencia directa mal visto socialmente. En este sentido, es
de las mismas, sino por referencias. Pero destacable que aunque aparezca en los dis-
junto a estos dos tipos de conocimiento de cursos de casi todos los grupos, este tipo de
las bibliotecas, directo o por experiencia e conocimiento por suposicin es ms fre-
indirecto o por referencia, en algunos dis- cuente en aquellos en los que los participan-
cursos apareci un tercer tipo que denomi- tes son estudiantes o tienen un nivel de es-
namos por suposicin. En el cuadro 3 se tudios ms alto. Esta mayor frecuencia
reproducen algunas citas literales en los que puede interpretarse que responde a un ma-
aparece este tercer tipo de conocimiento. yor inters en ocultar el desconocimiento, ya
que ste es menos justificable socialmente
Este conocimiento por suposicin puede
para quienes tienen un nivel de estudios alto
considerarse un discurso fallido, en la me-
o para quienes se dedican al estudio. El he-
dida en que intenta ocultar el desconoci-
cho de que la suposicin sea un argumento
que surge en un contexto grupal y que sea
admitido como tal por el grupo, nos permite
18
El estudio fue realizado por el IESA-CSIC por encargo
de la Consejera de Cultura de la Junta de Andaluca establecer, al menos como conjetura, el ca-
durante el ao 2009. rcter generalizado de este tipo de discurso

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fallido en los grupos en los que aparece de lo tanto, una lgica del don que conlleva que
manera habitual o recurrente. la contratacin establece un vnculo de gra-
titud del empleado hacia el empleador, que
La dimensin subyacente del discurso va ms all de la estricta relacin laboral para
generar una relacin personal de deuda20.
Una cuarta dimensin del discurso implcito Sin duda, esta forma de concebir el acceso
est constituida por aquello que se dice im- al empleo y la propia relacin laboral est
plcitamente sin que haya ninguna intencin estrechamente relacionada con un mercado
para ello por parte del productor del discur- laboral como el andaluz y, en un sentido ms
so; es decir, aquello que se dice implcita- amplio, el espaol, en el que la escasez de
mente pero ni se quiere decir, ni se quiere no empleo le confiere un especial valor.
decir, sino que pasa desapercibido para el
Otros ejemplos de discursos subyacentes
mismo. Adems, se trata de contenidos im-
seran los denominados repertorios interpre-
plcitos que normalmente pasan desaperci-
tativos (Wetherell y Potter, 1996), las compa-
bos tambin para sus interlocutores en los
raciones, en la medida en que comparar di-
contextos cotidianos en los surgen y circu-
versos objetos presupone postular un espacio
lan. Se puede decir, por tanto, que se trata
o campo semntico comn a los mismos
de la dimensin del discurso, si se permite la
expresin, ms implcita, en la medida en (Conde, 2004), o el cdigo tico compartido
que es la que permanece ms al margen de por los trabajadores de una multinacional
la conciencia de los sujetos implicados, por automovilstica (Len Medina, 2009). Estos
lo que denominamos dimensin subyacente ejemplos presentan algunos elementos co-
del discurso a estos contenidos implcitos. munes que nos pueden servir para caracteri-
zar los discursos implcitos subyacentes. En
En las metforas suelen encontrarse con-
efecto, la lgica del don, los repertorios inter-
tenidos implcitos subyacentes, ms concre-
pretativos, los campos semnticos y el cdi-
tamente, como se seal antes, en las met-
go tico de los trabajadores son conceptos o
foras convencionales. Un ejemplo de este
constructos tericos que el socilogo elabora
discurso metafricamente subyacente lo
en sus anlisis. Ahora bien, estos conceptos
encontramos en los discursos de los desem-
tienen la peculiaridad de que se derivan de los
pleados andaluces producidos en ocho gru-
textos sobre los que trabaja o, para ser ms
pos de discusin, realizados en el marco de
precisos, se infieren de los discursos explci-
un estudio sobre los servicios pblicos de
tos que analiza, lo que les confiere un carcter
empleo en Andaluca19. En estos discursos
de discurso implcito subyacente.
abundan las expresiones que se refieren al
acceso al empleo como que te den em- Podemos preguntarnos, entonces, cmo
pleo, o a su bsqueda como pedir em- llega el analista del discurso a elaborar estos
pleo. En estas expresiones subyace una conceptos, es decir, qu tipo de inferencia le
concepcin del empleo como un bien valioso permite derivar estos discursos subyacentes
del que dispone el empresario y la contrata- de los discursos explcitos. Pues bien, la ela-
cin se concibe metafricamente como una boracin de los conceptos tericos que
concesin, o un favor, del empleador hacia el
empleado. Subyace a estas expresiones, por
20Esta misma lgica del don ha sido sealada tambin
por Martn Criado (1997: 192 y ss.) en su anlisis del
discurso de jvenes trabajadores espaoles, constatan-
19 Elestudio se denomina Anlisis y Evaluacin de los do que no se refiere exclusivamente al momento de la
servicios pblicos de empleo en Andaluca y fue contratacin, sino que se extiende a toda la relacin
realizado por el IESA-CSIC en 2003 por encargo de la laboral transmutando simblicamente una relacin de
Consejera de Empleo de la Junta de Andaluca. dominacin en una relacin paternalista.

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186 El discurso implcito: aportaciones para un anlisis sociolgico

constituyen el discurso subyacente supone ded theory, aunque sta no tiene que estar
una inferencia hipottica o abductiva. Una referida necesariamente a contenidos subya-
abduccin es un tipo de razonamiento en el centes del discurso.
que la conclusin es una hiptesis o conje-
tura. Ante un hecho en principio sorprenden-
te o anmalo, la inferencia abductiva formula La deteccin y la interpretacin
una hiptesis que, de ser cierta, explicara tal del discurso implcito
hecho21. Es decir, ante un hecho sorpren-
dente o anmalo detectado en el discurso El anlisis sociolgico del discurso implcito
explcito, el analista formula una conjetura, se articula en dos operaciones sucesivas: la
de manera que esta conjetura subyace al deteccin y la interpretacin. Lo que se sos-
discurso explcito. El carcter complejo y tiene en este punto es que la tipologa de
poco habitual de este tipo de inferencia ex- discursos implcitos que se ha esbozado en
plicara a su vez que esta dimensin subya- las pginas anteriores puede ser un instru-
cente del discurso implcito pase desaperci- mento til para estas dos operaciones. Se
bida para los interlocutores en la vida dedica este ltimo apartado a argumentar en
cotidiana, ya que se trata de un razonamien- favor de esta utilidad.
to muy alejado de los intereses prcticos y El anlisis sociolgico del discurso impl-
las habilidades lgicas de los sujetos impli- cito persigue, ante todo, poner de manifiesto
cados en la misma. lo que se dice sin decir, lo que los discursos
Una de las fuentes principales del discur- contienen ms all de su contenido explci-
so subyacente est en lo que se da por su- to23. En este sentido, detectarlo es ya una
puesto por los interlocutores, esto es, lo que parte, si no la fundamental, del anlisis del
es considerado por estos como conocimien- discurso implcito. Pero cmo se detecta el
to socialmente compartido (Van Dijk, 2005). discurso implcito? Segn se ha venido de-
El anlisis sociolgico pone de manifiesto fendiendo, la deteccin del discurso implci-
estos contenidos subyacentes cuestionando to solo puede realizarse infirindolo del dis-
su presupuesto carcter evidente y explicn- curso explcito. Por lo tanto, esta deteccin
dolos mediante construcciones tericas que requiere de un trabajo sobre los textos ana-
dan cuenta de los esquemas mentales implica- lizados, esto es, de una lectura atenta de los
dos22. Pero es importante insistir en que es- textos. A su vez, esta lectura atenta puede
tas construcciones tericas no suplantan el ser definida en funcin de algunas caracte-
discurso analizado, sino que hacen emerger rsticas bsicas que interesa resaltar. En pri-
sus contenidos subyacentes, es decir, ponen mer lugar, es una lectura que respeta la inte-
de manifiesto aspectos del discurso que pa- gridad de los textos. La diseccin o el
san desapercibidos cotidianamente. En este troceamiento de los textos, caracterstica de
sentido, el anlisis del discurso subyacente
otras prcticas analticas, supone un impedi-
procede de una manera similar a la groun-
mento para la deteccin del discurso impl-
cito en la medida en que borra muchos de
los indicios que permiten su inferencia. Por
21 Sobre el papel y la importancia de la abduccin en
el anlisis sociolgico del discurso y en la construccin
de teora vanse Kelle (2005) y Ruiz (2009).
22En este sentido, Van Dijk (2005: 294) apunta que 23En este sentido, el anlisis del discurso implcito
cada comunidad epistmica es tambin una comunidad supone en cierta medida su desnaturalizacin, ya que
de discurso: lo que es conocido por la comunidad no con el anlisis los contenidos implcitos dejan de serlo,
necesita ser expresado explcitamente en el discurso de se explicitan. Pero hay que puntualizar que el anlisis
dicha comunidad, excepto en el discurso didctico, o no modifica el discurso, sino que solo contribuye a su
cuando el consenso sobre lo conocido se rompe. comprensin.

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esta razn, es conveniente dejar esta disec- caracterstico. La caracterizacin tipolgica


cin analtica para un segundo momento del del discurso implcito esbozada tambin
anlisis y comenzar con una lectura de los puede ser til para la primera de estas cues-
textos en su integridad. En segundo lugar, es tiones, es decir, para la determinacin de su
una lectura que, junto a los elementos tex- intencionalidad24. En concreto, las dimensio-
tuales, atiende a otros elementos no verba- nes intencionadas del discurso implcito,
les, como pueden ser la prosodia, las voca- esto es, el discurso insinuado y el discurso
lizaciones, los gestos y ademanes o la ocultado, nos remiten a una interpretacin
posicin del cuerpo. Por esta razn es im- de los discursos basada en las estrategias
portante que sea una lectura de los textos discursivas de sus productores y en los efec-
apoyada en la audicin o visionado de los tos de sentido que producen o persiguen; el
materiales de los que proceden, en su caso. discurso fallido y el discurso subyacente,
Por ltimo, la deteccin del discurso implci- es decir, las dimensiones no-intencionadas
to requiere de una lectura comprensiva, esto del discurso implcito, nos remiten por el
es, que no se limite a dar cuenta de una ma- contrario a una interpretacin del discurso
nera mecnica de lo que se dice, sino que como reflejo o sntoma de las actitudes y re-
busque establecer el sentido de lo dicho. presentaciones sociales de sus productores.
En este ltimo aspecto de la lectura aten- En cualquier caso, esta distincin es muy
ta, la lectura comprensiva, es en el que la ti- sutil y, por supuesto, abierta a discusin.
pologa del discurso implcito planteada pue-
La interpretacin sociolgica del discurso
de resultar til. As, esta tipologa puede ser
implcito no difiere sustancialmente de la in-
utilizada como una gua para la deteccin del
terpretacin del discurso explcito. En cierto
discurso implcito, preguntando al texto so-
sentido, la interpretacin sociolgica de los
bre aquello que se dice implcitamente. La
discursos consiste en ofrecer una explica-
deteccin del discurso implcito comenzar
cin sociolgica de los mismos, produciendo
por la sospecha de una carencia, de algo que
de esta manera conocimiento sobre la reali-
se dice sin estar explcitamente en el texto.
dad social en la que han surgido y en la que
A partir de esta sospecha se le pregunta al
funcionan. En la medida en que esto es as,
texto qu se dice implcitamente porque se
que esta interpretacin se refiera no solo a
quiere decir de esta manera, esto es, qu se
insina; qu no se dice produciendo implci- los contenidos explcitos sino tambin a los
tamente un efecto de sentido, esto es, qu contenidos implcitos, supone aumentar de
se oculta; qu se dice implcitamente aunque manera sustancial la capacidad del anlisis
no se quiera decir, esto es, qu se dice de sociolgico de los discursos para producir
manera fallida; y, por ltimo, qu se dice im- conocimiento sobre la realidad social.
plcitamente sin que haya ninguna intencin
de decirlo o de no decirlo, esto es, qu sub-
yace al texto.
Conclusiones
Pero el anlisis del discurso implcito no Los discursos sociales estn atravesados
se limita a su deteccin, a ponerlo de mani- por contenidos implcitos intencionales, por
fiesto o explicitarlo, sino que requiere tam- cuestiones que se dicen sin decir o que se
bin de interpretacin. Esta interpretacin se
refiere, al menos, a tres cuestiones: la inten-
cionalidad, esto es, si es intencionado o no 24Para la determinacin de los efectos de sentido y
y, en su caso, qu se pretende con l; los para la determinacin de la extensin del discurso
implcito, la tipologa propuesta no es suficiente, ya que
efectos de sentido que produce; y su exten- se requiere tomar en consideracin el contexto y las
sin o generalizacin como tipo de discurso condiciones de enunciacin del mismo.

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188 El discurso implcito: aportaciones para un anlisis sociolgico

dicen indirectamente. Del mismo modo, los en el contenido explcito de los discursos, de
discursos son interpretados cotidianamente que se dice (o se quiere decir) algo ms de lo
bajo la premisa de una posible presencia de que explcitamente se refleja en el discurso;
estos contenidos implcitos intencionales, de tambin el socilogo formula conjeturas so-
que lo que se dice explcitamente puede no bre estos contenidos implcitos y tambin se
corresponderse con lo que se quiere decir o, somete a prueba estas conjeturas. Pero hay
para ser ms precisos, con lo que se quiere dos importantes diferencias en el anlisis so-
dar a entender. ciolgico respecto de las interpretaciones
En la vida cotidiana, los actores sociales cotidianas: 1) que mientras el inters de las
se enfrentan a los contenidos implcitos de personas en la vida cotidiana por los conte-
nidos implcitos es eminentemente prctico,
los discursos de una manera natural, no-
el inters del socilogo es exclusivamente
problemtica. Ante una sospecha de que
terico; y 2) que las condiciones de compro-
pueda haber contenidos implcitos en los
bacin de sus conjeturas en las que se en-
discursos que interpretamos, se formula una
cuentra el socilogo son diferentes a las que
inferencia que suele ser abductiva, esto es,
se tienen en la vida cotidiana. Veamos estas
suele adoptar la forma de una conjetura.
dos diferencias por separado.
Cuando se tiene ocasin y oportunidad, es-
tas conjeturas se ponen a prueba en la con- El inters prctico que rige en la vida coti-
versacin. En la mayora de las ocasiones diana hace que solo se contemplen o que
esta comprobacin consiste en que estruc- solo interesen los contenidos implcitos inten-
turamos nuestras respuestas bajo el supues- cionales y positivos, es decir, cuando lo que
to de que estas conjeturas son ciertas y es- se quiere decir no se corresponde con lo que
peramos el resultado de esta apuesta, la explcitamente se dice. El inters terico del
respuesta de nuestro interlocutor, como una socilogo le hace contemplar o interesarse
por otros contenidos implcitos, tanto los ms
comprobacin de esta conjetura. En las con-
sutiles (los derivados de omisiones u oculta-
versaciones cotidianas se produce por tanto
ciones discursivas) como los no intenciona-
un ajuste entre los contenidos, tanto explci-
les, esto es, los que se dicen sin querer (falli-
tos como implcitos, planteados por los dis-
dos) o sin reparar en ellos (subyacentes). Los
tintos interlocutores implicados. En otras
contenidos implcitos intencionales son muy
ocasiones, cuando no tenemos capacidad
importantes porque funcionan socialmente,
de interlocucin con los productores de los
pero no son los nicos que interesan a los
discursos que interpretamos, nos tenemos
socilogos. La necesidad de atender a esta
que contentar con indicios contextuales, de
multiplicidad de formas de los contenidos im-
manera que carecemos de suficientes crite-
plcitos en los discursos es una de las princi-
rios para comprobar nuestras conjeturas.
pales conclusiones a la que nos remite la tipo-
El anlisis conversacional funciona en base loga de discursos implcitos propuesta.
a estos mismos supuestos e indaga en el de- Por otro lado, el socilogo rara vez tiene
sarrollo de la conversacin la presencia de capacidad de interlocucin con los producto-
contenidos implcitos, pero lo hace desde fue- res de los discursos que analiza, como un me-
ra y una vez concluida la interaccin, esto es, dio para comprobar las conjeturas que realiza
sin que haya implicacin en la conversacin y sobre los contenidos implcitos. Lo puede te-
reconstruyendo retrospectivamente los ajustes ner en el momento de realizar entrevistas o
respectivos de los actores implicados. moderar grupos, pero no despus cuando
El socilogo, por su parte, procede en est realizando el anlisis. Adems, los conte-
sus anlisis de una manera similar. Tambin nidos implcitos no intencionales o incluso los
se parte de una sospecha de que algo falta derivados de omisiones discursivas no pue-

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Jorge Ruiz Ruiz 189

den ser comprobados mediante la interlocu- Bibliografa


cin. En estas condiciones, la prueba de los
contenidos implcitos conjeturados por los Alonso, Luis Enrique (1998). La mirada cualitativa en
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tiva. Esta prueba argumentativa podra formu- Conde, Fernando (2004). El papel de la compara-
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cualitativa a la cuantitativa en los discursos so-
que los contenidos implcitos conjeturados
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26 De hecho, para el anlisis del discurso implcito se
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podra establecer un juicio intersubjetivo como prueba
adicional de la aceptabilidad o plausibilidad de la pirical Data? A Crucial Problem of Grounded
interpretacin formulada. Sin embargo, el alto coste de Theory Reconsidered. Forum: Qualitative Social
esta prueba, tanto de tiempo como de esfuerzo y Research (FQS), 6, 2, 27.
dinero, la hace desaconsejable en la prctica, ya que su
pretensin no es tanto establecer la verdad de los Lakoff, George y Johnson, Mark (1986). Metforas
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RECEPCIN: 05/09/2012
REVISIN: 31/01/2013
APROBACIN: 11/12/2013

Reis. Rev.Esp.Investig.Sociol. ISSN-L: 0210-5233. N 146, Abril - Junio 2014, pp. 171-190
doi:10.5477/cis/reis.146.171

Implicit Discourse: Contributions to a


Sociological Analysis
El discurso implcito: aportaciones para un anlisis sociolgico

Jorge Ruiz Ruiz

Key words Abstract


Discourse analysis This article discusses the variety of types or dimensions of implicit
Sociological Analysis discourse. Specifically, a typological characterisation is proposed,
Implicit Discourse based on the intentions of the producer of the discourse, including a
Latent Discourse distinction between four basic dimensions: insinuated discourse,
Hidden Discourse hidden discourse, failed discourse and underlying discourse. Some
Qualitative examples are provided of each dimension, and then it is held that the
Methodology proposed typology is useful for the sociological analysis of implicit
discourse, that is, for its detection and interpretation.

Palabras clave Resumen


Anlisis del discurso En este artculo se aborda la diversidad de tipos o dimensiones del
Anlisis sociolgico discurso implcito. En concreto, se plantea una caracterizacin
Discurso implcito tipolgica del mismo basada en las intenciones del productor del
Discurso latente discurso, distinguindose cuatro dimensiones bsicas: el discurso
Discurso oculto insinuado, el discurso ocultado, el discurso fallido y el discurso
Metodologa subyacente. Despus de ofrecer ejemplos de cada uno de ellos, se
cualitativa sostiene la utilidad de la tipologa propuesta para el anlisis
sociolgico del discurso implcito, esto es, para su deteccin y su
interpretacin.

Citation
Ruiz Ruiz, Jorge (2014). Implicit Discourse: Contributions to a Sociological Analysis. Revista Espaola de
Investigaciones Sociolgicas, 146: 171-190.
(http://dx.doi.org/10.5477/cis/reis.146.171)

Jorge Ruiz Ruiz: Instituto de Estudios Sociales Avanzados (IESA-CSIC) | jruiz@iesa.csic.es


Institute for Advanced Social Studies - Spanish National Research Council (IESA-CSIC)

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172 Implicit Discourse: Contributions to a Sociological Analysis

Explicit and implicit aspects of municative exchanges based on a coopera-


discourse tive principle. This cooperative principle
was formulated by Grice (1975) and establi
The need in the sociological analysis of dis- shed that interlocutors have to adjust their
course to address its implicit aspects may interactions to four maxims or rules that
seem obvious. In effect, it can be easily noted pertain to the quantity, quality, relation and
that all discourses have implicit contents, manner of what is being communicated.
from their most basic forms, such as irony Whether it is by compliance with these rules
and metaphor, to more complex and subtle (generalised conversational implicatures) or
forms. Whilst in theory we can suggest that by their violation (non-standard conversa-
there is such thing as transparent discourse, tional implicatures), each interlocutor may
or discourse that does not contain implicit infer implicit meanings from what is being
elements, to the extent that its meaning coin- said by other interlocutors in day-to-day
cides exactly with its explicit content, this conversations. Pragmatics has also dealt
does not happen in practice. On the contrary, with the analysis of other forms of non-con-
in practice, all social discourses to a greater versational implications, either conventional
or lesser extent include implicit aspects or (presuppositions) or non-conventional (as-
contents which must be analysed, both to sumptions) in nature, resulting in the formu-
determine their meaning and to take advan- lation of a theory of implication2 by Ducrot
tage of their potential to facilitate access to, (1977).
and understanding of, social reality.
These contributions from pragmatics are
However, this apparent evidence of the highly relevant for the sociological analysis of
sociological importance of implicit dis- discourse, for at least two reasons. On the
course contrasts with the low degree of for- one hand, they reveal the existence of multi-
malisation of the procedures used by sociolo- ple implicit meanings in exchanges, directing
gists, amongst others, to approach its our attention towards the hidden, non-explicit
analysis. Whereas various sophisticated dimension of discourse. On the other hand,
procedures have been developed for the they provide a very useful tool for contextual
analysis of explicit discourse, the analysis of analysis, that is, for understanding the local
implicit discourse suffers from the afore- meaning of discourse3. However, the prag-
mentioned lack of formalisation, as well as matic perspective is not sufficient for a so-
from poor methodological development1. In ciological analysis of implicit discourse, as it
fact, the greatest methodological develop- only looks at implicit meaning as something
ment and the most relevant contributions to intentionally projected onto communication
the analysis of implicit discourse have not by the speaker and perceived and interpre
come from sociology, but from linguistics, ted by the hearer. The analysis thus excludes
specifically from pragmatics. Conversational unintended implicit meanings, or implicit
analysis, for example, has focused on impli- meanings that even go unnoticed by inter-
catures, that is, on the implicit meanings
that interlocutors infer from everyday com-
2For a review of the different types of implications con-
sidered by pragmatics, see Gallardo (1996). With respect
1 Indiscourse analysis manuals, references to the ana to pragmatic linguistics in general, see Levinson (1989)
lysis of implicit aspects either do not appear or are limi or Escandell (1999)
ted to a few fragmented notes. See, for example, 3 Both conversational, linguistic analysis, and conversa-
Titscher, Meyer, Wodak & Vetter, (2000); Schiffrin, Tannen tional, ethno-methodological analysis, are two very use-
& Hamilton (eds), (2001); Johnstone (2002); and Gee, J. ful instruments for the contextual analysis of discourse.
P. (2005). See Tusn (2002) and Ruiz (2009).

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Jorge Ruiz Ruiz 173

locutors which, as we will see next, have ignorant of, or as being responsible for the
great import in sociological analysis. But, hiding of their own reality4.
above all, the pragmatic perspective is insuf- But alongside these two sterile proposals,
ficient for sociological interests because it we find in the specific analyses of sociolo-
fails to include a sociological interpretation of gists from very different focuses and schools,
implicit discourse. a rigorous and fruitful consideration of the
The lack of sufficient methodological de- implicit aspects of discourse. The so-called
velopment for the analysis of implicit dis- Madrid Qualitative School5 (Escuela Cualita-
course has led, in some approaches, to its tiva de Madrid) and Critical Discourse Analy-
being excluded from analysis. From this sis6 are the approaches that have paid the
point of view, only explicit discourse provides most attention to the implicit content of dis-
the guarantee of an objective analysis, and course and, as a consequence, the authors
therefore it has been the only one to which who more or less directly subscribe to these
attention has been paid. In our opinion, this approaches are the ones who have included
restricts discourse analysis to its explicit as- the implicit aspects to the greatest extent in
pects, and is far from guaranteeing a sup- their discourse analysis. Even though these
posed objectivity. This impoverishes the analyses are not based on a common metho
analysis, as well as being a major source of dology, they share some basic principles
misunderstandings and misconceptions and, which could serve as a starting point for this
ultimately, of misinterpretation. At the other much-needed methodological development.
end, different analytical practices can be There are at least six basic principles shared
found that consider explicit discourse to be by the rigorous analyses of implicit discourse
mere appearance. As a result, the analysis from a sociological perspective:
focuses on the supposed implicit meanings
of discourse, as an exercise in uncovering 1. All social discourse contains implicit ele-
the true subject that lies behind the explicit ments. For a thorough analysis to be con-
discourse. This irrelevance attributed to ex- ducted, equal weight must be given to
plicit discourse as deceptive often results in both the implicit and explicit elements. In
the meaning of discourse being sought out- any case, one of the objectives of dis-
side discourse itself, generally in the very course analysis is to show implicit con-
proposals and theoretical assumptions of the tents.
researcher.
We are thus faced with two antagonistic
4 MartinCriado established a parallel between this as-
approaches in considering the implicit as-
sumption of the opacity of explicit or manifest discourse
pects of discourse, both equally sterile when and the logic of psychoanalysis (1998: 69). As noted by
it comes to understanding discourse and the this author, they both ascribe an asymmetric situation to
social reality in which it has occurred and in the analyst and the analysed, and conceive of analysis
as a means of uncovering the truth that hides behind the
which it works (Conde, 2009: 52 and ff): on appearance of the explicit discourse. These parallels are
the one hand, the illusion of transparency revealing in that much of discourse analysis that is based
and the reduction of the analysis to the ex- on psychoanalytic approaches is derived from this as-
sumption of opacity and consequent distrust or suspi-
plicit aspects; and on the other hand, the as- cion of explicit discourse.
sumption of opacity,which considers explicit 5 The most well-known authors of this School include
discourse to be a simple faade that hides both its founders, Jess Ibez and Alfonso Ort amongst
the true subject and results in this explicit others, as well as their followers, Luis Enrique Alonso,
Fernando Conde, Enrique Martn Criado On the Madrid
discourse being disregarded from the analy- Qualitative School, see Valls and Baer (2005).
sis, so spreading an aura of suspicion around 6 Both Wodak (1995) and Van Dijk (2003) place implica-
the producer of discourse, either as being tions at the centre of Critical Discourse Analysis.

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174 Implicit Discourse: Contributions to a Sociological Analysis

2.Implicit discourse is included in explicit This paper is based on the last point, that
discourse. Implicit discourse is directly de- is, on the diversity of types and dimensions
rived from explicit discourse, and therefore of implicit discourse and proposes a typo-
its analysis may rely on other evidence logical characterisation. Different types of
such as context or non-verbal elements implicit discourse are illustrated and defined
(prosody, vocalisations, gestures and ex- with examples taken from both the authors
pressions or body position), but it consists analyses and from other researchers ana-
in a study of explicit discourse7. However, lytical work. This typology is intended to con-
the mechanism by which the implicit con- tribute to the development of a methodology
tent is extracted from the explicit content for the sociological analysis of implicit dis-
is not a process of decoding but one of course, and so the usefulness of the pro-
inference (Alonso: 1998: 210)8. posed typology for the detection and inter-
3. In order to infer the implicit discourse, the pretation of implicit discourse is argued in
contextual conditions of the utterance the last section of the paper.
must be dealt with.
4.The implicit aspects of discourse may
contradict the explicit discourse, but they
The dimensions of implicit
discourse
do not have to contradict each other and,
what is more important, they usually do Implicit discourse can be considered to be
not. On the contrary, the implicit discourse everything that is not said explicitly but is con-
generally enriches the explicit discourse, tained in the discourse. However, this defini-
as it complements and expands it. tion is too wide and ambiguous, as when talk-
5. Implicit discourse cannot be considered, ing of implicit or latent discourse, reference is
in this sense, as the true discourse found made to various different discursive forms.
to be hiding behind the explicit discourse, Different types, forms and dimensions of im-
nor is the analysis an unveiling of the truth plicit discourse can be thus identified. It is
that is concealed behind discourse. Thus, necessary to clarify what makes up this diver-
in cases where there is a contradiction sity so as to precisely define the concept of
between explicit and implicit discourse, implicit discourse under discussion.
this very contradiction is one more ele- The most common, which could also be
ment of the analysis. said to be the most superficial, form of im-
6. Implicit discourse takes a variety of forms, plicit discourse is that in which something is
and the determination of the implicit type intentionally but not explicitly said; instead,
or types of discourse in each case consti- it is something that receivers are given to
tutes one of the objectives of the analysis understand. It is, therefore, a discursive
of specific discourses. strategy that consists in saying something
indirectly: for some reason, it is preferred
not to explicitly say something that is,
7 Asnoted by Conde, it is only by reading the material nonetheless,part of what is meant. We will
form of text in its full density, its literal expressiveness refer to this type of implicit discourse as the
and its depth that the explicit and latent levels of the
analysis can be accessed. (2009: 54).
insinuated dimension, as the producer of
8 Reyes maintains that understanding an utterance in-
the discourse expects receivers to receive
volves two aspects: on the one hand, decoding the lin- and interpret these implicit messages. Clues
guistic signs; and on the other, the gap between what is or indications such as non-linguistic ele-
said and what is implied is bridged, and to do so, no
further decoding is required, but only inferences (Reyes, ments are provided to ease their reception
1995: 55). and interpretation.

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Jorge Ruiz Ruiz 175

A second dimension of implicit discourse and practical approaches to the issue. This
arises when considering the unsaid,either complexity is not gratuitous,however; these
explicitly or implicitly, as a possible implicit concepts are very useful instruments in ana-
message in discourse.The unsaid can be lysing implicit discourse, both for its detec-
part of implicit discourse provided that two tion and interpretation. In any case, the prac-
conditions are met: 1) an intent to mask the tical examples of analysis shown in the
unsaid can be attributed to the producer of following sections can help to explain and
the discourse; and 2) this masking produces more clearly identify the differences between
an intentionally sought after effect on mean- the different dimensions of implicit discourse
ing. This discourse dimension is obviously that have been defined above.
difficult to detect, as it constitutes an omis- In Chart 1 the four dimensions of implicit
sion. It also entails risks of interpretation, discourse that we have defined have been
since it involves attributing to the producer located on a coordinate axis. This table is
the intention of hiding something. But both presented in a similar way to Greimas semio
the difficulties and risks are justified, due tic square (Greimas and Courts, 1979). Never-
to the discursive importance of conceal- theless, it is not used here as an instrument
ments as a dimension of implicit discourse, for semiotic analysis, but only as a way of
which can be referred to as hidden or si- exploring the logical possibilities of implicit
lenced discourse. discourse, taking into account its intentional-
A third dimension of implicit discourse ity and its content.
can be identified if we take into account that
not all implicit discourse is intentional, but
The insinuated dimension
rather, that it is possible to implicitly say
of discourse
things that we do not mean to say. Just as
there is a failed or unintentional explicit dis- Insinuated implicit discourse is the easiest to
course, a failed dimension of implicit dis- detect, as the speaker usually leaves traces
course can be identified, something that the or indications that allow it to be easily inferred
speaker does not mean to say but is said
from explicit discourse. It can be said that
implicitly, that is, an implicit discourse that is
insinuated implicit discourse is inferred more
filtered without the speaker meaning to do
directly from explicit discourse than any other
so (Ort, 1998). We can call this type of unin-
dimension of implicit discourse. In this type
tentional implicit discourse the failed dimen-
of implicit discourse, the explicit elements lead
sion.
or invite to infer the implicit elements. However,
There is also another form or dimension of the greater ease of inferring insinuated dis-
unintended implicit speech. It is not the same course is relative. The inferring of insinuated
to implicitly say what one does not mean to discourse may depend on multiple factors
say, as to implicitly say something that one related to the speaker (strategic ones, linked
may or may not mean to say, because it has to communicative ability, etc.), to the receiver
not been noticed. At times we say things that (for example, capacity to process informa-
we are not aware that we are saying, but tion, sensitivity and attention paid to commu-
which reflect important aspects of discourse. nication, etc.) or even to the context in which
We call this type of implicit discourse the un- the discourse has been produced. In this
derlying dimension. way, a discourse that has been produced in
The consideration of these four implicit a specific context in which implicit allusions
discourse dimensions entails an element of have acquired meaning may lose them in
difficulty and complexity in the theoretical other contexts.

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176 Implicit Discourse: Contributions to a Sociological Analysis

Chart 1. Dimensions of implicit discourse

Wanting to Not wanting to


Intentional dimension Involuntary or unintentional dimension

Meaning to say Not meaning to say

Insinuated dimension Failed Dimension (implicit slip)


Saying What is said implicitly because it is meant to What is not meant to be said but is said in an
be said in this way implicit way
Disguised discourse; evoked discourse;
condensed discourse (metaphors)

Meaning not to say Not meaning not to say

Not Hidden or silenced dimension Underlying dimension


saying What is not said in an explicit or implicit way, What is said implicitly and is neither meant nor
but which generates an effect of implicit not meant to be said
meaning

Source: Own elaboration

Amongst the strategic factors that could Krauthammer, published in the Washington
facilitate or hinder the inference of intentional Post on 12 September 2001, the day after
implicit discourse, one that is particularly im- the attacks on the New York World Trade
portant is directing the implicit message of Centre and the Pentagon. The analysis
the discourse to a particular audience. The shows how, taking for granted certain con-
person who formulates the discourse may tents, this columnist managed to pass off
direct the implicit discourse to specific peo- what were only his own convictions and ideo
ple for whom, according to the speakers logical positions as socially shared knowledge.
knowledge of them, it is easier to infer the In this case, the insinuated discourse was a
implicit meanings being conveyed, whilst for strategy to reinforce his arguments in favour
the others this implicit meaning could pass of a war-based response to the attacks. It is
unnoticed. This different modulation in the a way of disguising personal ideological con-
ease of inferring the implicit elements of dis- victions and passing them off as known
course based on the audience (to say some- questions that are recognised by all, or at
thing implicitly to be understood by a few least by the majority (knowledge).
people, but not by others), entails to a certain Another example of disguised discourse
extent the need to contemplate an intermedi- can be found in the analysis by Wodak (2007)
ate category between insinuated implicit dis- of the implicitly xenophobic and anti-Semitic
course and hidden implicit discourse. In discourse of the Austrian Freedom Party
other words, some implicit discourses could (FP) and their then leader Jrg Haider. In this
be both insinuated (some people are inten- case, the use of implicitly xenophobic and
tionally given to understand such discourses) racist messages constitutes a discursive
and hidden (such discourses are hidden for strategy for avoiding the social sanctions nor-
others). mally associated with these types of discour
An example of insinuated discourse is the ses. Insinuated discourse is used with the in-
analysis carried out by Van Dijk (2005) of the tention to disguise contents or messages
editorial article by the columnist Charles which, if expressed explicitly, would be sub-

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Jorge Ruiz Ruiz 177

ject to social rejection or even criminal convic- tive expression of identity. But if we look at
tion. Further, as noted by Wodak in her analy- the implicit content, multiple messages arise
sis, given that it results in specific codes, the that are directly or indirectly derived from the
implicit discourse may not reach all of its explicit discourse, although some of them
potential recipients, but it encourages greater may even be in contradiction to it. Some of
personal identification with the messages re- these implicit contents are the following: the
ceived by those who effectively receive them. current social and political system reduces
So it can be stated that implicit messages citizens to the condition of merchandise;
often have a greater persuasive ability than we, as citizens, do not accept the treatment
explicit discourses, to the extent that social we receive in the current political and eco-
rejection of certain messages or contents nomic system10; we demand a reform of the
could have a counter-productive effect. political and economic system so that citi-
This is how a second type of insinuated zens are not treated as merchandise; the
discourse is identified that we can call evoked political and economic systems are collud-
discourse, in which the intention is to increase ing to reduce citizens to the condition of
the persuasive capacity of messages provid- merchandise; the economic system (the
ing them with an implicit form. The language commodification of relationships) prevails
of advertising provides many examples of over the political system (citizens rights) and
evoked discourses, with this language type we oppose this; the measures taken to con-
being particularly dense interms of implicit front the economic crisis do not take the citi-
messages. In other words, the use of im- zens opinion into account and place the
plicit discourse to increase the persuasive costs onto them, etc.
capacity of messages is relatively frequent in This slogan serves as a synthesised ver-
the language of advertising. Corrales (2000) sion of everything in the protest discourse
provided some examples of this use of im- through the condensed,insinuated messages.
plicit discourse in advertising, and held that Without a doubt, many of these implicit mes-
the communicative efficiency of these implicit sages are not directly derived from the ex-
contents in advertising is due to the fact that plicit discourse, but are only inferred from the
they produce greater cognitive involvement in knowledge that the receivers have about the
the receiver and, along with it, greater per- context in which the discourse was produced
sonal identification with the messages. and other shared meanings. This means that
But discourse is insinuated not only to the condensed implicit messages can be per-
hide it or to improve the persuasive efficiency ceived and interpreted differently by different
of the messages.There are also discourses receivers, due to the different knowledge they
that are insinuated as a strategy to condense have of the circumstances in which the slogan
or synthesise meanings. An example of this was produced and their assumptions about
type of condensed discourse is exemplified the communicative intentions of those who
by the slogan for the 15-M9 movement: We produced it11.
are not merchandise in the hands of politi-
cians and bankers. If we concentrate on its
explicit meaning, this slogan refers to a nega- 10 Later,implicitly, they state the opposite to what they
say explicitly: implicitly they argue that people are treated
as a commodity in the current system by politicians and
bankers, but that we do not wish to be treated in this
9 The 15-M movement, also known as the indignados way.
(the indignant ones), is a Spanish protest movement that 11Pea (2001: 92) noted this double persuasive and
arose to oppose the measures adopted by governments synthetic function of the implicit contents in advertising
to confront the economic crisis provoked by the failure slogans. Following Reboul (1978), Pea held that adver-
of the financial system. tising slogans do not only have the function of making

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178 Implicit Discourse: Contributions to a Sociological Analysis

A particularly interesting type of con- ordinary and everyday Islamophobia in


densed discourse is that which is formed by Spanish society. That is to say, negative
resorting to metaphors. Metaphors are not opinions and attitudes to Islam and Muslims
only a rhetorical or stylistic resource, but they fed by prejudice and discrimination,which
also have a cognitive value,to the extent that affected coexistence13. The subject of im-
they maintain a double link with our expe migration was initially proposed to the dis-
rience of the world: they arise from it and at cussion groups as an initial theme with the
the same time they structure it, that is they aim of contextualising specific onions about
structure how we perceive, how we think, Muslims and encouraging spontaneous dis-
and what we do (Lakoff and Johnson, 1986: course, to the extent possible. The discus-
40). Metaphors, by comparing two different sion groups were first centred on immigra-
things, project implicit meanings. But more tion in general, with more or less numerous
than implicitly equating two different realities, references to immigrants of Muslim origin,
metaphors imply an entire conceptual system depending on each case. In this general dis-
(Nubiola, 2000: 75). That is, the use of meta- cussion on immigration a metaphor was for-
phors implicitly condenses a set of meanings mulated in different groups to justify the re-
attributed to a different reality. jection of immigrants, which compared them
The distinction between conventional meta to an ungrateful or unappreciative guest.
phors and new, or creative, metaphors is es- Chart 2 shows fragments of the transcriptions
from a number of discussion groups in which
pecially relevant for the analysis of insinuated
this metaphor appeared, with the aim of il-
discourse, as these last have a particular heu-
lustrating its recurrence in the discourses.
ristic capacity for condensing implicit mean-
ings and represent a new reality through one The maintenance of their own customs by
that is already known. Conventional meta- immigrants is seen as a lack of courtesy to-
phors, on the contrary, are more culturally wards native Spaniards in that it involves an
rooted, and therefore they are more likely to go imposition of difference. According to this
unnoticed and act in a more unconscious way, opinion, immigrants should integrate them-
so to speak. For this reason, as we will see selves into Spanish society, integration being
later, conventional metaphors generate under- understood as the abandoning of their own
lying implicit discourses to a larger extent12. customs and adoption of Spanish ones. This
would be, broadly speaking, the explicit dis-
An example of metaphorically condensed
course proposed by the metaphor, but to-
discourse, taken from a piece of applied re-
gether with it various implicit messages were
search, can be found in the discourse of na-
also found: by equating immigrants with a
tive Spaniards on immigration, produced in
guest, a degraded level of citizenship is at-
the context of a group discussion. The study
tributed to them, insofar as in their guest
in which these groups participated had as its
status they have fewer rights than the own-
main objective the detection and analysis of
ers, the natives; the attitude of the native
population is welcoming in that they assign
themselves the role of host; the rejection of
contents more accessible, or easier to assimilate for the
receivers, but also of shielding the implicit content from
rational criticism.
12 This distinction between conventional metaphors and 13This study was carried out by the Institute of Advanced
new or creative metaphors is analogous to that establi Social Studies (Instituto de Estudios Sociales Avanzados
shed by Ricoeur (1976) between dead metaphors and (IESA-CSIC)) commissioned by the Secretariat of State
live metaphors, although this author focused on live for Immigration and Migration (Secretara de Estado de
metaphors, as he held that they are the only ones capa- Inmigracin y Emigracin), between the months of De-
ble of generating new meanings. cember 2007 and July 2008.

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Jorge Ruiz Ruiz 179

Chart 2. Extracts from discussion groups which included the metaphor of immigrant as an ungrateful guest.

M3: But... it is as if I went to another country and set myself up... no...
M5: No, now you come to my house and you say: look, I dont like the television there, put
it in the other corner. Who are you?
M3: No, no who are you? You are in my house; and if you dont [like it], get up and go.
(Retired men, over 60 years old, who normally share public spaces with immigrants.
Granada)

W4: It is as if you are in yourhouse, you want to come into my house. For me to let you into my
house you have to respect my customs of my house, because you wont come into my house
and have it all your own way.
(Women, between 45 and 60 years old, housewives or with temporary jobs, in terms
of education level, compulsory schooling, residents in neighbourhoods with a high
immigrant population. Madrid)

M2: Look, you have three bedrooms in your house, and your three kids are there, and Im going
to come to sleep tonight, so you take a bedroom from one of your kids and you give it to me.
For one night, if I want to stay my whole lifeyou are going to tell me, hey you, there is no space
in my house. Because Onteniente is my home, and thats that. You know what I mean?
(Men, between 45 and 60 years old, current or former employers of immigrant emplo-
yees, maximum education level: secondary. Alcoy)

W3: I am not going to adapt to you because you are like that, you have that religion. You
adapt to me, you are here.
W6: You are in my home.
(Women, between 25 and 40 years old, workers in agricultural cooperatives with Mus-
lim co-workers, maximum education level: secondary. Puebla de Vcar)

immigrants is not caused by a racist or xeno- also allows them to make their rejection of
phobic attitude on the part of the native po immigrants more presentable and justifiable.
pulation, but is a logical defence reaction This leads us to consider that the different
against abuse, by immigrants, who wished to types of insinuated discourses are not in-
maintain their own customs, etc. In this way, compatible with each other but, on the con-
the metaphor is not only a response to the trary, they often occur simultaneously or in
heuristic need to represent a new reality, im- combination with each other. So the meta-
migration, by comparing it with another one phor we used as an example serves the in-
that is already known, the situation and du- tention to condense meanings, but also to
ties of a guest; it also implicitly justifies the disguise xenophobia or make it more pre-
rejection of immigrants and inverts the terms sentable, as well as increasing the persua-
of the relationship between aggressor and sive capacity of ones discourse by evoking
victim that xenophobia entails. This meta- a better-known situation with multiple im-
phor does not only allow the groups partici- plicit meanings that favour personal identifi-
pants to implicitly condense meanings, but it cation.

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180 Implicit Discourse: Contributions to a Sociological Analysis

The hidden or silenced dimension of and news items on the media can also be a
discourse form of implicit concealment. Herzog uses the
concept of discursive exclusion to refer to this
The importance of the intentionally hidden
effect of the disappearance or underrepresen-
content for discourse analysis was noted by
tation of specific content in the media, apply-
both Jess Ibez (1985) and Alfonso Ort
ing it, for example, to the absence or scarcity
(1998). However, it is not easy to find exam-
of positive references to immigration and im-
ples of hidden or silenced discourses: since
migrants and, more specifically, to the ab-
it is a non-discourse, an intended omission
sence of the immigrants point of view in dis-
on the part of the producer of the discourse,
course and narrations on immigration
hidden discourse is often overlooked, both in
broadcast by the mass media (Herzog, 2011:
everyday life and in the specialised analysis
620-621).
of the type proposed here. It is also a kind of
implicit discourse in which examples are par- Nevertheless, hidden discourses do not
ticularly important to illustrate its nature and always have the intention of ideological ma-
how it works, as to some extent it can be nipulation. In other cases, hidden discourses
rather counter-intuitive that something that is are the result of discursive strategies for cour-
not said, either explicitly or implicitly, could tesy or prudence (Martn Criado, 1991: 203-
form part of implicit discourse. 204). This type of intention is found, for exam-
ple, when certain delicate topics or contents
Hidden discourse is a form of intentional
are avoided,depending on the context in
implicit discourse, and therefor it is often part
which the discourse is produced. So, if invited
of argumentative strategies that are more or
by the authorities of a wine region under a
less close to ideological manipulation. It is fre-
protected designation of origin to give a con-
quently found in the discourse of politicians
ference on, for example, the social aspects of
with the aim of reinforcing their own discursive
wine, we would obviously avoid talking about,
positions. Examples of hidden discourse in-
or would merely make a veiled reference to,
clude referring to a terrorist organisation as a
alcoholism, no matter how the personal and
group of assassins, and so hiding or silencing
family consequences thereof are undoubtedly
the political intentions of their attacks, or as a
one of the most relevant social issues.
revolutionary group, which hides the criminal
nature of their actions; or the absence of refer- In addition, concealment has a discursive
ences to the negative consequences of mili- intention similar to negation, as in both cases
tary action, used as an argumentative strategy a specific reality that is found to be awkward
to avoid its rejection (Van Dijk, 2006)14. The or which contradicts our arguments is ne-
absence of certain contents in the messages gated. But concealment has a greater argu-
mentative efficiency than negation, as what is
concealed normally goes unnoticed, and so
14 Van
avoids the need to argue against what is be-
Dijk noted:A well-known example of the latter
strategy was the claim with which the US and its allies ing hidden,and the risk that arguments could
legitimated the attack on Iraq in 2003: knowledge be made for reasons or facts that uphold the
about weapons of mass destruction, knowledge that
later turned out to be false. Information that may lead to
content being negated. Thus concealment
knowledge that may be used critically to resist manipu- could have a similar content to negation, but
lation, for instance about the real costs of the war, the it has a different discursive effect.
number of deaths, the nature of the collateral damage
(e.g. civilians killed in massive bombing and other military Not all concealments are the result of an
action), and so on, will typically be hidden, limited or intention to produce a specific discursive
otherwise made less risky,and hence discursively de-
emphasized, for instance by euphemisms, vague expres- effect. Sometimes, concealments are linked
sions, implicitness, and so on (ibid., p 62). to other discursive strategies. And so, in the

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Jorge Ruiz Ruiz 181

previous example about condensed implicit hidden discourse cannot be considered to


discourse, the metaphor of the immigrant as be an implicit discourse, at least from the
an ungrateful guest can only be held by point of view adopted here, as it cannot be
concealment. Specifically, what is concealed inferred from explicit discourse. At most, a
is that the majority of immigrants in Spain suspicion that compliance with the domi-
work and contribute with their taxes and so- nant discourse is feigned can be inferred
cial security payments. Without this being from explicit speech, and that behind this
concealed, the metaphor is unsustainable, discourse another discourse is hidden
as house guests do not work, or contribute which is strategically silenced; but there is
to our house costs. Further, if they did, this no effect on meaning that would make it
would immediately change their status and possible to infer what this hidden discourse
condition, that is, they would acquire rights. was. Hidden discourse is either absent or
We see here how different dimensions of im- made explicit under certain conditions16,
plicit discourse, insinuated discourse and but in no case is it implicit discourse, as it is
concealed discourse can be combined in not hidden in order to produce an effect on
the same discursive strategy. meaning, but to prevent detection by those
Another type of hidden discourse can be in power. In any case, the difference be-
found in opposition to what Scott (1990) tween hidden discourse and intentionally-
called public discourse. Scott noted that concealed discourse is subtle and not al-
the discourses of the lower classes may ways easy to establish.
show a conformity or acquiescence to the
dominant discourse, that is, to the discourse The failed dimension of discourse
of the dominant classes,which could be in- It could be thought that failed acts in dis-
terpreted as an absence of resistance to course, what is said without meaning to, are
domination. However, this conformity may be
fictitious, insofar as it is caused by a conceal-
ment strategy of resistance practices. The
ment with, or acquiescence to, socially dominant dis-
dominated avoid discursively exposing their courses, as these discourses could be, at least in part,
resistance to those in power, both to avoid the product of a strategy of concealment. On the other
possible retaliation and to enhance the re- hand, it is important because it shows the limitations of
research techniques that are based on discursive pro-
sults of their own resistance practices. Thus duction in order to capture those discourses which con-
we are faced with the hidden discourse of front or separate from those that are socially dominant.
When considering a possible discursive concealment, it
the dominated classes, composed of ver-
is advisable to adopt methodological strategies that
balisations and other practices of resistance guarantee the conditions for the emergence of concealed
to domination which remain outside of the discourses. For example, group techniques that leave
the discursive field open, allowing for an autonomous
purview of the powerful. In this way, the true
and spontaneous discursive dynamics, would be more
discourse of the dominated classes would be efficient than techniques based on a more direct mo
hidden or, at least, veiled by a mock con- deration.
formist public discourse. 16 Len Medina (2009) referred to the hidden discourse
of the workers of a multinational car production com-
Without a doubt, the concealment in dis- pany, but as a dimension of their explicit discourse,
course derived from an unequal distribution produced in eighteen personal interviews, not as im-
plicit discourse. These interviews generated conditions
of power in society is an important question that fostered the emergence of the hidden discourse of
for sociological research15. But this type of the workers, establishing a symbolic and practical dis-
tance from the company, and creating a climate of trust
between the interviewer and the respondent, so that a
discourse was made explicit that was hidden under
15 On the one hand, it is important in that it leads us to other conditions, and more specifically in the day-to-day
relativise those discourses that show a marked agree- relationships within the company.

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182 Implicit Discourse: Contributions to a Sociological Analysis

of little interest to sociologists, as they are is only attributable to the person who for-
more individual than social products. This mulated it17.
would lead us into the realms of psycho- Peinado provided a more detailed version
logical rather than sociological analysis; in of this example (2002:391), and gave some
fact, failed acts are one of the symptoms to clues to determine under what conditions,
which most attention is paid in psychoa- and to what extent, failed discourse can be
nalysis. However, it can also be considered interpreted as a symptom of a widespread
that failed acts have social meaning, if they social attitude. Peinado noted that Ibez
are contemplated as a sign of an intentional took the example of a joke that circulated
concealment strategy. The failed act does amongst German intellectuals after the Se
not show so much a personal or individual cond World War and that referred to the rise
characteristic or pathology, as intentional of Nazism. A Jewish German told a German
concealment that operates socially. The hid- Aryan friend of his intention to leave the
den and failed dimensions of implicit dis- country because he felt threatened, to which
course are therefore closely related, since his friend responded that his fears were un-
the failed dimension arises precisely when justified, as no one in Germany persecuted
a concealment strategy fails. We can define the Jews. The Jew told him that he had con-
it, then, as that dimension of implicit dis- ducted a survey asking people if they thought
course that consists in implicitly saying the elimination of Jews and pharmacists was
something that is meant to be concealed. right. His friend then asked him why
On some occasions our own words betray pharmacists?,to which he responded that
us or reveal us and, although at times this that was the same answer given by those
may be done explicitly, it usually happens participating in the survey, and he concluded
implicitly. that he had to leave Germany.
Ibez is possibly the sociologist who The humour in this joke is the acuity of
has focused most, and has given the greatest the Jew, both in asking the question and in
importance to, failed discourse. One of the his interpretation of the answers,to unveil a
examples he provided of this type of dis- threat that the authorities intentionally and
course showed the usefulness of his analy- systematically denied. But for the inference
sis. Ibez noted that, when asked the of widespread anti-Semitism and the subse-
question, do you believe that all the Jews quent threat to be credible, the joke introdu-
and all the pharmacists should be killed?, ces two elements: the context, that of Nazi
an answer such as why the pharmacists? Germany, and the recurrence of the failed
shows an implicit anti-Semitism, in that the response, that is, conducting a survey in
answer accepts killing all the Jews as a which this response is repeated. In order to
logical option, or at least,as a more logical infer that there is a general threat, the Jew
possibility than killing all of the pharma- looked not only at what was said, but also at
cists (1975: 130).The analysis of failed dis- the conditions of under which the utterance
course highlights what is discursively
meant to be concealed, those questions
which, due to the fact that they are frowned 17 Insome of his reflections he even seemed to defend
upon or socially sanctioned, or for any oth- a psychological interpretation of these failed acts, when
he stated: as the code indicates society (giving meaning
er reason, are not expressed in an explicit to individuals), failed acts manifest the individuals.
manner. Nonetheless, Ibez left open the Through them individuals assert their truth, against social
question of whether failed discourse could plausibility (Ibez, 1986: 342). However, the reference
to this type of implicit discourse amongst the examples
be considered to be a symptom of a wide- of sociological analysis shows that he attributed special
spread social attitude or, on the contrary, it significance to them.

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was made. What is interesting to emphasise experience, but from other peoples opi
here is that sociological discourse analysis nions. But together with these two types of
and, more specifically, the analysis of implicit knowledge of libraries, direct or from expe
discourse, operates according to a similar rience, and indirect or from other peoples
inference, in which the conditions of the ut- opinions, in some discourses a third type
terance are at least as important as the utte- called by supposition appeared. In Chart 3
rance itself. some direct quotations are shown in which
But, in contrast to what the joke propo this third type of knowledge appears.
ses, the survey is not a useful instrument for This knowledge from supposition can be
inferring the widespread character of a considered to be a form of failed discourse,
failed discourse. It would be too burden- in that it unsuccessfully tries to hide lack of
some to resort to it; besides, it would be very knowledge. Precisely by holding a supposi-
difficult for a response like this to keep tion there is an implicit acknowledgement
occurring and, in any case, the survey is not that what is supposed is not known: if I su
a technique which would permit this type of ppose something, it is because I do not have
atypical or unexpected response to be re- better or more precise knowledge about the
corded. However, qualitative criteria are topic. The attempt to hide ones lack of
available with which to make this generalisa- knowledge about libraries also involves that
tion. So, if a failed discourse goes unno- this lack of knowledge is seen in a bad light
ticed in a certain context, this could also be socially. It is noteworthy that, even though it
interpreted as a symptom that it is wide- appears in the discourse of most groups, this
spread, in the sense that it is considered to type of knowledge from supposition is more
be normal, that it has become normalised in frequent among those in which the partici-
that particular context. The fact that his own pants are students or have a higher level of
friend, who would supposedly not have an education. This greater frequency could be
anti-Semitic attitude,accepted this distinc- interpreted as reflecting a greater interest in
tion between Jews and pharmacists in terms hiding the lack of knowledge, as this is less
of their extermination is more revealing than socially justifiable for those with a high level
the reoccurrence of the answer in the survey. of education or for students. The fact that the
An example taken from a piece of applied assumption is an argument that arises in a
research can help us to understand here how group context and is admitted as such by the
failed discourses can be interpreted based whole group, allows us to establish, or at
on the conditions under which the utterance least conjecture, the widespread character of
was made. In a study about the perception this type of failed discourse amongst those
and assessment of public libraries in Andalu- groups in which it occurs on a regular or a
sia, eight discussion groups made up of po- recurrent basis.
tential library users were employed18. The
discourse of these groups showed that their The underlying dimension of discourse
knowledge about libraries was poor and im-
A fourth dimension of implicit discourse is
precise, consistent with low or non-existent
made up of that which is said implicitly, but
use. The poor knowledge of the groups
without any intention to do so by the produ-
members did not result from direct personal
cer of the discourse; that which is said impli-
citly, but not meant to be said, nor meant not
to be said, but that passes unnoticed by the
18 Theresearch was conducted by the IESA-CSIC com-
missioned by the Department of Culture of the Junta de producer of the discourse. These are implicit
Andaluca in 2009. contents that also normally go unnoticed by

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184 Implicit Discourse: Contributions to a Sociological Analysis

Chart 3.Extracts from the studys discussion groups which included knowledge about public libraries in
Andalusia from supposition

M: Surely there will be.


M: Yes, I think there are more.
W: Do you?
M: I am sure that in there is one in La Chana
W: In the neighbourhoods.
W: But the old Granada library was by the river and later they built the Andalusia library, I think.
(Only university students, under 26 years old. Granada)

W: There is a journal specialised in Literature. But it may not be there...


M: I think that they also have a video library now.
W: What? Ah, a video library.
W: Video library. Right, right...
(Employed and retired men and women, between 56 and 65 years old, Andjar)

their interlocutors in the everyday contexts in concept of work as a valuable good that the
which they arise and circulate. Consequently, employer has and being contracted for work
it can be said, if I may use the expression, is metaphorically seen as a concession, or a
that they constitute the most implicit dimen- favour, from the employer to the employee.
sion of discourse, in that they are the ones Underlying these expressions is the logic of
that remain most on the edge of the awareness the gift,which means that a work contract
of the subjects involved. That is why these establishes a bond of gratitude on the part
implicit contents are referred to as the un- ofthe employee to the employer which goes
derlying dimension of discourse. beyond a strict employment relationship and
In metaphors we often find underlying im- generates a personal relationship of indebted-
plicit content, more specifically, as noted ear- ness20. Without a doubt, this way of concei
lier, in conventional metaphors. An example ving access to work and the employment
of this underlying metaphorical discourse relationship that goes with it is strictly related
can be identified in the discourse of unem- to the kind of labour market that exists in
Andalusia and, in a wider sense, to the Span-
ployed people from Andalusia produced in
ish one, where the scarcity of work confers a
eight discussion groups, carried out in the
special value on it.
scope of a study on Andalusian public em-
ployment services19. In these discourses ex- Other examples of underlying discourses
pressions abound that refer to the process of are those that have been called interpretative
accessing employment as for them to give repertoires (Wetherell and Potter, 1996), com-
you a job, or to looking for work as asking
for a job. Underlying these expressions is a
20 Thissame logic of the gift was also noted by Martn
Criado (1997: 192 and ff) in his analysis of the discourse
of young Spanish workers.He indicated that it not only
19The research is called "Analysis and evaluation of applies to the term of employment, but that it also ex-
public employment services in Andalusia" and was con- tends to the whole employment relationship, symboli-
ducted by the IESA-CSIC in 2003 commissioned by the cally converting a relationship of domination into one of
Department of Employment of the Junta de Andaluca. paternalism.

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parisons, in as much as comparing various One of the main sources of underlying


objects presupposes the postulation of a discourse is found in what is taken for
common semantic space or field (Conde, granted by the interlocutors, that is, what
2004), or the ethical code shared by workers is considered by them to be socially shared
in a multinational car company (Len Medi- knowledge (Van Dijk, 2005). The sociologi-
na, 2009). These examples have some ele- cal analysis unveils these underlying con-
ments in common that could serve to char- tents and questions their presupposed ob-
acterise underlying implicit discourses. In vious character, explaining them by using
effect, the logic of the gift, interpretative re theoretical constructs that reflect the men-
pertoires, semantic fields, and the ethical tal schemas involved22. But it is important
code of workers are theoretical concepts or to stress that these theoretical constructs
constructs that sociologists develop in their do not replace the analysed discourse, but
analysis. These concepts have the peculiarity they allow the underlying content to emer-
that they are derived from the texts on which ge, that is, they show aspects of discourse
they work or, to be more precise, they are that pass unnoticed on a daily basis. In this
inferred from explicit speeches analysed, sense, the analysis of underlying discourse
conferring on them a character of underlying is carried out in a similar way to grounded
implicit discourse. theory, whilst the latter does not necessa-
We wonder, then, how the discourse ana- rily refer to the underlying content of dis-
lyst develops these concepts, that is, what course.
type of inference permits these underlying
discourses to be derived from explicit dis-
course. The development of the theoretical The detection and
concepts that make up the underlying dis- interpretation of implicit
discourse
course entails a hypothetical or abductive
inference. Abduction is a type of reasoning in The sociological analysis of implicit dis-
which the conclusion is a hypothesis or a course is articulated in two successive ope
conjecture. Faced with a fact that in principle rations: detection and interpretation. The
is surprising or anomalous, the abductive in- type of implicit discourse that has been out-
ference formulates a hypothesis that, if true, lined in the preceding pages can be a useful
would explain the fact21. That is, faced with tool for these two operations. The last sec-
a surprising fact or an anomaly detected in tion of this paper is dedicated to arguing in
the explicit discourse, the analyst makes a favour of this usefulness.
conjecture, so that this conjecture underlies The sociological analysis of implicit dis-
the explicit discourse. The complicated and course above all seeks to show what is said
unusual nature of this type of inference ex- without it being said, what discourses con-
plains the fact that this underlying dimension tain beyond their explicit content23. Detect-
of implicit discourse goes unnoticed by inter-
locutors in everyday life,since it is a type of
reasoning far removed from the practical in- 22 Van Dijk noted: Each epistemic community is at the
terests and the logical skills of the subjects same time also a discourse community: What is known
involved in it. in the community need not be explicitly expressed in the
discourse of the community, except in didactic dis-
course, or when the consensus on what is known breaks
down (ibid., p 294).
21 On the role and importance of abduction in the so- 23 The analysis of implicit discourse involves a certain
ciological analysis of discourse and the construction of degree of denaturalisation, as with analysis, implicit con-
theory, see Kelle (2005) and Ruiz (2009). tent stops being implicit and becomes explicit. But it

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186 Implicit Discourse: Contributions to a Sociological Analysis

ing implicit discourse is not only one part, said and why it is being said in this way,
but the most basic part of its analysis. But namely, what is being insinuated; what is not
how can implicit discourse be detected? being said, which implicitly produces an ef-
According to what has been argued in this fect of meaning, namely, what is being con-
paper, implicit discourse can only be de- cealed; what is said implicitly although it is
tected by inferring it from explicit discourse. not meant to be said, namely, it is said in a
This detection requires working on the texts failed way; and lastly, what is said implicitly
being analysed, performing an attentive without any intention of saying it or not say-
reading of the texts. At the same time, this ing it, namely, what underlies the text.
attentive reading could be defined in terms But the analysis of implicit discourse is
of some basic characteristics that are worth not limited to it being detected, unveiled or
highlighting. Firstly, this reading respects made explicit; it also requires interpretation.
the integrity of the texts. The dissection or This interpretation refers to at least three is-
breaking up of the texts, which is a charac- sues: the intention, that is, if it is intentional
teristic of other analytical processes, hin- or not and, if so, what is intended by it; the
ders the detection of implicit discourse, as effects it has on meaning; and how extended
it deletes many of the signs that allow it to or widespread it is as a type of characteristic
be inferred. For this reason, it is better to discourse. The typological characterisation
leave this analytical dissection until later, of implicit discourse as discussed could also
and to start the analysis with a reading of be useful to address the first of these ques-
the entire texts. Secondly, it is a reading tions, that is, determining its intentionality24.
which deals with both textual and other Specifically, the intentional dimensions of
non-verbal elements, such as prosody, vo- implicit discourse, namely, insinuated and
calisations, gestures and body position.
concealed discourse, refer to an interpreta-
This is why the reading of the texts should
tion of discourse based on the discursive
be supported by hearing or viewing the ma-
strategies of the producers and the effects
terials from which they arise. Lastly, the de-
on meaning that they produce or seek.
tection of implicit discourse requires a com-
Failed discourse and underlying discourse,
prehensive reading approach, that is, one
the unintended dimensions of implicit dis-
that it is not limited to reflecting what was
course, refer, however, to an interpretation of
said in a mechanical way, but that seeks to
discourse as a reflection or symptom of the
establish the meaning of what was said.
attitudes and social representations of the
It is in this last aspect of attentive, com- producers. In any case, the distinction is very
prehensive reading, that the typology of the subtle and obviously, remains open to dis-
implicit discourse described could be of use. cussion.
This typology could be used as a guide for
The sociological interpretation of implicit
the detection of implicit discourse, by asking
discourse does not substantially differ from
the text about what has been implicitly said.
the interpretation of explicit discourse. The
The detection of implicit discourse starts
sociological interpretation of discourse con-
with the suspicion of a lack, of something
sists in providing a sociological explanation
that is being said without it being explicitly in
and so producing knowledge about the so-
the text. Based on this suspicion,questions
are posed to the text: what is being implicitly
24 Inorder to determine the effects on meaning and the
scope of implicit discourse, the proposed typology is not
must be pointed out that analysis does not change the sufficient, as it requires taking into consideration its con-
discourse, but only contributes to its understanding. text and the conditions under which it is uttered.

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Jorge Ruiz Ruiz 187

cial reality in which the discourse has arisen Conversational analysis works on the
and in which it operates. In as much as this basis of these assumptions and explores
is the case, and this interpretation refers not the implicit content in the course of the con-
only to the explicit content but also to the versation, but it does so from outside and
implicit content, it involves substantially in- once the interaction has been completed,
creasing the capacity of the sociological that is, without being involved in the conver-
analysis of discourse in producing know sation and retrospectively reconstructing
ledge about social reality. the respective adjustments of the actors in-
volved.
Sociologists conduct their analysis in a
Conclusion similar way. They also start from the suspi-
Social discourses are permeated by inten- cion that something is missing in the explicit
tional implicit content, by things that are said content of the discourses, that more is being
without being said or that are said indirectly. said (or meant to be said) than what is expli
In the same way, discourses are interpreted citly reflected in the discourse. The sociolo-
every day based on the premise that these gist also forms conjectures on these implicit
intentional implicit contents may occur, that contents and puts these conjectures to the
what is said explicitly may not correspond test. But there are two important differences
with what is meant to be said or, to be more in the sociological analysis compared to the
precise, what one wishes to give to under- daily interpretations: 1) whilst the interest of
stand. people in everyday life in the implicit content
is eminently practical, the sociologists inte
In daily life, social actors are faced with
rest is purely theoretical; and 2) the condi-
the implicit contents of discourse naturally,
tions for the testing of the sociologists con-
in an unproblematic way. Faced with the
jectures are different than those of everyday
suspicion that there could be implicit con-
tent in the discourse that we interpret, an life. We will look at these two differences
often abductive inference is used, that is, separately.
an inference that takes the form of a con- The practical interest that governs daily
jecture. When the occasion or the opportu- life means that only the intentional and posi-
nity presents itself, these conjectures are tive implicit content is contemplated, namely,
tested in conversation. On most occasions, those cases when what is meant to be said
this testing consists in structuring our re- does not match what is explicitly said. The
plies with the assumption that these con- theoretical interest of sociologists makes
jectures are true and we expect the result of them contemplate or be interested in other
this bet, the answer of our interlocutor, as implicit contents, both the more subtle (de-
a test of the conjecture. In daily conversa- rived from omissions or discursive conceal-
tions adjustments between contents take ments), and the unintentional, that which is
place, both explicit and implicit, proposed said without meaning to (failed) or without it
by the different interlocutors involved. On being noticed (underlying). The intentional
other occasions, when we do not have the implicit contents are very important because
ability to engage in conversation with the they operate socially, but they are not the
producers of the discourse that we are in- only ones of interest to sociologists. The
terpreting, we must content ourselves with need to address these multiple forms of im-
using contextual indications, as we lack plicit content in discourses is one of the main
sufficient assessment elements to test our conclusions of the typology of implicit dis-
conjectures. courses proposed.

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188 Implicit Discourse: Contributions to a Sociological Analysis

On the other hand, sociologists rarely tion is to enrich and clarify the social debate
have the ability to have a dialogue with the rather than to leave it closed26.
producers of the discourse analysed, as a
means of testing the conjectures made
about the implicit content. They may have it
at the time of carrying out interviews or
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sive omissions cannot be tested by means n 43. Madrid: Centro de Investigaciones Soci-
of discussion. Under these conditions, the olgicas (CIS).
proof of the implicit content conjectured by (2004). El papel de la comparacin como dis-
sociologists cannot be any(thing) more than positivo de paso de la dimensin cualitativa a la
argumentative. This argumentative proof cuantitativa en los discursos sociales. Empiria,
could be formulated in the following man- Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. n7
ner: we could think that the conjectured im- Corrales, Pedro (2000). El lugar comn en la con-
plicit content is present in the discourse struccin e interpretacin del texto publicitario.
under analysis, since by considering it we Crculo de Lingstica Aplicada a la Comuni-
understand it better, taking into account the cacin (clac) 1: 13-27.
contextual conditions under which the dis- Ducrot, Oswald (1977). Presupuestos y sobreenten-
course has been formulated25. It can be said didos (Revisin). In: El decir y lo dicho. Polifona
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tion is not so much to establish certainties as
to make a contribution in terms of knowledge
about social discourses; ultimately, the inten- 26 In fact, for implicit discourse analysis an intersubjec-
tive assessment can be established as an additional
test of the acceptability or plausibility of the interpreta-
tion made. However, given the high cost of this test, in
25 The logic of this argumentative proof is similar, to a terms of time, effort and money, it is not advised in prac-
certain extent, to the feasibility established by Rescher tice, as its intention is not to establish the truth of the
(1976) as a mechanism or criterion for taking decisions discourse as much as to contribute to its better under-
in contexts where there is insufficient information. standing.

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RECEPTION: September 5, 2012


REVIEW: January 31, 2013
ACCEPTANCE: December 11, 2013

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