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EL ESTANCO DE LA NIEVE (1596-1855)

MARTN GONZLEZ DE LA V ARA

Orgenes y organizacin de los primeros asientos de la nieve

En las ltimas dcadas se han desarrollado, dentro de la llamada


"historia de las instituciones", numerosas investigaciones acerca
de los diversos aspectos administrativos del gobierno colonial
novohispano. Dentro de estos trabajos, existen varios avocados
,al anlisis de los estancos ms importantes, como los del aguar-
diente de caa o el tabaco, pero el panorama es an muy incom-
pleto al carecerse de estudios crticos sobre otros estancos menos
remunerativos pero que compartan con los que dejaban mayo-
res utilidades cierta problemtica comn. Asimismo, son escasos
los estudios sobre instituciones que rebasen la poca colonial,
cuando que muchas de ellas sobrevivieron y siguieron ejerciendo
su influencia hasta bien entrado el siglo XIX. Este artculo busca,
entonces, describir el desarrollo general del estanco de la nieve
en la Nueva Espaa desde sus primeras noticias en 1596 hasta
su completa derogacin, ocurrida en 1855, haciendo nfasis en
los problemas prcticos y administrativos que este monopolio
real causaba a la Corona y los particulares y durante su corta
supervivencia en el Mxico independiente.
N'o se tienen noticias ciertas acerca de l<>sfundamentos legales
que permitieron el establecimiento de asientos de la nieve en
varias ciudades novohispanas ni de las disposiciones que llevaron
a lacqnstitucin del estanco correspond.iente, pero se ~ncu~ntran
datos contemporneos en Francia y Espaa que muestran la exis-
tencia de estancos de la nieve en esOs dos pases.1 En nuestro
pas, las primeras noticias acerca de un asiento de las nieves se
remontan a 1594 en la ciudad de Mxico ya partir de entonces
hay informes fidedignos que demuestran ' que, en un principio,

1 Arej3lndro de Humboldt, Ensayopolitico sobre el reino de la Nu~ E.!pa.


a, Mxico, Porra, 1966, 542 po
46 MARTN GONZLEZ DE LA VARA

eran los ayuntamientos los cuerpos encargados de su adminis-


tracin.
Para poder gozar de esta entrada los ayuntamientos y la Real
Hacienda tuvieron que idear desde un principio toda una orga-
nizacin buroCrtica. para controlar la produccin y venta de
nieves y helados. Como los funcionarios reales y municipales no
podan encargarse directamente de la explotacin de las helade-
ras, se resolvi que se vendiera por cierto tiempo al mejor postor ,
en almoneda pblica, el derecho de la venta del hielo y la fabri-
cain de helados ;en determinaaas ciudades. ~ este derecho de
exclusividad dado a un particular, y avalado por el gobierno, se
le llam, asiento y al particular que haca uso de l, a$entista.
En la ciudad de Mxico, el ayuntamiento mand que se hicie-
ra pregn del remate del asiento apenas el 27 de mayo de 1596,2
pero al, parecer en esa ocasin no hubo postores, pues no se
encuentra despus ninguna noticia sobre el resultado del remate,
si en realidad se llev a cabo, ni sobre ,el asiento en s hasta prin-
cipios del siglo XVII.
Todo parece indicar que fue hasta mediados de 1620 cuando
se realiz el primerrernate exitoso del asiento de las nieves en
la capital de la N ueva Espaa. A principios de junio Leonardo
Leaos,criollo y avecindado en Mxico, pidi al ayuntamiento
que se le concediese el asiento en esa ciudad por ~is aos. Des-
pus de un breve examen de dicha proposicin, los regidores
viendo que no haba "inconveniente, sino antes bien convenien-
cia, pues es [el asiento] un regalo muy til en los ocho meses de
febrero a septiembre en que aprietan los calores", y actuando
con apego a las leyes, mandaron que ~ pregonara por las calles
el remate del asiento. Leaos pre~nt su oferta al ayuntamiento,
misma que le fue aceptada el 14 de diciembre con las siguientes
'condiciones:

Priniera: qe se ha de obligar [a manejar cel asiento] por seis


aos; .
Segunda: que se ha de servir de las personas que quisieren a
jornal;
Tercera: que el primer ao sea [el precio del hielq en trozo]
a dos tomines la Jibra, pero si en los siguientes se estimare hacer
baja la ha de hacer la ciudad;
z Archivo Histrico de la Ciudad de Mxico (en adelante AHCM), Actas
cabild-o, 25 de mayo de 1596, v. 3484.
EL ESTACO DE LA NIEVE 47

Cuarta: que no ha de hacer falta [el hielo] en los ocho meses


[de calor) so pena de una multa de diez pesos cada da;
Quinta: que ha de afianzar dos mil pesos;
.Sexta: que [el ayuntamiento de] la ciudad Je ha de sealar do~.
de venda;
Sptima: que para que soporte los gastos se le conccde [el asien-
to de] Iaaloja con prohibicin de que la haga como en Madrid Q
Segovia y se venqer fra a medio [reaIJ el cuarti1lo.3 c

La ciudad de Puebla de los ngeles fue la ~egunda deivirrei-


nato de la Nueva Espaa donde se arrend un asiento de la nie-
ve. Apenas en febrero de 1626, juan de Villanueva se present
ante el cabildo civil para elevar la siguiente petici9n:

Yo, Juan de ViIlanueva, vecino de ~sta ciudad! digo por el bien


de la Repblica y regalo de sus vecinos y moradores, a semejanza
de lo que se ha hecho en Mxico, he determinado de ofrecer a
yuestra Seora el poner en esta ciudad un estanco de la nieve,
con que por cada libra me d un real..

Al parecer el cabildo angelopolitano no acept de inmediato


la oferta de Villanueva pues en esa ciudad se registra por pri-
mera vez un remate y concesin del estanco de la nieve en 1638,
no siendo para entonces el citado Villanueva a quien se le con:
cedi el arriendo.
Muy poco a poco, 'entre 1620 y 1787, se fueron-estableciendo
en diversas ciudades y villas del centro del virreinato, las nicas
hasta entonces con acceso a una fuente segura de nieve y hielo,
asient,DS"d~ ra~o arr~n~ad~s a p;lrt~~ulares. Par~ be1:leplcito
de la Real HacIenda, hacIa fInes del ~Iglo XVIII el sIstema del es-
tanco produca prcticamente todo el hielo y los helados d~ la
Nueva Espaa ,y haba asientos de. la nieve arrendados en Atlix-
co, ,Crdoba, Cuutla, Celaya, Durango, Guadalaj:ra, .Jalpa
Mxico, Oaxaca, Orizaba, Puebla,'Quertar6" Sultepec, Tehua..
cn, Temascaltepec, Tenancingo, Tlaxcala, Tdluca, Tulancin-
go, Valladolid, Vera;cruz, Zamota y 'Zacatecas." :;

, ~:AHCM, v. 436a, f: 16y. La :aloja era una bebida refrescante prepaiadacon


agua, miel y es~cias enfriadas con hielo. U~tolDn rep~ntaba siete c~tin~9.s
y medio de un peso fuerte o de qcho rel~, el cIJartillo !:qujvaIa a PO:!:.f;>~s
de 4 litros y la libra espabia pesaba 460 gramos, ' , .
"4 Rosa Mr BatrientGS y Granada, !'Algunos datos acerca delRel Asent
.d~Ja Nje,.;e en Puebla"; ~!JcpQI;umentQS'y estudios de la Tegiln"Pu~bJa"Tl.a~cat~,
Puebla, Universidad Autnoma de Puebla, Y. I, 1969, 55 p.
, ,
48 MARnN GONZALEZ DE LA yARA

Aunque en un principio se contemplaba como la principal


funcin del estanco el proveer de hielo a los comercios, paulati-
namente fue la hechura de helados la que se convertira, con
mucho, en la principal fuente de ingresos de los asentistas.
Para obtener el hielo que necesitaban para desarrollar sus ac-
tividades, los asentistas contrataban a personas que habitaran
cerca de las cimas nevadas a fin de que casi diariamente les lle-
varan hasta su establecimiento una cantidad determinada de hie-
lo que, en general, se reduca a unas dos 0 tres cargas de
mula. Los recolectores sacaban el hielo con barretas de metal
de las heladeras naturales que conocan en las montaas, luego
envolvan los trozos en un trapo mojado y los metan en un cos-
tal con sal a fin de que se conservara el fro el mayor tiempo
po:sible. El transporte se haca a lomo de burro y la pequea
caravana tena que detenerse algunos minutos en las garitas que
se encontraban a la entrada de las ciudades. Con el paso del tiem-
po este servicio fue conocido popularmente como la "posta de
la nieve". Todo este proceso se deba de,llevar a cabo con rapidez
y en las primeras horas de la madrugada con el objeto de que el
asentista pudiera surtir a sus clientes a p4rtir de las nueve de la
maana.
Una vez provistO: de hielo, el nevero deba tener destinado un
lugar fro y seco donde almacenarlo para conservarlo por varios
dias. Despus, fabricaba los helados de acuerdo con sus propias
recetas y despachaba hielo a sus clientes dentro de su respectivo
estanquillo.

2. Mecanismos internos y problemas prcticos del estanco

Desde un principio la orden de declarar al hielo como un g-


nero estancado trajo aparejada la necesidad para la Corona de
crear ciertos mecanismosque controlaban la explotacin de las
heladeras,el transporte del hielo de las montaas a las ciudades
y la venta del propio hielo y las nieves. Un pesadoaparato buro-
crtico vigilaba la cesin y ratificacin del asiento, el precio y
calidad del producto, el horario de funciones de los. estableci-
mientos, etctera; y tambin procuraba que se hicieran respetar
los derechos monoplicos de los asentistas.La escrupulosidad
con que aqul regulaba la administracin de este monopolio de
la Corona, nos permite atisbar en la compleja trama de relacio-
EL ESTANCO DE LA NIEVE 49

nes econmicas,polticas y socialesque formaban la sociedaddel


Mxico colonial.
Tambin en el inicio se desarroll un complicado ceremonial
alrededor del remate y cesin de los asientosde la nieve. Las re-
glas mandaban que durante los tres das anteriores a la celebra-
cin del remate se pregonara ste por las calles, exactamenteal
medioda, unas treinta veces en total, para dar oportunidad a
todos los posibles postores de presentarsea la verificacin del
remate. Una vez que el pregonero finalizaba su labor, a las per-
sonasque se saba estaban interesadasen el arriendo del estanco
se les haca dos o tres apercibimientos o citatorios personales.
Finalmente, el remate se realizaba, tambin a las doce del da,
durante una sesin pblica a la que concurran los miembros
del cabildo reunidos en junta de almoneda. Esta se constitua por
el gobernador de la provincia, el alcalde mayor o corregidor de
la ciudad, los ministros contador y tesorero del ayuntamiento y
un asesordesignado por los representantesde la Real Hacienda
de la provincia donde se llevara a cabo el remate. En la puja,
que contemplaba tanto los ofrecimientos econmicos como las
posibJescondiciones de venta del producto, se decida quien sera
el arrendatario del asiento. Despusde darse a conocer la elec-
cin. que hiciera el ayuntamiento, se firmaba el contrato entre
stey el asentista,en el cual se exponan las condiciones para la
adquisicin de las nieves, la forma de producir y vender los hela-
dos y los mecanismospara distribuir el hielo a los comerciosque
lo soJicitaran. Esta decisin debera de ser ratificada posterior-
mente por una Junta Genera} de Real Hacienda 0 el propio
virrey, quien entregaba al asentista un certificado a manera de
ttulo de propiedad que lo legitimara como el nico asentista
de las nieves en su localidad, despusde verificar la legalidad de
todo el procesodel remate.5
Despus de conseguir dicha ratificacin el asentista quedaba
obligado a pagar el primer ao del arriendo y, adems,a dejar
una fianza por un monto que generalmente corresponda al do-
ble de la cuota anual que deba cubrir. En ocasionestambin
deba de nombrar a una persona solvente como fiador para ase-
gurar a las autoridades municipales el pago de las posibles mul-
tas en que el asentista pudiera incurrir. Por su parte, el ayunta-

5 Recopilacin de las leyes de los Reinos de Indias, Madrid, Ediciones de


Cultura Hispnica, 1973, libro VIII, ttulo ~v, v. III: 11Ov-lllv.
." ,
50 MARnN GONZALEZ DE LA VARA

miento se tomprometa a hacer respetar la exclusividad del dere-


c,ho que haba otorgado, persiguiendo a c.ualquier otra persona
que vendiera hielos o fabricara nieves;c .
.Durante los tres siglos de la Colonia se celebraron lo que ahora
es Mxico cientos de contratos de arrendamiento del estanco de
l'as nieves entre numerososasentistas y las autoridades municipa-
les de una veintenade ciudades. Las condiciones especificadas
ericdichos contratos cambiaban segn cada caso, pero la mayora
preSenta ciertas condiciones generales -horarios, precios, juris-
dicciones, etctera- casi invariables a travs del tiempo y que
ponen en re)ieve los puntos de intel"s para la Cotona sobre la
administracin de los asientos.
Los tiem~s de arriendo de los asient9s variaban por lo regu-
lar entre los cinco y los nueve aos, aunque existen casos extre-
nios en los cuales se ceda el derecho paTa fabricar helados por
periodos cortos de tiempo, por ejemplo tres ~manas o un mes,
que casi sin excepcin coincidan con alguna fiesta patronal,
sie:mpre y cuandp fuera en localidades donde no se haban esta-
biecido asientos. En muchas ocasiones los remates del asiento no
se 'realizaban exactamente al trmino del tiempo de los contra-
tos;' ~n ~stecaso, el asentista tena forzoSamente que cubriT el
i,Qterinato hasta que up n1:1evoremate se verificase. Adems, de-
b!apagar por este "tiempo hueco" la caritidad' que los ayunta-
~i~ntos o la Reat ?acienda le indicaran; basados en una ponde-
...
raCin ge) precio anual del remate y la duracIn del Int~nnato.

Cuando un asentista rio quera o1' fficl~ c<>;nservarsus dere-


cbos, qu~daba obligado a traspa~r su estciblecim:iento y vender
s.~s,instrtimehtos, de trabajo a su s:uce;sorcomo gararita de que
eQ
, 16 ", ,sucesvo'ya no comerciai-a con hielo o producira nieves.
l>r otra parte, los asentistas gozaban del privilegio ex<;:lusivo
~e, la adminis~racin deL estanco de la nieve en un ~adio de cinco
regua~ a part~r de la,Giu:dad t) !ill~ don~e seesta~lecleray ~s~aban
ca~~itados.no s910 para denunciar, sino tambin p~ra vigilar y
ejc!cer ~cci(>n .penal j><)rsi mismos en contra de -9U1enes se sos-
pe(:h~ba I~s .hacan pna com.petencia il~gal de~tro de esa juris-
diccin.
.-. ,
" ' La 'princ\p41 "op~igacih del asentista consist!a en pro~rciO"

nar con toda. seguridad los servicios de prodccin y. venta de


helados y la distribucin de hielo a los comercios que lo solici-
tran.Las botilleras,; 0 tiendas"de aguas de frutas enfriadas con
hielo, eran, en 'un 'principio, l principal clientela de los asentis-
ii. ESTANCO DE: .A NIEVE 51

tas de la nieve. La dependencia de los botilleros cop respecto a


los asentistas fue cauSa de muchas dificultades, lo que motiv
que las autoridades vigilaran cada vez con ms cuidado las rela:
ciones entre ellos. Frecuentemente se celebraban contratos par-
ticulares sobre la cantidad y calidad de hielo que se debera sur-
tir, acordando un precio o una cuota diaria determinada, pero
an as los botilleros se quejabari de que los asentistas les pro-
porcionaban un servicio irregular y caro. Con el objeto de obviar
en lo posible estos conflictos, las autoridades municipales deci-
dieron intervenir. Para finales del siglo XVIII prcticamente to-
dos los contratos de arrendamiento del estanco de la nieve contie-
nen clusulas que obligan a los asentistas de la nieve a abastecer
de cierta cantidad de hielo diaria a las botilleras, so pena de
fuertes multas, y en caso de reincidencia, de perder los derechos
del asiento y la fianza que haban depositado al aQquirirlos. Los
botilleros, por su parte, aceptaban -su dependencia con respecto
a los asentistas, quienes podan en un momento dado designar
el lugar donde aqullos deban de establecerse, siempre fuera de
.
un radio mayor de 50 varas de la neverfa.~
A su vez los neveros dependan directamente de los asentistas
de la sal, que era un producto imprescindible para el transporte
del hielo y la fabricacin de helados. Sin embargo, no se regis~
tran dificultades mayores entre estos dos 'tipos de asentistas de-
bido a que la sal era un producto relativamente fcil de adquirir
y;
i:loen dadoestancado,
estaba caso, poda ser sustituido,-' con salitr,e, un artculo, que

, El precioja que se venda el hielo en trozo t"4mpoco var16-~\i~;.


tancialmente a travs de lpsaos, fijndose a p real ~r libra~
No..' obstante, los precios de los hefdos no esta~a:n
'c regnlados ~r
nmguna autoridad y vanaban de acuerdo con sU calidad. Los
ayun~amie~tos exigan tambin a los asehtist'as que Iilantuvieran
, , .." ,
abiertos S1lSestablec;:imien~oscon horarios dete!lnin~doS que se
sentaban en el contrato de arrendamiento, generalmente de seis
de la maana" hasta las-nueve de la noche.
, ., ,
.

Tal,~ez donq~',exista mayorv~,riedadentre losdifer~ntes ton;


tratos era en el precio en:que finalmente se remataban. POI:Set
." " , , , ..."
la nieve un;artculo relativamefitecarQ y difcil de conseguir~el}
, ..,
tiudades'opulentas,bien pobladas y cercanas a cumbres nevadas,
~om.o:M~xicoy Puebla, el 4siepto se poda rematar por: ~;lrios

,
6 Barrientl 'cit" p
52 MARTN GONZLEZ DE LA VARA

miles de pesos al ao; pero en otras localidades rara v.ezJlegaba


a dar ns de quinientos pesos ~r ao a la Corona, y en los
lugares ~ms ~queos ni siquiera cien. En 1780, por ejemplo,
Jos Luis de la Brcena, asentista en la ~iudad de Mxico, paga-
ba ) 4 200 pesos anuales; J os Antonio Rementera, de Puebla,
3 550 pesos, mientras que, en el otro extremo, Jos asentistas de
Tehuacn y Temascaltepec slo deban pagar 70 y 95 pesos al
ao respectivamente.7
un.vez cumplido est~ cmulo de obligaciones legales, los
asentistas se e~~entaban a los problemas prcticos de, la admi-
~is~ra~in, de su negocio, problemas que muchas veces se com-
plicab,an" an ~s debido a las rgidas reglas impuestas desde
Espaa par~ que la Corona ~on.trolase ~a.vida social y econmica
de:su.coloma. Una de las prmclpales dIfIcultades que tenan que
en!entar:losasentistas, y en general todos los negociantes novo-
hispanos, era Ja escasezde la mano de obra indgena. Como los
a~ntists, tenan sus expendios en las ciudades pero deban de
obten~,r casi a diario su materia prima de las zonas rurales, casi
exclusivamente pobladas por indgenas, las regulaciones sobre
el trabajo de los naturales los afectaban profunda~ente. En mu-
..
chas <:>caslon,es
lo& asentlstas no conseguan de los jueces repar-
tidores los trabajadores que necesitaban. Los asentistas, una vez
afianzados ,en su pues~o,tenan que eptrar en arreglos con auto,
,
ridades ,municipales y hacendarias, las que haban participado
en el remate del asiento, para conseguir algunos trabajadores
indgenas encargados de extraer el hielo de las montaas y trans-
portarlq a las ciudades. Para el asiento de las nieves de la ciudad
de Mxico s~ asi~aban gneralmnte a nueve trabajadores de
,
la Junsdl~cin de Chlmalhuacn-Chalco, la ~s cercana a los
volcanes. Al asentista de Puebla, ~r su parte, le bastaban cinco
indgenas de la regin de Huejotzingo.8
El transporte del hielo, adems de contar con las dificultades
obvias de su conservacin, se enfrentaba tambin a la burocracia
colonial en las aduanas. Las nieves estaban ya exentas de toda
contribucin, pero se deban detener en las aduanas para que
se les hiciera una inspeccin de rutina. En ocasiones, los ,funcio-
narios aduanaJes detenan a la posta de la nieve durante varias
horas, con lo cual impedan que el asentista cumpliera con sus

7 Archivo General de la Nacin (en adelante AGN), Archivo Histrico de


Hacienda, caja 25, exp. I, fs. 620-622.
8 AGN, Reales Cdulas. Duplicados, caja 447, exp. 9, s. f.
EL ESTANOO DE LA NIEV~ 53

hor4rios <ie venta y ello causaba una merma considerable a su


producto. Para mediados del siglo XV111Jtodos los contratos de
arrendamiento contenan una clusula al respecto:

Que en las garitas de la ciudad no se detuviere a la nieve, sino que


pa~e a la hora que entrare, por la merma que padece en caso
contrario.9

Este privilegio concedido a los asentistas de la nieve, unido a


la corrupcin del aparato burocrtico, produjo en ocasiones a. los
asentistas ya la Real Hacienda nuevas dificultades. Par' apro-
vechar que las nieves estaban exceptuadas de la revisin aduanal,
algunos contrabandistas de diversos productos' prohibidos, tales
como sedas, mercurio o sal, escondan entre los hielos sus mer-
cancas y las introducan de esta mane!a a las ciudades. Aunque
pocos asentistas fueron acusados, la: prctica de ocultamiento fue
tan comn en alglihs regiones fuineras que all la. ~labrac "hie-
ve" lleg a significar mercurio de contrabando.
Lo exageradamente centra:lizda que estaba )a administracin
virreinal obligaba. a que los trmites y averi~aciones relaciona-
dos con el estanco de la nieve se tuvieran que llevar a cabo casi
sin excepcin en la ciudad de Mxico, con la consi~iente inco-
modidad para los il~en!istas que radicabn lejos de la capital.
Al ver estas dificultades la~ autoridades aceptaron que los asen-
tistas pudieran utilizar los servicis de abogados y gestores. Con
el tiempo surgieron algunos de stos ya especializados en los pro-
blemas de la administracin de los estancos;,para finales del siglo
XVIIIJ
de casipor ejemplo,
todos Juan Snchez
los asehtistas Casahond
forneos era el ,rept;esentante
de la nieve.

Er sistema de los estancos, con sus mecanismos burocrti<;os


que agravabaa las dificultades de tipo prctico" ~ra necesaria-
mente un freDopara el desarrollo pleno de todos los ramos que
quedaban bajo el cntiol real. El sistema de re:mates obligaba a
los diversos aseritistas a elevar sus precios para cubrir el dinero
invertido en el-'remate y las fianzas que deba pagar. Adems, al
convertirse en beneficiarios de un monopolio, carecan del est-
mulo que una competencia poda brindarles. Fray Juan de Vi1Ia
Stichez, un franciscano de Puebla, se quejaba de que en esa

9 Remate del asiento de las nieves en la ciudad de Mxico en 1787. fabin


de fonseca y Carlos de Urrutia, Historia Gene1lal de Real Hacienda. Mxico,
Imprenta de Garca Torres, Mxico, 1851, v. IV, p. 394.
54 MARTN G6NZLEZ DE LA VARA

ciudad el sistema de asientos haba encarecido los productos de


mxima necesidad y, de paso, haba mermado al comerci y por
tanto a los posibles ingresos de la propia Corona. Pensaba que
una causa del alza injustificada de precios era:

el aumento y las pujas que se hacen en cada remate de los reales


asientos...(por ejemplo), el asiento de los pulques est a 22000
pesos anuales; el de la nieve, que antes no haba, a 3500.1(

Tiempo despus,Alejandro de Humboldt vea en el estanco


de las nieves algo ms que un instruIlento de recaudacin fiscal,
un ejemplo de la opresin econmica que la Corona ejerca So-
bre la poblacin americana:

Si no existiese en Europa -anotaba- un pas donde se paga cOn-


tribucin para disfrutar de la luz del da, podra causar maravilla
e ver que en Amrica se considera como propiedad del rey de
Espaa aquella capa de nieve que cubre la alta cordillera de los
Andes. El p.c:>bre indio que llega no sin riesgo a la cumbre de
las cordilletas no puede recog~r la nieve o venderla en las ciudades
sin pagar un tributo al gobierno.l1 .

, T odo esto tena conio cohsecuencias lgicas que, pese a los


afans supervisores de las autoridades, los productos que se ha-
llaban estancados tuvieran un precio alto. Una libra de hieJo
costaba un real, 10 que significaba el jornal diario de dos hom-
bres, ~ienttas que los' helados rara vez s~ v~da~ a menos d~
ese preci.
. A&, slo las ,personas pudi~~tes pod!an disfru~r
de los helados Te~larm,ente y las clases medias ~e l~ pobl~cin,
por. Qtra parte casi ihexistentes en el MxicocoloniaJ, tenan ac-
ceso 'a' ellos' s61o en ~a:sion~s especiales~ ,
~ Este precio exorbitante de los heJados motiv l~,capafici~ de
comerciahtes
, de'hielo.y
" , neveros ..ilegale~"; es decir,
., q1;1enoha-
bit,n co~rrado-nin~I:t asiento, y por ello hac~~ cqm~t,encia
desle,a
' , ' a lps asentists.
" 'Los ay~ntamientos desde un pri~cipiose
q~l:igaroIi .a~,p~oteger a ,sus a~~ntistas, pero J()red~cido de su
jurIs.diccin ~la ciuqa,d- no lespermjta cumplirefectiv~ent~
ton 'su deber. Al ~s9,~el , tiempq lo~ ; cabildos di~ro~!acuJtad~~

10 Frayruari; de Villa "Srichez; P1lebla saj;radac,.. --pT~fan~,PQ~bl,lni~~t:


de Campos, 1835, p. 57.' ", .
1lH umotop.clt.'p.~.
bId ' 5""' c
.c.,- "
-.""' , ,-,., 'i
V', "
J;;L ESTANCO DE LA NIEVE 55

a los.. propios as~ntist~s para perseguir a los contrabandistas.1,2


pero: ;incluso a$ era qifcil encontrarlos y .ms an acabar con
eI19&"La primer~ queja de contrabando de nieves que se tiene
noticia. data de 1628. a slo ocho aos de que se estableciera el
primer asiento de este r~o en la N ueva Espaa, Leonardo Lea-
os present un escrito al cabildo de la ciudad de Mxico en el
que mencionaba que "unos indios. so color de naturales, hacen
nieve en contravencin de su posicin".~s
La bsqueda de contrabandistas que transportaban la nieve
a las ciudades, as como de lo~ que fabricaban helados clandes-
tinamente, stos ltimos llamados funcioneros, fue constante
mientras se mantuvo el estanco. El repudio a estos comerciantes
ilegales era evidente hasta en algunos contratos de arrendamien-
to de los asient'>s y en las quejas de los asentistas. Cuando con-
trabandistas y funcioneros eran aprehendidos se les fijaban mul-
tas que fluctuaban entre los 50 y 100 pesos segn la graveqad
de su delito o su posible reincidencia, adems de decomisrseles
los utensilios para fabricar los helados y las bestias de carga usa-
das para transportar el hielo. Frecuentemente los utensilios y los
animales pasaban a manos del asentista en compensacin por
los daos que le hubiera ocasionado el comercio ilegal de su
producto. Pese a la relativa severidad de las multas, los funcio-
neros nunca dejaron de existir. ms an, en algunas regiones
~tos se organizaban familiarmente, de Ilodo que el oficio se
iba heredapdo de padres a hijos. Un caso notable fue el de la
familia Berruecos, que eran contrabandistas de nieve bien cono-
cidos en la villa de Tochimilco desde donde realizaban sus acti-
vidades clandestinas en perjuicio de los asentistas de Puebla y
Atlixco}~
Exista, sin embargo, otro tipo de produccin ilegal de hela-
dos: los que se hacan en casas particulares dentro de las ciuda-
des. Para finales del siglo XVIlJ muchos asentistas pedan "que en
ningn convento o casa particular pudiera gustarse otra nieve
que la del estaJ1co",14debido a que ya era prctica comn de
los particulares el que mandaran pedir hielo al asentista para

i2 "Que el asentista o su administrador han de tener la facultad, con cual.


quier sospecha, de registrar la casa o parajes y celarn si se contraviene a las
rondiciones (del contrato)". Remate en Mxico, 1787, vid., nota 9.
1.3 AHCM, Actas de cabildo, v. 436a, f. 132v.
1.. Barrientos, op. cit., p, 56.
15 Vid., .supra nota 9. " l'
56 MA~TN GONZLEZ DE LA VARA

preparar en su casa los helados. En el caso de los conventos la


vigilancia era extremadamente difcil, ya que las leyes civiles
impedan que entraran a ellos personasque no pertenecieran al
clero. As, las casasde religiosas se convirtieron en uno de los
pocos refugios seguros para preparar nieves fuera del rgimen
del estanco. , ,

3. Funciones fiscales del estanco

Para la Corona espaola, la utilidad del sistema de estancos


depend. casi exclusivamente de los ingresos fiscales que pudiera
obtener de ellos, y para satisfacer ese objetivo no:dud, en su
tiempo, de' intrOducir reformas para hacerlos ms prOduttivos.
Desde er siglo XVII, el estanco de la nieve prob ser uno de los
que rtien~ utilidades dejaba a la Real Hacienda, pues por lo
generar~l precio de los asientos respectivos era baj, y no repre-
sentaba una- entrada de importancia para los ayuntamientos. A
principios del siglo XVIIX, la dinasta de los Borbones subi al
trono espaol, iniciando una poca de lentos pro definitivos
cambios administrativos que llevaran a hacer de la Nueva Espa-
a uno de los ms importantes sustentos de Su metrpoli.
Erestanco de las nieves comenz a sentir la tendencia moder-
nizadora de 1asreformas borbnicas hatia 1731, cuando se orde-
n que, los asientos de este ramo los administrara directamente
la Real Hacienda y no los ayuntamientos, como se haba hecho
hasta ese momento. Se busc" a partir de entonces establecer
asientos en las ciudades que tuvieran posibilidades econmicas
'de aceptarlos y de elevar su precio donde ya existan. La estrate-
gia dio resultado a largo plazo, en parte gracias a que el consumo
de hielo en trozo y de helados se estaba extendiendo cori irapi-
dez., Poco a poCiJ;cada vez que se pregonaba el remate del asien-
to,se presentaban ms postores y las pujas hacan subir er pretio
de los asientos hasta cantidades que se consideraban exorbitan-
tes. En Mxico. de los 300 pesos que se pagaban a mediados del
siglo xvr por el asIento,' se pas a un promedio anual de ,15000-
pesos, llegndose en ocasiones, como en 1773, a rematar por en-
cima de 1ps 20 000 pesos an~~Jes.16En P:t:Ie~l~ los res~ltados

10 Se pueden CO1Ilpararprecios en AHCM, Actas de cabildo, v. 436a. f. 36~v.:


Fonseca y Urrutia, op. cit., v. IV; p. 393; .Jos Antonio Villaseor y Snchez,
Theatro a11Jericano;descripcin general de los rei~$ y prooincias de la Nueva
Espaa y sus jurisdicciones, Mxico, Imprenta de la viuda de Joseph Bernardo
EL ESTANco DE LA NIEVE g7

fueron similares, mientras que en otras ciudades este repunte no


lleg a registrarse.
En 1765 el rey CaI:19~III enyi a la Nueva Espaa al visitador
Jos de Glvez con amplios poderes para arreglar todos los asun-
tos importantes del virreiiiato, incluyendo' a la Real Hacienda.
Precisamen,te los das 23 Y,24 de, octubre de 1766, el enrgico
visitador Glvez revis toda'la documentacin disponiblec,sbre
el estanco de la nieve y, despus de detectar algunas rregulari-
dades, dej las siguientes instrucciones a los funcionarios reales:

La renta o derecho de la nieve est generalmente'Carrendaday es


preciso que examinis el costo de rec?gerl~cYconservarla, qu con-
sumos hay de ella ya qu precio se vende para venir en conoci-
miento de los valores que pueden dar anualmente y proporcio-
narlos bien en administracin o en artendamiento.17

A partir de entonces es manifjesta la intencin de la Real


Hacienda de controlar ms rgidamente a los asentistas. Con
mayor vigilancia sobre los precios"y las condiciones de los rerria-
tes, y ayudados por un crecimiento sostenido de la economa
novohispana, los asientos se fueron volviendo cada vez ms pro-
ductivos para la Corona. Entre 1J70 y"J~20 las ganancias de la
Real Hacienda por el estanco de las nieves fluctuaron entre
los 17 000 y 40 000 pesos anuales, cifra que apenas representaba
un 0.1% de los ingresos totales obtenid-os de la Nueva Espaa,
pero que era equivalente al gasto semestral que se haca para el
sostenimiento de alguna provini~ de escasosrecursos, por ejem-
plo, el Nuevo Mxico.18
El cuadro I muestra que, dt\r1.~.tec~sictQrlo el siglo XVIII, los
ingresos totales por el ramo de nieves fueron constantes y ten~
dieron a crecer. Asimismo, auriqe los datos de las diferentes
fuentes no coinciden en su totalidad, se asemejan lo suficiente
como para darnos cuenta de que, por lo g~neral, el estanco se
fue haoiendo caqa vez ms productivo para la Corona. De un
promedio de 13000 pesos anuales que se obtuvieron entre los

del Hogal, 1746, v. I: p. 40-41; AGN, Fonseca y Urrutia, v. 18i sf.; y JohnJ.
TePaske y Herbert S. Klein, Ingresas y egresos ae la Ral Haci~da de la Nueva
Espaa, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e'Historia;)987-19~ v. II:
p. 120-222. "
~1 AGN, Archivo Hi.strico de Hl1cienda, caja 467, eXpediehte 26, fs: lv-2 y
AGN, Fonseca y Urrutia, v. 18, s. f.
:18Vase el cuadro 1.
"
:> 8
MA~Tf~ {;9NZLEZ DE LA VARA
SOS~J
EL ESTANCO DE LA NIEVE 59

aos 1732-1739, la cifra de recaudaciones fue aumentando lenta-


mente hasta llegar a ms de 41 000 pesos en 1803 y mantener
un promedio de ingresos mayor a los 25000 entre 1780 y 1810.
Como parte del programa de reforma administrativa se man-
d tambin la creacin de asientos de las nieves en las siguientes
ci!udades y fechas: Jalapa en 1769, Celaya en 1787, Valladolid
en 1788, Oaxaca en 1790, Cuautla en 1794, Tenancingo en 1801
y Tulancingo en 1802; asientos que contribuyeron muy modes-
tamente a los ingresos de la Corona. Siguiendo las instrucciones
de Glvez en ciertos casos se tomaron en administracin directa
algunos asientos que funcionaban irregularmente, pero por lo
general fueron muchos ms los problemas que ello les causaba
a los funcionaTios que utilidades a la Hacienda, de tal forma que
el sistema de administracin directa se implement en muy con-
tadas ocasiones. A los asentistas, por su parte, se les oblig a
presentar cuentas cada tres meses y se les someti a una vigilan-
cia ms estrecha.
Durante toda la poca colonial los asientos de la ciudad de
Mxico y Puebla fueron, con mucho, los m8 productivos, pues
daban a las arcas reales cerca del 75% de sus ingresos totales por
el concepto de nieves. Fueron tambin los que funcionaron ms
regularmente durante cerca de doscientos aos.
Como ~e ha dicho, el asiento de Mxico se arrend por Vez
primera a finales de 1620 a Leonardo Leaos por una suma in~
deteililinada. Leaos lo conserv hasta 1636, cuando Juan: Vil-
chis gan el remate con una postura de 300 pesos anuales y Id
coriserv hasta cerca de 1650.19Se hizo costumbre que cada asen.:
ti.l'ta durara en ese puesto alrededor de quince aos, y, en: oca.;
sione.~, sus hijjos o su vitdaocuparan su lrigara su muerte. A
partir de medidos del siglo XVII el asiento fue funcionando cori
toda regularidad y, gracias a las ganancias que los aSentistas Con-
seguan, el precio del arriendo ftesubiendo paulatinamente. En
1719 se pagaban ya 10 000 pesos anuales al ayuntamiento poi
este concepto y en 1742 alcanz lo que ser su precio promedi
de 15 200 peSOs;20 Estas entradas las utiliz el ayuntamiento en
diversas obras publicas hasta 1731, fecha en que su administra..:
cin q~ed en manos ~e la Real Hacienda.21

19 AHCM, Actas de cabildo, v. 436a, fs26v, 266v, 268, 363v, 368 y 385.
20 Fonseta y Urrutia, op.cit., v. IV, p. ?93; y Villaseor' y Snchez, op. ,cit
v I p . 4041 ..c
21 AHCM, Actas ae cab.ildd; 'v. 437a.fs. f48v;l70v y 338
60 MARTfN GONZLEZ DE LA V ARA

Como una concesin especial, y para evitar el contrabando,


el asiento de Mxico tena una jurisdiccin ms amplia que los
demsvirreinatos, pues se extenda hacia el oriente de la ciudad
hasta topar con los volcanes,en una extensin mayor a las 7 le-
guas, cuando lo normal es que cada asiento se extendiera a slo
5 leguas a partir del centro de la ciudad donde se haba estable-
cido. Sin embargo, esteasiento no dej de pasar por algunas difi-
cultades extraordinarias. En octubre de 1740, la Gaceta de M-
xicQ informaba que:

El da 19 a poco ms de las 10 del da, se prendi fuego en la casa


del Estanco Real de la Nieve, calle de San Bernardo (hoy 20 de
noviembre); y aunque lo que corri peligro fue muy poco, sin
duda alguna, de haber habido omisin para apagarlo, se hubiera
comunicado a las (casas) circunvecinas ms inmediatas.22

Tras de este grave percance el asiento sigui funcionando nor-


malmente. A partir de 1760 los controles sobre los asentistas se
volvieron ms rgidbs, y, por tanto, se presentaron muchas difi-
cultades administrativas. En 1764 se hizo tal lo entre los posto-
res que reclamaban para s el arriendo del estanco, que el propio
virrey conde de Paredes tuvo que intervenir para asignar el
asiento a Ins Gonzlez, viuda del anterior asentista, J uan Gon-
zlez de Arango, y fijarle varias condiciones especiales.23En 1787
el problema que se sufri fue debido al cobro de fianzas excesi-
vas por parte de la Real Hacienda. En ese ao, ningn postor
se present al remate para no pagar la fianza que las autoridades
exigan. Por 1790 el asentista Luis Pez de Mendoza se quejaba
de que el negocio haba marchado mal y no poda pagar los
12518 pesos que deba a la Real Hacienda por el usufructo del
asiento por un ao y un "tiempo hueco" o interinato de tres
meses. Despus de concedrsele el asiento de la feria de San
Agustn de las Cuevas en 1792, Pez de Mend()za no slo no
logr recuperar el dinero invertido, sino que muri a finales de
ese ao. En el embargo de sus bienes slo se pudieron recuperar
2 189 pesos. El negocio no fue de todas formas abandonado por
su familia, pues para 1802 encontramos a Diego Pez de Mendo-
za como asentista de las nieves y pagando un precio por el

22 Juan Ignacio Castorena y Ursa y Juan Francisco Sahagn de Arvalo,


Gacetas de Mxico, Mxico, Secretara de Educacin Pblica, 1950, v. III, p. 271.
23 AGN, Reales Cdulas. Duplica<A>s,caja 447. exp. 9, s. f.
EL ESTANCO DE LA NIEVE 61

arriendo de 20 325 pesos anuales, el ms alto del que se tiene


registro.
Al iniciarse la guerra por la independencia de Mxico los
caminos se fueron volviendo inseguros y el transporte de hielo
muy arriesgado.24 Por estas razones, el asiento dej de ser eco-
nmicamente rentable, en especial entre 1812 y 1815, cuando las
guerrillas insurgentes llegaron a dominar la regin de los vol-
can.\5.En ese tiempo el precio del arriendo del estanco cay a
los niveles de principios del siglo XVII} pagando los asentistas en
promedio slo 5 000 pesos anuales.
El nico asiento de la nieve que poda hacerle sombra al de la
capital de la Nueva Espaa era el de la ciudad de Puebla de
los Angeles. Fundado en 1638, este asiento contaba con las ven-
tajas de hallarse muy cerca de varias cumbres nevadas, lo que
abarataba el transporte y obviaba riesgos, y en una ciudad con
grandes posibilidades econmicas. Segn un testimonio contem-
porneo:
El volcn de Mxico (Popocatpetl) y la Sierra Nevada distan de
esta ciudad (de Puebla) ocho leguas entre poniente y norte. ..
uno y otra mantienen todo el ao cubiertas de nieves sus cum-
bres, de donde con facilidad y poco costo se trae diariamente a la
ciudad, para provisin del estanco que el rey tiene en el1a.2~

Su jurisdiccin, adems, abarcaba las importantes villas de


Cholula, Amozoc y Huejotzingo. Gracias a su ubicacin privile-
giada, el hielo y los helados eran ms baratos en Puebla que en
el resto del virreinato, pagndosepor lo general a medio real la
libra de hielo. Hasta 1786 se fueron sucediendo en la ciudad
varios asentistas,pero a partir de eseao la familia Rementeria
prcticamente acapar el arriendo del estancohasta su extincin
en 1823. Al principio Justo Antonio Rementera arrend el
asiento a 2061 pesos anuales, pero la presin de sus posibles
competidores lo oblig a que para 1790 tuviera que mantener
posturas cercanasa los 5 000 pesos.A su muerte, acaecida en
1800, su hijo Miguel se hizo cargo del establecimiento, pero al
ao siguiente este tuvo que pagar hasta 8 000 pesosanuales para

2. AGN. Archiva Histrica de Hacienda, caja 467, expediente 26, fs. 4v-16.
25 Mariano FeDnndez de Echeverra y Veytia, Historia de la fundadn de
la dudad de la Ptebla de los ngeles en la Nueva Espaa: su descripcin )'
presente es/lado, Mixcoac, Labor, 1931, v. I, p. 209-210.
62 MARTN GONZLEZ DE LA VARA

conservar el monopolio familiar que a todas luces era un pin-


ge negocio.26 Un ejemplo de lo rentable que poda ser la admi-
nistracin del estanco de las nieves lo da el hecho de que en
1802 se le tuvieron que pagar a Miguel Rementera, nevero de
Puebla, 1 000 pesos por los helados que sirvi en el banquete
de recepcin ofrecido en esa ciudad al virrey J os de Iturriga-
ray.27 Al igual que el asiento de la capital, el de Puebla sufri
los embates de la gesta independentista, pero nunca acus la
misma decadencia que aqul; antes bien, logr capear la tor-
menta con relativa facilidad.
Quertaro, por su parte, nos brinda ejemplo de un asiento
cuya administracin fue muy irregular. Al parecer, el primer
asiento se estableci a principios del siglo XVIII, pero funcion
de manera intermitente hasta 1779, debido tal vez a su relativa
lejana de las fuentes de hielo. En ese ao, cuando presumible-
mente estaba bajo la administracin real, Eustaquio de Vieyra
pidi al subdelegado de la Real Hacienda que se pregonara el
remate del asiento, pues estaba dispuesto a pagar por l 300 pe-
sos;\ El remate se hizo y lo gan, pero una orden girada por el
Surrrintendente General de Real Hacienda puso de nuevo ese
estanco bajo administracin directa del gobiernoo28 Los funcio-
narios reales no tardaron en encontrar problemas para echar a
andar el asiento nuevaniente. En enero de 1780 el administrador
Juan de Juregui mand pedir a Mxico 50 mulas para hacer el
acarreo del hielo y, seis meses ms tarde, elev una peticin para
que se pusiera el estanco otra vez en manos de particulares, pues
haba varias personas interesadas en convertirse en neveros. La
Real Hacienda no acept esta ltima peticin, aunque accedi
a que se compraran las mulas. De nuevo en enero de 1781, Ju-
regUi presenta su renuncia, pues encuentra muchsimas dificul-
tades para conseguir el hielo a tiempo. Durante los siguientes
siete aos el estanco queretano casi desapareci, cuando fue re~
matado por cinco aos a Juan Antonio Fernndez del Rincn'
por uri total de 5 827 pesos. Pareca que la Real Hacienda ya no
tendra que preocuparse, pero al cabo del quinquenio ning~
postor se piesent al remate y el asiento se tuvo que tomar de

26 Barricntos, op. cit., p. 56-59; AGN, Archivo Histrico de Hacienda. v. 467,


exp. 26, f. 5; y v. 408, exp, 81, s. f.; y Hugo Leicht, Las calles de Puebla~ Puebla,
Imprenta de A. Mijares y hno., 1934, p. 198. .
2i Leicht, op. cit., p, 241-252.
28 AGN, Archivo Histrico de Hacienda, v. 445, exp. 1, s.f,
EL ESTANCO DE LA NIEVE 63

nuevo en administracin real. A principios de 1796 Mariano


Corts hizo una oferta de 55 pesos semanales, misma que le fue
aceptada, y luego se le ratific el arriendo por cinco aos a un
precio de 1 602 pesos anuales. Sin embargo, Corts abandon el
asiento unos meses despus, obligando a los funcionarios reales
a hacerse cargo de l de nuevo. En 1802 Corts reapareci en
Quertaro y volvi a ganar el remate con una oferta igual a la
anterior y de nuevo abandon su puesto a los pocos das de ha-
berlo adquirido.29 A la segunda huida de Corts, el asiento de
la nieve qued completamente desorganizado y, al decir del co-
rregidor Miguel Domnguez:

Corts no dej ms habilitacin que los pocos muebles y utensilios


de la oficina donde expenda nieve; no hay mulas para condu-
cirla ni dinero con qu habilitar el asiento.20

De esta forma, el asiento de las nieves en Quertaro qued


formalmente extinguido, y ya no volvi a funcionar bajo arrien-
do ni bajo la administracin directa de la Real Hacienda;
Los asientos ubicados en las ciudades pequeas atravesaban
continuamente por situaciones difciles debido a lo contrado de
su mercado y las escasas utilidades que obtenan. En lugares
como Crdoba y Orizaba; que conformaban ambas n solo asien-
to, Veracruz, Valladolid, Guadalajara, ]alapa, T~huacn, etcte-
ra, era muy frecuente que los asentistas no pudieran pagar ni
siqiera 80 o 100 pesos de su cuota anual porque no lograron
hacer de su establecimient() un negocio rentable; porque los re-
mates no se celebraran durante aos porque no se presentaban
pdstores; y porqu~, finalmente, los funcionarios reales no pusie-
ran ninguna atencin a este ramo. Una excepcin a esta regla
pudiera ser el asiento de los reales de minas de Temascaltepec y
Sultepec. Aunque, c()mo se quejaba un asentista:

los nicos djas que tienen salida los helados son en la inmediata
Pascua de Navidad y en la de Resurreccin, inclusos algunos dO-'
mngos y das festivos en todo el ao, pues en todo l apenas se
logra algn expendio de los [particulares] que suelen pedirlos por
alguna contingencia.31

29 AGN, ATchivo HistTico de Hacienda.. v. 467, exp. 26. f. 2.


30 AGN, ATchivo HistTico de Hacienda.. v. 446, exp. 2, s.f.
31 AGN, ATchivo HistTico de Hacienda.. v. 504, exp. 16, s.f.
64 MARTN GONZLEZ DE LA VARA

Pese a esto, en esasvillas el asiento funcion de manera regu-


lar desde 1747. Jos Antonio Prez Bolde, Juan de Montero y
Jos de Soto fueron los asentistas sucesivos desde ese ao hasta
1820 y en todo ese tiempo el precio del arriendo anual fluctu
apenas entre los 110 y los 120 pesos.32
En general, S(~puede concluir que el sistema del estanco apli-
cado a las nieves funcion con cierto xito para la Corona espa-
ola, pero detuvo el desarrollo del ramo por casi dos siglos, un
desarrollo que le hubiera redituado a Espaa mayores utilidades
que la que les dio el estanco.

4. El estanco de la nieve durante la Poca independiente


(1823-1855)

Como parte de la poltica general del Congreso Constituyen-


te, varias entradas del erario, en especial los estancos,fueron
desapareciendoal considerarlos lesivos a la libertad individual.
El turno del de la nieve lleg el II de diciembre de 1823, cuan-
do el Congresoexpidi el siguiente decreto:

10. La nieve quedar desestancadadesde la publicacin de este


decreto en todo el territorio mexicano.
20. Pagar en adelante alcabala eventual, como los dems efec-
tos de consumo.33

Las consecuencias del desestanco de la nieve se experimenta-


ron de manera casi inmediata: en pocos aos se multiplic el
nmero de productores y se abrieron nuevos lugares para la ven-
ta de helados. De esta manera se pudieron realizar a un precio
menor. Casi de inmediato a la publicacin del decreto que des.
estancaba a las nieves, en las poblaciones cercanas a las cumbres
nevadas se inici la libre recoleccin del hielo, mismo que se
poda vender en trozo en los hospitales, botilleras y cafeteras,
o bien se utilizaba directamente en la fabricacin de helados. La
nieve pag al fisco, adems, el derecho de alcabala, que vari
hasta su completa derogacin en 1857 entre un 2 y un 7% sobre
el valor total de las mercancas.

82 Ibid., AGN, Archivo Histrico de Hacienda, v. 446, exp. 29, s.f. y v. 467.
exp. 26, s.f.
as Archivo Histrico del Centro de Estudios sobre Historia de Mxico CON-
DUMEX (en adelante CEHM Condumex) serie 1-2, carpeta 16. f. 1248.
EL ESTANCO DE LA NIEVE 65

Como el hielo no poda ser transportado a grandes distancias,


raramente tena que pagar alcabalas interestatales, pero era obli.,
gatorio hacerlo cuando entraba a su centro de comercializacin.
De todas formas, la competencia increment sensiblemente la
introduccin de hielo a las ciudades e hizo que su precio en tro-
zo se redujera a ms de la mitad, pues lo normal era venderlo
a 12 reales por arroba y, en ocasiones, su precio bajaba hasta a
un peso por esa misma cantidad.34 Resultaba, pues, un precio
accesible no slo para cafeteras y neverias, sino tambin para
conventos o casas particulares. El comercio con este producto fue
incrementndose con el paso del tiempo, y para mediados del
quinquenio de 1834-1838, por ejemplo, se introducan a la capi-
tal del pas cerca de 22 000 arrobas de hielo al ao, ms que el
doble que se talculaba para finales del siglo XVIII.35
Como los recolectores de hielo, los fabricantes de helados sur-
gieron rpidamente en casi todas las ciudades y villas del centro
del pas. En zonas cercanas a las montaas nevadas, los mismos
recolectores, muchos de ellos descendientes de los eternos con-
trabandistas de la poca colonial, comenzaron poco a poco a fa.
bricar helados ya venderlos en sus pueblos y en las ciudades
cercanas.
A pesar de que el ramo se desarroll de manera importante
a partir del desestanco de las nieves, las necesidades econmicas
del estado mexicano llevaron al renacimiento de algunas de las
cargas fiscales usuales en los tiempos coloniales. Efectivamente.
con el fin de allegarse nuevas entradas, Santa Anna orden el
restablecimiento de algunos estancos durante su ltima adminis-
tracin presidencial, entre ellos el de la nieve. El 29 de mayo de
1853, se public un decreto que deca a la letra: Art. 1 Pertene~
cen al gobierno de la Nacin: VIII-Los productos de las neve-
ras y volcanes que no sean de propiedad particular.36

S, Carmen Vzquez Mantecn, Santa Anna y la encrucijada del Estado: la


dictadura (1853-1855), Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1986, p. 144. Una
arroba corresponda a 25 libras, de manera que el precio baj de un real por
libra a 1/2 o 1/3 de real por libra.
85 Miguel Mara Azcrate, Noticias estadsticas .que sobre los efectos de consu-
mo introducidos a esta caPital en el quinquenio de 18]4 a 18]8 presenta. ..~
Mxico, Imprenta del guila, 1839, cuadro 2.
3~ Manuel Dubln y Jos Mara Lozano, Legislacin Mexicana, o sea coleccin
comPleta de las disposiciones legislativas expedidas desde la independencia de la
Repblica, Mxico, Imprenta del Comercio, 1876-1888, v. VI, p. 427-428.
66 MARTN GONZLEZ DE LA VARA

A esta medida sigui otra del 30 de agosto que mostraba con


toda claridad que la nieve sera de nuevo un monopolio en ma.;
nos del gobierno:

Art. 1. Se proceder a arrendar en subasta pblica conforme a las


l~yes la nieve y elazu!re que se extraigan de las neveras y cria-
deros que pertenecen al dominio de la nacin conforme al decreto
del 29 de mayo ltimo.81

Pese a este ordenamiento, los remates de los asientos de la


nieve y de otros productos se fueron retrasando por varios meses,
Al iniciarse la primavera de 1854 todava no se haban pregona-
do los posibles remates ni, por supuesto, se haba presentado un
solo postor, Casi de inmediato, al inicio del verano, comenzaron
a aparecer en los peridicos las quejas de los neveros. refresql,le-
rt>S y encargados de hospitales que deploraban la falt de hielo
para conservar medicinas, enfriar bebidas o fabricar helados.
puesto que s estaba permitida a los particulares esta ltima act~
vi dad y nicam~nte la recoletcin y venta de hielo estaba estan-
cada. Nunca se supo cmo y cundo se llev a cabo el remate
del asiento, pero hacia mediados de julio se empez a surtir de
nieve a la capital. Para entonces ya tQlJ"an rumores de "que la
propia familia de Santa Anna era Ja concesionaria del asiento
en la ciudad de Mxico, y cada vez eran ms frecuentes las que-
jas de propietarios de neveras y cafeteras debIdo al mal abasto
de hielo. Los neveros incluso amenazaron CO~ cerrar sus nego-
ci,c>s
si este servicio no se regularizaba. S~ tomaron medidas ms
eA~rgicas, como abrir cuatro depsitos d~ hielo y vocear la '\renta
d~~' producto en la calle, lo que al parecer lo~ calmar los ?tni-
c ,
mos del pblico en general.88
Como medida fiscal, sin embargo, el reestanco de la ni~ve no
tuvo mayor utilidad, pues las ganancias del erario por este ramo
fueron nulas, 10 que hace sospechar que ciertamente er~ elpro-
pio Santa Anna quien haba tomado en arriendo no slo el asien-
tod~ las nieves, sino el del papel sellado y el de las ~leas d-e
gallos. Tiempo despus, al ha<;:erel balance finficiero del ao,
el ministro de Hacienda, Manuel Olazagarre, se quejaba de qu~:

31 CEHM Condumex, serie V1~2, carpeta 2, f. 91


38 Vzouei. ob. cit., :,. 144.
EL ESTANCO DE LA NIEVE 67

Los ramos de papel sellado, nieve y contribucin de s~eldos...


que no se pagan y han debido pagarse, calculo que produciran
en un ao 400 000 pesos.39

Pocos das despusde la huda de Santa Anna, el 18 de sep-


tiembre, el presidente interino, Rmulo Daz de la Vega, ade-
lantndose a los deseosde los liberales triunfantes, public otro
decreto por el cual se desestancaba,ahora de manera definitiva,
la explotacin de las neverasen el territorio nacional:-

Art. 1. Se revoca el decreto del 13 de diciembre [sic] de 1854 por


el cual se estanc a los asientos de la nieve.
Art. 2. Queda la nieve sujeta al pago de sus impuestos de antes
de la fecha de su estancamiento.4o

De esta forma qued extinguido formal y realmente uno ms


de los estancos que Mxico hered de sus tiempos coloniales,
mientras que otras medidas administrativas similares, considera-
das como un freno para el pleno desarrollo del pas, sucumbieron
tiempo despus ante el impulso reformador de los liberales o
sobreviven hasta nuestros das.

39 Olazagarre, Manuel, Informe que por orden de su Alteza Serenisima pre-


senta al Supremo Gobierno sobre el estado de la Hacienda Pblica y sus reformas,
Mxico, Imprenta de Cumplido, 1855, p. 34.
40 Dubln y Lozano, op. cit., VII, p. 562.
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