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MATEMTICA ESTS AH?

Sobre nmeros, personajes, problemas


y curiosidades

por

ADRIN PAENZA
Facultad de Ciencias Exactas y Naturales
Universidad de Buenos Aires

Coleccin Ciencia que ladra


Dirigida por DIEGO GOLOMBEK

Siglo
veintiuno
editores
Argentina

siglo veintiuno editores


ESTE LIBRO
Siglo veintiuno editores Argentina s.a. (y esta coleccin)
TUCUMN 1621 7 N (C1050AAG), BUENOS AIRES, REPBLICA ARGENTINA

Siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.


CERRO DEL AGUA 248, DELEGACIN COYOACN, 04310, MXICO, D. F.

Siglo veintiuno de Espaa editores, s.a.


PRNCIPE DE VERGARA 78, 2 (28006) MADRID

Hay libros que duran un da, y son buenos. Hay otros que du-
ran un ao, y son mejores. Hay los que duran muchos aos, y son
R. Senz Pea 180, (B1876BXD) Bernal,
Pcia. de Buenos Aires, Repblica Argentina muy buenos. Pero hay los que duran toda la vida: esos son los
imprescindibles. Y este libro es uno de los que duran toda la vi-
da: un cofre del tesoro que, al abrirse, nos inunda de preguntas
Paenza, Adrin
Matemtica... ests ah? Sobre nmeros, personajes, problemas y curiosi- y enigmas, de nmeros que de tan grandes son infinitos (y distin-
dades - 1a ed., 3a reimp. - Buenos Aires : Siglo XXI Editores Argentina, 2005. tos infinitos), de personajes que uno querra tener enfrente en una
240 p. ; 19x14 cm. (Ciencia que ladra... dirigida por Diego Golombek)
charla de amigos.
ISBN 987-1220-19-7 Adrin Paenza no slo se pregunta por qu la matemtica tie-
1. Matemtica-Enseaza I. Ttulo ne mala prensa: se preocupa muy especialmente por acercarnos
CDD 510.7. a esta bsqueda de patrones y regularidades y logra contagiarnos
su entusiasmo a toda prueba. Preguntn como pocos, Paenza nos
envuelve en un universo en el que reina la ciencia, pero donde
Portada de Mariana Nemitz no quedan afuera los amigos, los enigmas, la educacin y las
ancdotas de una vida dedicada a contar y ensear.
2005, Siglo XXI Editores Argentina S.A.
Algunos de estos cuentos forman parte de las historias que el
ISBN: 987-1220-19-7 autor nos regala en el ciclo Cientficos Industria Argentina, po-
siblemente la seccin ms esperada por el pblico, que semana
Impreso en Artes Grficas Delsur a semana se esmera en resolver problemas de sombreros, rule-
Alte. Solier 2450, Avellaneda,
en el mes de noviembre de 2005 tas o cumpleaos. Pero todas las historias son parte de un uni-
verso amplio y generoso que gracias a este libro incorporar nue-
Hecho el depsito que marca la ley 11.723 vos habitantes: el universo de Adrin Paenza.
Impreso en Argentina Made in Argentina El libro nos lleva por estos nuevos paisajes a travs de nume-

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6 A D R I N PA E N Z A

rosos ejemplos con diverso grado de dificultad. As, hay curio-


sidades que podrn ser ledas con el mayor deleite y comodidad
y tambin otros captulos que desafan al lector a razonamien-
tos audaces y demostraciones que a veces se les presentan a los
mismsimos estudiantes de ciencias (algunas de las secciones in-
cluyen temas de las mismas materias que Paenza dicta en la Fa- Dedico este libro a mis padres, Ernesto y Fruma,
cultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA). Entonces, a quienes les debo todo.
mientras nos maravillamos con las aventuras de Paenza en el pas A mi querida hermana Laura.
de las matemticas, podremos tambin, como lectores, jugar a ser A mis sobrinos: Lorena, Alejandro, Mximo, Paula, Ignacio,
estudiantes de ciencias frente a la pizarra de lgebra o de An- Brenda, Miguelito, Sabina, Viviana, Soledad, Mara Jos, Valentn,
lisis Matemtico. Gabriel, Max, Jason, Whitney, Amanda
Jonathan, Meagan y Chad.
Matemtica Ests ah? Tal vez se est poniendo las pre-
A Carlos Griguol.
guntas, pero lo que es seguro es que s, est a la vuelta de la es- Y a la memoria de mis tas Elena, Miriam y Delia,
quina, en nuestra vida cotidiana y esperando a que la descubra- as como a las de Guido Peskin, Len Najnudel, Manny Kreiter
mos. He aqu una inmejorable gua para lanzarnos a explorar. y Noem Cuo.

Esta coleccin de divulgacin cientfica est escrita por cien-


tficos que creen que ya es hora de asomar la cabeza por fuera
Agradecimientos
del laboratorio y contar las maravillas, grandezas y miserias de la
profesin. Porque de eso se trata: de contar, de compartir un sa- A Diego Golombek: sin l, no habra libro.
ber que, si sigue encerrado, puede volverse intil. A Claudio Martnez: porque fue el primero que insisti para que
Ciencia que ladra no muerde, slo da seales de que ca- contara estas historias por televisin y me estimul para que lo hiciera.
balga. A mis alumnos: de ellos aprend a ensear y entend lo que era
aprender. A mis amigos, porque s, porque son mis amigos, me quieren
y eso es lo nico que me importa.
Diego Golombek
A Carmen Sessa, Alicia Dickenstein, Miguel Herrera, Baldomero
Rubio Segovia, Eduardo Dubuc, Carlos DAndrea, Cristian Czubara, En-
zo Gentile, ngel Larotonda y Luis Santal.
A quienes leyeron el manuscrito (bueno, no tan manuscrito) y lo ata-
caron tratando de salvarlo pero no s si lo lograron: Gerardo Garbulsky,
Alicia Dickenstein y Carlos DAndrea.
A Marcelo Bielsa, Alberto Kornblihtt, Vctor Hugo Morales y Hora-
cio Verbitsky, por su postura tica en la vida. Gracias a ellos soy una me-
jor persona.

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Los grandes hombres hablan sobre ideas,
los hombres promedio hablan sobre cosas,
y los hombres pequeos
1
hablan sobre otros hombres.

Acerca del autor

Adrin Paenza cql@sigloxxieditores.com.ar

Naci en Buenos Aires en 1949. Es doctor en Matemticas de la Univer-


sidad de Buenos Aires, en donde se desempea como Profesor Asocia-
do del Departamento de Matemtica de la Facultad de Ciencias Exac-
tas y Naturales. Es, adems, periodista. En la actualidad, conduce el ciclo
televisivo Cientficos Industria Argentina. Trabaj en las radios ms im-
portantes del pas y en los cinco canales de aire de la Argentina. Fue 1
sta es una frase que vi hace muchos aos en el paragolpes trasero de un
redactor especial de varias revistas y colabora con tres diarios naciona- automvil en Estados Unidos: Great people talk about ideas, average people talk
les: Clarn, Pgina/12 y La Nacin. about things, small people talk about other people.

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ndice

La mano de la princesa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13

Nmeros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17

Nmeros grandes. Ms sobre nmeros grandes. tomos en el universo. Qu


es un ao luz. Nmeros interesantes. Cmo conseguir un contrato como con-
sultor usando un poco de matemtica. Hotel de Hilbert. Repitan conmigo: no
se puede dividir por cero! 1 = 2. El problema 3x + 1. Cuntas veces se pue-
de doblar un papel? Qu es ms? El 37% de 78 o el 78% de 37? Cartas
binarias. La raz cuadrada de dos es irracional. Suma de cinco nmeros. Un
atentado contra el teorema fundamental de la aritmtica? Hay infinitos n-
meros primos. Primos gemelos. Lagunas de primos. El nmero e. Distintos ti-
pos de infinitos. Dos segmentos de distinta longitud, tienen el mismo nme-
ro de puntos? Un punto en un segmento. Suma de las inversas de las
potencias de 2 (suma infinita).

Personajes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93

Por qu uno no entiende algo. Conversacin entre Einstein y Poincar. Fle-


ming y Churchill. Los matemticos hacemos razonamientos, no nmeros. Pa-
radojas de Bertrand Russell. Biografa de Pitgoras. Carl Friedrich Gauss.
Conjetura de Goldbach. Historia de Srinivasa Ramanujan. Los modelos ma-
temticos de Oscar Bruno. Respuesta de Alan Turing.

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Probabilidades y estimaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123 La mano de la princesa
Un poco de combinatoria y probabilidades. Encuesta con pregunta prohi-
bida. Cmo estimar el nmero de peces en el agua. El problema del palo-
mar o Pigeon Hole. Afinadores de piano (en Boston). Aldea global. Paten-
tes de los autos. Cunta sangre hay en el mundo? Cuntas personas tiene
que haber en una pieza para saber que la probabilidad de que dos cumplan
aos el mismo da sea mayor que un medio? Moneda cargada.

Problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153

Pensamiento lateral. Problema de los tres interruptores. 128 participantes


en un torneo de tenis. Problema de las tres personas en un bar y pagan con
30 pesos una cuenta de 25. Antepasados comunes. Problema de Monty Hall. Cada vez que tengo que dar una charla de matemtica para
Sentido Comn (bocas de tormenta). El acertijo de Einstein. Problema de las pblico no matemtico, elijo una forma de empezar. Y es siem-
velas. Sombreros (parte 1). Sombreros (parte 2). Sobre cmo mejorar una es-
pre la misma. Pido permiso, y leo un texto que escribi Pablo
trategia. Mensaje interplanetario. Qu nmero falta? Acertijo sobre cun-
tas veces le gustara a una persona comer fuera de su casa. Amster, el excelente matemtico, msico, experto en kabbalah
y, adems, una extraordinaria persona.
Esta historia la utiliz Pablo en un curso de matemtica que
Reflexiones y curiosidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171 dio para un grupo de estudiantes de Bellas Artes en la Capital Fe-
deral. Se trata de un texto maravilloso que quiero (con la anuen-
Lgica cotidiana. Diferencia entre un matemtico y un bilogo. El proble-
ma de los Cuatro Colores. Santa Claus. Cmo construir un ngulo recto. Al- cia de l) compartir con ustedes.
fabetos del siglo XXI. Cirujanos y maestros del siglo XXI. Sobre monos y ba- Aqu va. El ttulo es: La mano de la princesa.
nanas. Qu es la matemtica? Universidad de Cambridge. Teclado qwerty.
La excepcin que confirma la regla. Preguntas que le hacen a un matemti-
Una conocida serie checa de dibujos animados cuenta, en
co. Votaciones. Jura tica. Cmo tomar un examen. Nios prodigio. Histo-
ria de los cinco minutos y los cinco aos. Por qu escrib este libro? sucesivos captulos, la historia de una princesa cuya mano es
disputada por un gran nmero de pretendientes.
stos deben convencerla: distintos episodios muestran los
Soluciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211 intentos de seduccin que despliega cada uno de ellos, de los
Apndice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231 ms variados e imaginativos.
As, empleando diferentes recursos, algunos ms sencillos
y otros verdaderamente magnficos, uno tras otro pasan los pre-
tendientes pero nadie logra conmover, siquiera un poco, a la
princesa.
Recuerdo por ejemplo a uno de ellos mostrando una lluvia
de luces y estrellas; a otro, efectuando un majestuoso vuelo y lle-

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14 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 15

nando el espacio con sus movimientos. Nada. Al fin de cada te curso, quizs se sorprenderan ahora como se sorprendieron
captulo aparece el rostro de la princesa, el cual nunca deja ver con el final de la historia anterior: vamos a hablar (o estamos
gesto alguno. hablando) de matemtica.
El episodio que cierra la serie nos proporciona el impensa- En efecto, hablar de matemtica no es solamente demostrar
do final: en contraste con las maravillas ofrecidas por sus an- el teorema de Pitgoras: es, adems, hablar del amor y contar
tecesores, el ltimo de los pretendientes extrae con humildad historias de princesas. Tambin en la matemtica hay belleza.
de su capa un par de anteojos, que da a probar a la princesa: Como dijo el poeta Fernando Pessoa: El binomio de Newton
sta se los pone, sonre y le brinda su mano. es tan hermoso como la Venus de Milo; lo que pasa es que muy
poca gente se da cuenta.
*** Muy poca gente se da cuenta Por eso el cuento de la prin-
cesa; porque el problema, como adivina el ltimo de los preten-
La historia, ms all de las posibles interpretaciones, es muy dientes, es que Lo ms interesante que hay en este pas, no se
atractiva, y cada episodio por separado resulta de una gran be- lo ve (Henri Michaux, El pas de la magia).
lleza. Sin embargo, slo la resolucin final nos da la sensacin Muchas veces me sent en el lugar de los primeros galanes.
de que todo cierra adecuadamente. As, siempre me esforc por exponer las cuestiones matemti-
En efecto: hay un interesante manejo de la tensin, que nos ha- cas ms bellas, pero la mayora de las veces, debo reconocerlo,
ce pensar, en cierto punto, que nada conformar a la princesa. mis apasionados intentos no tuvieron la respuesta esperada.
Con el paso de los episodios y por consiguiente, el agota- Trato esta vez de acercarme al galn humilde del ltimo ca-
miento cada vez mayor de los artilugios de seduccin, nos eno- ptulo. De la matemtica, segn Whitehead la creacin ms ori-
jamos con esta princesa insaciable. Qu cosa tan extraordina- ginal del ingenio humano, hay bastante para decir. Por eso es-
ria es la que est esperando? Hasta que, de pronto, aparece el te curso. Slo que hoy prefiero tambin yo mirar las cosas de
dato que desconocamos: la princesa no se emocionaba ante las esa otra manera, y empezar contando un cuento
maravillas ofrecidas, pues no poda verlas.
As que se era el problema. Claro. Si el cuento mencionara
este hecho un poco antes, el final no nos sorprendera. Podramos Esta presentacin de Pablo Amster apunta directamente al
admirar igualmente la belleza de las imgenes, pero encontra- corazn de este libro. La idea es poder recorrer varias historias,
ramos algo tontos a estos galanes y sus mltiples intentos de pensar libremente, imaginar con osada y parar cuando uno lle-
seduccin, ya que nosotros sabramos que la princesa es miope. ga a algo que lo entusiasma. Pero buscar esos puntos. No slo es-
No lo sabemos: nuestra idea es que la falla est en los pre- perar que lleguen. Estas lneas tienen ese propsito: entusiasmar-
tendientes, que ofrecen, al parecer, demasiado poco. Lo que ha- los, conmoverlos, enamorarlos, sea con la matemtica o con una
ce el ltimo, ya enterado del fracaso de los otros, es cambiar el historia que no conocan. Espero lograrlo.
enfoque del asunto. Mirar al problema de otra manera.
De no saber ya ustedes [Pablo se refiere aqu a los estudian-
tes de Bellas Artes que eran sus interlocutores] de qu trata es-

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Nmeros

Nmeros grandes

Nmeros grandes? S. Grandes. Difciles de imaginar. Uno


escucha que las deudas externas se manejan en miles de millones
de dlares, que las estrellas en el cielo estn a aos luz de la Tie-
rra, que la molcula de ADN contiene tres mil millones de nucle-
tidos, que la superficie del sol tiene una temperatura de seis mil
grados centgrados, etctera. Estoy seguro de que cada uno que es-
t leyendo este prrafo tiene sus propios ejemplos para agregar.
Lo que yo hago frente a estas magnitudes es compararlas,
contrastarlas con algo que me sea ms fcil representar.
En el mundo hay ms de seis mil quinientos millones de
personas. En realidad ya somos (en agosto de 2005) ms de seis
mil trescientos millones. Parece mucho. Pero qu es mucho?
Veamos. Qu diferencia hay entre un milln y mil millones?
(aparte de que el ltimo tiene tres ceros ms). Para ponerlo en
perspectiva, transformmoslos en segundos. Por ejemplo, supon-
gamos que en un pueblo en donde el tiempo slo se mide en se-
gundos, una persona est acusada de haber cometido un delito.
Se enfrentan el fiscal y el abogado defensor delante del juez que
interviene en la causa. El fiscal pide mil millones de segundos
para el reo. El defensor lo tilda de loco y slo est dispuesto
a aceptar un milln de segundos, y slo como un hecho sim-
blico. El juez, acostumbrado a medir el tiempo de esa forma,
sabe que la diferencia es abismal. Entienden las razones?

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Pinsenlo as: un milln de segundos son aproximadamen- quisiera verla, se tendra que sentar en el cine por 23.333.333 ho-
te once das y medio. En cambio, mil millones de segundos sig- ras, o sea 972.222 das, lo que significan unos 2.663 aos. Y esto su-
nifican casi 32 aos! cedera siempre que decidamos no dormir, comer ni hacer ningu-
Este ejemplo muestra que, en general, nosotros no tenemos na otra cosa en la vida. Sugiero que nos distribuyamos para verla
idea de lo que representan los nmeros, aun en nuestra vida co- y despus nos encontremos para contarnos lo mejor.
tidiana. Volvamos al tema de los habitantes de la Tierra. Si so-
mos seis mil millones, y pusieran fotos de todos en un libro, de
manera que las hojas fueran de una dcima de milmetro de es- Ms sobre nmeros grandes:
pesor, colocando diez personas por pgina y utilizando las dos peso de un tablero de ajedrez
caras de la hoja el libro tendra, 30 kilmetros de alto! Ade-
ms, si una persona estuviera muy vida por mirar fotos, y tar- Otro ejemplo ms para este boletn. Hay uno muy conoci-
dara un segundo por pgina para recorrer las diez que hay all, do por toda persona que quiere ejemplificar el crecimiento ex-
y le dedicara 16 horas diarias, le llevara 28 aos y medio mi- ponencial y maravillar a sus interlocutores advirtiendo cmo
rarlas todas. Con todo, cuando llegara al final, en el ao 2033, los nmeros crecen en forma bueno, justamente, en forma ex-
el libro ya habra aumentado de tamao, porque ya seramos ponencial.
dos mil millones de personas ms, y el libro tendra otros diez ki- El caso tpico es el de los granitos de arroz con los que el Rey
lmetros ms de espesor. de un condado quera premiar a un sbdito que le haba hecho
Pensemos ahora cunto lugar nos hara falta para poder po- un favor y le haba salvado la vida. Cuando ste le dice que lo
nernos a todos juntos. El estado de Texas (el de mayor superfi- nico que quiere es que ponga en un tablero de ajedrez un gra-
cie en los Estados Unidos, exceptuando Alaska) podra albergar nito de arroz en el primer cuadrado, dos en el segundo, cuatro en
a toda la poblacin mundial. S. Texas tiene una superficie ha- el tercero, ocho en el cuarto, diecisis en el quinto, treinta y dos en
bitable de aproximadamente 420.000 kilmetros cuadrados. Lue- el sexto, y as, duplicando cada vez hasta recorrer todos los cua-
go, nosotros, los humanos, podramos juntarnos en Texas y tener draditos del tablero, el Rey descubre que no alcanzan los grani-
cada uno una parcela de 70 metros cuadrados para vivir. No es- tos de arroz de todo su reino (ni los de todos los reinos de los al-
t mal, no? rededores) para poder satisfacer la demanda de su salvador.
Ahora pongmonos en fila, ocupando cada persona una bal- Vamos a actualizar un poco el ejemplo. Supongamos que en
dosa de 30 centmetros cuadrados. En este caso la humanidad lugar de granitos de arroz ponemos pepitas de oro, de un gra-
entera formara una cola de ms de 1.680.000 kilmetros. Eso mo cada una. Obviamente, si el Rey se haba tropezado con una
nos permitira dar 42 veces la vuelta al globo por el Ecuador. dificultad terminal en el caso de los granitos de arroz, mucho
Qu pasara si todos nos quisiramos transformar en artistas peor le ira con las pepitas de oro. Pero la pregunta que quiero
de cine y filmramos una pelcula con nosotros como estrellas? Si hacer es otra: si el Rey hubiera podido satisfacer lo que le pedan,
cada persona apareciera nada ms que 15 segundos (o sea, un po- cunto pesara el tablero de ajedrez? Es decir, suponiendo que
co menos de siete metros de celuloide por humano), se necesitaran se pudiera poner en el tablero la cantidad de pepitas de oro que
unos 40 millones de kilmetros de negativo! Adems, si alguien el sbdito le haba indicado, cmo levantaran el tablero? Y,

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adems, si pudiera ir ponindose en el bolsillo una pepita por se- Qu es un ao luz?


gundo, cunto tardara?
Como hay 64 cuadraditos en el tablero de ajedrez, se tendran Un ao luz es una medida de distancia y no de tiempo. Mi-
un trilln de pepitas de oro! Seguro que aqu los nmeros vuel- de la distancia que la luz tarda un ao en recorrer. Para po-
ven a ser confusos, porque uno no tiene la ms vaga idea de lo ner en perspectiva esto, digamos que la velocidad de la luz es
que significa un trilln de ningn objeto. Comparmoslo en- de 300.000 kilmetros por segundo. El resultado de multipli-
tonces con algo que nos sea ms familiar. Si como dijimos an- car este nmero por 60 (para transformarlo en minutos) es
tes, cada una de las pepitas pesa slo un gramo, la pregunta es: 18.000.000 km por minuto. Luego, nuevamente multiplicado
cunto es un trilln de gramos? por 60, lo transforma en 1.080.000.000 kilmetros por hora (mil
Esto representa un billn de toneladas. Igual es un problema, ochenta millones de kilmetros por hora). Multiplicado por 24
porque quin tuvo alguna vez un billn de algo? Este peso se- resulta que la luz viaj 25.920.000.000 (25 mil millones de ki-
ra equivalente a tener cuatro mil millones de Boeing 777 con lmetros en un da).
440 pasajeros a bordo, su tripulacin y combustible para viajar Finalmente, multiplicado por 365 das, un ao luz (o sea, la
20 horas! Y aun as, si bien avanzamos un poco, uno podra pre- distancia que la luz viaja por ao) es de (aproximadamente)
guntarse cunto es cuatro mil millones de algo. 9.460.000.000.000 (casi nueve billones y medio) de kilmetros.
Y cunto tiempo tardara uno en ponerse las pepitas de oro De manera tal que cada vez que les pregunten cunto es un
en el bolsillo, si uno pudiera hacerlo a una velocidad sper rpi- ao luz, ustedes, convencidos, digan que es una manera de me-
da de una pepita por segundo? Tardara, nuevamente, un trilln dir una distancia (grande, pero distancia al fin) y que es de casi
de segundos! Pero cunto es un trilln de segundos? Cmo me- nueve billones y medio de kilmetros. Es lejos, vean.
dirlo con algo que nos resulte familiar? Por ejemplo, basta pen-
sar que nos llevara ms de cien mil millones de aos. No s us-
tedes, pero yo tengo previsto hacer otras cosas con mi tiempo. Nmeros interesantes

Voy a probar ahora que todos los nmeros naturales son n-


tomos en el universo meros interesantes. Claro, la primera pregunta que surge es: qu
quiere decir que un nmero sea interesante? Vamos a decir que un
Slo como una curiosidad y a efectos de mostrar otro n- nmero lo es cuando tiene algn atractivo, algo que lo distinga, al-
300
mero enorme, piensen que en el universo se estima que hay 2 go que merezca destacarlo de los otros, que tenga algn borde o
10 3 300
tomos. Si 2 es aproximadamente 10 , entonces, 2 es apro- alguna particularidad. Creo que todos entendemos ahora lo que
90
ximadamente 10 . Y escrib todo esto para poder decir entonces quiero decir con interesante. Ahora, la demostracin.
que en el Universo hay tantos tomos como poner el nmero uno El nmero uno es interesante porque es el primero de to-
seguido de noventa ceros. dos. Lo distingue entonces el hecho de ser el ms chico de to-
dos los nmeros naturales.
El nmero dos es interesante por varias razones: es el primer

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22 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 23

2 nmeros naturales, o sea, enteros positivos tiene que tener un


nmero par, es el primer nmero primo. Creo que con estos
dos argumentos ya podemos distinguirlo. primer elemento. Es decir, un nmero que sea el menor de to-
El nmero tres tambin es interesante, porque es el primer dos los que estn en la bolsa.
nmero impar que es primo (por elegir una razn de las muchas Pero entonces, el supuesto primer nmero no interesante se
que habra). transforma en interesante. El hecho que lo distingue es que sera
El nmero cuatro es interesante porque es una potencia de dos. el primero de todos los nmeros no interesantes, una razn ms
El nmero cinco es interesante porque es un nmero primo. que suficiente para declararlo interesante. No les parece? El error,
Y de aqu en adelante deberamos ponernos de acuerdo en que entonces, provino de haber pensado que haba nmeros no inte-
cuando un nmero es primo, ya tiene una caracterstica fuerte resantes. No es as. Esa bolsa (la de los nmeros no interesantes)
que lo distingue y lo podramos considerar interesante sin bus- no puede contener elementos, porque si los tiene, alguno tiene que
car otros argumentos. ser el primero, con lo que pasara a ser interesante un nmero
Sigamos un poco ms. que por estar en la bolsa debera ser no interesante.
El nmero seis es interesante porque es el primer nmero MORALEJA: Todo nmero natural ES interesante.
compuesto (o sea, no es un nmero primo) que no sea una po-
tencia de dos. Recuerde que el primer nmero compuesto que
apareci es el cuatro, pero es una potencia de dos. Cmo conseguir un contrato como
El nmero siete es interesante, y no hace falta argumentar consultor usando un poco de matemtica
ms porque es primo.
Y as podramos seguir. Lo que quiero probar con ustedes Uno puede hacerse pasar por adivino o por una persona muy
es que: entrenada en predecir el futuro o aventurar lo que va a pasar en
Dado un nmero entero positivo cualquiera siempre la Bolsa de Valores: basta con aprovechar la rapidez con la que
siempre hay algo que lo transforma en interesante o atracti- crecen las potencias de un nmero.
vo o distinguible. ste es un ejemplo muy interesante. Supongamos que te-
Cmo hacer para probar esto con todos los nmeros, si son nemos una base de datos de 128.000 personas. (Por las du-
das, no crean que son tantas, ya que la mayora de las gran-
infinitos? Supongamos que no fuera as. Entonces, eso quiere de-
des empresas las tienen, las compran o las averiguan). De todas
cir que hay nmeros que llamaremos no interesantes. A esos n-
formas, para lo que quiero invitarlos a pensar, podramos em-
meros los ponemos en una bolsa (y supondremos que esta bol-
pezar con un nmero ms chico, e igualmente el efecto sera el
sa no est vaca). Es decir, tenemos una bolsa llena de nmeros
mismo.
no interesantes. Vamos a ver que esto nos lleva a una contra-
Supongamos que uno elige alguna accin o algn commo-
diccin. Esa bolsa como todos los nmeros que contiene son
dity cuyo precio cotice en la Bolsa. Digamos, para fijar las ideas,
que uno elige el precio del oro. Supongamos tambin que us-
2
Como se ver ms adelante, los nmeros primos son aquellos que slo son tedes se sientan frente a su computadora un domingo por la tar-
divisibles por uno y por s mismos. de. Buscan la base de datos que tienen y seleccionan las direc-

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24 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 25

ciones electrnicas de todas las personas que all figuran. En- personas a las que les fueron diciendo, da por da, durante diez
tonces, a la mitad de ellas (64.000) les envan un mail dicin- das, lo que pasara con el precio del oro.
doles que el precio del oro va a subir al da siguiente (lunes). Si alguno de ustedes pidiera a estas personas que lo contra-
Y a la otra mitad les envan un mail dicindoles lo contrario: taran como consultor pagndole, digamos, mil dlares por ao
que el precio del oro va a bajar. (Por razones que quedarn ms (no lo quiero poner por mes, porque tengo cierto pudor an)
claras a medida que avance con el ejemplo, excluiremos los no creen que contrataran sus servicios? Recuerden que uste-
casos en los que el oro permanece con el precio constante en des acertaron siempre por diez das consecutivos.
la apertura y el cierre.) Con esta idea, empezando con una base de datos o bien ms
Cuando llega el lunes, al finalizar el da, el precio del oro o grande o ms chica, o parando antes en el envo de correos elec-
bien subi o bien baj. Si subi, hay 64.000 personas que ha- trnicos, ustedes se pueden fabricar su propio grupo de personas
brn recibido un mail de ustedes dicindoles que subira. que crean en ustedes o que crean sus predicciones. Y ganar di-
3
Claro, qu importancia tendra. Haber acertado un da lo que nero en el intento.
pasara con el oro tiene poca relevancia. Pero sigamos con la
idea: el lunes a la noche, de las 64.000 personas que haban re-
cibido su primer mail dicindoles que el precio del oro subira, Hotel de Hilbert
ustedes seleccionan la mitad (32.000) y les dicen que el martes
volver a subir. Y a la otra mitad, los otros 32.000, les envan Los conjuntos infinitos tienen siempre un costado atracti-
un mail dicindoles que va a bajar. vo: atentan contra la intuicin. Supongamos que hubiera un n-
Llegado el martes por la noche, ustedes estn seguros de que mero infinito de personas en el mundo. Y supongamos tambin
hay 32.000 para los cuales ustedes no slo acertaron lo del mar- que hay un hotel, en una ciudad, que contiene infinitas habita-
tes, sino que ya haban acertado el lunes. Ahora repitan el pro- ciones. Estas habitaciones estn numeradas, y a cada una le co-
ceso. Al dividir por la mitad, a 16.000 les dicen que va a subir y rresponde un nmero natural. As entonces, la primera lleva el
al resto, los otros 16.000, que va a bajar. Resultado, el mirco- nmero 1, la segunda el 2, la tercera el 3, etctera. Es decir: en
les ustedes tienen 16.000 personas a las que les avisaron el lunes, la puerta de cada habitacin hay una placa con un nmero, que
el martes y el mircoles lo que pasara con el precio del oro. Y sirve de identificacin.
acertaron las tres veces (para este grupo). Ahora, supongamos que todas las habitaciones estn ocupa-
Reptanlo una vez ms. Al finalizar el jueves, ustedes tienen
8.000 para los que acertaron cuatro veces. Y el viernes por la no-
che, tienen 4.000. Piensen bien: el viernes por la noche, ustedes 3
Exclu adrede el caso en que el precio del oro permanece igual en la aper-
tienen 4.000 personas que los vieron acertar todos los das con tura y en el cierre, porque para el ejemplo es irrelevante. Ustedes podran decir
lo que pasara con el precio del oro, sin fallar nunca. Claro que en sus mensajes a algunos que el precio del oro subir o permanecer constan-
el proceso podran seguirlo a la semana siguiente, y podran te- te, y al otro grupo que bajar o permanecer constante. Si el precio del oro que-
da quieto, repiten el proceso sin dividir por dos. Es como hacer de cuenta que
ner dos mil al siguiente lunes, mil al martes y, si queremos esti- ese da no existi. Y por otro lado, si ustedes pueden conseguir una base de da-
rarlo an ms, el mircoles de la segunda semana, tendrn 500 tos ms grande que 128.000, sigan adelante. Tendrn ms clientes a los diez das.

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26 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 27

das y slo por una persona. En un momento determinado, llega temente del nmero de personas que aparezcan buscando una
al hotel un seor con cara de muy cansado. Es tarde en la noche pieza para dormir?
y todo lo que este hombre espera es terminar rpido con el pape- d) Y si llegaran infinitas personas? Qu pasara en ese
lero para irse a descansar. Cuando el empleado de la recepcin caso?
le dice: lamentablemente no tenemos ninguna habitacin dispo-
nible ya que todas las habitaciones estn ocupadas, el recin lle- Las soluciones las pueden buscar en el apndice.
gado no lo puede creer. Y le pregunta:
Pero cmo No tienen ustedes infinitas habitaciones?
S responde el empleado del hotel. Repitan conmigo:
Entonces, cmo me dice que no le quedan habitaciones no se puede dividir por cero!
disponibles?
Y s, seor. Estn todas ocupadas. Imaginen que entran en un negocio en donde toda la mer-
Vea. Lo que me est contestando no tiene sentido. Si us- cadera que se puede comprar cuesta mil pesos. Y ustedes entran
ted no tiene la solucin al problema, lo ayudo yo. justamente con esa cantidad: mil pesos. Si yo les preguntara:
Y aqu conviene que ustedes piensen la respuesta. Puede ser cuntos artculos pueden comprar?, creo que la respuesta es ob-
correcta la respuesta del conserje no hay ms lugar, si el ho- via: uno solo. Si en cambio en el negocio todos los objetos va-
tel tiene infinitas habitaciones? Se les ocurre alguna solucin? lieran 500 pesos, entonces, con los mil pesos que trajeron podran
Aqu va: comprar, ahora, dos objetos.
Vea continu el pasajero. Llame al seor de la habita- Esperen. No crean que enloquec (estaba loco de antes). S-
cin que tiene el nmero 1 y dgale que pase a la que tiene el 2. ganme en el razonamiento. Si ahora los objetos que vende el ne-
A la persona que est en la habitacin 2, que vaya a la del 3. A gocio costaran slo un peso cada uno, ustedes podran comprar,
la del 3, que pase a la del 4. Y as siguiendo. De esta forma, toda con los mil pesos, exactamente mil artculos.
persona seguir teniendo una habitacin, que no compartir con Como se aprecia, a medida que disminuye el precio, aumen-
nadie (tal como era antes), pero con la diferencia de que ahora que- ta la cantidad de objetos que ustedes pueden adquirir. Siguien-
dar una habitacin libre: la nmero 1. do con la misma idea, si ahora los artculos costaran diez cen-
El conserje lo mir incrdulo, pero comprendi lo que le de- tavos, ustedes podran comprar diez mil. Y si costaran un
ca el pasajero. Y el problema se solucion. centavo, sus mil pesos alcanzaran para adquirir cien mil.
Ahora bien, algunos problemas ms: O sea, a medida que los artculos son cada vez ms baratos,
a) Si en lugar de llegar un pasajero, llegan dos, qu suce- se pueden comprar ms unidades. En todo caso, el nmero de
de? Tiene solucin el problema? unidades aumenta tanto como uno quiera, siempre y cuando uno
b) Y si en lugar de dos, llegan cien? logre que los productos sean cada vez de menor valor.
c) Cmo se puede resolver el problema si llegan n pasaje- Ahora bien: y si los objetos fueran gratuitos? Es decir:
ros inesperadamente durante la noche (donde n es un nmero y si no costaran nada? cuntos se pueden llevar? Piensen
cualquiera). Siempre tiene solucin el problema independien- un poco.

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28 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 29

Se dan cuenta de que si los objetos que se venden en el ne- 1 = 2


gocio no costaran nada, tener o no tener mil pesos poco impor-
ta, porque ustedes se podran llevar todo. Con esta idea en la Supongamos que uno tiene dos nmeros cualesquiera: a y b.
cabeza es que uno podra decir que no tiene sentido dividir mil Supongamos, adems, que
pesos entre objetos que no cuestan nada. En algn sentido, los
estoy invitando a que concluyan conmigo que lo que no tiene a=b
sentido es dividir por cero. Sganme con este razonamiento. Si multiplico a ambos miem-
Ms aun: si se observa la tendencia de lo que acabamos de bros por a, se tiene
hacer, pongamos en una lista la cantidad de artculos que po- 2
a = ab
demos comprar, en funcin del precio. 2
Sumemos ahora (a 2ab) en ambos miembros.
Precio por artculo Cantidad a comprar con mil pesos Resulta entonces la siguiente igualdad
2 2 2
a + (a - 2ab) = ab + (a - 2ab)
$ 1.000 1
$ 500 2 O sea, agrupando:
$ 100 10 2
2a 2ab = a ab
2

$ 10 100
$ 1 1.000 Sacando factor comn en cada miembro,
$ 0,1 10.000 2a (a-b) = a (a-b)
$ 0,01 100.000
Luego, simplificando en ambos lados por (a-b) se tiene:
A medida que disminuye el precio, aumenta la cantidad de 2a = a.
artculos que podemos comprar siempre con los mil pesos origina-
les. Si siguiramos disminuyendo el precio, la cantidad de la de- Ahora, simplificamos la a de ambos lados, y se tiene:
recha seguira aumentando pero, si finalmente llegramos a un
2=1
punto en donde el valor por artculo es cero, entonces la canti-
dad que habra que poner en la columna de la derecha, sera Dnde est el error? Es que tiene que haber alguno, no?
infinito. Dicho de otra manera, nos podramos llevar todo. Quiz ustedes ya se dieron cuenta. Quiz todava no. Les su-
MORALEJA: no se puede dividir por cero. giero que lean detenidamente cada paso y traten de descubrir so-
Repitan conmigo: no se puede dividir por cero! No se pue- los dnde est el error.
de dividir por cero! La respuesta, de todas formas, est en la pgina de solucio-
nes.

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30 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 31

El problema 3x + 1 Los invito ahora a que elijamos cualquier otro nmero pa-
ra empezar, digamos el 24. La sucesin que se tiene es:
Les propongo un ejercicio para que hagamos juntos. Natu-
ralmente, ni yo estoy aqu para acompaarlos (aqu significa {24, 12, 6, 3, 10, 5, 16, 8, 4, 2, 1}
donde estn ustedes ahora leyendo este libro) ni ustedes estn
Si ahora empezamos con el 100, se sigue:
conmigo aqu (aqu es donde estoy yo, sentado frente a mi com-
putadora escribiendo estas lneas). De todas formas, digresin {100, 50, 25, 76, 38, 19, 58, 29, 88, 44, 22, 11, 34, 17, 52,
aparte, sganme en este razonamiento. 26, 13, 40, 20, 10, 5, 16, 8, 4, 2, 1}
Vamos a construir juntos una sucesin de nmeros naturales
(enteros positivos). La regla es la siguiente: empezamos por uno Como se alcanza a ver, todas las sucesiones que eleg termi-
cualquiera. Digamos, a manera de ejemplo, que elegimos el n- nan en el nmero 1.
mero 7. se va a ser el primer elemento de nuestra sucesin. En realidad, aunque no lo dije antes, al llegar al nmero 1
Para generar el segundo elemento, hacemos lo siguiente: si el el proceso se detiene, porque si uno siguiera, entrara en un la-
que elegimos primero es par, lo dividimos por dos. En cambio, zo o crculo, ya que del 1 pasara al 4, del 4 al 2 y del 2 otra vez
si es impar, lo multiplicamos por 3 y le sumamos 1. En nuestro al 1. Por eso es que cuando al construir la sucesin llegamos al
ejemplo, al haber elegido el 7, como no es par, tenemos que mul- nmero 1, detenemos el proceso.
tiplicarlo por 3 y sumarle 1. Es decir, se obtiene el nmero 22, Hasta hoy, agosto de 2005, en todos los ejemplos conocidos
ya que 3 x 7 = 21 y sumando uno, queda 22. siempre se termina la sucesin en el nmero 1. Pero no se tie-
Tenemos entonces los primeros dos elementos de nuestra su- ne ninguna demostracin que pruebe que el resultado es vlido
cesin: {7, 22}. para cualquier nmero con el que comencemos el ejercicio.
Para generar el tercer elemento de la sucesin, como el 22 Este problema se conoce con el nombre de problema 3x
es un nmero par, lo dividimos por dos, y obtenemos 11. Aho- + 1, o tambin como el Problema de Collatz, o Problema de
ra tenemos {7, 22, 11}. Syracusa, o Problema de Kakutani o Algoritmo de Hasse o
Como 11 es impar, la regla dice: multiplquelo por 3 y s- Problema de Ulam. Como ven, tiene muchos nombres pero nin-
mele 1. O sea, 34. Se tiene {7, 22, 11, 34}. guna solucin. Es una buena oportunidad para empezar. Con to-
Luego, como 34 es par, el prximo elemento de la sucesin do, permtanme intercalar algo aqu: es muy poco probable que
es 17. Y el siguiente es 52. Luego 26. Y despus 13. Y sigue 40. una persona lega tenga las herramientas suficientes para re-
Luego 20. (hasta ac tenemos {7, 22, 11, 34, 17, 52, 26, 13, 40, 20}) solverlo. Se estima que hay slo veinte personas en el mundo
y seguimos dividiendo por dos los pares y multiplicando por 3 capaces de atacarlo. Pero como escrib en alguna otra parte
y sumando 1 a los impares: de este mismo libro, eso no significa que alguno de ustedes, en
algn lugar del planeta, por mayor o menor entrenamiento ma-
{7, 22, 11, 34, 17, 52, 26, 13, 40, 20, 10, 5, 16, 8, 4, 2, 1} temtico que tengan, est impedido para que se le ocurra una
idea que nadie tuvo antes y el problema quede resuelto por una
Y en el nmero 1, paramos. persona que no pertenezca a ese privilegiado grupo de veinte.

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32 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 33

Este problema que acaban de leer se inscribe dentro de una lar- mitad) tendramos la siguiente situacin, despus de diez do-
ga lista que la matemtica tiene sin resolver an. Es fcil aceptar es- bleces:
10
to en otras ciencias. Por ejemplo, la medicina no sabe an cmo re- 2 (esto significa multiplicar el nmero 2 diez veces por s
solver algunas variedades de cncer o del Alzheimer, por poner un mismo) = 1.024 milsimas de cm = 1 cm aproximadamente.
par de ejemplos. La fsica no tiene an una teora que integre lo Qu dice esto? Que si uno doblara el papel 10 (diez) ve-
macro con lo micro, ni conoce todas las partculas elementales. La ces, obtendramos un grosor de un poco ms de un centmetro.
biologa no conoce an cmo funcionan todos los genes ni cun- Supongamos que seguimos doblando el papel, siempre por la mi-
tos son. En fin, estoy seguro de que usted puede agregar muchsi- tad. Qu pasara entonces?
mos ejemplos ms. La matemtica, deca, tiene su propia lista. Si lo doblramos 17 veces, tendramos un grosor de
17
2 = 131.072 milsimas de cm = un poco ms de un metro.
Si pudiramos doblarlo 27 veces, se tendra:
27
Cuntas veces se puede doblar un papel? 2 = 134.217.728 milsimas de cm, o sea un poco ms de
1.342 metros! O sea, casi un kilmetro y medio!
Supongamos que uno tuviera una hoja de papel bien finita, Vale la pena detenerse un instante: doblando un papel, aun tan
como las que se usan habitualmente para imprimir la Biblia. Es finito como el papel de Biblia, slo veintisiete veces, tendramos
ms, en algunas partes del mundo este papel se conoce como el un papel que casi alcanzara el kilmetro y medio de espesor.
papel de Biblia. En realidad, parece un papel de seda.
Para fijar las ideas, digamos que tiene un grosor de 1 mil-
sima de centmetro. Qu es ms?
-3
O sea, 10 cm = 0,001 cm El 37% de 78 o el 78% de 37?
Supongamos tambin que uno tiene una hoja grande de ese
papel, como si fuera la hoja de un diario. En general una idea es ms importante que una cuenta. Es de-
Ahora, empecemos a doblarlo por la mitad. cir, atacar un problema usando la fuerza bruta, no siempre es
Cuntas veces creen ustedes que podran doblarlo? Y ten- aconsejable. Por ejemplo, en el caso de que a uno le preguntaran:
go otra pregunta: si lo pudieran doblar y doblar tantas veces co- qu nmero es mayor: el 37% de 78 o el 78% de 37?
mo quisieran, digamos unas treinta veces, cul creen que sera Claro, uno puede hacer el clculo y averiguar el resultado, pe-
el grosor del papel que tendran en la mano entonces? ro de lo que se trata es de poder decidirlo sin hacer cuentas. La
Antes de seguir leyendo, les sugiero que piensen un rato la idea reside en advertir que para calcular el 37% de 78, uno tiene
respuesta y sigan despus (si les parece). que multiplicar 37 por 78 y luego dividir por 100. No hagan la
Volvamos al planteo entonces. Luego de doblarlo una vez, cuenta. No hace falta.
tendramos un papel de un grosor de 2 milsimas de centme- De la misma forma, si uno quiere calcular el 78% de 37, lo
tro. Si lo doblramos una vez ms, sera de 4 milsimas de cen- que tiene que hacer es multiplicar 78 por 37 y luego dividir por 100.
tmetro. Cada doblez que hacemos a la hoja, se duplica el gro- Como se advierte, es la misma cuenta, ya que la multiplicacin
sor. Y si seguimos doblndolo una y otra vez (siempre por la es conmutativa. Como usted escuch decir muchas veces, el orden

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34 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 35

de los factores no altera el producto. Es decir, independientemen- A propsito, los romanos ignoraban al cero. La dificultad pa-
te de cul sea el resultado (que al final es 28,86), da lo mismo cual- ra hacer clculos se puede resumir en algo que escribi Juan En-
quiera de los dos. Es decir, los nmeros son iguales. rquez en As the Future Catches You: trate de multiplicar 436
por 618 en nmeros romanos, y despus me cuenta.
Ahora bien. Cuando uno escribe el nmero
Cartas binarias
2.735.896
Piensen en el siguiente hecho: no importa si ustedes ha-
blan ingls, alemn, francs, portugus, dans, sueco Si uno en realidad, est abreviando o simplificando la siguiente ope-
escribe racin:

153 + 278 = 431 (a) 2.000.000 + 700.000 + 30.000 + 5.000 + 800 + 90 + 6.

toda persona que viva en Inglaterra o Estados Unidos, o Ale- Claro: uno no se da cuenta de que est haciendo esto (ni
mania o Francia o Portugal o Brasil o Dinamarca (por poner al- necesita hacerlo). Pero en realidad, la notacin es un acuerdo
gunos ejemplos de pases en donde se hablen idiomas distintos), que hacemos originalmente para abreviar todo lo que escribi-
entienden. mos en la fila (a).
Esto quiere decir: el lenguaje de los nmeros es ms uni- Puesto de otra manera, sera como escribir:
versal que el de los diferentes idiomas. Lo trasciende. Es que nos
hemos puesto de acuerdo (aun sin saberlo) en que los nmeros (b) 2.106 + 7.105 + 3.104 + 5.103 + 8.102 + 9.101 + 6.100,
son sagrados. Bueno, no tanto, pero lo que quiero decir es que
0
hay ciertas convenciones (los nmeros obviamente son una con- con la convencin de que el nmero 10 = 1
vencin) que trascienden los acuerdos que hicimos alguna vez
para comunicarnos. Es lo que estudibamos en la escuela primaria y que la maes-
Europa tard ms de cuatrocientos aos en adoptar la nu- tra nos enseaba como las unidades de milln, las centenas de
meracin arbiga (o sea, los nmeros que usamos hoy) y cam- mil, las decenas de mil, las unidades de mil, las centenas,
biar lo que se usaba hasta entonces (los nmeros romanos). las decenas y las unidades, as, a secas. Uno nunca ms uti-
El primero que los introdujo en Europa fue el famoso Fibo- liz esa nomenclatura ni le hizo falta tampoco.
nacci, hacia 1220. Fibonacci, cuyo padre italiano lo haba lle- Lo curioso es que para poder escribir los nmeros de la for-
vado de nio al norte de frica, entendi claramente la nece- ma en la que los escribimos, necesitamos decir, por ejemplo,
sidad de usar otra numeracin ms apropiada. Pero si bien no cuntas decenas de mil, cuntas unidades de mil, cuntas cen-
quedaban dudas de las ventajas que la nueva numeracin ten- tenas, etctera.
dra, los mercaderes de la poca se ocuparon de evitar el pro- Para eso, necesitamos los nmeros que en la ecuacin (b),
greso que les impedira a ellos hacer trampa en las cuentas. puse en letras negritas y con un tamao un poco ms grande.

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36 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 37

Y esos nmeros son los que llamamos dgitos, que como todo Ahora, necesitamos pasar al siguiente caso, o sea, cuando ne-
el mundo sabe, supongo, son diez: cesitamos usar dos dgitos (y curiosamente, necesitamos ya usar
dos dgitos para escribir el nmero dos):
0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 y 9
10 = 2
Supongamos que ahora uno contara solamente con dos dgi- 11 = 3
tos: 0 y 1.
Cmo hacer para poder escribir un nmero? Aqu, ya agotamos las posibilidades con dos dgitos. Nece-
Si uno sigue la misma lgica que cuando tiene los diez d- sitamos usar ms:
gitos, primero los usa a todos por separado. Es decir, usa: 0, 1,
2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9. 100 = 4
Cuando llega hasta aqu, ya no los puede usar a los dgitos 101 = 5
solos. Necesita combinarlos. Es decir, necesitamos usar ahora 110 = 6
dos de los dgitos. Y empieza con el 10. Y sigue, 11, 12, 13, 14 111 = 7
19 (aqu necesita empezar con el siguiente dgito), y usa el 20,
21, 22, 23 29, 30 etctera hasta que llega al 97, 98, 99. Y necesitamos uno ms para seguir:
En este punto, ya agot todas las posibilidades de escribir n-
meros que tengan dos dgitos. Y sirvieron para enumerar los pri- 1 000 = 8
meros cien (porque empezamos con el 0. Hasta el 99, hay jus- 1 001 = 9
to 100). 1 010 = 10
Y ahora? Necesitamos usar tres dgitos (y que no empie- 1 011 = 11
cen con cero, porque si no, es como tener dos dgitos pero en for- 1 100 = 12
ma encubierta). Entonces, empezamos con 100, 101, 102 etc- 1 101 = 13
tera. Despus de llegar a los mil, necesitamos cuatro dgitos. Y 1 110 = 14
as siguiendo. Es decir: cada vez que agotamos todos los posibles 1 111 = 15
nmeros que podemos escribir con un dgito, pasamos a dos.
Cuando agotamos los de dos, pasamos a los de tres. Y luego a Escribo slo un paso ms:
los de cuatro. Y as siguiendo.
Cuando uno tiene dos dgitos solamente, digamos el 0 y el 10 000 = 16
1, cmo hacer? Usamos primero los dos dgitos por separado: 10 001 = 17
10 010 = 18
0=0 10 011 = 19
1=1 10 100 = 20
10 101 = 21

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38 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 39

10 110 = 22 lo los dgitos 0 y 1 que multiplican a las potencias de dos, pue-


10 111 = 23 den pasar slo dos cosas: o que esa potencia est o que no est
11 000 = 24 involucrada en la escritura del nmero.
11 001 = 25 Por ejemplo, en la escritura del nmero 6 (110), las poten-
2 1 0
11 010 = 26 cias que estn involucradas son 2 y 2 ya que 2 que antecede
1
11 011 = 27 a 2 dice que esa potencia no aparece.
11 100 = 28 Justamente, ste es el secreto que permite resolver el enig-
11 101 = 29 ma de las cartas binarias que aparecen en el apndice del libro.
11 110 = 30 Es decir: uno le pide a una persona que elija un nmero cualquie-
11 111 = 31 ra entre 0 y 255. Y le pide tambin que no se lo diga: que slo
lo piense. Le da entonces las cartas binarias que acompaan al
Y aqu los dejo a ustedes solos. Pero lo que queda claro es libro. Y le dice: en cules de estas cartas figura el nmero que
que para poder llegar al 32, hace falta agregar un dgito ms y elegiste?.
usar el 100.000. La persona va mirando en cada carta y selecciona lo que le
Lo notable es que con slo dos dgitos es posible escribir pidieron. Por ejemplo, si eligi el nmero 170 entrega las cartas
cualquier nmero. Los nmeros estn ahora escritos en poten- que en el tope superior izquierdo tienen los siguientes nmeros:
cias de 2, de la misma forma en que antes estaban escritos en po- 128, 32, 8 y 2.
tencias de 10. Si uno suma estos nmeros, obtiene el nmero 170. Y lo con-
Veamos algunos ejemplos: sigue sin que la persona le hubiera confiado el nmero. Es la
forma de descubrirlo!
2 1 0
a) 111 = 1 . 2 + 1 . 2 + 1 . 2 = 7 Por qu funciona el mtodo? Porque la persona, al elegir las
3 2 1 0
b) 1 010 = 1 . 2 + 0 . 2 +1 . 2 + 0 . 2 = 10 cartas en donde figura el nmero, le est diciendo a uno (sin
3 2 1 0
c) 1 100 = 1 . 2 + 1 . 2 + 0 . 2 + 0 . 2 = 12 que ellos sepan, claro) en dnde estn los unos en la escritura bi-
5 4 3 2 1 0
d) 110 101= 1 . 2 + 1 . 2 + 0 . 2 + 1 . 2 + 0 . 2 + 1 . 2 = 53 naria del nmero que eligieron.
7 6 5 4 3 2
e) 10 101 010 = 1 . 2 + 0 . 2 + 1 . 2 + 0 . 2 + 1 . 2 + 0 . 2 + Por eso, si la persona que eligi mentalmente el nmero 170, tu-
1 0
1 . 2 + 0 . 2 = 170 viera que escribir el nmero en notacin binaria, habra escrito:

(Un dato interesante es que todo nmero par termina en ce- 10 101 010
ro, y todo nmero impar termina en uno).
Creo que a esta altura est claro qu hace uno para descu- o lo que es lo mismo:
brir de qu nmero se trata en la escritura decimal, cuando
7 6 5 4 3 2
uno lo tiene escrito en forma binaria (se llama binaria, por- 10 101 010 = 1 . 2 + 0 . 2 + 1 . 2 + 0 . 2 + 1 . 2 + 0 . 2 +
1 0
que se usan slo dos dgitos: 0 y 1). 1 . 2 + 0 . 2 = 170
Lo que importa tambin es advertir que como uno usa s-

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40 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 41

Y por eso, al elegir las cartas, es lo mismo que si estuviera 7 6 5


1.2 +0.2 +0.2 +0.2 +1.2 +1.2 +1.2+1.2 =
4 3 2 1 0

eligiendo los unos. Las cartas que no le entrega son las car- 128 + 8 + 4 + 2 + 1 = 143
tas que contienen los ceros.
Por ltimo, cmo hacer para saber cmo escribir un n- Ahora, les sugiero que practiquen ustedes con otros nme-
mero cualquiera en forma binaria? Por ejemplo: si yo tengo el ros. Yo voy a poner slo un par de ejemplos ms:
nmero 143, cul es la escritura? (es importante aprender a re-
solver este problema, porque si no habra que empezar la lista 82 = 41 . 2 + 0
nmero por nmero hasta llegar al 143). 41 = 20 . 2 + 1
Lo que se hace es dividir el nmero 143 por 2. Y al resul- 20 = 10 . 2 + 0
tado volver a dividirlo por 2. Y seguir as, hasta el cociente que 10 = 5.2+0
se obtenga, sea 0 o 1. 5= 2.2+1
En este caso entonces: 2= 1.2+0
1= 0.2+1
143 = 71 . 2 + 1 Luego,
6 5 4 3 2
82 = 1 010 010 = 1 . 2 + 0 . 2 + 1 . 2 + 0 . 2 + 0 . 2 +
1 0
O sea, ac el cociente es 71 y el resto es 1. 1 . 2 + 0 . 2 = 64 + 16 + 2 (y el nmero lo obtuvimos escribien-
Seguimos. Ahora dividimos al 71 por 2. do de abajo arriba, los restos de las divisiones. Insisto en invi-
tarlos a hacer las cuentas y convencerse de que esto es cierto (y
71 = 35 . 2 + 1 mucho ms interesante an es convencerse de que esto es cier-
to independientemente del nmero que elijamos).
El cociente, ac, es 35. Y el resto, es 1. Dividimos 35 por 2. Un ltimo ejemplo:

35 = 17 . 2 + 1 (cociente 17, resto 1) 1.357 = 678 . 2 + 1


17 = 8 . 2 + 1 (cociente 8, resto 1) 678 = 339 . 2 + 0
8 = 4 . 2 + 0 (cociente 4, resto 0) 339 = 169 . 2 + 1
4 = 2 . 2 + 0 (cociente 2, resto 0) 169 = 84 . 2 + 1
2 = 1 . 2 + 0 (cociente 1, resto 0) 84 = 42 . 2 + 0
1 = 0 . 2 + 1 (cociente 0, resto 1) 42 = 21 . 2 + 0
21 = 10 . 2 + 1
Y aqu termina la historia. Lo que uno hace es juntar todos 10 = 5 . 2 + 0
los restos que obtuvo y ponerlos todos juntos, de abajo hacia 5= 2.2+1
arriba: 2= 1.2+0
1= 0.2+1
10 001 111

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42 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 43

Luego, el nmero que buscamos es: En particular, este ltimo ejemplo sugiere que todo nmero en-
tero es racional. Y este resultado es cierto, ya que cualquier nme-
10 101 001 101 ro entero se puede escribir como el cociente entre l mismo y 1.
Hasta ese momento, o sea, en el momento en que Pitgoras
Lo que significa: demostr su teorema, los nicos nmeros que se conocan eran
10 9 8 7 6 5 4 3
los racionales. El propsito de este subcaptulo es, justamente,
1.2 +0.2 +1.2 +0.2 +1.2 +0.2 +0.2 +1.2 + introducir el problema con el que tropezaron los pitagricos.
2 1 0
1 . 2 + 0 . 2 + 1 . 2 = 1.024 + 256 + 64 + 8 + 4 + 1 = 1.357 Un paso ms. Para pensar: si un nmero es par, ser verdad
que su cuadrado es par?
Como siempre, hago una pausa (virtual) para dejarlos solos
La raz cuadrada de 2 con su mente (o un lpiz y papel). En todo caso, yo sigo aqu, por-
es un nmero irracional que no los puedo esperar mucho tiempo, pero ustedes vuelvan
cuando quieran
Cuando Pitgoras y su gente (hayan existido o no) descubrie- La respuesta es s. Por qu? Porque si un nmero x es par,
ron el famoso teorema (el de Pitgoras, digo), tropezaron con eso significa que x se puede escribir de esta forma:
un problema Supongamos que uno tiene un tringulo rectn-
gulo cuyos dos catetos miden uno. (Aqu podramos poner un x=2.n
metro o un centmetro o una unidad, para que la abstraccin
no sea tan grande). (donde n es un nmero entero tambin).
Entonces, si cada cateto mide uno, la hipotenusa* tiene que Entonces, si elevamos a x al cuadrado, se tiene:
medir 2. Este nmero present inmediatamente un problema.
Para entenderlo, pongmonos de acuerdo en un par de puntos: 2 2 2
x = 4 . n = 2 (2 . n )
a) Un nmero x se llama racional si resulta ser el cociente en-
tre dos nmeros enteros. 2
Y esto significa que x es un nmero par tambin.
O sea, x = p/q, 2
Ahora, al revs: ser verdad que si x es par, entonces x tie-
donde p y q son nmeros enteros, y adems debe cumplirse
que q 0. ne que ser par? Veamos: si x no fuera par, entonces, sera im-
Ejemplos: par. En ese caso, x se tendra que escribir as:

I) 1,5 es un nmero racional, porque 1,5 = 3/2 x = 2k + 1


II) 7,6666666 es racional porque 7,6666666 = 23/3
III) 5 es un nmero racional, porque 5 = 5/1 donde k es cualquier nmero natural.
Pero entonces, al elevarlo al cuadrado, no puede ser par tam-
* Se llama hipotenusa de un tringulo rectngulo, al lado de mayor longitud. poco, ya que
A los otros dos lados se los llama catetos.

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44 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 45

2 2 2 2 2
x = (2k + 1) = 4k + 4k + 1 = 4m + 1 2.q =p (*)
2
(en donde llam m = k + k).
2 2 2
Luego, si x = 4m + 1, entonces x es un nmero impar. Luego, la ecuacin (*) dice que el nmero p es un nmero
par (ya que se escribe como el producto de 2 por un entero).
2
LA MORALEJA es que si el cuadrado de un nmero es par, es Como vimos un poco ms arriba, si el nmero p es par, es
porque el nmero ya era par. porque el propio nmero p es un nmero par. Entonces, el n-
Con todos estos datos, ahora estamos en condiciones de mero p, como es un nmero par, se puede escribir as:
abordar el problema que se les plante a los pitagricos. Ser
verdad que el nmero 2 es racional tambin? Insisto: piensen p = 2k
que, en aquel momento, los nicos nmeros que se conocan eran
los racionales. Por lo tanto, era natural que uno tratara de pro- Al elevarlo al cuadrado, se tiene:
bar que cualquier nmero con el que tropezaba fuera racional.
2 2
Es decir: si en esa poca los nicos nmeros que se conocan eran p = 4k
los racionales, era razonable que trataran de encontrarle una
escritura como p/q a cualquier nmero nuevo que apareciera. Reemplazando en la ecuacin (*), se tiene:
Supongamos, entonces (como hicieron los griegos) que 2 es
2 2 2
un nmero racional. Si es as, entonces, tienen que existir dos n- 2q = p = 4k
meros enteros p y q, de manera tal que
y simplificando por 2 en ambos lados,
2 = (p/q).
2 2
q = 2k
Al escribir (p/q), suponemos ya que hemos simplificado los
2
factores comunes que puedan tener p y q. En particular, supo- Por lo tanto, el nmero q es par tambin. Pero ya vimos
2
nemos que ambos no son pares, ya que si lo fueran, simplifica- que si q es par, es porque el nmero q es par. Y en ese caso,
ramos la fraccin y eliminaramos el factor dos tanto en el nu- juntando lo que hemos demostrado, resultara que tanto p co-
merador como en el denominador. O sea: podemos suponer que mo q seran pares. Y eso no es posible, porque habamos su-
o bien p o bien q no son pares. puesto que si fuera as, los habramos simplificado.
Luego, elevando al cuadrado ambos miembros, tenemos: MORALEJA: el nmero 2 no es racional. Y eso abri un cam-
po nuevo, inexplorado y muy fructfero: el de los nmeros irra-
2 2 2
2 = (p/q) = p /q cionales. Juntos, los racionales y los irracionales componen el
conjunto de nmeros reales. Son todos los nmeros que nece-
y si ahora pasamos multiplicando el denominador del se- sitamos para medir en nuestra vida cotidiana. (Nota: no todos los
gundo miembro al primer miembro, se tiene: nmeros irracionales son tan fciles de fabricar como 2. En rea-
lidad, si bien 2 y  son ambos nmeros irracionales, son esen-

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46 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 47

cialmente bien distintos por razones que escapan al objetivo de 73.590


este libro. El primero, 2, pertenece al conjunto de los nme-
ros algebraicos, mientras que  pertenece al de los nmeros Entonces, ya tenemos dos nmeros que van a formar parte de
trascendentes). nuestra suma. El original, 12.345 y este segundo nmero 73.590.
Para seguir, les pido otro nmero de cinco dgitos. Por ejemplo

43.099
Suma de cinco nmeros
Entonces, tenemos ya tres nmeros de cinco dgitos cada
Cada vez que estoy con un grupo de jvenes (y no tan jvenes) uno, que sern tres de los cinco sumandos:
y los quiero sorprender con un juego con nmeros, siempre utili-
zo el siguiente. Voy a hacerlo aqu con un ejemplo, pero despus 12.345
vamos a analizar cmo hacerlo en general y por qu funciona. 73.590
Les pido a mis interlocutores que me den un nmero de cin- 43.099
co dgitos. Digamos 12.345 (aunque los invito a que ustedes,
mientras leen, hagan otro ejemplo al mismo tiempo). Entonces Una vez llegado a este punto, rpidamente anoto encolum-
anoto 12.345 y les digo que en la parte de atrs del papel (o en nados otros dos nmeros:
otro papel), voy a anotar el resultado de una suma. Natural-
mente, las personas se ven sorprendidas porque no entienden 26.409
de qu suma les estoy hablando si hasta ac slo me han da- y
do un nmero. 56.900
Les digo que tengan paciencia, y que lo que yo voy a hacer
De dnde saqu estos nmeros?
es anotar (como queda dicho en la parte de atrs del papel) otro
Hice as: teniendo en cuenta el 73.590, agrego abajo lo que
nmero que va a ser el resultado de una suma, cuyos sumandos
hace falta para que sume 99.999. O sea, abajo del nmero 7 un
an no conocemos, salvo uno: el 12.345.
nmero 2, abajo del 3, un 6. Abajo del 5 un 4, abajo del 9 un 0
En la parte de atrs anoto el siguiente nmero:
y abajo del 0, un 9.

212.343 73.590
+ 26.409
Ustedes se preguntarn por qu anoto ese nmero. Se trata 99.999
de agregar un 2 al principio del nmero y restarle dos al final.
Por ejemplo, si haban elegido 34.710, el nmero que anota- De la misma forma, teniendo en cuenta el otro nmero que
rn detrs ser 23.4708. Una vez hecho esto, pido nuevamente al me dieron, 43.099, el nmero que hay que poner es el que ha-
interlocutor que me d otro nmero. Como ejemplo, digamos ga falta para que la suma d otra vez 99.999. En este caso, el
nmero ser 56.900.

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48 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 49

Es decir: d) Agrega rpido dos nmeros que sumen con los dos an-
teriores 99.999 (64.097 y 28.611).
56.900 e) Invita a que la persona que tiene adelante haga la suma
+ 43.099 Y da!
99.999 Ahora bien, por qu da?
sta es la parte ms interesante. Fjense que al nmero ini-
Resumiendo todo lo que hicimos, tenemos ahora cinco n- cial que la persona nos dio usted le agrega un 2 adelante y le res-
meros de cinco dgitos cada uno. Los tres primeros correspon- ta dos, como si estuviramos sumndole al nmero 200.000 y lue-
den a nmeros que nos dio nuestro interlocutor: go le restramos dos. O sea, sera como sumarle (200.000 - 2).
Cuando la persona nos da los otros dos nmeros que com-
12.345, 73.590 y 56.900 pletamos hasta que lleguen a sumar 99.999, pensamos que 99.999
es exactamente (100.000 - 1). Pero como usted hace esto dos ve-
Con el primero, fabriqu la suma total (y escrib detrs del ces, al sumar (100.000 - 1) dos veces, se tiene (200.000 2).
papel, 212.343) y con los otros dos, constru otros dos nmeros Y eso es exactamente lo que hicimos! Agregarle al nmero
de cinco dgitos (en este caso, 26.409 y 43.099), de manera tal de original (200.000 2). Por eso da: porque lo que termina hacien-
garantizar que la suma con cada uno d 99.999. Ahora, muy tran- do uno es sumar dos veces (100.000 - 1) o, lo que es lo mismo,
quilo, invito al interlocutor a que haga la suma. (200.000 - 2).
Y los invito a ustedes a que la hagan:

12.345 Un atentado contra el teorema


73.590 fundamental de la aritmtica?
56.900
26.409 El teorema fundamental de la aritmtica dice que todo n-
43.099 mero entero (diferente de +1, -1 o 0) o bien es primo o bien se
212.343 puede descomponer como el producto de nmeros primos.
Ejemplos:
Es decir, uno obtiene el nmero que haba escrito en la par-
te de atrs del papel. a) 14 = 2 . 7
Los pasos son los siguientes: b) 25 = 5 . 5
a) Usted primero pide un nmero de cinco dgitos (43.871). c) 18 = 2 . 3 . 3
b) Luego escribe detrs del papel otro nmero (ahora de seis d) 100 = 2 . 2 . 5 . 5
dgitos) que resulta de agregarle al anterior un nmero e) 11 = 11 (ya que 11 es primo)
2 al principio y restar dos (243.869). f) 1.000 = 2 . 2 . 2 . 5 . 5 . 5
c) Pide dos nmeros de cinco dgitos ms (35.902 y 71.388). g) 73 = 73 (ya que 73 es primo)

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50 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 51

Es ms: el teorema dice que la descomposicin en primos nmero tiene siempre por lo menos dos divisores: s mismo y 1.
es nica, salvo el orden en que se escriben (algo as como que (Un nmero es divisor de otro, si lo divide exactamente. O sea,
el orden de los factores no altera el producto). Sin embargo, ten- si al dividir uno por otro, no tiene resto o lo que es lo mismo:
go algo para proponer. Observen el nmero 1.001, que se pue- el resto es cero.)
de escribir de estas dos maneras: Por ejemplo:

1.001 = 7 . 143 El 2 es divisible por 1 y por s mismo (el 2),


El 3 es divisible por 1 y por s mismo (el 3),
y tambin El 4 es divisible por 1, por 2 y por s mismo (el 4),
El 5 es divisible por 1 y por s mismo (el 5),
1.001 = 11 . 91 El 6 es divisible por 1, por 2, por 3 y por s mismo (el 6),
El 7 es divisible por 1 y por s mismo (el 7),
Qu es lo que funciona mal? Es que acaso falla el teo- El 8 es divisible por 1, por 2, por 4 y por s mismo (el 8),
rema? El 9 es divisible por 1, por 3 y por s mismo (el 9),
La respuesta se encuentra en la pgina de soluciones. El 10 es divisible por 1, por 2, por 5 y por s mismo (el 10).

Uno podra seguir con esta lista indefinidamente. Con todo,


Infinitos nmeros primos revisando lo que pasa con los primeros naturales, uno detecta un
patrn: todos son divisibles por el 1 y por s mismos. Puede que
Ya sabemos lo que son los nmeros primos. Sin embargo, tengan ms divisores, pero siempre tienen por lo menos dos.
conviene recordar un pasaje de la obra El burgus gentilhom- Quiero agregar aqu un par de ejemplos ms, para invitarlo a pen-
bre, de Molire, en el que el protagonista, cuando se le pregun- sar en una definicin. Observen:
ta si sabe algo en particular, contesta: Haced como si no lo su-
piera y explicdmelo. As que para partir de un conocimiento El 11 es divisible solamente por 1 y por s mismo.
comn, comenzaremos por algunas definiciones. El 13 es divisible solamente por 1 y por s mismo.
En este captulo, vamos a usar slo los nmeros naturales El 17 es divisible solamente por 1 y por s mismo.
(o enteros positivos). No quiero dar aqu una definicin riguro- El 19 es divisible solamente por 1 y por s mismo.
sa, pero s ponernos de acuerdo acerca de qu nmeros estoy ha- El 23 es divisible solamente por 1 y por s mismo.
blando: El 29 es divisible solamente por 1 y por s mismo.
El 31 es divisible solamente por 1 y por s mismo.
N = {1, 2, 3, 4, 5, 6,, 100, 101, 102,,}
Advierten un patrn en todos estos ejemplos? Qu les su-
Excluyamos al nmero 1 de las consideraciones que siguen, giere que el 2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, 19, 23, 29, 31 tengan nicamen-
pero como ustedes pueden comprobar fcilmente, cualquier otro te dos divisores mientras que el resto de los nmeros tengan ms

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52 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 53

de dos? Una vez que tienen esa respuesta (y si no la tienen, tam- d) Hay alguna frmula que produzca primos?
bin) escribo una definicin: e) Cmo estn distribuidos?
Un nmero natural (distinto de 1) se dice que es un n- f) Si bien uno sabe que no puede haber primos consecutivos,
mero primo si y slo si tiene exactamente dos divisores: el 1 y salvo el 2 y el 3, cuntos nmeros consecutivos podemos en-
l mismo. contrar sin que aparezca ningn primo?
Como se ve, pretendo aislar a un grupo de nmeros porque g) Qu es una laguna de primos?
tienen una caracterstica muy especial: son divisibles por slo dos h) Qu son los primos gemelos? (la respuesta estar en el
nmeros, ellos mismos y el nmero uno. captulo siguiente).
Ahora escribamos en una lista los que aparecen entre los pri-
meros cien nmeros naturales: En este libro slo me propongo responder algunas, pero lo
mejor que podra pasar es que quien est leyendo estas notas
2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, 19, 23, 29, 31, 37, 41, 43, 47, 53, 59, 61, 67, sienta la suficiente curiosidad como para ponerse a pensar al-
71, 73, 79, 83, 89, 97. gunas de las respuestas o bien a buscar en los diferentes libros
del rea (Teora de Nmeros) qu es lo que se sabe de ellos al da
Hay 25 primos entre los primeros cien nmeros. de hoy y qu problemas permanecen abiertos.
Hay 21, entre 101 y 200. El objetivo es exhibir ahora una prueba de que los nmeros
Hay 16, entre 201 y 300. primos son infinitos. Es decir, que la lista no termina nunca. Su-
Hay 16, entre 301 y 400. pongamos que no fuera as. O sea, supongamos que al tratar de
Hay 17, entre 401 y 500. listarlos, se agotan en algn momento.
Hay 14, entre 501 y 600. Los llamaremos entonces
Hay 16, entre 601 y 700.
Hay 14, entre 701 y 800. p1, p2, p3, p4, p5,, pn
Hay 15, entre 801 y 900.
Hay 14, entre 901 y 1.000. de manera tal que ya estn ordenados en forma creciente.

Es decir, hay 168 en los primeros mil nmeros. Si uno se fi- p1< p2 < p3 < p4 < p5 < < pn
ja en cualquier tablita de nmeros primos, la secuencia em-
pieza a hacerse ms fina. Es decir, hay 123 primos entre 1.001 En nuestro caso sera como poner:
y 2.000, 127 entre 2.001 y 3.000, 120 entre 3.001 y 4.000. Y as
podramos seguir. Aunque surgen algunas preguntas muchas 2 < 3 < 5 < 7 < 11 < 13 < 17 < 19 < < pn
preguntas. Por ejemplo:
a) Cuntos primos hay? Es decir, estamos suponiendo que hay n nmeros primos. Y
b) Se acaban en algn momento? adems, que pn es el ms grande de todos. Est claro que si s-
c) Y si no se acaban, cmo encontrarlos todos? lo hay un nmero finito de nmeros primos, tiene que haber uno

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54 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 55

que sea el ms grande de todos. Es decir: si uno tiene un con- p1, p2, p3, p4, p5, , pn
junto finito de nmeros, uno de ellos tiene que ser el ms gran-
de de todos. No podramos decir lo mismo si el conjunto fuera entonces, alguno de ellos, digamos el pk tiene que dividirlo.
infinito, pero en este caso, como estamos suponiendo que hay s- O lo que es lo mismo, N tiene que ser mltiplo de pk.
lo finitos primos, uno de ellos tiene que ser el mayor, el ms gran- Esto quiere decir que
de. A ese nmero lo llamamos pn.
Vamos a fabricar ahora un nmero que llamaremos N. N = pk . A

4
N = (p1 . p2 . p3 . p4 . p5 pn ) + 1 Ahora, como el nmero (p1 . p2 . p3 . p4 . p5 pn) es tam-
bin mltiplo de pk, llegaramos a la conclusin de que tanto N
Por ejemplo, si todos los nmeros primos fueran: como (N 1) son mltiplos de pk. Y eso es imposible. Dos nme-
ros consecutivos no pueden ser nunca mltiplos de un mismo n-
2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, 19,
mero (salvo del uno).
entonces, el nuevo nmero N sera: Ahora miremos en un ejemplo cmo sera esta demostracin.
Supongamos que la lista de primos (que suponemos es finita) fue-
2 . 3 . 5 . 7 . 11 . 13 . 17 . 19 + 1 = 9.699.691
ra la siguiente:
Ahora bien. Como este nmero N es mayor que el ms gran-
5 2 < 3 < 5 < 7 < 11 < 13 < 17 < 19
de de todos los primos, es decir, es mayor que pn, entonces, no
puede ser un nmero primo (ya que hemos supuesto que pn es
O sea, estaramos suponiendo que 19 es el primo ms gran-
el mayor de todos).
Luego, como N no puede ser primo, tiene que ser divisible de que se puede encontrar. En ese caso, fabricamos el siguiente
6
por un primo. Por lo tanto, como todos los primos son nmero N:

N = 2 . 3 . 5 . 7 . 11 . 13 . 17 . 19 + 1 = 9.699.691

4 Por otro lado, el nmero


Al smbolo . lo usaremos para representar multiplicacin o producto.
5
Para convencerse de esto, observe que N > pn 2 + 1, y esto es suficiente pa-
ra lo que queremos probar. (2 . 3 . 5 . 7 . 11 . 13 . 17 . 19) = 9.699.690 = N 1.
6
En realidad, hara falta una demostracin de este hecho, pensemos que si
un nmero no es primo es porque tiene ms divisores que uno y l mismo. Este di-
visor que tiene es un nmero menor que el nmero y mayor que uno. Si este di- El nmero N = 9.699.691 no podra ser primo, porque esta-
visor es primo, el problema est resuelto. Si en cambio este divisor no es primo, mos suponiendo que el ms grande de todos es el nmero 19. Lue-
repetimos el proceso. Y como cada vez vamos obteniendo divisores cada vez ms go, este nmero N tiene que ser divisible por un primo. Ahora
chicos, llegar un momento (y esto es lo que prueba una demostracin ms for-
mal) en que el proceso se agote. Y ese nmero al cual uno llega es el nmero pri- bien, este primo debera ser uno de los que conocemos: 2, 3, 5,
mo que estamos buscando. 7, 11, 13, 17 y/o 19. Elijamos uno cualquiera para poder seguir con

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56 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 57

el argumento (aunque ustedes, si quieren, comprueben que es fal- Ms pares de primos gemelos:
so ninguno de ellos divide a N). Supongamos que 7 es el n-
7
mero que divide a N. Por otro lado, el nmero (N 1) es obvia- {29, 31}, {41, 43}, {59, 61}, {71, 73}, {101, 103}, {107, 109}, {137,
mente mltiplo de 7 tambin. 139}, {149, 151}, {179, 181}, {191, 193}, {197, 199}, {227, 229}, {239,
Entonces tendramos dos nmeros consecutivos, (N 1) y 241}, {281, 283}
N, que seran ambos mltiplos de 7, lo que es imposible. Por lo
tanto, esto demuestra que es falso suponer que hay un nmero La conjetura es que hay infinitos primos gemelos. Pero has-
8
primo que es mayor que todos y concluye la demostracin. ta hoy, agosto de 2005, todava no se sabe si es cierto.
El par de primos gemelos ms grande que se conoce hasta
hoy es
Primos gemelos
169.690
(33.218.925) . 2 1
Sabemos que no puede haber primos consecutivos, salvo el par
{2, 3}. Esto resulta obvio si uno piensa que en cualquier par de y
nmeros consecutivos, uno de ellos ser par. Y el nico primo par
169.690
es el 2. Luego, el nico par de primos consecutivos es el {2, 3}. (33.218.925) . 2 +1
Ahora bien: si bien uno sabe que no va a encontrar primos
consecutivos, qu pasa si uno se saltea uno? Es decir, hay dos Son nmeros que tienen 51.090 dgitos y fueron descubier-
impares consecutivos que sean primos? Por ejemplo, los pares tos en el ao 2002. Hay muchsimo material escrito sobre este te-
{3, 5}, {5, 7}, {11, 13}, {17, 19} son primos, y son dos impares con- ma, pero an hoy la conjetura de la infinitud de primos geme-
secutivos. los sigue sin solucin.
Justamente, se llama primos gemelos a dos nmeros primos
que difieren en dos unidades, como en los ejemplos que acaba-
mos de ver. O sea, son de la forma {p, p+2}. Lagunas de primos
El primero en llamarlos primos gemelos fue Paul Stackel
(1892-1919), tal como aparece en la bibliografa que public Tiet- Uno de los problemas ms interesantes de la matemtica es
ze en 1965. tratar de descubrir un patrn en la distribucin de los nmeros
primos.
Es decir: ya sabemos que son infinitos. Ya vimos tambin qu
7
Haber elegido el nmero 7 como divisor del nmero N es slo para poder son los primos gemelos. Miremos ahora los primeros cien n-
invitarlos a pensar cmo es el argumento que se usa, pero claramente hubiera fun- meros naturales. En este grupo hay 25 que son primos (apare-
cionado con cualquier otro.
8
Esto que hemos hecho suponiendo que 19 era el primo ms grande fue slo co-
cen en bastardilla). Es fcil encontrar tres nmeros consecuti-
mo un ejemplo que debera servir para entender el razonamiento general que est ex- vos que no sean primos: 20, 21, 22. Hay ms en la lista, pero
puesto ms arriba, en donde el nmero primo pn es el que hace el papel del 19. no importa. Busquemos ahora una tira de cuatro nmeros con-

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58 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 59

secutivos que no sean primos: 24, 25, 26, 27 sirven (aunque to- 10! = 10 . 9 . 8 . 7 . 6 . 5 . 4 . 3 . 2 . 1= 3.628.800
dava est el 28 para agregar a la lista). Y as siguiendo, uno pue-
de encontrar tiras de nmeros (consecutivos) de manera tal que Como se ve, el factorial va aumentando muy rpidamente.
sean no primos o compuestos.
En general,
2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11,12, 13, 14,15, 16, 17, 18, 19, 20,
21, 22, 23, 24, 25, 26, 27, 28, 29, 30, 31, 32, 33, 34, 35, 36, 37, n! = n . (n-1) . (n-2) . (n-3) 4 . 3 . 2 . 1
38, 39, 40, 41, 42, 43, 44, 45, 46, 47, 48, 49, 50, 51, 52, 53, 54,
55, 56, 57, 58, 59, 60, 61, 62, 63, 64, 65, 66, 67, 68, 69, 70, 71, Aunque parezca que esta definicin es arbitraria y no se en-
72, 73, 74, 75, 76, 77, 78, 79, 80, 81, 82, 83, 84, 85, 86, 87, 88, tienda muy claramente su utilidad, definir el factorial de un n-
89, 90, 91, 92, 93, 94, 95, 96, 97, 98, 99, 100. mero es una necesidad para atacar cualquier problema de com-
binatoria, o sea, cualquier problema que involucre contar. Pero,
La pregunta es: las tiras, pueden tener cualquier longitud? una vez ms, eso escapa al objeto de este libro.
Es decir: si yo quiero encontrar diez nmeros consecutivos tal Ahora bien: es bueno notar (e importante que ustedes lo
que ninguno sea primo, la podr encontrar? Y si quiero en- piensen) que el factorial de un nmero n es, en realidad, un ml-
contrar cien seguidos, todos compuestos? Y mil? tiplo de n y de todos los nmeros que lo preceden.
Lo que quiero tratar de contestar es que, en verdad, uno pue-
de fabricarse tiras de nmeros consecutivos tan grande como Es decir:
uno quiera, de manera que ninguno de ellos sea un nmero pri-
mo. Este hecho es bastante singular, teniendo en cuenta que el 3! = 3 . 2, es un mltiplo de 3 y de 2
nmero de primos es infinito. Sin embargo, veamos cmo ha- 4! = 4 . 3 . 2, es un mltiplo de 4, como de 3, como de 2
cer para demostrarlo. 5! = 5 . 4 . 3 . 2 = es un mltiplo de 5, de 4, de 3 y de 2.
Primero, quiero dar aqu una notacin que es muy til y muy usa-
da en matemtica: se llama factorial de un nmero n, y se escribe Luego,
n!, al producto de todos los nmeros menores o iguales que n.
Por ejemplo: n! es un mltiplo de n, (n-1), (n-2), (n-3),, 4, 3 y de 2.

1! = 1 (y se lee, el factorial de 1 es igual a 1) Una ltima cosa antes de atacar el problema de las tiras
2! = 2 . 1 = 2 (el factorial de 2 es igual a 2) de nmeros compuestos o no primos. Si dos nmeros son pa-
3! = 3 . 2 . 1 = 6 (el factorial de 3 es igual a 6) res, su suma es par. O sea, si dos nmeros son mltiplos de 2,
4! = 4 . 3 . 2 . 1 = 24 la suma tambin. Si dos nmeros son mltiplos de 3, la suma
5! = 5 . 4 . 3 . 2 . 1 = 120 tambin. Si dos nmeros son mltiplos de 4, la suma tambin.
6! = 6 . 5 . 4 . 3 . 2 . 1 = 720 Descubren la idea general?
Si dos nmeros son mltiplos de k, entonces la suma es tam-

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60 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 61

bin mltiplo de k (para cualquier k) (les propongo que hagan En definitiva, los tres nmeros que aparecen en (*) son con-
ustedes la demostracin, que es muy fcil). secutivos y ninguno de los tres puede ser primo, porque el prime-
Resumo: ro es mltiplo de 2, el segundo de 3 y el tercero de 4.
a) el factorial de n (o sea, n!) es mltiplo del nmero n y de Con la misma idea, construyamos ahora diez nmeros con-
todos los nmeros menores que n; secutivos que no sean primos, o bien construyamos diez nme-
b) si dos nmeros son mltiplos de k, entonces la suma ros consecutivos que sean compuestos.
tambin. Entonces procedemos as:

Con estos dos datos, vamos a la carga. 11! + 2 (es mltiplo de 2)


Como entrenamiento, voy a hacer algunos ejemplos con la 11! + 3 (es mltiplo de 3)
idea de que quien est leyendo esto sienta que puede conjetu- 11! + 4 (es mltiplo de 4)
rar la forma de hacerlo en general. 11! + 5 (es mltiplo de 5)
Busquemos, sin necesidad de mirar en la tabla de los pri- 11! + 6 (es mltiplo de 6)
mos y no primos o compuestos, tres nmeros compuestos con- 11! + 7 (es mltiplo de 7)
secutivos: 11! + 8 (es mltiplo de 8)
11! + 9 (es mltiplo de 9)
4! + 2 11! + 10 (es mltiplo de 10)
4! + 3 (*) 11! + 11 (es mltiplo de 11)
4! + 4 Estos diez nmeros son consecutivos y compuestos. Luego,
cumplen con lo pedido. Si ahora yo les pidiera que ustedes fa-
Estos tres nmeros son consecutivos. Ahora descubramos bricaran cien nmeros consecutivos compuestos, lo podran ha-
que, adems, son compuestos. Miremos el primero: 4! + 2. El pri- cer? Yo estoy seguro de que s, siguiendo la idea de los dos ejem-
mer sumando, 4! es mltiplo de 2 (por la parte a). Por el otro plos anteriores.
9

lado, el segundo sumando, 2, es obviamente mltiplo de 2. Lue- En general, si uno tiene que fabricar n nmeros consecutivos
go, por la parte b), la suma de los dos nmeros (4! + 2) es ml- compuestos, hace lo siguiente:
tiplo de 2.
El nmero 4! + 3 est compuesto de dos sumandos. El pri-
mero, 4!, por la parte a), es mltiplo de 3. Y el segundo suman-
do, 3, es tambin mltiplo de 3. Por la parte b) entonces, la su-
ma (4! + 3) es mltiplo de 3.
9
El nmero 4! + 4 est compuesto tambin por dos sumandos. Ayuda: el primero sera, por ejemplo, 101! + 2. Luego, 101! + 3, 101! + 4,, 101!
El primero, 4! por la parte a), es mltiplo de 4. Y el segundo su- + 99, 101! + 100 y 101! + 101. Por supuesto, stos son nmeros consecutivos. Cun-
tos son? Hagan la prueba y avergenlo. Adems, son todos compuestos o no pri-
mando, 4, es tambin mltiplo de 4. Por la parte b) entonces, la mos ya que el primero es mltiplo de 2, el segundo es mltiplo de 3, el tercero es
suma (4! + 4) es mltiplo de 4. mltiplo de 4 y as siguiendo. El ltimo es mltiplo de 101.

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62 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 63

(n+1)! + 2 be que el banco se funde antes de empezar y que el ejemplo es-


(n+1)! + 3 t condenado al fracaso. Pero igualmente, sganme que es intere-
(n+1)! + 4 sante.
(n+1)! + 5
Capital: 1 peso
(n+1)! +n Inters: 100% anual
(n+1)! + (n+1)
Si uno hace la inversin en el banco y se va a su casa, cun-
Estos nmeros son n (y les pido que los cuenten, hganme to dinero tiene cuando vuelve justo al ao? Claro, como el in-
caso, porque no los veo muy convencidos) y son consecuti- ters es del 100%, al ao el seor tiene dos pesos: uno que co-
vos; adems, el primero es mltiplo de 2, el siguiente de 3, el si- rresponde a su capital y otro que es producto del inters que le
guiente de 4, y as siguiendo, hasta el ltimo que es mltiplo de pag el banco. Hasta ac, todo claro:
(n+1).
Es decir, esta lista cumple con lo que queramos: hemos en- Capital al cabo de un ao: 2 pesos
contrado n nmeros consecutivos compuestos.
MORALEJA: esto demuestra que si uno empieza a trabajar con Supongamos ahora que el seor decide poner su dinero no
nmeros grandes, muy grandes, aparecen muchos muchos (y no a un ao, sino slo a seis meses. El inters (a lo largo de todo
hay error de imprenta son muchos en serio) nmeros compues- este ejemplo) permanecer constante: siempre ser de un 100%.
tos. Pero, a la vez, esto dice que se pueden encontrar lagunas Al cabo de seis meses entonces, el seor cunto dinero tiene?
de primos. O sea, una laguna es un segmento de los nmeros Est claro que tiene 1,5 pesos?
naturales en donde no hay ningn primo. Esto es porque el capital permanece intocable: sigue sien-
Creo que despus de la explicacin de ms arriba, ustedes es- do un peso. En cambio, como el inters es del 100% pero s-
tn en condiciones de aceptar cualquier desafo de encontrar la- lo dej el dinero invertido la mitad del ao, le corresponde un
gunas (tan grandes como les sean propuestas). inters de la mitad de lo que invirti y, por eso, le correspon-
den $ 0,50 de inters. Es decir, su nuevo capital es de $ 1,5.
Si ahora el seor decide reinvertir su nuevo capital en el mis-
El nmero e mo banco, con el mismo inters (100%) y por otros seis meses de
manera de llegar nuevamente al ao como antes, cunto dine-
Quiero plantear aqu un problema que tiene que ver con po- ro tiene ahora?
ner dinero en un banco que rinda un determinado inters.
Para hacer la exposicin ms clara, voy a tomar un ejemplo. Nuevo capital: 1,5
Vamos a suponer que una persona tiene un capital de un peso. Inters: 100% anual
Y vamos a suponer tambin que el inters que le pagan anual- Plazo que lo deposita: 6 meses
mente por ese peso es del 100%. Ya s con este inters, uno sa-

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64 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 65

Al finalizar el ao, el seor tiene


2
(1+1/3) + 1/3 (1+1/3) = (1+1/3)(1+1/3) = (1+1/3)
1,5 + 1/2 (1,5) = 2,25
(Esto sucede porque a los cuatro meses el capital es de
Por qu? Porque el capital que tena a los 6 meses inicia- (1+1/3) y al cabo de otros cuatro meses, tendr el capital ms un
2
les, no se toca: $ 1,5. El nuevo inters que cobra es de la mitad tercio de ese capital. La cuenta que sigue despus, (1+1/3) , se
del capital, porque el dinero lo pone a un inters del 100% pe- obtiene de sacar factor comn (1+1/3) en el trmino de la iz-
ro slo por seis meses. Por eso, tiene 1/2 (1,5) = 0,75 como nue- quierda en la ecuacin.
2
vo dinero que le aporta el banco como producto de los intere- Ahora bien: cuando el seor invierte (1+1/3) por otros cua-
ses devengados. tro meses, al llegar justo al fin del ao, el seor tendr el capi-
2
MORALEJA: al seor le conviene (siempre que el banco se lo tal (1+1/3) ms (1/3) de ese capital. O sea:
permita) depositar el dinero primero a seis meses y luego reno-
2 2 2 3
var el plazo fijo a otros seis meses. Si comparamos con lo que (1+1/3) + 1/3(1+1/3) = (1+1/3) (1+1/3) = (1+1/3) =
10
le hubiera tocado en el primer caso, al finalizar el ao tena dos 2,37037037
pesos. En cambio, reinvirtiendo en la mitad, al cabo de 365 das
tiene $ 2,25. Como seguramente advierten, ahora nos queda la tentacin
Supongamos ahora que el seor coloca el mismo peso que te- de hacerlo no slo cada cuatro meses, sino cada tres meses. Los
na originalmente, pero ahora por cuatro meses. Al cabo de esos invito a que hagan la cuenta ustedes, pero el resultado lo escri-
cuatro meses, reinvierte el dinero, pero por otros cuatro meses. Y bo yo. Al cabo de un ao, el seor tendr:
finalmente, hace una ltima reinversin (siempre con el mismo ca- 4
pital) hasta concluir en el ao. Cunto dinero tiene ahora? (1 + 1/4) = 2,44140.625
Yo s que ustedes pueden seguir leyendo en esta misma pgi-
na y encontrar la solucin, pero siempre es deseable que los lec- Si lo hiciera cada dos meses, tendra que reinvertir su dine-
tores hagan un mnimo esfuerzo (si as lo desean) de pensar solos. ro seis veces en el ao:
De todas maneras, aqu va. Veamos si se entiende. 6
Al principio del ao el seor tiene: (1 + 1/6) = 2,521626372

1 Si lo hiciera una vez por mes, reinvertira doce veces por ao

A los cuatro meses (o sea, transcurrido 1/3 del ao) tiene:


10
(1 + 1/3) A partir de ahora, voy a usar los primeros dgitos del desarrollo decimal de
3
cualquier nmero que aparezca en el texto. En este caso, el nmero (1+1/3) no
es igual a 2,37037037, sino que es una aproximacin o redondeo que usa los pri-
A los siguientes cuatro meses (ocho desde el comienzo) tiene: meros nueve dgitos.

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66 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 67

(1+1/12)
12
= 2,61303529 Veces que renueva capital al ao su depsito

Como usted ve, al seor le conviene poner su dinero a pla- 1 vez al ao, 2
zo fijo, pero hacerlo con un plazo cada vez ms corto y reinver- 2 veces al ao, 2,25
tir lo que obtiene (siempre con el mismo inters). 3 veces al ao (cuatrimestral), 2,37037037
Supongamos que el banco le permitiera al seor renovar su 4 veces al ao (trimestral), 2,44140625
plazo diariamente. En este caso, el seor tendra 6 veces al ao (bimestral), 2,521626372
12 veces al ao (mensual), 2,61303529
365 365 veces al ao (diario), 2,714567482
(1+1/365) = 2,714567482
8.760 veces al ao (por minuto), 2,718126692
Y si lo hiciera una vez por hora (como en el ao hay 8.760 525.600 veces al ao
horas), tendra: (una vez por minuto), 2,718279243
34.536.000 veces al ao
8.760 (una vez por segundo), 2,718281793
(1+1/8760) = 2,718126692

Y si se le permitiera hacerlo una vez por minuto, como en Lo que es muy interesante es que estos nmeros, si bien cre-
el ao hay 525.600 minutos, su capital resultara cen cada vez que el inters se cobra ms frecuentemente, no lo
hacen en forma ni arbitraria ni desbocada. Al contrario: tienen
525.600 un tope, estn acotados. Y la cota superior (es decir, si uno pu-
(1+1/525.600) = 2,718279243
diera imaginariamente estar renovndolo instantneamente) es
Y por ltimo, supongamos que le permitieran hacerlo una lo que se conoce como el nmero e (que es la base de los loga-
vez por segundo. ritmos naturales, cosa que no importa en este contexto). No s-
En ese caso, como en el ao hay 34.536.000 segundos, el lo es una cota superior, sino que es el nmero al cual se est acer-
capital que tendra al cabo de un ao sera: cando cada vez ms la sucesin que estamos generando al
modificar los plazos de reinversin.
34.536.000 El nmero e es un nmero irracional, cuyas primeras cifras
(1+1/34.536.000) = 2,718281793
decimales son:
MORALEJA: si bien uno advierte que el dinero al finalizar el
11
ao es cada vez mayor, sin embargo, el dinero que uno tiene al e = 2,718281828
final no aumenta indiscriminadamente.
Voy a hacer un resumen de la lista que hemos escrito recin:
11
Este nmero tiene un desarrollo decimal infinito y pertenece a la misma
categora que el nmero  (pi), en el sentido de que, adems de irracionales, son
nmeros trascendentes (dado que no son la raz de ningn polinomio con coefi-
cientes enteros).

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68 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 69

El nmero e es uno de los nmeros ms importantes de la vi- Ahora supongamos que estamos dentro de un cine. Todava no
da cotidiana, aunque su relevancia est generalmente escondida pa- ha llegado nadie para presenciar la prxima funcin. Sabemos que
ra el gran pblico. En algn otro momento y lugar, habra que di- hay mucha gente en la calle haciendo cola y esperando que se abran
vulgar mucho ms sobre l. Por ahora, nos contentamos con las puertas.
celebrar su aparicin en este escenario, mostrndolo como el l- Cmo haramos para saber si las butacas que tiene el cine
mite (y tambin la cota superior) del crecimiento de un capital de alcanzarn para poder sentar a las personas que esperan afue-
$ 1 a un inters del 100% anual y renovado peridicamente. ra? O, en todo caso, cmo haramos para saber si hay ms bu-
tacas que personas, o ms personas que butacas, o si hay la mis-
ma cantidad? Evidentemente, la respuesta inmediata que todo el
Distintos tipos de infinito mundo est tentado a dar es: Vea. Yo cuento las butacas que hay.
Despus cuento las personas. Y para terminar el proceso, com-
CONTAR paro los nmeros.
Un nio, desde muy pequeo, sabe contar. Pero qu quie- Pero eso requiere contar dos conjuntos. Es decir: hay que
re decir contar? En realidad, dado un conjunto de objetos cual- contar las butacas y luego (o antes) hay que contar las personas.
quiera, digamos los discos que alguien tiene en su coleccin, c- Es necesario saber contar para poder contestar si hay ms
mo hace para saber cuntos tiene? La respuesta parece obvia butacas que personas, o personas que butacas o la misma can-
(y en realidad, parece porque lo es). Pero quiero contestarla. La tidad? La respuesta que podramos dar es la siguiente: abramos
respuesta es: para saber cuntos discos tiene uno en su coleccin, las puertas del cine, permitamos a la gente que entre y se siente
lo que tiene que hacer es ir y contarlos. en el lugar que quiera, y cuando el proceso termine, repito, cuan-
De acuerdo. Es un paso que haba que dar. Pero qu quie- do el proceso termine (ya que tanto las butacas como las perso-
re decir contar? Van al sitio donde tienen guardados los discos nas son conjuntos finitos), nos fijamos si quedan butacas vacas;
y empiezan: 1, 2, 3, etctera. eso significa que haba ms butacas que personas. Si hay gente
Pero: parada sin asiento (no se permite ms de un asiento por perso-
a) Para poder contar se necesita conocer los nmeros na), entonces haba ms gente que lugar. Y si no sobra ninguna
(en este caso, los nmeros naturales). butaca y nadie est parado, eso quiere decir que haba el mis-
b) Los nmeros que usamos estn ordenados, pero a no- mo nmero de butacas que de personas. Pero lo notable de es-
sotros el orden no nos interesa. Se entiende esto? A us- to es que uno puede dar la respuesta sin necesidad de haber con-
tedes slo les importa saber cuntos tienen y no en qu tado. Sin necesidad de saber cul es ni el nmero de personas
orden est cada uno. Si yo les pidiera que los ordena- ni el nmero de butacas.
ran por preferencia, entonces s importara el orden. Pe- ste no es un dato menor en este contexto: lo que uno est
ro para saber cuntos hay, el orden es irrelevante. haciendo es aparear a los dos conjuntos. Es como si tuviramos
c) Ustedes saben que el proceso termina. Es decir, su co- dos bolsas: una en donde estn las personas y otra en donde es-
leccin de discos, por ms grande que sea, en algn tn las butacas. Y lo que hacemos es trazar flechitas que le
momento se termina. asignen a cada persona una butaca. Sera el equivalente a cuan-

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70 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 71

do uno compra una entrada en el cine. Si sobran entradas o si


faltan entradas o si hay la misma cantidad, es en realidad una ma- N = {1, 2, 3 ,4, 5 }
nera de haber trazado las flechitas. Pero lo bueno de este pro-
ceso es que no hace falta saber contar. Vamos a llamar segmento de los naturales de longitud n al
El segundo paso importante es que cuando yo quiera com- subconjunto {1, 2, 3,, (n-2), (n-1), n}. A este segmento lo va-
parar el nmero de elementos de dos conjuntos, no necesito sa- mos a denotar [1, n]
ber contar. Lo que tengo que hacer es aparearlos, establecer fle- Por ejemplo, el segmento natural de longitud cinco,
chitas entre uno y otro.
Slo para ponernos de acuerdo con las notaciones, vamos [1, 5] = {1, 2, 3, 4, 5}
a llamar cardinal de un conjunto A (y lo vamos a notar #(A)) [1, 35] = {1, 2, 3, 4, 5, 6, 7,, 30, 31, 32, 33, 34, 35}
al nmero de elementos de ese conjunto. [1, 2] = {1, 2}
Por ejemplo, [1, 1] = {1}

(el cardinal del conjunto jugadores titulares de un equi- Creo que se entiende entonces que todos estos segmentos
po de ftbol profesional) = # {jugadores titulares de naturales o segmentos de nmeros naturales comienzan con
un equipo de ftbol profesional} = 11, el nmero uno; la definicin entonces es:
(el cardinal del conjunto presidentes de la nacin) =
# {presidentes de la nacin} = 1, [1, n] = {1, 2, 3, 4, 5,, (n-3), (n-2), (n-1), n}.
(el cardinal del conjunto universidades nacionales en la
argentina) = # {universidades nacionales en la argen- En realidad podemos decir que contar los elementos de un
tina} = 36, conjunto finito significa aparear o coordinar o poner las fle-
(el cardinal del conjunto puntos cardinales) = # {pun- chitas entre los elementos del conjunto que nos dieron y algn
tos cardinales} = 4. segmento natural. Dependiendo del n vamos a decir que el con-
junto tiene cardinal n. O, lo que es lo mismo, vamos a decir que
Como hemos visto, si queremos comparar los cardinales de el conjunto tiene n elementos.
dos conjuntos no hace falta saber el cardinal de cada uno para Una vez entendido esto, ya sabemos entonces lo que son los
saber cul es el ms grande o si son iguales. Basta con aparear conjuntos finitos. Lo bueno es que tambin podemos aprovechar-
los elementos de cada uno. Debe quedar claro, entonces, que pa- nos de esta definicin para entender lo que significa un conjun-
ra comparar cardinales uno se libera del proceso de contar. Y es- to infinito.
to ser muy importante cuando tengamos que generalizar la Qu definicin dar? Intuitivamente, y antes de que yo es-
nocin de contar, justamente. criba una definicin tentativa, piensen un instante: cundo di-
Una ltima observacin antes de pasar a los conjuntos infi- ran que un conjunto es infinito? Y por otro lado, cuando pien-
nitos. Los nmeros naturales son los conocidos e hipermencio- san en esa definicin, en qu conjunto piensan?, qu ejemplo
nados en este libro: tienen a mano?

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72 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 73

La definicin que voy a dar de conjunto infinito les va a pa- intuicin. Y eso es maravilloso: la intuicin, como cualquier otra
recer sorprendente, pero lo curioso es que es la ms obvia: vamos cosa, se desarrolla, se mejora. Uno intuye distinto cuanto ms
a decir que un conjunto es infinito si no es finito. Qu quiere datos tiene. Cuanto ms acostumbrado est a pensar en cosas di-
decir esto? Que si nos dan un conjunto A y nos piden que deci- ferentes, mejor se prepara para tener ideas nuevas.
damos si es finito o infinito, lo que uno tiene que tratar de hacer Agrrense fuerte entonces, porque empezamos ahora un via-
es buscar un segmento natural para coordinarlo o aparearlo con je por el mundo de los conjuntos infinitos. Abrchense el cin-
l. Si uno encuentra algn nmero natural n, de manera tal que turn y preprense para pensar distinto.
el segmento [1, n] y el conjunto A se pueden aparear, uno tiene
la respuesta: el conjunto es finito. Pero, si por ms que uno trate, PROBLEMA
no puede encontrar el tal segmento natural, o lo que es lo mis- Unos prrafos ms arriba vimos cmo hacer para decidir cul
mo, cualquier segmento natural que uno busca siempre se queda de dos conjuntos tiene ms elementos (o si tienen el mismo car-
corto, entonces es porque el conjunto A es infinito. dinal). Decimos, para fijar las ideas, que dos conjuntos son coor-
dinables si tienen el mismo cardinal. O sea, si tienen el mismo
Ejemplos de conjuntos infinitos: nmero de elementos. Como vimos, ya no necesitamos contar en
el sentido clsico. Por ejemplo, el conjunto de todos los nmeros
a) Los nmeros naturales (todos) naturales sabemos que es un conjunto infinito.
b) Los nmeros pares Qu pasar con los nmeros pares? Les propongo que ha-
c) Los nmeros mltiplos de cinco gan el ejercicio de demostrar que tambin son infinitos, o lo que
d) Los puntos de un segmento es lo mismo, los nmeros pares son un conjunto infinito.
e) Los puntos de un tringulo Pero la pregunta cuya respuesta parece atentar contra la
f) Los nmeros que no son mltiplos de 7. intuicin es la siguiente: si N son todos los nmeros y P son
los nmeros pares, en qu conjunto hay ms elementos? Yo
12
Los invito a que busquen otros ejemplos. s que esto invita a una respuesta inmediata (todos los nme-
ros tienen que ser ms, porque los nmeros pares estn con-
Hablemos ahora un poco de los conjuntos infinitos. En es- tenidos entre todos). Pero esta respuesta est basada en algo
te mismo libro hay varios ejemplos (hotel de Hilbert, cantidad que no sabemos ms si es cierto para conjuntos infinitos: es
y distribucin de los nmeros de primos) que atentan contra la verdad que por el simple hecho de que los pares forman par-
te de todos los nmeros entonces son menos? Por qu no tra-
tamos de ver si podemos usar lo que aprendimos en el ejemplo
12
El conjunto vaco es el nico que tiene cardinal cero. Esto, para salvar el de las butacas y las personas? Qu habra que hacer? Debe-
bache lgico que se generara, ya que como el conjunto vaco no se puede apa- ramos tratar de coordinar o aparear o unir con flechitas a to-
rear con ningn segmento natural, entonces, no sera finito. Luego, sera in- dos los nmeros y a los nmeros pares. Eso nos va a dar la res-
finito. Ese obstculo lgico se salva o bien excluyendo al vaco de la discusin
o bien, como elijo hacer, diciendo que el conjunto vaco es el nico que tiene puesta correcta.
cardinal cero. Veamos. De un lado, en una bolsa, estn todos los nmeros

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74 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 75

naturales, los que forman el conjunto N. Del otro lado, en otra En el camino queda destruido un argumento que slo es v-
bolsa, estn los nmeros pares, los que forman el conjunto P. lido para conjuntos finitos: aunque un conjunto est contenido
Si yo hago la siguiente asignacin (teniendo en cuenta que en otro, eso no significa que por eso tenga menos elementos. Pa-
a la izquierda estn los nmeros del conjunto N y a la derecha, ra conjuntos infinitos, eso no necesariamente es cierto, como aca-
los elementos del conjunto P): bamos de ver en el ejemplo de todos los nmeros y los nme-
13
ros pares.
1 2 ste es ya un juguete nuevo. Con esto podemos divertirnos
2 4 un rato y empezar a preguntar: y los impares? Bueno, supon-
3 6 go que cualquiera que haya seguido el argumento de los prra-
4 8 fos anteriores est en condiciones de decir que tambin hay tan-
5 10 tos impares como nmeros todos. Y por supuesto que hay tantos
6 12 impares como pares.
7 14 A esta altura, conviene que diga que al cardinal de estos con-
juntos infinitos que vimos hasta ac (naturales, pares, impares),
(Entienden lo que estoy haciendo? Estamos asignando a se lo llama aleph cero. (Aleph es la primera letra del alfabeto
cada nmero de N un nmero de P) hebreo, y aleph cero es la notacin que se usa universalmente pa-
Es decir, a cada nmero de la izquierda, le hacemos corres- ra indicar el nmero de elementos de conjuntos infinitos coor-
ponder su doble. Si siguiramos as, al nmero n le hacemos co- dinables con el conjunto de los nmeros naturales).
rresponder el nmero 2n. Por ejemplo, al nmero 103 le corres- Qu pasar ahora si consideramos los nmeros enteros?
ponde el 206. Al nmero 1.751, le corresponde el 3.502, etctera. Recuerden que los nmeros enteros son todos los naturales, pe-
Ahora bien: est claro que a todo nmero de la izquierda ro a los que se les agregan el cero y todos los nmeros negati-
le corresponde un nmero de la derecha? Y que cada nmero vos. A los enteros se los denomina con la letra Z (del alemn
de la derecha es par? Y est claro tambin que a cada nme- Zahl) y son:
ro par (de la derecha) le corresponde un nmero de la izquier-
da (justamente la mitad)? Queda claro que hay una correspon- { -5, -4, -3, -2, -1, 0, 1, 2, 3, 4, 5, }
dencia biunvoca o una coordinacin entre ambos conjuntos?
Queda claro que este proceso muestra que hay la misma can- Est claro, entonces, que los enteros forman un conjunto in-
tidad de nmeros naturales que de nmeros pares? Esta afir- finito. De paso, es bueno observar que si un conjunto contiene
macin es algo que en principio atenta contra la intuicin. Pe- como subconjunto a un conjunto infinito, ste tiene que ser in-
ro es as. Liberados del problema de tener que contar, ya que en finito tambin (no les dan ganas de pensarlo solos?).
este caso no podramos hacerlo porque el proceso no termina-
ra nunca en la medida en que los conjuntos son infinitos, lo que 13
Es ms: en algunos libros se da como definicin de conjunto infinito a un
acabamos de hacer es mostrar que N y P son coordinables. O sea, conjunto que tiene subconjuntos propios (o sea, que no son todo el conjunto) coor-
que tienen el mismo nmero de elementos. dinables con el todo.

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76 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 77

Pero volvamos al problema original. Qu pasa con Z? Es los nmeros racionales, que llevan el nombre de Q (por quo-
decir, qu pasa con los enteros? Son ms que los naturales? tient, o cociente en ingls). Un nmero se llama racional si
Para mostrar que el cardinal de ambos conjuntos es el mis- es el cociente de dos nmeros enteros: a/b (excluyendo el caso,
mo, lo que tenemos que hacer es encontrar una correspondencia obviamente, en que b sea cero). Ya sabemos, como hemos visto
biunvoca (es decir, flechitas que salgan de un conjunto y lleguen en otra parte del libro, que no se puede dividir por cero.
al otro sin dejar libre ningn elemento de ninguno de los dos En realidad, los nmeros racionales son los que se conocen
conjuntos). como las fracciones, con numerador y denominador nmeros
Hagamos las siguientes asignaciones: enteros. Por ejemplo, (-7/3), (17/5), (1/2), 7, son nmeros racio-
nales. Es interesante notar, que cualquier nmero entero es tam-
Al 0 le asignamos el 1 bin un nmero racional, porque todo nmero entero a se pue-
Al -1 le asignamos el 2 de escribir como una fraccin o como cociente de l mismo por
Al +1 le asignamos el 3 1. O sea:
Al -2 le asignamos el 4
Al +2 le asignamos el 5 a = a/1
Al -3 le asignamos el 6
Al +3 le asignamos el 7 Lo interesante es tratar de ver que, aunque parezcan much-
simos ms, los racionales tambin tienen a aleph cero como car-
Y as podremos asignarle a cada nmero entero un nmero dinal. O sea, tambin son coordinables con los naturales. As,
natural. Est claro que no quedar ningn entero sin que le co- en el lenguaje comn (que es el til), hay tantos racionales como
rresponda un natural, ni recprocamente, ningn natural sin que naturales.
tenga un entero asignado a su vez. Es decir, hemos comproba- La demostracin es interesante porque lo que vamos a ha-
do con esto que el conjunto Z de los nmeros enteros y el con- cer es una asignacin que ir en espiral. Ya se va a entender.
junto N de los nmeros naturales tienen el mismo cardinal. Am- Hacemos as:
bos tienen cardinal aleph cero. Es decir, los enteros y naturales
tienen la misma cantidad de elementos.
Como ejercicio, los invito a que prueben que tambin tie- Al 0/1 le asignamos el 1 Al 1/3 le asignamos el 10
nen cardinal aleph cero (y por lo tanto tienen la misma canti- Al 1/1 le asignamos el 2 Al 1/4 le asignamos el 11
dad de elementos que los enteros o los naturales) los nmeros Al 1/2 le asignamos el 3 Al 2/4 le asignamos el 12
mltiplos de cinco, las potencias de dos, de tres, etctera. Si lle- Al 2/2 le asignamos el 4 Al 3/4 le asignamos el 13
garon hasta ac y todava estn interesados, no dejen de pensar Al 2/1 le asignamos el 5 Al 4/4 le asignamos el 14
los distintos casos y cmo encontrar la correspondencia que de- Al 3/1 le asignamos el 6 Al 4/3 le asignamos el 15
muestra que todos estos conjuntos (aunque parezca que no) tie- Al 3/2 le asignamos el 7 Al 4/2 le asignamos el 16
nen todos el mismo cardinal. Al 3/3 le asignamos el 8 Al 4/1 le asignamos el 17
Ahora peguemos un pequeo salto de calidad. Consideremos Al 2/3 le asignamos el 9 Al 5/1 le asignamos el 18

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78 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 79

Al 5/2 le asignamos el 19 Al 3/5 le asignamos el 24 Con todo derecho, entonces, uno podra decir: Bueno. Ya
Al 5/3 le asignamos el 20 Al 2/5 le asignamos el 25 sabemos cules son los conjuntos infinitos. Habr muchos o po-
Al 5/4 le asignamos el 21 Al 1/5 le asignamos el 26 cos, pero todos tienen el mismo cardinal. Y aqu es donde apa-
Al 5/5 le asignamos el 22 Al 1/6 le asignamos el 27 rece un punto central en la teora de conjuntos. Hubo un seor
Al 4/5 le asignamos el 23 que hace muchos aos, alrededor de 1880, se tropez con un
problema. Tratando de demostrar que todos los conjuntos infini-
tos tenan el mismo cardinal, encontr uno que no. El seor, por
Como se ve, a cada nmero racional no negativo (o sea, ma- ms esfuerzos que haca por encontrar las flechitas para po-
yor o igual que cero) le asignamos un nmero natural. Esta asig- der coordinar su conjunto con los nmeros naturales, no poda.
nacin es biunvoca, en el sentido de que a todo racional le co- Tal era su desesperacin que en un momento cambi de idea (e
rresponde un natural y viceversa. La nica observacin que hizo algo genial, claro, porque tuvo una idea maravillosa) y pen-
habra que considerar es que hice todo esto para los racionales s: y si no puedo encontrar las flechitas porque no es posible
positivos. Si uno quiere agregar los negativos, la asignacin de- encontrarlas? No ser preferible que trate de demostrar que no
be ser diferente, pero creo que el lector sabr ingeniarse para se pueden encontrar las flechitas porque no existen?.
hacerla (en todo caso, en la pgina de soluciones hay una pro- Este seor se llam Georg Cantor. Van a encontrar una bre-
puesta para hacerlo). ve resea biogrfica de l en otra parte del libro, pero al mar-
Una observacin que surge es que en la columna de la iz- gen de lo que all diga, a Cantor lo volvieron loco. La comunidad
quierda yo estoy pasando varias veces por el mismo nmero. Por cientfica especialista en el tema lo enloqueci, literalmente.
ejemplo, el 1 en la columna de la izquierda aparece como 1/1, Cuando Cantor descubri que haba infinitos ms grandes
2/2, 3/3, 4/4, etctera; o sea, aparece muchas veces. Afecta es- que otros, dijo: Lo veo y no lo creo.
to la cardinalidad? Al contrario. En todo caso, si uno tiene que Pero qu es lo que hizo Cantor? Para entenderlo, necesito
conjeturar algo a priori, es que el conjunto de los racionales pa- recordar aqu por un momento qu es el desarrollo decimal de
rece tener ms elementos que los naturales y, sin embargo, la asig- un nmero (sin entrar en demasiados detalles). Por ejemplo,
nacin que acabo de ofrecer muestra que tienen el mismo car- cuando defin los nmeros racionales, digamos el nmero 1/2,
dinal. En todo caso, muestra que a pesar de repetir varias veces qued claro que este nmero tambin se puede escribir as:
el mismo racional, sigue habiendo naturales para todos ellos. Lo
cual es un hecho francamente notable y antiintuitivo. 1/2 = 0,5
Y ahora llegamos al punto central. La pregunta que uno tie-
ne que hacerse es la siguiente: da la sensacin de que todos los Y agrego otros ejemplos:
conjuntos infinitos tienen el mismo cardinal. Es decir, hemos re-
visado los naturales, los pares, los impares, los enteros, los ra- 1/3 = 0,33333
cionales, etctera. Todos los ejemplos que hemos visto de conjun- 7/3 = 2,33333
tos infinitos resultaron ser coordinables a los naturales, o lo que 15/18 = 0,8333
es lo mismo, tienen todos el mismo cardinal: aleph cero. 37/49 = 0,75510204

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80 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 81

Es decir, cada nmero racional tiene un desarrollo decimal El nmero e tiene un desarrollo decimal que empieza as:
(que se obtiene, justamente, haciendo el cociente entre los dos
nmeros enteros). Lo que sabemos de los nmeros racionales e = 2,71828183
es que al hacer el cociente, el desarrollo decimal es, o bien fini-
to (como en el caso de 1/2 = 0,5, porque despus vendran s- La particularidad que tienen todos estos nmeros es que tie-
lo ceros a la derecha de la coma), o bien es peridico, como 1/3 nen un desarrollo decimal que no termina nunca (en el sentido
= 0,33333, en donde se repite un nmero (en este caso el 3), de que no aparecen ceros a la derecha de la coma a partir de nin-
o podra ser un conjunto de nmeros (que se llama perodo), co- gn momento) y tampoco son peridicos (en el sentido de que
mo en el caso de (17/99) = 0,17171717 en donde el perodo es no hay un lugar del desarrollo a partir del cual se repita indefi-
17, o bien, en el caso de (1743/9900) = 0,176060606 en don- nidamente un segmento de nmeros). Estos dos hechos estn ga-
de el perodo es 60. rantizados porque los nmeros en cuestin no son racionales. Es
Es ms: podemos decir que todo nmero racional tiene un ms: las cifras de cada nmero son imposibles de predecir en fun-
desarrollo decimal finito o peridico. Y al revs: dado un desa- cin de las anteriores. No siguen ningn patrn.
rrollo decimal finito o peridico cualquiera, eso corresponde a Creo que se entiende entonces cules son esta clase de n-
un nico nmero racional. meros. Ms an: todo nmero real que no sea racional se llama
A esta altura, yo creo que puedo suponer que los lectores en- irracional. Los tres ejemplos que acabo de poner son tres n-
tienden lo que es el desarrollo decimal. meros irracionales.
Con todo, hay nmeros que no son racionales. Son nme- Cantor propuso entonces: voy a probar que hay un conjun-
ros que tienen un desarrollo decimal pero que se sabe que no son to infinito que no se puede coordinar con los naturales. Y pa-
racionales. El ejemplo ms famoso es  (pi). Se sabe (no lo voy ra eso, sigui diciendo: el conjunto que voy a tomar es el de to-
14
a probar aqu) que  no es un nmero racional. Si siguen inte- dos los nmeros reales que estn en el segmento [0,1].
resados en ms ejemplos, en este mismo libro est la demostra- Un momento: tomen una recta, marquen un punto cual-
cin que enloqueci a los pitagricos de que la raz cuadra- quiera y llmenlo cero. Los puntos que estn a la derecha se lla-
da de 2 (2) no es racional. Y por otro lado, por all tambin man positivos y los que estn a la izquierda se llaman negati-
anda el nmero e, que tampoco es racional. vos.
Ustedes saben que el nmero  tiene un desarrollo decimal
que empieza as: NEGATIVOS CERO POSITIVOS

 = 3,14159
Cada punto de la recta corresponde a una distancia del ce-
El nmero 2 tiene un desarrollo decimal que empieza as: ro. Ahora marquen un punto cualquiera ms a la derecha del ce-

2 = 1,41421356 14
Aqu conviene decir que los nmeros reales consisten en la unin del con-
junto de los racionales y el de los irracionales (o sea, los que no son racionales).

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82 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 83

ro. se va a ser el nmero 1 para ustedes. A partir de all, uno pue- conjunto (segmento unitario) se puede coordinar con los na-
de construir los nmeros reales. Cualquier otro punto de la rec- turales. O sea, supuso que tenan el mismo cardinal. Si esto
ta est a una distancia del cero que est medida por la longitud fuera cierto, entonces debera haber una asignacin (o lo que
del segmento que va desde el cero hasta el punto que usted eli- llamamos las flechitas) entre los elementos del segmento [0,1]
gi. Ese punto es un nmero real. Si est a la derecha del cero, y los nmeros naturales. Resultara posible, como en los ejem-
es un nmero real positivo. Si est a la izquierda, es un nmero plos anteriores, que podramos poner en una lista a todos los
real negativo. Por ejemplo el 1/2 es el punto que est a la mitad elementos del segmento [0,1].
de la distancia de la que usted marc como 1. El (4/5) est a cua- Y eso hizo:
tro quintas partes del cero (es como haber partido el segmento
que va desde el 0 hasta el 1 en cinco partes iguales, y uno se que- 1 0, a11 a12 a13 a14 a15 a16
da con el punto que queda al elegir las primeras cuatro). 2 0, a21 a22 a23 a24 a25 a26
3 0, a31 a32 a33 a34 a35 a36
cero uno 4 0, a41 a42 a43 a44 a45 a46

n 0, an1 an2 an3 an4 an5 an6
1/5 2/5 3/5 4/5
En este caso, lo que representan los distintos smbolos de la
forma apq, son los dgitos del desarrollo de cada nmero. Por
ejemplo, supongamos que stos son los desarrollos decimales de
Est claro, entonces, que a cada punto del segmento que va en- los primeros nmeros de la lista:
tre el 0 y el 1, le corresponde un nmero real. Ese nmero real, pue-
de ser racional o irracional. Por ejemplo, el nmero (2 - 1) = 1 0,783798099937
0.41421356. es un nmero irracional que est en ese segmento. 2 0,523787123478
El nmero (/4), tambin. Lo mismo que el nmero (e - 2). 3 0,528734340002
Cantor tom entonces el segmento [0,1]. Son todos los n- 4 0,001732845
meros reales del segmento unitario. Este conjunto es un con- Es decir,
junto infinito de puntos. Pinsenlo as: tomen el 1, dividan al seg- 0, a11 a12 a13 a14 a15 a16 = 0,783798099937
mento por la mitad: tienen el 1/2. Divdanlo ahora por la mitad: 0, a21 a22 a23 a24 a25 a26 = 0,523787123478
tienen el nmero (1/4). Divdanlo por la mitad: tienen el (1/8).
Como se advierte, dividiendo por la mitad cada vez, uno obtie- y as siguiendo.
ne siempre un punto que est en la mitad de la distancia del que O sea, lo que Cantor hizo fue suponer que existe una ma-
tena antes. Eso va generando una sucesin infinita de puntos: nera de poner flechitas, o de hacer asignaciones, de manera
n
(1/2 ), todos los cuales estn en el segmento [0,1]. tal que todos los nmeros reales del segmento [0,1] estuvieran
Falta poco. Cantor dijo entonces: voy a suponer que este coordinados con los naturales.

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84 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 85

Y ahora, la genialidad de Cantor: voy a construir un nme- Y eso culmina la demostracin, porque prueba que si uno
ro que est en el segmento [0,1], pero que no est en la lista. quiere hacer una correspondencia biunvoca entre los nmeros
Y lo fabric as: se construy el nmero reales y los nmeros naturales, va a fracasar. Cualquier lista que
presuma de tenerlos a todos pecar por dejar alguno afuera. Y
16
A = 0, b1 b2 b3 b4 b5 b6 b7 b8 no hay manera de arreglarlo.
Este mtodo se conoce con el nombre de mtodo diagonal de
Uno sabe que este nmero est en el segmento [0,1], por- Cantor; fue uno de los saltos cualitativos ms importantes de la his-
que empieza con 0, toria, en trminos de los conjuntos infinitos. A partir de ese momen-
Pero quines son las letras bk? Bueno, Cantor dijo: to, se supo entonces que haba infinitos ms grandes que otros.
Tomo La historia sigue y es muy profusa. Dara para escribir mu-
chsimos libros sobre el tema (que de hecho estn escritos). Pe-
b1 de manera que sea un dgito diferente de a11 ro slo para dejarnos a todos con un sabor bien dulce en la bo-
b2 de manera que sea un dgito diferente de a22 ca, quiero proponerles pensar algunas cosas:
b3 de manera que sea un dgito diferente de a33
a) Supongamos que uno tiene un dado con diez caras y
bn de manera que sea un dgito diferente de ann no seis, como los habituales. Cada cara tiene anotado un
dgito, del 0 al 9. Supongamos que uno empieza a tirar el
De esta forma, tengo garantizado que el nmero A no est en dado hacia arriba. Y va anotando el numerito que va sa-
la lista. Por qu? No puede ser el primero de la lista, porque liendo. Empieza poniendo 0, de manera que el resulta-
el b1 difiere de a11. No puede ser el segundo, porque el b2 difie- do termine siendo un nmero real del intervalo [0,1]. Pien-
re de a22. No puede ser el tercero, porque el b3 difiere de a33. sen lo siguiente: para que el resultado sea un nmero
15
No puede ser el ensimo, porque el bn difiere de ann. Luego, racional, el dado de diez caras tiene que empezar a re-
Cantor se fabric un nmero real que est en el segmento [0,1] petirse a partir de un determinado momento, ya sea por-
que no est en la lista. Y esto lo pudo construir independiente- que da siempre cero, o bien porque repite un perodo. En
mente de cul fuera la lista. cualquier caso, si no repite o no empieza a dar cero cons-
Es decir, si viene cualquier otra persona y le dice yo tengo
una lista diferente de la suya, y la ma s funciona y contiene to- 16
El nmero 0,0999999 y el nmero 0,1 son iguales. Es decir, para que dos
dos los nmeros reales del intervalo [0,1], Cantor puede acep- nmeros racionales sean iguales, no es necesario que lo sean dgito a dgito. Es-
tarle cualquier desafo, porque l puede construir un nmero real te problema se genera cada vez que uno admite que haya infinitos nmeros
que debera estar en la lista, pero que no puede estar. nueve en el desarrollo decimal. Para que la construccin que hice del nmero
que no figura en la lista sea estrictamente correcta, hay que elegir un nmero
que sea diferente de aII y de 9 en cada paso. Eso evita, por ejemplo, que si uno
tiene el nmero 0,1 en la lista, y empieza poniendo un 0 en el lugar a11 y luego
15
Para poder usar este argumento hay que saber que la escritura decimal de un elige siempre nmeros 9, termina por construir el mismo nmero que figuraba
nmero es nica, pero se requerira el uso de una herramienta un poco ms sutil. en el primer lugar.

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86 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 87

tantemente, es porque dio un nmero irracional. Si re- Segmentos de distinta longitud


pite o empieza a dar siempre cero es racional. Qu les
parece que es ms posible que pase? De las dos alterna- Como hemos visto reiteradamente en este libro, todo lo que
tivas, cul les parece ms factible? Esto sirve para que tenga que ver con los conjuntos infinitos es ciertamente fascinan-
intuitivamente advirtamos cuntos ms son los irracio- te. La intuicin es puesta a prueba y los sentidos tambin. La
nales que los racionales. famosa frase de Cantor (lo veo, pero no lo creo) caracteriza
b) Si uno tuviera una recta, y pudiera excluir los raciona- bien lo que nos ocurre cuando tropezamos con ellos (los conjun-
les, no se notaran virtualmente los agujeros. En cambio, tos infinitos) las primeras veces.
si excluyramos a los irracionales, casi no se veran los Otro ejemplo muy ilustrativo es el de los segmentos.
puntos que quedan. Tanto ms grande en tamao es el Tomemos dos segmentos de distinta longitud. Llammolos
conjunto de los reales comparado con el de los natura- [A,B] y [C,D]. Uno sabe (sabe?) que todo segmento tiene infi-
les. (La palabra casi est usada adrede, porque no es que nitos puntos. Si necesitan una confirmacin, marquen el punto
no se veran los racionales sino que la idea que quiero medio del segmento. Ahora tienen dos segmentos iguales. Tomen
dar es que los irracionales son muchsimos ms que los cualquiera de ellos, marquen el punto medio y continen con el
racionales). proceso. Como advierten, siempre hay un punto en el medio de
c) Hay muchas preguntas para hacerse, pero la ms inme- dos y, por lo tanto, el nmero de puntos que contiene un segmen-
17
diata es la siguiente: es el conjunto de nmeros reales to es siempre infinito.
el que tiene infinito ms grande? La respuesta es no. Uno Lo interesante es preguntarse, cmo se comparan los infi-
puede construirse conjuntos arbitrariamente grandes y nitos? Es decir, quin tiene ms puntos si dos segmentos tie-
con un cardinal infinito ms grande que el anterior. Y nen distintas longitudes como [A,B] y [C,D]? La respuesta es sor-
este proceso no termina nunca. prendente tambin y es que ambos tienen el mismo nmero de
d) Otra direccin de pregunta podra ser la siguiente: vi- puntos. Infinitos, ciertamente, pero el mismo nmero. Cmo
mos recin que los reales son ms que los naturales, pe- convencerse de esto?
ro hay algn conjunto infinito que tenga cardinal ms Como ya hemos visto en el captulo de los distintos tipos de
grande que el de los naturales y ms chico que el de infinitos, es imposible tratar de contar. Necesitamos otros m-
los reales? Este problema es un problema abierto de la todos de comparacin. Y la herramienta que us en otras par-
matemtica, pero se supone que no hay conjuntos in- tes, es la de las asignaciones o flechitas que unen los elemen-
finitos en el medio. Sin embargo, la hiptesis del con- tos de uno con los elementos de otro (recuerden el apareamiento
tinuo dice que la matemtica seguir siendo consisten- de nmeros naturales con los enteros, o con los racionales, et-
18
te, se pruebe que hay o no hay conjuntos con infinitos ctera). En este caso, entonces, hago lo mismo.
ms grandes que el de los naturales y ms chicos que 17
Este argumento ya lo utilic en el captulo sobre los diferentes infinitos de
el de los reales.
Cantor.
18
Excluyo los segmentos que contienen un solo punto, lo que podramos lla-
mar un segmento degenerado [A,A]. Este segmento contiene un solo punto: A.

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88 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 89

3) Pongan el nmero cero en el extremo izquierdo de su seg-


O
mento.
4) Pongan el nmero un billn en el extremo derecho.
Es decir, ustedes van a suponer que el segmento que di-
1 2 3
A B
bujaron mide un billn. Marquen en el mismo segmen-
to el nmero mil millones. Dnde lo pondran?
La respuesta, en las pginas de soluciones.
C 1 2 3 D

Ponemos los dos segmentos, [A,B] y [C,D], uno debajo del otro (como se ve Suma de las inversas de las potencias
en la figura). Colocamos un punto O ms arriba, de manera tal de que queden de 2 (suma infinita)
ALINEADOS (es decir, encima de la misma recta) los puntos O, B y D, y por otro
lado, tambin estn alineados los puntos O, A y C. Para ver que ambos seg-
mentos tienen el nmero de puntos, necesitamos aparear o trazar flechitas Supongamos que dos personas (A y B) estn paradas a dos me-
entre los puntos de uno y otro segmento. Por ejemplo, al punto 1 le corresponde
al punto 1', porque lo que hacemos es trazar DESDE O, un segmento que tros de distancia, una de otra. Ambas personas van a ser virtuales,
empiece en O y pase por 1. El punto en donde corta al segmento [C,D], lo lla- en el sentido de que funcionarn como puntos, como los extremos
mamos 1'. De la misma forma, si queremos averiguar cul es el que le corres-
ponde al punto 2, hacemos lo mismo: trazamos el segmento que une al punto de un segmento. Este segmento va a tener dos metros de distancia.
O con el punto 2, y nos fijamos en qu punto corta al segmento [C,D]. A ese Ahora el seor A va a empezar a caminar hacia B, pero no
punto, lo llamamos 2'. Es evidente entonces, que para cada punto del segmen-
to [A,B], repitiendo el proceso explicado arriba, le corresponde un punto del seg- lo va a hacer en forma libre, sino que va a seguir las siguientes
mento [C,D]. Y viceversa: dado el punto 3' en el segmento [C,D], si queremos instrucciones: cada paso que d va a cubrir exactamente la mi-
saber qu punto del segmento [A,B] le corresponde, unimos ese punto 3' con
el punto O , y el lugar en donde corta a [A,B], lo llamamos 3. Y listo. tad de la distancia de lo que le falta recorrer para llegar hasta
B. Es decir, el primer paso que A va a dar ser de un metro (ya
Este hecho, naturalmente, atenta contra la intuicin, por- que la distancia que lo separa de B es de dos metros).
que se desprende que un segmento que una la parte externa de Luego el seor A (que ahora esta parado en la mitad del seg-
la pgina que ustedes estn leyendo con la parte interna, tiene mento [A,B] va a seguir caminando y su prximo paso va a ser
la misma cantidad de puntos que un segmento que una la Ciu- medio metro (1/2 = 0,5) porque la distancia que le falta reco-
dad de Buenos Aires con la de Tucumn. O un segmento que rrer hasta llegar a B es justo un metro (y la instruccin para l
una la Tierra con la Luna. es bien precisa: sus pasos son siempre la mitad del terreno que
le falta recorrer).
Un punto en un segmento Una vez que A haya dado ese paso, estar parado en el pun-
to 1,5. Como estar a medio metro de B, su paso siguiente ser
Les propongo el siguiente ejercicio para comprobar su fa- de 0,25 centmetros (1/4 que es la mitad de 1/2). Y cuando lle-
miliaridad con los grandes nmeros. gue estar a 1,75 de distancia del lugar de origen.
1) Tomen una hoja y algo con qu escribir. El seor A sigue caminando. Sus prximos pasos van a ser:
2) Tracen un segmento (hganlo grande, no ahorren papel 1/8, 1/16, 1/32, 1/64, 1/128, 1/256, 1/512, 1/1024, etctera.
justo ahora, aunque el ejemplo funciona igual). Como ustedes advierten, el seor A no va a llegar nunca a

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destino (si es que su destino era llegar hasta el seor B). No im- 2-1/16
porta cunto tiempo camine, sus pasos van a ser cada vez ms 2-1/32
pequeos (en realidad, cada vez se vern reducidos a la mitad), 2-1/64
pero si bien siempre va a avanzar (lo que no es poco decir) y,
adems, va a avanzar nada menos que la mitad de lo que le fal- as es que de estos hallazgos uno podra sacar varias mo-
ta, el pobre A no va a llegar nunca a destino. ralejas pero, en principio, quiero establecer dos hechos:
Por otro lado, los pasos que da el seor A son siempre ha- a) uno puede sumar nmeros positivos indefinidamente y la
cia adelante, por lo que A est cada vez ms cerca de B. suma no se hace un nmero arbitrariamente grande. En este
Uno podra poner todo esto en nmeros y decir lo siguiente: ejemplo, es claro que la suma de todos esos nmeros (si es que
uno hipotticamente pudiera sumar infinitamente) no supera-
1 = 1=2-1 ra a dos. Es ms: si uno efectivamente pudiera sumar infinita-
1 + 1/2 = 3/2 = 2 - 1/2 mente, el resultado final sera dos.
1 + 1/2 + 1/4 = 7/4 = 2 - 1/4 b) Este proceso asegura que a medida que el seor A va ca-
1 + 1/2 + 1/4 + 1/8 = 15/8 = 2 - 1/8 minando, uno puede acercarse a un nmero tanto como quiera
1 + 1/2 + 1/4 + 1/8 + 1/16 = 31/16 = 2 - 1/16 (en este caso al dos), pero nunca llegar. La distancia que sepa-
1 + 1/2 + 1/4 + 1/8 + 1/16 + 1/32 = 63/32 = 2 - 1/32 ra al seor A de B es cada vez ms pequea, y se puede hacer tan
1 + 1/2 + 1/4 + 1/8 + 1/16 + 1/32 + 1/64 = 127/64 = 2 1/64 pequea como yo quiera, pero A nunca llega a tocar a B.
Esto que hemos visto aqu encubre varias nociones impor-
Supongo que ustedes habrn advertido ya un patrn (que es tantes y profundas de la matemtica, pero la ms importante es
en definitiva lo que hacemos los matemticos no necesaria- la de lmite, que fue un descubrimiento conjunto hecho por New-
mente con xito). Las sumas van siendo cada vez mayores y los ton y Leibniz al empezar el siglo XVIII, uno en Inglaterra y el otro
resultados que se van obteniendo con estas sumas parciales de en Alemania.
pasos del seor A, son cada vez nmeros ms grandes. Es de- Y con esta nocin cambi el mundo de la ciencia para siempre.
cir, estamos construyndonos una sucesin de nmeros estric-
tamente creciente (en el sentido de que van creciendo en cada
rengln). Por otro lado, es claro que no slo crecen sino que po-
demos saber, adems, cmo crecen, porque cada vez estn ms
cerca de 2. Si uno mira los resultados de la columna de la de-
recha, uno advierte que queda:

2-1
2-1/2
2-1/4
2-1/8

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Personajes

Por qu uno no entiende algo

Esta breve historia reproduce lo que escribi un amigo nti-


mo que falleci ya hace muchos aos: Ricardo Noriega. Ricar-
do fue un matemtico argentino, fallecido a una edad muy tem-
prana, especialista en geometra diferencial. Trabaj durante
19
muchos aos con Luis Santal y, ms all de sus condiciones
profesionales, fue un tipo brbaro. Siempre de buen humor, edu-
cado y muy generoso con su tiempo y en la actitud siempre pa-
ternal con alumnos y otros colegas. Un gran tipo.
Con l estudi cuando ambos ramos jvenes. En su libro
Clculo Diferencial e Integral escribi sobre una idea que me
subyug siempre: por qu uno no entiende algo? Y por qu
lo entiende despus? Y por qu se lo olvida ms tarde?
Ricardo escribi, y no lo voy a parafrasear porque prefiero
contar mi propia versin:
Muchas veces, cuando uno est leyendo algo de matemti-
ca tropieza con un problema: no entiende lo que ley. Enton-
ces, para, piensa y relee el texto. Y la mayora de las veces, si-
gue sin entender. Uno no avanza. Quiere comprender, pero no
puede. Lee el prrafo nuevamente. Piensa. Y dedica mucho tiem-

19
Santal fue uno de los gemetras ms importantes de la historia. Naci en
Espaa, pero escapando de la guerra civil espaola, pas la mayor parte de su
vida en la Argentina. Fue un verdadero maestro y sus contribuciones tanto per-
sonales como profesionales son invalorables.

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94 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 95

po (eventualmente) hasta que de pronto entiende. algo se bl la Tierra. Se dedic a la matemtica, la fsica y la filosofa y
abre en el cerebro de uno, algo se conecta y uno pasa a en- se lo describe como el ltimo de los universalistas (en el sen-
tender. Uno entiende! Pero no es todo: lo maravilloso es que uno tido de que con su conocimiento lograba borrar las fronteras en-
no puede entender por qu no entenda antes. tre las ciencias que investigaba).
sa es una reflexin que merece en algn momento una res- Contribuy en forma profusa a diversas ramas de la matem-
puesta. Qu nos detiene? Por qu no entendemos en un mo- tica, mecnica celeste, mecnica de fluidos, la teora especial de
mento y despus s? Por qu? Qu pasa en nuestro cerebro? la relatividad y la filosofa de la ciencia.
Qu conexiones se producen? Qu es lo que juega para que An hoy permanece sin respuesta su famosa conjetura so-
durante un buen rato no entendamos algo y, de pronto, se pro- bre la existencia de variedades tridimensionales sin borde con
duzca un click y pasemos a entender? No es maravilloso po- grupo de homotopa nulo y que no fueran homeomorfas a la es-
nerse a pensar por qu uno no entenda antes? Se podr repro- fera en cuatro dimensiones.
ducir esto? Se podr utilizar para cooperar con la comprensin Ms all de haber entendido el enunciado, cosa que posi-
de otra persona? Servir la experiencia de uno para mejorar la blemente no ocurri salvo para un grupo muy reducido de per-
velocidad y profundidad de aprendizaje de otro? sonas, especialistas en el tema, el hecho es que Poincar conje-
tur este resultado cuya demostracin ha eludido a los mejores
20
matemticos del mundo desde hace ms de un siglo.
Conversacin entre Einstein y Poincar Toda esta introduccin me permite ahora presentar un di-
logo entre dos de las figuras ms prominentes de la ciencia en
Creo que no hace falta que presente a Einstein. Pero s creo la primera mitad del siglo XX, poniendo nfasis en una discu-
que merece algunas palabras Poincar, no porque hubiera sido sin eterna entre la matemtica y la fsica. Aqu va.
menos importante su aporte a la ciencia de fines del siglo XIX y Einstein: Vos sabs, Henri, al principio, yo estudiaba ma-
principios del XX, sino porque sus trabajos y trayectoria son me- temtica. Pero dej y me dediqu a la fsica
nos conocidos por el pblico en general. Poincar: Ah No saba, Alberto. Y por qu fue?
Los medios se han ocupado (y con justa razn) de ubicar a Einstein: Bueno, lo que pasaba era que si bien yo poda dar-
Einstein como una de las personas ms famosas de la historia. Es me cuenta de cules afirmaciones eran verdaderas y cules eran
difcil encontrar a alguien que sepa leer y escribir y no sepa quin falsas, lo que no poda hacer era decidir cules eran las impor-
fue Einstein. Pero supongo que no yerro si digo que el nmero tantes.
de personas que desconocen a Einstein coincide con el nmero Poincar: Es muy interesante lo que me decs, Alberto, por-
de los que conocen a Poincar. Y quiz exagero que, originalmente, yo me haba dedicado a la fsica, pero me
Henri Poincar naci el 28 de abril de 1854 en Nancy (Fran- cambi al campo de la matemtica
cia) y muri el 17 de julio de 1912 en Pars. Era ambidiestro y
miope. Sufri de difteria durante buena parte de su vida y eso 20
En mayo de 2005, anda dando vuelta una potencial demostracin de esta
le trajo severos problemas motrices y de coordinacin. Pero Poin- conjetura, pero an no ha sido oficialmente aceptada por la comunidad mate-
car es considerado una de las mentes ms privilegiadas que po- mtica.

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Einstein: Ah, s? Y por qu? cibe. Si el muchacho se parece a su padre no dudo que crece-
Poincar: Porque si bien yo poda decidir cules de las afir- r hasta convertirse en el hombre del que ambos estaremos or-
maciones eran importantes y separarlas de las triviales, mi pro- gullosos.
blema es que nunca poda diferenciar las que eran ciertas! Y el granjero acept.
El hijo del granjero Fleming asisti a las mejores escuelas
y luego de un tiempo se gradu en la Escuela Mdica del Saint
Fleming y Churchill21 Marys Hospital, en Londres, convirtindose en un renombra-
do cientfico conocido en todo el mundo por el descubrimien-
Su nombre era Fleming, un granjero escocs pobre. Un da, to que revolucion el tratamiento de las infecciones: la peni-
mientras intentaba ganar el pan para su familia, oy un lamen- cilina.
to pidiendo ayuda que provena de un pantano cercano. Aos despus, el hijo del mismo noble que fue salvado de
Dej caer sus herramientas y corri hacia el lugar. All en- la muerte en el pantano enferm de pulmona. Qu salv su
contr, hundido hasta la cintura, dentro del estircol hmedo y vida esta vez? La penicilina, por supuesto!!!
negro del pantano, a un muchacho aterrorizado, gritando y es- El nombre del noble? Sir Randolph Churchill
El nombre de su hijo? Sir Winston Churchill.
forzndose por liberarse. El granjero Fleming salv al mucha-
cho de lo que podra haber sido una agona lenta y espantosa.
Al da siguiente, lleg a la granja un carruaje muy ostento-
so que traa a un noble, elegantemente vestido, que baj y se pre-
Los matemticos hacemos
sent como padre del muchacho salvado por el granjero Fleming.
razonamientos, no nmeros
Quiero recompensarlo dijo el noble. Usted salv la vi-
Luis Caffarelli me dio una serie de ejemplos sobre el traba-
da de mi hijo.
jo de los matemticos, que quiero compartir aqu. Caffarelli es
No, yo no puedo aceptar un pago por lo que hice. Era mi
uno de los mejores matemticos argentinos de la historia (y ca-
deber contest el granjero escocs.
si con seguridad el mejor hoy, en 2005). A l le ped que me die-
En ese momento, el hijo del granjero se acerc a la puerta
ra argumentos para publicar sobre lo que haca un matemtico
de la cabaa.
profesional. Lo primero que hizo fue darme el ttulo que utilizo
Ese que asoma ah es su hijo? pregunt el noble.
para este captulo.
S contest el granjero orgulloso.
Pero antes de compartir sus reflexiones, vale la pena recor-
Le propongo entonces hacer un trato. Permtame propor- dar que Caffarelli naci en 1948, obtuvo el ttulo de licenciado en
cionarle a su hijo el mismo nivel de educacin que mi hijo re- matemtica cuando tena veinte aos y se doctor cuando tena
veinticuatro. En 1994 fue nombrado miembro de la Academia
21 Pointificia de Ciencias, una institucin creada en 1603, que cuen-
Esta historia me la envi Gerardo Garbulsky, un ex alumno y muy buen ami-
go mo. Gerry siempre tuvo un ojo atento y sensible para la ciencia y sus aplica- ta con slo ochenta miembros en todo el mundo. Ser integrante de
ciones, y gracias a l supe de esta historia. esta Academia implica una extraordinaria calidad cientfica. Es,

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98 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 99

o fue, profesor en el Courant en Nueva York, en la Universidad tacto del hielo con el agua. Si es estable, se estudia qu pasara
de Chicago, en el MIT, en Berkeley, en Stanford, en la Univer- si echramos un chorrito ms de whisky, si se producira un cam-
sidad de Bonn y por supuesto, en la Universidad de Princeton en bio dramtico en el sistema, si se va a derretir el hielo, etctera.
Nueva Jersey, el centro de excelencia mundial donde hicieron Lo mismo sucede cuando uno estudia el flujo de aire alre-
parte de sus investigaciones Einstein, Von Neumann, Alan Tu- dedor del ala de un avin, o la dinmica demogrfica. El ma-
ring, John Nash, entre muchos otros. temtico trata de encontrar ecuaciones que representen estos pro-
Una ancdota personal: Caffarelli y yo fuimos ayudantes de blemas e introducir factores de correccin adecuados para
una materia en la facultad de Ciencias Exactas y Naturales sobre representar el fenmeno que se pretende estudiar.
el final de la dcada de 1960. La materia se llamaba Funciones La relacin entre las matemticas y la sociedad se pone de
Reales I. Necesitbamos preparar ejercicios para las prcticas y manifiesto cuando uno enciende la TV, recibe un fax, manda
los exmenes. La materia presentaba un constante desafo, no s- un e-mail, enciende un microondas y la comida se calienta. Pe-
lo para los estudiantes, sino tambin para los docentes. En esen- ro los cientficos que pensaron acerca de los fenmenos bsi-
cia, era la primera materia del ciclo superior para los estudian- cos del horno a microondas, no intentaban resolver el proble-
tes de matemtica. Un viernes, al finalizar la clase, quedamos ma de calentar la mamadera de un chico, sino en qu interesante
en que cada uno pensara problemas durante el fin de semana sera comprender cmo se excitan las molculas frente a un cier-
y nos encontraramos el lunes siguiente para discutirlos. Y as fue. to efecto.
Yo hice mi parte, y traje cinco problemas. Caffarelli tambin hi-
zo la suya. Pero con una diferencia. Trajo 123. S, ciento veinti- Ms adelante, le ped que hiciera una reflexin respecto de
trs. Algo ms: nunca hubo un gesto de arrogancia o de supe- los problemas de comunicacin entre los cientficos y la socie-
rioridad. Para l la matemtica es algo natural, que fluye por su dad que los cobija:
vida como el aire que respira cualquiera de nosotros. Slo que
l piensa diferente, ve distinto, imagina de otra forma. Sin du- No es que exista una escisin entre ciencia y sociedad, si-
da, una mente privilegiada. Ahora s, vamos a lo que hace un ma- no que la gama de relaciones es muy extensa y tortuosa y a
temtico profesional de acuerdo con Luis Caffarelli: menudo no es obvia. La ciencia est muy relacionada con la
sociedad, lo que pasa es que cada vez hace falta ms especia-
Estudiar lo que sucede con el whisky y los cubitos de hielo lizacin para llegar a ella.
est relacionado con el impacto de una nave espacial cuando En el futuro las ciencias se van a matematizar ms toda-
reingresa en la atmsfera, con la explosin demogrfica y con va. Hay un desafo inmenso para entender las cosas, para ma-
la prediccin climtica. tematizarlas y entender por qu son as. Las matemticas tra-
El investigador genera un modelo matemtico de un siste- tan de sintetizar qu tienen en comn cosas dispares para luego
ma, presume que ste refleja la realidad, y testea los resultados poder decir: ste es el fenmeno y stas son variaciones de la
de un simulador numrico para ver si sus cuentas son acerta- misma frmula.
das o no.
En el caso del cubito de hielo, se analiza la superficie de con-

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100 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 101

problemas. Usted ocpese de los que no lo hacen. Es una orden.


Las paradojas de Bertrand Russell El barbero se retir y a la maana siguiente, ni bien se des-
pert (an en su camarote), se dispuso a cumplir la orden del ca-
22
Bertrand Russell vivi 97 aos: desde 1872 hasta 1970. Na- pitn. Pero antes, naturalmente, fue hasta el bao. Cuando se dis-
ci en Inglaterra como miembro de una familia muy rica y liga- pona a afeitarse, se dio cuenta de que no poda hacerlo, porque
da con la realeza britnica. Vivi una vida llena de matices, abo- el capitn haba sido muy claro: l slo poda afeitar a los que no
g en contra de la guerra, pele contra la religin (cualquier se afeitaban a s mismos. O sea, que en tanto que barbero no
manifestacin de ella), estuvo preso en varias oportunidades, se poda intervenir en afeitarse. Deba dejarse la barba para no in-
cas cuatro veces (la ltima a los 80 aos) y tuvo mltiples expe- fringir la norma de slo afeitar a los que no se afeitan a s mis-
riencias sexuales de las que siempre se manifest orgulloso. Si mos. Pero al mismo tiempo, advirti que no poda dejarse cre-
bien fue uno de los grandes pensadores y matemticos del siglo cer la barba porque incumplira tambin la orden del capitn, que
xx, gan un premio Nobel de Literatura en 1950. Fue profesor en le dijo que no permitiera que ningn integrante del barco no se
Harvard, en Cambridge y en Berkeley. afeitara. l, entonces, tena que afeitarse.
En fin: fue un sujeto muy especial. Ahora bien: escapa al ob- Desesperado porque ni poda afeitarse (porque el capitn le
jetivo de este libro contar todos sus logros dentro del terreno de dijo que slo se ocupe de los que no se afeitaban a s mismos)
la lgica. Pero sin ninguna duda, uno de los captulos ms inte- ni poda dejarse la barba (ya que el capitn no lo hubiera tole-
rado), el barbero decidi tirarse por la borda (o pedirle a alguien
resantes tiene que ver con su clebre paradoja de los conjuntos
que lo afeite a l)
que no se contienen a s mismos como elementos.
Antes de que pase a la seccin siguiente, le propongo que me
B)SOBRE QUIEN DEBA MORIR AHORCADO
siga con tres ejemplos. Y despus volvemos sobre el tema.
En una ciudad en donde las cosas erradas se pagaban caras,
el rey decidi que una persona deba ser ejecutada. Y para ello,
A)SOBRE LOS BARBEROS EN ALTA MAR
decidi ahorcarlo. Para darle un poco ms de sabor, colocaron
Un barco sale lleno de marineros y se dirige a una misin que
en dos plataformas dos horcas. A una la llamaron altar de la ver-
lo tendr muchos das en alta mar. El capitn advierte con dis-
dad y a la otra, el altar de la mentira.
gusto que alguno de los integrantes del barco no se afeitan to-
Cuando estuvieron frente al reo, le explicaron las reglas:
dos los das. Y como en el barco haba un marinero-barbero, lo
Tendrs oportunidad de decir tus ltimas palabras, como
convoca a su camarote y le da la siguiente instruccin:
es de estilo. De acuerdo con que lo que digas sea verdad o men-
Desde maana, toda persona del barco que no se afeite a tira, sers ejecutado en este altar (sealando el de la verdad) o en
s misma, la afeita usted. A los que quieren afeitarse solos, no hay el otro. Es tu decisin.
El preso pens un rato y dijo que estaba listo para pronun-
22 ciar sus ltimas palabras. Se hizo silencio y todos se prepararon
Hay una excelente biografa de Russell (The Life of Bertrand Russell La vi-
da de Bertrand Rusell publicada en 1976 en la que aparece una pintura perfec- para escucharlo. Y dijo: ustedes me van a colgar en el altar de
ta de esta personalidad del siglo XX). la mentira.

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102 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 103

Es todo?, le preguntaron. a hacer es probar que no puede haber nadie todopoderoso. O


S, respondi. lo que es lo mismo: no puede haber nadie que tenga todos los
Los verdugos se acercaron a esta persona y se dispusieron poderes.
a llevarla al altar de la mentira. Cuando lo tuvieron al lado, uno Y hacemos as: si existiera alguien que tuviera todos los po-
de ellos dijo: deres, debera tener el poder de hacer piedras muy grandes. No
Un momento por favor. No podemos colgarlo ac, porque le puede faltar este poder, porque si no, ya demostrara que no es
si lo hiciramos sus ltimas palabras habran sido ciertas. Y pa- todopoderoso. Entonces, concluimos que tiene que tener el po-
ra cumplir con las reglas, nosotros le dijimos que lo colgaramos der de hacer piedras muy grandes. No slo tiene que tener el
de acuerdo con la validez de sus ltimas palabras. l dijo que poder de hacer piedras muy grandes, sino que tiene que ser ca-
lo colgaramos en el altar de la mentira. Luego, all no pode- paz de hacer piedras que l no pueda mover no le puede fal-
mos colgarlo porque sus palabras seran ciertas. tar este poder (ni ningn otro si vamos al caso). Luego, tiene
Otro de los que participaba arriesg: Claro. Corresponde que ser capaz de hacer piedras y que esas piedras sean muy gran-
que lo colguemos en el altar de la verdad. des. Tan grandes, que eventualmente l no las pueda mover.
Falso, grit uno de atrs. Si fuera as, lo estaramos pre- sta es la contradiccin, porque si hay piedras que l no pue-
miando ya que sus ltimas palabras fueron mentira. No lo po- da mover, eso significa que le falta un poder. Y si tales piedras no
demos colgar en el altar de la verdad. las puede hacer, eso significa que le falta ese poder. En definiti-
Ciertamente confundidos, todos los que pensaban ejecutar al va, cualquiera que pretenda ser todopoderoso adolecer de un
preso se trenzaron en una discusin eterna. El reo escap y hoy problema: o bien le falta el poder de hacer piedras tan grandes
escribe libros de lgica. que l no pueda mover, o bien existen piedras que l no puede
mover. De una u otra forma, no puede haber nadie todopodero-
C) DIOS NO EXISTE so (y eso era lo que queramos probar).
Seguramente, de todas las maneras de presentar la parado-
ja de Bertrand Russell, sta es la ms llamativa. Se pretende pro- Ahora bien. Una vez que hemos visto estas tres manifestacio-
bar que Dios no existe, nada menos. nes de la paradoja de Bertrand Russell, pensemos qu hay detrs.
Pongmonos primero de acuerdo con lo que quiere decir En principio, un problema no trivial es dar una definicin co-
Dios. Por definicin, la existencia de Dios est igualada con la rrecta de lo que es un conjunto. Si uno trata de hacerlo (y lo in-
existencia de un ser todopoderoso. En la medida en que nosotros vito a que pruebe), termina usando algn sinnimo: una colec-
podamos probar que nada ni nadie puede ser omnipotente, en- cin, un agrupamiento, un agregado, etctera.
tonces, nadie podr adjudicarse el ser Dios. De todas formas, aceptemos la definicin intuitiva de lo que
Vamos a probar esto por el absurdo; o sea, vamos a supo- es un conjunto, digamos, una coleccin de objetos que distingui-
ner que el resultado es cierto y eso nos va a llevar a una contra- mos por alguna caracterstica: todos los nmeros enteros, todos mis
diccin. hermanos, los equipos que participaron en el ltimo mundial de ft-
Supongamos que Dios existe. Entonces, como hemos di- bol, las pizzas grandes que com en mi vida, etctera.
cho, en tanto que Dios, debe ser todopoderoso. Lo que vamos En general, los elementos de un conjunto, son los miem-

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104 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 105

bros, los que pertenecen. Si uno sigue con los ejemplos del prra- charitas de t no es una cucharita, y por lo tanto, no se contie-
fo anterior, los nmeros enteros son los elementos del primer con- ne a s mismo como elemento. De la misma forma, el conjunto
junto, mis hermanos son los elementos del segundo, la lista de de todas las personas que habitan la Tierra no es una persona,
pases que participaron del ltimo mundial seran los elementos del y, por lo tanto, no es un elemento de s mismo.
tercero, cada una de las pizzas que com, son los elementos del cuar- Aunque parezca antiintuitivo, Russell pens tambin en
to, etctera. conjuntos que s se contienen a s mismos como elementos.
Uno suele denominar o llamar un conjunto con una letra ma- Por ejemplo: el conjunto de todas las cosas que no son cu-
yscula (por ejemplo: A, B, X, N) y a los elementos de cada con- charitas de t. Este conjunto es el que contiene cucharitas, s,
junto, los pone entre llaves: pero no de t, tenedores, jugadores de ftbol, pelotas, almo-
hadas, aviones de distinto tipo, etctera. Todo, menos cucha-
A = {1,2,3,4,5} ritas de t.
B = {Argentina, Uruguay, Brasil, Chile, Cuba, Venezuela, Mxi- Lo que queda claro es que este nuevo conjunto (el que con-
co} siste en todo lo que no sea una cucharita de t) no es una cu-
C = {Laura, Lorena, Mximo, Alejandro, Paula, Ignacio, charita de t! Y por lo tanto, como no es una cucharita de t,
Viviana, Sabina, Brenda, Miguel, Valentn} tiene que ser un elemento de s mismo.
N = {nmeros naturales} = {1, 2, 3, 4, 5,, 173, 174, 175} Otro ejemplo que dio Russell es el siguiente: llamemos A al
P = {nmeros primos} = {2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, 19, 23, 29, 31} conjunto de todos los conjuntos que pueden describir sus miem-
M = {{Nstor y Graciela}, {Pedro y Pablo}, {Timo y Betty}} bros usando veinte palabras o menos. (En realidad, Russell lo
L = {{Nmeros Pares}, {Nmeros Impares}} plante en ingls, pero para este argumento, poco importa.)
Por ejemplo, el conjunto de todos los libros de matem-
Algunos conjuntos son finitos, como A, B y C. Otros son in- tica, es un elemento de A, ya que se usan slo cinco palabras
finitos, como N y P. para describir los elementos de l. De la misma forma, todos
Algunos conjuntos tienen como elementos a otros conjuntos, los animales de la Patagonia tambin es un elemento de A. Y
como M, que tiene como miembros a parejas. el conjunto de todas las sillas que hay en Europa es otro ele-
L, en cambio, tiene dos elementos, que son conjuntos a su mento de A.
vez. Es decir, los elementos de un conjunto pueden ser conjun- Ahora bien, los invito a pensar lo siguiente: pertenece A
tos tambin. a s mismo? Es decir: es A un elemento de s mismo? Para que
esto sea cierto, los elementos de A deberan poder ser descrip-
Una vez hechas todas las presentaciones, quiero plantear lo tos usando veinte palabras o menos. Y justamente, hemos de-
que se pregunt Russell: finido a A como el conjunto cuyos elementos son conjuntos
Puede un conjunto tenerse a s mismo como elemento? cuyos elementos puedan ser descriptos usando veinte palabras
Russell escribi: me parece que hay una clase de conjun- o menos. De esta forma, A resulta un subconjunto de s mismo.
tos que s y otra clase que no. Y dio como ejemplo el conjunto A partir de este momento, entonces, podemos considerar dos
de las cucharitas de t. Obviamente, el conjunto de todas las cu- clases de conjuntos: los que se contienen a s mismos como ele-

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106 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 107

mentos y los que no. Luego de muchos aos, los cientficos dedicados a la investi-
Hasta ac, todo bien. Pero Russell dio un paso ms. Consi- gacin en lgica se pusieron de acuerdo en establecer que cualquier
der conjunto que se tuviera a s mismo como elemento no es un con-
junto, y de esa forma resolvieron (en apariencia) la discusin. En
R = el conjunto de todos los conjuntos que no se realidad, el problema qued escondido debajo de la alfombra.
contienen a s mismos como elementos
= {todos los conjuntos que no se contienen a s mismos
como elementos} (**)
Biografa de Pitgoras
Por ejemplo, R tiene como elementos al conjunto de todas
las capitales de pases sudamericanos, al conjunto de todos mis Pitgoras de Samos es considerado un profeta y mstico, na-
hermanos, todos los canguros de Australia, etctera. Y muchos cido en Samos, una de las islas Dodecanesas, no muy lejos de Mi-
ms, obviamente. leto, el lugar en donde naci Tales. Algunos pintan a Pitgoras
Y por fin, la pregunta (del milln): como alumno de Tales, pero eso no parece muy probable debido
Es R un conjunto que se contiene a s mismo como ele- a la diferencia de casi medio siglo entre ambos. Lo que s es muy
mento? probable es que Pitgoras haya ido a Babilonia y a Egipto, e in-
Analicemos las dos posibles respuestas. cluso a la India, para tener informacin de primera mano sobre
matemtica y astronoma, y eventualmente, tambin sobre religin.
a) Si la respuesta es s, entonces R se contiene a s mismo Pitgoras fue, casualmente, contemporneo de Budha, de
como elemento. O sea, R es un elemento de R. Pero co- Confucius y de Lao-Tze, de manera que el siglo estaba en plena
mo se ve en (**), R no puede ser elemento de s mismo, ebullicin tanto desde el punto de vista de la religin, as como
porque si lo fuera, no podra ser un elemento de R. Lue- de la matemtica.
go, R no puede ser un elemento de s mismo. Cuando retorn a Grecia, se estableci en Crotn, en la cos-
b) Si la respuesta es no, o sea, R no es un elemento de s ta sudeste de lo que ahora es Italia, pero en ese momento se co-
mismo, entonces R debera pertenecer a R, ya que R es- noca como La Magna Grecia. Ah estableci una sociedad se-
t formado, justamente, por los conjuntos que no se con- creta que haca recordar un culto rfico salvo por su base
tienen a s mismos como elementos. matemtica y filosfica.
Que Pitgoras permanezca como una figura oscura se debe
Este problema es el que subyace en los tres ejemplos que pre- en parte a la prdida de todos los documentos de esa poca. Al-
sent al principio de este captulo. Es la paradoja de Bertrand gunas biografas de Pitgoras fueron escritas en la antigedad, in-
Russell. clusive por Aristteles, pero no sobrevivieron. Otra dificultad
Parece imposible decidir si el conjunto cuyos elementos son en identificar claramente la figura de Pitgoras obedece al he-
los conjuntos que no se contienen a s mismos como elementos cho de que la orden que l estableci era comunal y secreta. El
pertenece o no pertenece al conjunto. conocimiento y la propiedad eran comunes, de manera tal que la

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108 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 109

atribucin de los descubrimientos no se le haca a alguien en par- puede estirar los lados a y b.
ticular, sino que era considerado patrimonio del grupo. Es por Con este nuevo lado, de longitud (a+b), fabricamos dos
eso que es mejor no hablar del trabajo de Pitgoras, sino de las cuadrados iguales. Cada lado del cuadrado mide (a+b).
contribuciones de los pitagricos. Marcamos en cada cuadrado los lados a y b, de manera tal

EL TEOREMA DE PITGORAS
Hace muchos aos, Carmen Sessa, mi amiga y extraordina- a b
ria referente en cualquier tema que tenga que ver con la matem-
tica, me acerc un sobre con varias demostraciones del Teore- b
ma de Pitgoras. No recuerdo de dnde las haba sacado, pero
h a
ella estaba entusiasmada al ver cuntas maneras distintas haba h
de comprobar un mismo hecho. Es ms: tiempo despus supe que
hay un libro (The Pythagorean Proposition) que contiene 367 a h
pruebas de este teorema y que fue reeditado en 1968. h b
De todas formas, y volviendo a las pruebas que me haba
dado Carmen, hubo una que me dej fascinado por su sim- b a
pleza. Mas an: a partir de ese momento (ltima parte de la d-
cada del 80) nunca paro de repetirla. Y de disfrutarla. Aqu va:
Se tiene un tringulo rectngulo T, de lados a, b y h. (Se lla- de poder dibujar estas figuras:
ma tringulo rectngulo a un tringulo en el que uno de los n- Ahora, observemos en cada cuadrado cuntas veces apare-
ce el tringulo T (para lo cual hay que marcar en un dibujo los
cuatro tringulos T en cada cuadrado).
Como los cuadrados son iguales, una vez que hemos descu-
bierto los cuatro cuadrados en cada uno de ellos, la superficie que

a h a b

a h a
b

gulos es de 90 grados, tambin llamado ngulo recto.)


Imaginemos que el tringulo T est hecho pegando tres b b
h
hilos. Supongamos que se le puede cortar el lado h, y que uno
a b
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110 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 111

queda libre en cada uno tiene que ser la misma. do como lo pensamos nosotros. As les enviamos un mensaje en-
En el primer cuadrado, quedan dos cuadraditos de super- loquecedor, equivalente al que hacemos cuando les enseamos a
2 2
ficies a y b respectivamente. Por otro lado, en el otro cuadrado, hablar y caminar en los primeros doce meses de vida, para pedir-
2
queda dibujado un nuevo cuadrado de rea h . les que se queden callados y quietos en los siguientes doce aos.
Conclusin: tiene que ser El hecho es que esta historia tiene que ver con alguien que
pens diferente. Y en el camino, resolvi un problema en for-
2 2 2
a +b =h ma impensada (para el docente). La historia se sita alrededor
de 1784, en Brunswick, Alemania.
que es justamente lo que queramos probar: en todo trin- Una maestra de segundo grado de la escuela primaria (de nom-
gulo rectngulo se verifica que el cuadrado de la hipotenusa es bre Buttner, aunque los datos afirman que estaba acompaada por
igual a la suma de los cuadrados de los catetos. un asistente, Martin Bartels tambin) estaba cansada del lo que
En este caso, los catetos son a y b, mientras que la hipote- hacan los chicos, y para tenerlos quietos un poco, les dio el siguien-
nusa es h. te problema: calculen la suma de los primeros cien nmeros. La
No es una demostracin preciosa? Es slo producto de una idea era tenerlos callados durante un rato. El hecho es que un ni-
idea maravillosa que no requiere ninguna herramienta complica- o levant la mano casi inmediatamente, sin siquiera darle tiem-
23 24
da. Slo sentido comn. po a la maestra para que terminara de acomodarse en su silla.
S? pregunt la maestra mirando al nio.
Ya est, seorita respondi el pequeo. El resultado es
Historia de Carl Friedrich Gauss 5.050.
La maestra no poda creer lo que haba escuchado, no por-
Muchas veces solemos decirles a los jvenes que lo que es- que la respuesta fuera falsa, que no lo era, sino porque estaba des-
tn pensando est mal, simplemente porque no lo estn pensan- concertada ante la rapidez.
Ya lo habas hecho antes? pregunt.
No, lo acabo de hacer.
23
Este teorema fue descubierto en una escritura en Babilonia, entre 1900 y Mientras tanto, los otros nios recin haban llegado a es-
1600 antes de Cristo. Pitgoras vivi entre 560 y 480 antes de Cristo, pero si bien
cribir en el papel los primeros dgitos, y no entendan el inter-
se le adjudica a l la solucin del problema, no est claro si fue l o alguno de
sus discpulos. E incluso esta posibilidad tampoco es necesariamente cierta. cambio entre su compaero y la maestra.
24
El teorema es reversible, en el sentido de que si un tringulo de lados a, b Ven y contanos a todos cmo lo hiciste.
y h, cumple con la ecuacin El jovencito, se levant de su asiento y sin llevar siquiera el
2 2 2
a +b =h
papel que tena adelante se acerc humildemente hasta el piza-
entonces, el tringulo tiene que ser rectngulo. Piensen que ste es un resulta-
do muy interesante. Es que podra pasar que fuera cierto el teorema de Pitgo- rrn y comenz a escribir los nmeros:
ras para otros tringulos que no fueran rectngulos. Sin embargo, lo que dice
este apartado es que la propiedad de que el cuadrado de la hipotenusa sea igual 1 + 2 + 3 + 4 + 5 + + 96 + 97+ 98 + 99 + 100
a la suma de los cuadrados de los catetos, caracteriza a un tringulo: lo obli-
ga a ser rectngulo. Bien sigui el jovencito. Lo que hice fue sumar el prime-

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112 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 113

ro y el ltimo nmero (o sea, el 1 y el 100). Esa suma da 101. ros cien nmeros, son slo un ejemplo.
25

Despus, segu con el segundo y el penltimo (el 2 y el 99). Conjetura de Goldbach


Esta suma vuelve a dar 101.
Luego, separ el tercero y el antepenltimo (el 3 y el 98). Estoy seguro de que a ustedes les habr pasado alguna vez
Sumando estos dos, vuelve a dar 101. que se tropezaron con una idea pero no estaban tan seguros de
De esta forma, apareando los nmeros as y sumndolos, que fuera cierta y se quedaron un rato pensndola. Si no les ocu-
se tienen 50 pares de nmeros cuya suma da 101. Luego, 50 ve- rri nunca, empiecen ahora, porque nunca es tarde. Pero lo ma-
ces 101 resulta en el nmero 5.050 que es lo que usted quera. ravilloso es poder entretener en la cabeza de uno algn proble-
La ancdota termina aqu. El jovencito se llamaba Carl Frie- ma cuya solucin sea incierta. Y darle vueltas, mirarlo desde
drich Gauss. Naci en Brunswick, el 30 de abril de 1777 y mu- distintos ngulos, dudar, empezar de nuevo. Enfurecerse con l.
ri en 1855 en Gottingen, Hanover, Alemania. Gauss es conside- Abandonarlo para reencontrarlo ms tarde. Es una experiencia
rado el prncipe de la matemtica y fue uno de los mejores (si inigualable: se las recomiendo.
no el mejor) de la historia. En la historia de la ciencia, de las distintas ciencias, hay mu-
De todas formas, no importa aqu cun famoso termin sien- chos ejemplos de situaciones como las que expuse en el prrafo
do el niito, sino que lo que yo quiero enfatizar es que en gene- anterior. En algunos casos, los problemas planteados pudieron
ral, uno tiende a pensar de una determinada manera, como si fue- resolverse sencillamente. En otros, las soluciones fueron mucho
ra lo natural. ms difciles, llevaron aos (hasta siglos). Pero como ustedes ya
Hay gente que desmiente esto y encara los problemas desde sospechan a esta altura, hay muchos de los que todava no se
un lugar diferente. Esto no significa que los vea as a todos los pro- sabe si son ciertos o falsos. Es decir: hay gente que ha dedica-
blemas que se le presentan, pero eso importa poco tambin. do su vida a pensar que el problema tena solucin, pero no la
Por qu no permitir que cada uno piense como quiera? Jus- pudieron encontrar. Y otros muchos que pensaron que era fal-
tamente, la tendencia en los colegios y las escuelas, e incluso la so, pero no pudieron encontrar un contraejemplo para exhibir.
de los propios padres, es la de domar a los nios (en un sen- De todas formas, resolver alguna de las que an permane-
tido figurado, claro), en donde lo que se pretende es que vayan cen abiertas, traera fama, prestigio y tambin dinero al autor.
por un camino que otros ya recorrieron. En este captulo quiero contar un poco sobre una conjetu-
Es razonable que as sea, porque esto ofrece a los adultos, sin ra conocida con el nombre de La Conjetura de Goldbach. El
ninguna duda, mayores seguridades, pero inexorablemente ter- 7 de junio de 1742 (piensen entonces que ya pasaron 263 aos),
mina por limitar la capacidad creativa de quienes todava tie- Christian Goldbach le escribi una carta a Leonhard Euler (uno
nen virgen parte de la pelcula de la vida. de los ms grandes matemticos de todos los tiempos), sugirin-
Gauss y su manera sutil, pero elemental, de sumar los prime- dole que pensara una demostracin para la siguiente afirmacin:

25
todo nmero par positivo, mayor que dos, se puede es-
Cmo haran ustedes para sumar ahora los primeros mil nmeros? Y los
primeros n nmeros? Es posible concluir una frmula general?
cribir como la suma de dos nmeros primos.
La respuesta es s:
1 + 2 + 3 + + (n-2) + (n-1) + n = {n(n+1)}/2

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114 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 115

Por ejemplo, veamos los casos ms fciles: de los iniciadores de las novelas con trama matemtica y ha di-
rigido adems teatro y cine. Pero lo que importa en este caso es
4=2+2 que la popularidad alcanzada por la novela devino en la oferta
6=3+3 (que nadie pudo reclamar an) de los editores.
8=3+5 Hay otra Conjetura tambin planteada por Goldbach, co-
10 = 5 + 5 nocida con el nombre de La Conjetura Impar de Goldbach, que
12 = 5 + 7 dice que todo nmero impar mayor que cinco se escribe como
14 = 7 + 7 = 3 + 11 la suma de tres nmeros primos. Hasta el da de hoy (agosto del
16 = 5 + 11 2005) tambin permanece como un problema abierto de la ma-
18 = 7 + 11 = 5 + 13 temtica, aunque se sabe que es cierta hasta nmeros impares de
20 = 3 + 17 = 7 + 13 siete millones de dgitos. Si bien toda conjetura puede resultar
22 = 11 + 11 falsa, la opinin educada de los expertos en teora de nme-
24 = 11 + 13 = 7 + 17 ros es que lo que pens Goldbach es cierto y slo es una cuestin
de tiempo hasta que aparezca la demostracin.
864 = 431 + 433
866 = 3 + 863
868 = 5 + 863 Historia de Srinivasa Ramanujan
870 = 7 + 863
Conocemos muy poco de la historia y la ciencia oriental. O
en todo caso, todo lo que no sea americano o europeo nos que-
y as podramos seguir.
da entre lejos y desconocido. Sin embargo, hay varias historias
Hasta hoy (agosto de 2005), se sabe que la conjetura es cier-
13 interesantsimas, por no decir que hay toda una ciencia que nos
ta para todos los nmeros pares que sean menores que 4 . 10 .
26 queda a trasmano y que goza de extraordinaria salud.
La novela Uncle Petros & Goldbachs Conjecture del escri-
Srinivasa Ramanujan (1887-1920) fue un matemtico indio
tor australiano (aunque creci en Grecia) Apostolos Doxiadis,
que profesaba la religin hind. De origen muy humilde, slo pu-
publicada en 1992, en griego y traducida a diversos idiomas en
do asistir a una escuela pblica gracias a una beca. Sus bigra-
el ao 2000, es la que promovi que las compaas editoras Fa-
fos dicen que les recitaba a sus compaeros las cifras decimales
ber y Faber de Gran Bretaa y Bloomsbury Publishing de Esta-
del nmero  (pi) y a los doce aos se senta muy cmodo con
dos Unidos ofrecieran un milln de dlares a quien pudiera re-
todo lo que tuviera que ver con trigonometra. A los 15 aos le
solver la Conjetura. Doxiadis es tambin reconocido como uno
presentaron un libro con seis mil! teoremas conocidos, pero sin
demostracin. sa fue su formacin matemtica bsica.
Entre 1903 y 1907, decidi no dar ms exmenes en la uni-
26
La traduccin es To Petros y la Conjetura de Goldbach; cabe destacar que versidad y dedic su tiempo a investigar y pensar sobre las curio-
el libro result un best-seller internacional. sidades matemticas. En 1912, sus amigos lo estimularon a co-

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116 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 117

municar todos sus resultados a tres distinguidos matemticos. ternado en el hospital en Londres del cual ya no saldra. Hardy
Dos de ellos no le contestaron nunca. El tercero, Godfrey Harold lo fue a visitar. Lleg en un taxi y subi a la habitacin. Con la
Hardy (1877-1947), matemtico ingls de Cambridge, fue el ni- idea de romper el hielo, le dijo que haba viajado en un taxi cu-
co que lo hizo. Hardy era considerado, en ese momento, el ma- ya patente era 1.729, un nmero aburrido e insulso.
temtico ms prominente de su generacin. Ramanujan, sentado a medias en la cama, lo mir y le dijo:
Hardy escribira despus que cuando recibi la carta, estu- No crea. Me parece un nmero muy interesante: es el primer
vo a punto de tirarla, pero esa misma noche se sent con su ami- nmero entero que se puede escribir como suma de dos cubos de
go John Littlewood y se pusieron a descifrar la lista de 120 fr- diferentes maneras.
mulas y teoremas que propona este seor tan curioso que Ramanujan tena razn:
escriba desde la India. Horas ms tarde, crean estar ante la obra
3 3
de un genio. 1.729 = 1 + 12
Hardy fue un hombre de una personalidad muy difcil. Te-
na su propia escala de valores para el genio matemtico. Con y tambin
3 3
el tiempo, sta se hizo pblica: 1.729 = 9 + 10

100 para Ramanujan Adems 1.729 es divisible por la suma de sus dgitos: 19
80 para David Hilbert 1.729 = 19 . 91
30 para Littlewood Otros nmeros que cumplen esto:
25 para s mismo
(9, 15) y (2, 16)
Algunas de las frmulas de Ramanujan lo desbordaron; y co- (15, 33) y (2, 34)
mentando su asombro, Hardy escribi: forzoso es que fueran (16, 33) y (9, 34)
verdaderas, porque de no serlo, nadie habra tenido la imagina- (19, 24) y (10, 27)
cin necesaria para inventarlas.
Hardy invit a Ramanujan a Inglaterra en 1914 y comen- Es decir:
zaron a trabajar juntos. En 1917, Ramanujan fue admitido en 3 3 3 3
la Royal Society de Londres y en el Trinity College, transfr- 9 + 15 = 729 + 3.375 = 4104 = 2 + 16 = 8 + 4.096
3 3 3 3
mandose en el primer matemtico de origen indio que logra- 15 + 33 = 3.375 + 35.937 = 39.312 = 2 + 34 = 8 + 39.304
3 3 3 3
ba tal honor. 16 + 33 = 4.096 + 35.937 = 40.033 = 9 + 34 = 729 + 39.304
3 3 3 3
Sin embargo, la salud de Ramanujan fue siempre una preo- 19 + 24 = 6.859 + 13.824 = 20.683 = 10 + 27 = 1.000 + 19.683
cupacin. Falleci tres aos despus de mudarse a Londres cuan-
do su cuerpo ya no pudo resistir en una batalla desigual con la En definitiva, Ramanujan estaba muy en lo cierto 1.729 no
tuberculosis es un nmero tan insulso.
Ahora, una ancdota. Se cuenta que Ramanujan ya estaba in-

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118 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A 119

Los modelos matemticos a) Produccin de radares,


de Oscar Bruno b) Produccin de diamante a partir de grafito por medio
de ondas de choque,
Oscar Bruno es doctor en matemtica. Trabaja en el Califor- c) Diseo de un microscopio basado en rayos lser, en con-
nia Institute of Technology, ms conocido como CalTech. Se de- junto con un grupo de bilogos y de fsicos,
dica a la investigacin en reas de matemtica aplicada, ecua- d) Prediccin financiera,
ciones en derivadas parciales y ciencia computacional. En su e) Diseo de materiales compuestos de goma y pequesi-
trabajo se ocupa de predecir las caractersticas de diseos de in- mas partculas de hierro, llamados slidos magnetoreo-
geniera, usando mtodos matemticos y programas de compu- lgicos (cuya elasticidad y forma pueden ser alterados
tadoras. a travs de la aplicacin de un campo magntico).
Hace un par de aos le ped que me diera algunas referen- No quiero dejar de mencionar que progresos en estos tipos
cias sobre lo que haca. Y me escribi estas lneas que ahora de problemas de prediccin pueden llevar a:
transcribo, con su autorizacin, claro. a) nuevos conocimientos cientficos,
b) mejoras o abaratamientos en procesos de produccin,
Cmo se usan los modelos matemticos para mejorar la c) diseos de nuevos artefactos.
calidad de un objeto antes de construirlo?
Las ventajas ofrecidas por tales mtodos son muchas y cla- Por ejemplo, el microscopio que mencion antes est sien-
ras. Por un lado es mucho ms sencillo y menos costoso simu- do diseado con la intencin de hacer posible la observacin
lar un diseo que construirlo. Por el otro, un modelo matem- de la actividad de clulas vivas, sus intercambios de fluidos,
tico puede revelar informacin que es muy difcil o imposible interacciones con microorganismos, etctera.
de adquirir experimentalmente. Los materiales compuestos basados en goma, por otro la-
Por supuesto, la validez de estos modelos debe ser verifica- do, son buscados para mejorar los mecanismos de reduccin de
da a travs de comparaciones con experimentos, pero, una vez vibraciones en automviles: dependiendo del tipo de camino,
que un modelo est verificado, se puede tener un alto grado de es preferible combinar gomas con distintos grados de dureza.
confiabilidad en sus predicciones. Usando campos magnticos y materiales compuestos basa-
Yo me dedico a generar y verificar modelos matemticos pa- dos en goma, se puede variar el tipo de dureza y obtener una
ra problemas de ciencia de materiales. Y tambin me ocupo de reduccin sensible de vibraciones que son ms efectivas para to-
disear mtodos numricos para una variedad de reas de la do tipo de caminos.
ciencia. Estos mtodos numricos permiten implementar los mo- El diseo del compuesto ms conveniente (qu tipos de par-
delos matemticos en computadoras. tculas utilizar, en qu cantidad, qu tipo de goma es ms ven-
ltimamente he estado trabajando en una variedad de pro- tajoso) se facilita enormemente gracias a los mtodos numricos.
blemas: Ciertamente, en vez de producir un prototipo con cada combina-
cin posible de materiales bsicos, se utiliza un programa de

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120 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 121

computadora por medio del cual, para determinar las caracters- persona a hacerle preguntas en paralelo a una mquina y a otra
ticas de un cierto compuesto, slo es necesario especificar cuan- persona, sin que el que pregunte sepa quin es el que da las res-
do la computadora lo requiere una serie de nmeros que carac- puestas.
terizan las propiedades bsicas de los componentes utilizados. Si despus de un tiempo el interrogador no puede distinguir
si las respuestas provenan del humano, entonces la mquina
Hasta aqu, las reflexiones de Oscar. Ahora agrego yo: mu- podr ser declarada inteligente.
chas veces, como matemticos, recibimos la pregunta: para qu
sirve lo que usted hace? Cmo se usa? Gana plata con eso?
Cuando se trata de matemticos que dedican su vida a la
produccin de ciencia con aplicaciones ms evidentes o ms di-
rectas, las respuestas, como las de Bruno, suelen ser ms cla-
ras o ms contundentes. En cambio, cuando esas respuestas
provienen de cientficos que dedican su vida a la investigacin
bsica o a la vida acadmica, no suelen convencer al interlo-
cutor. El ciudadano comn se siente apabullado y calla, pero
no est seguro de que le hayan contestado lo que pregunt. No
entiende.
Uno de los propsitos de este libro es acercar a las partes. Mos-
trar la belleza que contiene pensar un problema cuya respuesta uno
ignora. Sobre todo eso: pensar, imaginar caminos, disfrutar de la
duda. Y en todo caso, aprender a coexistir con el desconocimien-
to, pero siempre con la idea de derrotarlo, de descubrir el velo
que esconde la verdad.

Respuesta de Alan Turing sobre


diferencias entre una mquina
y una persona

De acuerdo con lo que le en un Diccionario de Ideas de


Chris Rohmann, esto fue lo que dijo Alan Turing cuando le pre-
guntaron cmo se poda saber si una mquina era inteligente:

La mquina es inteligente si puede pasar este test: poner una

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Probabilidades y estimaciones

Un poco de combinatoria
y probabilidades

El nmero de resultados posibles al tirar una moneda es dos.


Obviamente, cara y ceca. Si ahora tiramos dos monedas y que-
remos contar el nmero de resultados posibles, tenemos:

Cara-Cara
Cara-Ceca
Ceca-Cara
Ceca-Ceca

Es decir, hay cuatro resultados posibles. Noten la importan-


cia del orden, porque si no habra slo tres resultados posibles:

Cara-Cara
Cara-Ceca o Ceca-Cara (que seran el mismo)
Ceca-Ceca

Al tirar tres monedas, los casos posibles si importa el orden


3
son 2 = 8.
En cambio, si no importa el orden slo quedan cuatro ca-
sos. (Los invito a que piensen en cada caso por qu pasa esto;
es ms: los invito a que piensen qu pasara si tirara n monedas

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124 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 125

y queremos calcular la cantidad de resultados posibles si impor- 27


casos posibles. De all que la probabilidad de que salga cara al ti-
ta y si no importa el orden). Y ahora pasemos a los dados. rar una moneda es 1/2, porque hay un solo caso favorable (cara)
y dos casos posibles (cara y ceca). La probabilidad de que salgan
El nmero de resultados posibles al tirar un dado es seis. primero cara y despus ceca al tirar dos monedas (siempre que im-
El nmero de resultados posibles al tirar dos dados es: porte el orden) es de 1/4, porque hay un solo caso favorable (ca-
2 ra-ceca) y cuatro casos posibles (cara-cara, cara-ceca, ceca-cara
6 . 6 = 6 = 36
y ceca-ceca).
Ahora volvamos al ejemplo que aparece en los casos posibles
Ahora bien: si uno tira un dado rojo primero y un dado ver-
de la lotera. Es interesante revisar este nmero, porque la pro-
de despus, cul es el nmero de resultados posibles en don-
babilidad de ganar la lotera es ciertamente muy baja. Uno tie-
de el dado verde d un resultado diferente del rojo?
ne una posibilidad entre ms de dos mil setecientos sesenta mi-
llones. Es difcil, vea.
La respuesta es 6 . 5 = 30 (hagan la cuenta si no estn con-
Si uno fuera generoso, y decide olvidarse del orden, uno
vencidos)
tiene que dividir por 6! (recuerdan cuando definimos el n-
Ahora, si tenemos tres dados, el nmero de resultados po-
mero factorial en la pgina 58?). Esto sucede porque una vez
sibles es:
que uno eligi los seis nmeros, hay 120 maneras de reorde-
3 narlos sin cambiarlos. Lo que en matemtica se llama una per-
6 = 216
mutacin.
Pero si queremos que el resultado que apareci en el prime- Luego, si uno divide el nmero (2.763.633.600) por 120, se
ro sea diferente del segundo y diferente del tercero, entonces los obtiene 3.838.380. Es decir, si a uno lo dejaran jugar a la lote-
casos posibles son: ra extrayendo seis nmeros entre los primeros cuarenta, pero sin
importar el orden en que salen, entonces la probabilidad de ga-
6 . 5 . 4 = 120 nar aumenta fuertemente. Ahora es una entre 3.838.380.
Seguimos con el juego: pasemos ahora a los juegos de cartas.
Estos ejemplos nos permiten pensar qu pasa en otros ca- En un mazo de 52 cartas, cuntas posibles manos de cinco car-
sos. Por ejemplo, cuando uno juega a la lotera. Se trata de ex- tas nos pueden tocar? (observen que cuando a uno le reparten
traer seis nmeros entre el 1 y el 40, pero ordenados. Luego, los cartas en un juego, el orden es irrelevante. Lo que importa es la
casos posibles son:

40 . 39 . 38 . 37 . 36 . 35 = 2.763.633.600 posibles.
27
Estoy suponiendo que los casos tienen igual probabilidad de salir. O sea,
ni una moneda est cargada, ni un dado tiene una cara ms pesada, ni el tam-
Recuerden que la definicin de probabilidad de que ocurra un bor de la ruleta tiene algn sector ms favorable, etctera. En otras palabras: los
evento resulta del cociente entre los casos favorables sobre los casos tienen la misma probabilidad de salir.

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126 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 127

mano que se obtuvo y no el orden en el que las tiene tomadas 1/37 = 0,027
con la mano).El resultado es:
La de que salga un nmero colorado es 18/37 = 0,48648
52 . 51 . 50 . 49 . 48 / (5!) = 2.598.960 Pero que salga cinco veces seguidas colorado est medi-
5
da por (0.48648) = 0,027
Si ahora la pregunta es de cuntas maneras me pueden to-
car cuatro ases, la respuesta es 48, ya que sas son las nicas po- O sea, el 2,7% de las veces. ste es un episodio importante,
sibilidades para la quinta carta (las otras cuatro ya estn elegi- porque lo que estamos midiendo tiene que ver con la probabilidad
das: son ases, y como en total eran 52 cartas menos los cuatro de que salgan cinco nmeros colorados seguidos. Pero la pro-
ases, quedan 48). La probabilidad de que toque una mano con babilidad est calculada antes de que el croupier empiece a tirar.
cuatro ases es 48/(2.598.960) que es casi 1 en 50.000. O sea que Eso no es lo mismo que saber que si uno llega a jugar a una
para los que juegan al pquer y tienen intriga por saber cul es mesa de ruleta en un casino y pregunta qu sali hasta ac?
la probabilidad de tener un pquer de ases, es bastante baja tam- Si le contestan que salieron cuatro nmeros colorados segui-
bin (estoy suponiendo que se reparten slo cinco cartas y que no dos, eso no afecta la probabilidad del nmero que est por sa-
hay reposiciones. Esto lo escribo para los puristas que van a ob- lir: la probabilidad de que salga colorado es 18/37 = 0,48648
servar que uno puede desprenderse de ciertas cartas y pedir otras). otra vez, y de que salga negro es tambin 18/37 = 0,48648 Y
Y si uno quisiera saber la probabilidad de tener un pquer de que salga cero es 1/37 = 0,027027
de reyes? Variara la probabilidad? La respuesta es no, porque Pasemos ahora de juegos a personas (que pueden estar ju-
que las cartas que se repitan sean ases o reyes o reinas o lo que gando juegos). Si una persona es tomada al azar, la probabili-
sea no modifica en nada el argumento que se usa. Lo hace ms dad de que no hubiera nacido en el mes de julio es de 11/12
pintoresco, en todo caso. = 0,9166666 (Es decir, hay casi un 92% de posibilidades de
28
El que sigue es un hecho importante: si dos eventos son inde- que no haya nacido en julio.) Pero la probabilidad tiene que
pendientes, en el sentido que el resultado de uno es independien- ser un nmero mayor o igual que cero y menor o igual que uno.
te del resultado del otro, entonces la probabilidad de que ambos Por eso, si uno habla en trminos probabilsticos, debe decir: la
sucedan se obtiene multiplicando las probabilidades de ambos. probabilidad es 0,916666 En cambio, si uno prefiere hablar
Por ejemplo, la probabilidad de que salgan dos caras en dos de porcentajes, debe decir que el porcentaje de posibilidades de
tiradas de una moneda es: que no hubiera nacido en julio supera el 91,66%.
(Nota: la probabilidad de que un evento suceda es siem-
(1/2) . (1/2) = 1/4 pre un nmero entre cero y uno. En cambio, el porcentaje de
posibilidades de que ese mismo evento suceda, es siempre un
(hay cuatro casos posibles: cara-cara, cara-ceca, ceca-cara nmero entre 0 y 100.)
y ceca-ceca; de ellos, slo uno es favorable: cara-cara. De all el
1/4). 28
Para que esto sea estrictamente cierto, estoy suponiendo que todos los meses
La probabilidad de que salga un nmero en la ruleta es: tienen el mismo nmero de das. Si no, sera como tener una moneda cargada.

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128 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 129

Si uno toma cinco personas al azar, la probabilidad de que Por otro lado, la probabilidad de no sacar dos seis al ti-
ninguna haya nacido en julio es rar dos dados, es

5
(11/12) = 0,352 (35/36) = 0,972

o sea, aproximadamente el 35,2% de las veces. Entienda es- (los casos favorables de no sacar dos seis, son 35 de los 36
to bien: dadas cinco personas al azar la probabilidad de que nin- posibles).
guna de las cinco haya nacido en julio es aproximadamente 0,352 De acuerdo con lo que aprendimos hasta aqu, si uno va a
o, lo que es lo mismo, en ms del 35% de las veces ninguna de iterar el proceso 24 veces, se tiene el siguiente nmero:
las personas naci en julio.
24
Como escrib antes, que el mes en consideracin sea julio (0,972) = 0,51
es irrelevante. Lo mismo servira para cualquier mes. Pero eso s:
hay que determinarlo de antemano. La pregunta (para que ten- Es decir, la probabilidad de sacar dos nmeros seis al tirar
ga la misma respuesta) tiene que ser cul es la probabilidad de dos dados 24 veces, es
que tomando cinco personas al azar, ninguna de las cinco hubie-
ra nacido en el mes de (y el lugar en blanco es para que sea
rellenado por cualquier mes)? 1 - (0,51)= 0,49
Volvamos a los dados. Qu es ms probable: sacar al menos
MORALEJA: es ms probable sacar un seis al tirar un dado cua-
un 6 al tirar cuatro dados o sacar dos seis al tirar dos dados, si
tro veces que sacar dos seis tirando dos dados 24 veces.
uno los tira 24 veces?
La probabilidad de no sacar un 6, es
Encuesta con pregunta prohibida29
5/6 = 0,833
Este ejemplo muestra una manera sutil de evitar un proble-
En este caso, como se tira cuatro veces el dado, la probabi-
ma. Supongamos que uno quiere encuestar un grupo de perso-
lidad de no sacar un 6 es:
nas sobre un tema crtico, delicado. Pongamos, por caso, que uno
4
(5/6) = 0,48
29
Lo que sigue aqu es un extracto de lo que cont Alicia Dickenstein en el
Luego, la probabilidad de sacar al menos un 6 al tirar un marco del Primer Festival de Ciencias que se hizo en Buenos Aires (Buenos Ai-
res Piensa). Cuando la consult a Alicia, ella me dijo que quien le coment este
dado cuatro veces es aproximadamente mtodo fue el doctor Eduardo Cattani, un matemtico argentino que reside en Am-
herst, Massachusets. Y no es raro, ya que Eduardo es una persona de una curio-
sidad insaciable, gran profesional y, ms que eso, un gran amigo. Fue el primer
1 0,48 = 0,52 ayudante alumno que tuve en la facultad de Ciencias Exactas y Naturales, all
por el ao 1965. Pasaron nada menos que cuarenta aos.

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130 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 131

quiere averiguar el porcentaje de jvenes que consumieron al- curo, la mitad de los participantes debe decir que s. Pero al mis-
guna droga durante el colegio secundario. mo tiempo, hay otro 20% de respuestas que son afirmativas y
Es muy posible que la mayora se sienta incmodo si tuvie- NO provienen del hecho de que la moneda sali cara. Cmo
ra que contestar que s. Naturalmente, eso arruinara el valor de interpretar este dato?
verdad de la encuesta. El hecho es que eso est diciendo que, de las veces que sa-
Cmo hacer entonces para circunvalar el obstculo del li ceca (que es la otra mitad de las veces), un 20% de los
pudor o molestia que genera la pregunta? alumnos dijo que s se haba drogado. En consecuencia, uno
En el ejemplo, el entrevistador le quiere preguntar a cada podra inferir (y lo invito a pensar conmigo), que al menos
alumno si consumi alguna droga durante el secundario. Pero un 40% de los alumnos fue consumidor de alguna droga. Por
le dice que el mtodo que van a usar es el siguiente: qu? Porque del 50% restante, el 20% (nada menos!) con-
El joven entrar en un cuarto oscuro, como si fuera a vo- test que s. Y, justamente, el 20% de ese 50% implica un 40%
tar, y se dispondr a tirar una moneda. Nadie est viendo lo que de las personas.
l hace. Slo se le pide que sea respetuoso de las reglas: Este sistema evita sealar a quien contesta que s y expo-
nerlo a una situacin embarazosa. Pero, por otro lado, mantie-
1) si sali cara debe responder s (cualquiera sea la res- ne viva la posibilidad de encuestar lo que uno pretende.
puesta verdadera), Para aquellos que conocen un poquito ms de probabilidad
2) si sali ceca, debe responder la verdad. y saben lo que es la probabilidad condicional, podemos expo-
ner algunas frmulas.
De todas formas, el nico testigo de lo que el joven hace o
dice es l mismo. Si llamamos x a la probabilidad de responder que s, entonces:
Con este mtodo, se espera al menos un 50% de respuestas
positivas (que son las que provienen de que uno estime que la x = p (salga cara) . p (s, si cara) + p (salga ceca) .
moneda sali cara la mitad de las veces). En cambio, cuando al- p (s, si ceca),
guien dice que no, es porque la respuesta verdadera es que no.
O sea, este joven no se drog. Sin embargo, supongamos que hay en donde definimos:
un 70% de respuestas positivas (dijeron que s). No dice algo
esto? Es decir, no lo tienta decir que con estos datos uno po- p (salga cara) = probabilidad de que la moneda salga cara
dra sacar alguna conclusin? p (s, si cara) = probabilidad de que el joven diga que
Como siempre, los invito a que piensen un poco solos. Y des- s, habiendo salido cara al tirar la moneda
pus, sigan con el razonamiento. Ms all del nmero de respues- p (salga ceca) = probabilidad de que la moneda salga ceca,
tas positivas, uno esperaba de antemano que habra (al menos) p (s, si ceca) = probabilidad de que el joven diga que s,
un 50% de ellas. Y esto se produce porque uno supone que co- habiendo salido ceca al tirar la moneda.
mo la moneda no est cargada, la mitad de las veces debera sa-
lir cara. Con ese dato solo, uno sabe que, al salir del cuarto os-

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132 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 133

Por otro lado, puede tener un rbol? Cuntos das vive en promedio una per-
sona? Cuntos ladrillos hacen falta para construir un edificio?
p (cara) = p (ceca) =1/2 Para este captulo tengo esta propuesta: aprender a estimar la
p (s, si cara) = 1 cantidad de peces que hay en un determinado lago. Supongamos
p (s, si ceca) = es la probabilidad de drogarse, que es que uno est en los alrededores de una laguna. Es decir, un cuer-
30
justamente lo que queremos calcular. Llammosla P. po de agua de proporciones razonables. Uno sabe que all es po-
sible pescar, pero querra estimar cuntos peces hay. Cmo hacer?
Luego Naturalmente, estimar no quiere decir contar. Se trata de po-
der adquirir una idea de lo que hay. Por ejemplo, uno podra con-
x = 1/2 . 1 + 1/2 . P => P = 2 . (x-1/2) (*) jeturar que en la laguna hay mil peces o que hay mil millones
de peces. Obviamente, no es lo mismo. Pero cmo hacer?
Por ejemplo, si el porcentaje de respuestas positivas hubie- Vamos a hacer juntos una reflexin. Supongamos que uno con-
ra sido de un 75% (o sea, 3/4 del total de las respuestas), reem- sigue una red que pide prestada a unos pescadores. Y se pone a
plazando x por 3/4 en la frmula (*), se tiene: pescar hasta conseguir mil peces. Es importante que cualquier pro-
cedimiento que se haga para conseguir los mil peces no los ma-
P = 2 . (3/4 1/2) = 2 . (1/4) = 1/2 te, porque habr que devolverlos al agua vivos. Lo que se hace
inmediatamente una vez que uno los tiene todos, es pintarlos de
Esto significara que la mitad de la poblacin estudiantil con- un color que no se borre con el agua o marcarlos de alguna ma-
sumi alguna droga durante el colegio secundario. nera. Digamos que, para fijar las ideas, los pintamos de amarillo.
Los devolvemos al agua y esperamos un tiempo razonable, en
donde razonable significa que les damos tiempo para que vuel-
Cmo estimar el nmero de peces van a mezclarse con la poblacin que habitaba la laguna. Una vez
en una laguna que estamos seguros, volvemos a sacar con el mismo mtodo, otra
vez, mil peces. Claro, algunos de los peces que obtenemos ahora es-
Uno de los mayores dficits que tienen nuestros sistemas edu- tarn pintados y otros, no. Supongamos, siempre a los efectos de
cativos, cuando se habla de matemtica al menos, es que no se hacer las cuentas ms fciles, que entre los mil que acabamos de
nos ensea a estimar. S. A estimar. pescar ahora, aparecen slo diez pintados de amarillo.
Eso sirve, en principio, para aprender a desarrollar el senti- Esto quiere decir que diez entre mil es la proporcin de pe-
do comn. Cuntas manzanas tiene una ciudad? Cuntas hojas ces pintados que hay en la laguna. (No avance si no compren-
de este argumento. Si entendi, siga en el prrafo siguiente. Si no,
piense conmigo. Lo que hicimos despus de pintarlos es tirar
30
En realidad, yo estoy suponiendo que las personas van a decir la verdad siem- los mil peces a la laguna y darles tiempo a que se mezclen con
pre. Como eso no siempre sucede, para ser ms exacto habra que multiplicar aqu
por un factor corrector que estimara esa probabilidad. Con todo, el ejemplo pre- los que haba antes. Cuando volvemos a sacar nuevamente mil
tende ilustrar un camino, aunque no sea todo lo preciso que debiera. peces, es porque ya les dimos tiempo para que se mezclaran to-

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134 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 135

dos y que no se note ninguna diferencia entre los que pintamos ustedes (si es que no contestaron solos antes). Por ejemplo: si hu-
antes y los que quedaron en el agua.) biera dos personas, obviamente no hay garantas de que los dos
Cuando volvemos a extraer los mil peces y vemos que hay cumplan aos el mismo da. Lo ms probable es que no sea as. Pe-
diez pintados de amarillo, quiere decir que diez de cada mil de ro ms all de probable o no probable, el hecho es que estamos
los que hay en la laguna estn pintados. Pero si bien nosotros no buscando seguridades. Y habiendo dos personas en la sala, nun-
sabemos cuntos peces hay, lo que s sabemos es cuntos peces ca podramos estar seguros de que los dos nacieron el mismo da.
pintados hay. Sabemos que son mil. Pero entonces, si de cada Lo mismo sucedera si hubiera tres personas. O incluso diez.
mil, hay diez pintados (o sea, uno de cada cien), y en la laguna O cincuenta. No? O cien. O doscientos. O incluso trescientos.
sabemos que hay mil pintados, y que los pintados representan Por qu? Bueno, porque si bien habiendo trescientas personas
el uno por ciento del total de peces, entonces, eso significa que dentro de una sala, es probable que haya dos que celebren sus
el uno por ciento de los peces que hay en la laguna es mil. Lue- cumpleaos respectivos el mismo da, todava no podemos ase-
go, en la laguna tiene que haber cien mil peces. gurar o garantizar que sea cierto lo que queremos. Es que podra-
Este mtodo, obviamente no exacto, provee una estimacin, mos tener la mala suerte de que todos hubieran nacido en di-
no una certeza. Pero, ante la imposibilidad de contar todos los ferentes das del ao.
peces que hay, es preferible tener una idea. Nos vamos acercando a un punto interesante (y estoy segu-
ro de que ustedes ya se dieron cuenta de lo que voy a escribir aho-
ra). Porque si hubiera 365 personas en la sala, todava no esta-
El problema del palomar o pigeon hole ramos en condiciones de asegurar que dos cumplen aos el
mismo da. Podra suceder que todos hubieran nacido en todos
Una de las cosas que hacen (hacemos) los matemticos, es los posibles das de un ao. Peor aun: ni siquiera con 366 (por
buscar patrones. Es decir, buscar situaciones que se repiten, se los aos bisiestos). Podra ser que justo con los 366 personas que
asemejan. Algo as como buscar peculiaridades, o cosas que va- tenemos en la sala, cubran exactamente todos los posibles das
rios objetos tengan en comn. As, tratamos de sacar algunas con- de un ao sin repeticin.
clusiones (o teoremas) que permitan deducir que ante ciertos an- Sin embargo, hay un argumento categrico: si en la sala hay
tecedentes (si se verifican ciertas hiptesis), se producen ciertos 367 personas, no hay manera de que se escapen: al menos dos
consecuentes (se deduce tal tesis). En lugar de conjeturar, jus- tienen que soplar las velitas el mismo da.
tamente, en abstracto, djenme mostrarles ciertos ejemplos. Claro: uno no sabe cules son esas personas (pero sa no era
Si yo preguntara cuntas personas tiene que haber en un ci- la pregunta), ni tampoco si hay nada ms que dos que cumplen
ne para estar seguros (dije seguros) de que al menos dos de ellos con la propiedad pedida. Puede ser que haya ms muchos ms,
cumplen aos el mismo da? (no quiere decir que hubieran naci- pero eso no nos interesa. La garanta es que con 367 resolve-
do el mismo ao, slo que festejen el cumpleaos el mismo da). mos el problema.
(Por supuesto, ustedes piensen solos, sin leer la respuesta Ahora, teniendo en cuenta esta idea que acabamos de dis-
que sigue.) cutir, propongo otro problema: qu argumento podemos en-
Antes de escribir la respuesta, quiero pensar un momento con contrar para demostrarle a alguien que en la ciudad de Bue-

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136 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 137

nos Aires hay, por lo menos, dos personas con el mismo n- Creo que la respuesta clara. Juntando los dos datos que tene-
mero de pelos en la cabeza? mos (el de la cota superior de pelos que una persona puede te-
Claramente, la pregunta se podra contestar rpido apelan- ner en su cabeza y el del nmero de habitantes de la ciudad), se
do a la gente pelada. Seguro que en Buenos Aires hay dos per- deduce que inexorablemente se tiene que repetir el nmero de pe-
sonas que no tienen pelo, y por lo tanto, tienen el mismo nme- los entre personas. Y no slo una vez, sino muchas muchas ve-
ro de pelos: cero! De acuerdo. Pero obviemos estos casos. ces. Pero esto ya no nos importa. Lo que nos interesa es que po-
Encontremos un argumento que convenza a quien pregunt de demos contestar la pregunta.
lo que quiere saber, y sin apelar al recurso de cero pelos. MORALEJA: hemos usado un mismo principio para sacar dos
Antes de que yo escriba aqu la respuesta, una posibilidad conclusiones. Tanto en el problema del cumpleaos como en el
es imaginar que si estoy proponiendo este problema en este lu- de los pelos, hay algo en comn: es como si uno tuviera un n-
gar, inmediatamente despus de haber discutido el problema de mero de agujeritos y un nmero de bolitas. Si uno tiene 366 agu-
los cumpleaos, es que alguna relacin debe haber entre am- jeritos y 367 bolitas, y las tiene que distribuir todas, es inexorable
bos. No es seguro, pero es muy probable. Entonces? Alguna que tenga que haber por lo menos un agujerito que tiene dos
idea? bolitas. Y si uno tiene 200.000 agujeritos y casi tres millones de
Una pregunta, entonces: tiene usted idea de cuntos pelos bolitas que piensa repartir, se reproduce el mismo escenario: se-
puede tener una persona en la cabeza? Alguna vez se lo cues- guro que hay agujeritos con ms de una bolita.
tion? No es que haga falta para vivir, pero si uno tiene en Este principio se conoce con el nombre de pigeon hole prin-
cuenta el grosor de un pelo y la superficie del cuero cabelludo de ciple, o principio del palomar. Si uno tiene un nmero de ni-
cualquier persona, el resultado es que no hay manera de que dos (digamos n) y un nmero de palomas (digamos m), si
nadie tenga ms de 200.000 pelos. Y eso sera ya en el caso de el nmero m es mayor que el nmero n entonces tiene que haber
King-Kong o algo as. Es imposible imaginar una persona con por lo menos dos palomas en algn nido.
200.000 pelos. Pero, de todas formas, sigamos con la idea.
Con este dato nuevo ahora, de qu sirve saber que hay a
lo sumo 200.000 pelos en la cabeza de una persona? Qu ha- Afinadores de piano (en Boston)
cer con l?
Cuntas personas viven en Buenos Aires? Alguna idea? Gerardo Garbulsky fue un gran proveedor de ideas y de ma-
De acuerdo con el censo del ao 2000, viven 2.965.403 personas terial, no slo para aportar historias al programa de televisin,
en la Ciudad de Buenos Aires. Para la solucin del problema, sino para mi vida en general y mis clases en la facultad, en par-
no hace falta tener el dato con tanta precisin. Basta con decir, ticular.
entonces, que hay ms de dos millones novecientas sesenta mil Gerardo y su mujer, Marcela, vivieron en Boston durante va-
personas. Por qu con estos datos es suficiente? Por qu este rios aos. Se fueron de la Argentina inmediatamente despus de
problema es el mismo ahora que el de los cumpleaos? Podran la graduacin de Gerardo como Licenciado en Fsica en la Uni-
tener acaso todos los habitantes de Buenos Aires un diferente n- versidad de Buenos Aires. Luego, l se doctor tambin en F-
mero de pelos en la cabeza? sica en el MIT (Massachussets Institute of Technology).

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138 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 139

En un momento determinado, ya con el ttulo en la mano, Aqu uno tiene que conjeturar otra vez. Cada cuntas ca-
se propuso dejar la vida acadmica y buscar algn contrato en sas uno dira que hay un piano? Cien? Mil? Diez mil? Yo voy
una empresa privada en donde pudiera utilizar sus capacidades. a elegir cien, que es lo que me deja ms satisfecho.
Y en la bsqueda de empleo, tropez con una institucin que, en Luego, con 250.000 casas, y un piano cada cien, eso signifi-
la seleccin del potencial personal que contratara, someta a ca que estoy suponiendo que en Boston hay 2.500 pianos.
los candidatos a una serie de entrevistas y tests. Ahora bien: hace falta volver a hacer una nueva estimacin.
En una de esas citas, en una conversacin mano a mano con Cada afinador, cuntos pianos atiende? Cien? Mil? Diez
un ejecutivo de la empresa, ste le dijo que le hara algunas pregun- mil? Otra vez, voy a hacer mi propia estimacin, y vuelvo a ele-
tas que tendan a estimar el sentido comn. Gerardo, sorprendi- gir cien. Luego, si hay 2.500 pianos, y cada afinador atiende cien
do, no entenda bien de qu se trataba, pero se dispuso a escuchar. pianos (en promedio, obviamente), resulta que hay, de acuerdo
Cuntos afinadores de piano cree usted que hay en la ciu- con mis conjeturas, aproximadamente 25 afinadores de piano.
31
dad de Boston? (La entrevista se haca ah, en esa ciudad de los
Otra ancdota dentro del mismo contexto. Luego de la pre-
Estados Unidos).
seleccin, invitaron a todos los precandidatos a un encuentro
No se trataba, obviamente, de que l pudiera contestar con
de capacitacin en el Babson College. Cada postulante debera
exactitud. Posiblemente nadie sepa con precisin el nmero
pasar tres semanas completas (de lunes a sbado) asistiendo a
exacto de afinadores de piano que hay en una ciudad. De lo que
cursos y seminarios preparatorios. Para ello, unas semanas an-
s se trataba es de que alguien que viviera en una ciudad pudie-
tes de la cita, cada uno de ellos recibi una caja que contena
ra estimar. No pretendan que l dijera ni 23 ni 450.000. Pero
s queran escucharlo razonar. Y verlo llegar a una conclusin. varios libros.
Supongamos, por un momento, que haba alrededor de mil. No Gerardo, al recibir la caja en su casa y ver el contenido, tu-
queran que l concluyera ni 23 ni 450.000, por supuesto, porque vo que hacer una nueva estimacin: descubri que si el objeti-
hubiera estado alejadsimo del nmero aproximado. vo era que leyera todos los libros antes de tener que presen-
De la misma forma, si a una persona le preguntaran cul po- tarse en el Babson College, eso sera una tarea imposible.
dra ser la mxima temperatura en un da en la ciudad de Bue- Haciendo un clculo ms o menos elemental, descubri que aun-
nos Aires, nadie va a decir 450 grados, ni tampoco 150 grados que leyera da y noche, y no hiciera ninguna otra cosa, no po-
bajo cero. Se pretende, entonces, una estimacin. Pero mucho dra terminar con todos (ni mucho menos). Entonces, opt por
ms an: lo queran escuchar razonar. leer en forma selectiva. Eligi qu leera y qu no. De al-
Mientras tanto, yo fui a buscar los datos para poder hacer mi guna forma, trat de separar lo importante de lo accesorio.
propia conjetura. Y los invito a seguirla. En el momento en el que
estoy escribiendo estas lneas (mayo de 2005), viven en Boston
aproximadamente 589.000 personas y hay unas 250.000 casas. 31
Ustedes no tienen por qu coincidir ni con mi razonamiento ni con los n-
Entonces, hasta aqu: meros que propongo. Es slo una conjetura. Pero los invito a que hagan las suyas y
concluyan lo que a ustedes les parece. Ah, la firma que haca la seleccin del per-
Personas: 600.000 sonal era The Boston Consulting Group, que contrat a Gerardo en ese momento;
Casas: 250.000 an hoy sigue ligado a la empresa en la sucursal que tienen en la Argentina.

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140 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 141

El objetivo, que descubri ms adelante, es que la empresa Historia de las patentes de los automviles
quera mandar un mensaje ms: es imposible que un ser huma-
no pueda hacer el ciento por ciento de las cosas que tiene que En la Argentina, hasta hace algunos aos, los autos tenan en
hacer. Lo que importa es ser capaz de seleccionar el veinte por las chapas patentes que los identificaban, una combinacin de
ciento ms importante, para cubrir los temas ms relevantes, y una letra y luego seis o siete nmeros.
evitar dedicarle un tiempo ms largo al 80% de los temas que son La letra se utilizaba para distinguir la provincia. El nmero
menos relevantes. que segua identificaba el auto. Por ejemplo, una chapa paten-
En todo caso, fue una leccin ms. te de un auto radicado en la provincia de Crdoba era as:

X357892
Aldea global
Y uno de la provincia de San Juan,
Si pudiramos en este momento encoger la poblacin de la
Tierra hasta llevarla al tamao de una villa de exactamente cien J243781
personas, manteniendo todas las proporciones humanas existen-
tes en la actualidad, el resultado sera el siguiente: Los de la provincia de Buenos Aires y los de la Capital Fe-
deral comenzaron a presentar un problema. Como el parque au-
Habra 57 asiticos, 21 europeos, 14 americanos 32
tomotor superaba el milln de vehculos, se utilizaba aparte
y 8 africanos de la letra B para Buenos Aires y C para la Capital un nme-
70 seran no blancos; 30 blancos
ro que ahora consista en siete dgitos. Por ejemplo, se podan ver
70 seran no cristianos; 30 cristianos
por la calle autos con patentes como stas:
50% de la riqueza de todo el planeta estara en manos
de seis personas. Los seis seran ciudadanos de los
B1793852
Estados Unidos
70 seran analfabetos
C1007253
50 sufriran de malnutricin
80 habitaran viviendas de construccin precaria
Es decir, se necesitaba empequeecer el nmero despus
Slo uno tendra educacin de nivel universitario.
de la letra (que indicaba a qu milln perteneca el auto) por-
que ya no haba ms espacio disponible.
No es cierto que creamos que la Humanidad haba alcan-
zado un mayor nivel de desarrollo?
32
Estos datos corresponden a una publicacin de las Nacio- En realidad, se trata de todos los automviles que fueron patentados en
algn momento los que formaban parte del parque en ese momento, ms todos los
nes Unidas del 10 de agosto de 1996. Si bien han pasado casi diez que haban sido patentados previamente, aunque no existan ms, pero sus n-
aos, no dejan de ser datos sorprendentes. meros seguan sin poder utilizarse.

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142 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 143

Toda esta introduccin es para presentar la solucin que se tres letras. La primera identifica la provincia, y para las dos si-
encontr. Se propuso cambiar todo el sistema de patentamien- guientes tenemos 676 posibilidades.
to de vehculos del pas, y utilizar tres letras y tres dgitos. Ahora, nos falta contar cuntas posibilidades tenemos pa-
Por ejemplo, seran patentes posibles: ra los tres nmeros. Pero esto es ms fcil. Cuntas ternas se
pueden formar con tres nmeros? Si uno empieza con la terna
NDC 378
000
XEE 599
y sigue, 001, 002, 003, hasta llegar a 997, 998, 999. El total es en-
La idea era conservar la primera letra como identificatoria tonces 1.000 (mil) (entiende por qu es mil y no 999?) (si quieren
de la provincia y aprovechar que, como el nmero de letras en pensar solos, mejor. Si no, piensen que las ternas comienzan en el
el alfabeto es mayor que el nmero de dgitos, se tendra la can- triple cero). Ya tenemos todas las herramientas que necesitamos.
tidad deseada de patentes para resolver el problema. Ahora Cada provincia (luego, eso fija la primera letra) tiene 676
bien: antes de exhibir qu tropiezo tuvieron las autoridades que posibilidades para las letras y mil posibilidades para las ternas de
decidieron hacer la modificacin, quiero que pensemos juntos nmeros. En total, entonces, hay 676.000 combinaciones. Co-
cuntas patentes se pueden escribir de esta forma. mo ustedes advierten, este nmero hubiera sido suficiente para
Piensen en la informacin que viene en una chapa patente: algunas provincias de la Argentina, pero no para las ms pobla-
se tienen tres letras y tres nmeros. Pero como la primera letra das y mucho menos, con la idea de resolver el problema que ha-
va a estar fija para cada provincia, en realidad, hay dos letras y
ba originado todo el cambio.
tres nmeros con los que jugar en cada provincia.
Qu solucin encontraron entonces, luego de haber hecho
Si el nmero de letras que tiene el alfabeto castellano (ex-
la campaa para modernizar el patentamiento y actualizar la
cluyendo la ) es veintisis, cmo hacer para contar los pa-
base de datos del parque automotor? Tuvieron que liberar
res diferentes que se pueden formar? En lugar de mirar la res-
la primera letra. En ese caso, cuando ya no hay restriccin pa-
puesta que voy a escribir en las siguientes lneas, piensen (un
ra la primera letra (que no necesita estar asociada a una pro-
poquito) solos.
vincia) hay entonces 26 posibilidades ms para cada una de
Una ayuda: los pares podran ser AA, AB, AC, AD, AE, AF,
las 676.000 combinaciones de los cinco lugares restantes (las
, AX, AY, AZ (o sea, hay 26 que empiezan con la letra A). Lue- 33
dos letras y los tres dgitos).
go, seguiran (si los pensamos ordenadamente) BA, BB, BC, BD,
BE, , BX, BY, BZ (otra vez 26, que son los que empiezan con
la letra B). Podramos ahora escribir los que empiezan con la 33
Para entender esto: tomen una de las 676.000 combinaciones posibles. Agr-
letra C, y tendramos otros 26. Y as siguiendo. Entonces, por guenles la letra A al principio. Ahora, tomen las mismas 676.000 y agrguenles
cada letra para empezar, tenemos 26 posibilidades para aparear. la letra B al principio. Como se ve, ahora uno ha duplicado el nmero de pa-
tentes. Si uno ahora agrega la letra C al principio, triplica el nmero. Si sigue
O sea, hay en total, 26 x 26 = 676 pares de letras. con este proceso y va utilizando cada una de las 26 letras del alfabeto, encuen-
Ya hemos contabilizado todas las combinaciones posibles de tra que ha multiplicado por 26 las posibilidades que tena antes.

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144 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 145

Luego, el nmero total es multiplicando por cinco, se tiene:

9
26 x 676.000 = 17.576.000 30.000.000.000 = 30 . 10 litros de sangre

Con ms de 17 millones de chapas patentes disponibles, no Por otro lado,


hay ms conflictos. Eso s: ya no se sabe a qu provincia perte-
3 3
nece cada auto. Y por otro lado, no queda claro quines fueron cada 10 litros = 1.000 litros = 1m (*)
los que hicieron las cuentas iniciales que ocasionaron semejan-
te escndalo. Todo por no hacer una cuenta trivial. Luego, si queremos averiguar cuntos metros cbicos de san-
gre hay, sabiendo que hay 30 mil millones de litros, hay que usar
la conversin (*):
Cunta sangre hay en el mundo?
9 3 3
{30 . 10 litros} / {10 litros} = x . m
Para tener una idea de los nmeros que nos rodean, queremos
saber cmo estimar la cantidad de sangre que hay en el mundo. en donde x representa nuestra incgnita.
Hagamos el siguiente clculo: Cunta sangre circula por el Luego
cuerpo de una persona adulta? La cantidad es, obviamente, va-
riable, dependiendo de diferentes circunstancias, pero si uno quie- 6
x = 30 . 10 = 30.000.000
re hacer una estimacin por exceso, es decir, si uno trata de eva-
luar lo mximo posible, digamos que una cota superior es de cinco Por lo tanto, hay 30 millones de metros cbicos de san-
litros (y s que estoy escribiendo una barbaridad porque el pro- gre.
medio est mucho ms cerca de cuatro que de cinco litros. Pero
no importa. Se trata de una estimacin). Un nio, en cambio, tie- Si uno quiere tener una mejor idea de lo que esto represen-
ne considerablemente menos, pero, aun as, voy a suponer que to- ta, supongamos que uno quisiera poner toda esta sangre en un
da persona, adulta o no, tiene cinco litros en su cuerpo. cubo. De qu dimensiones tendra que ser el cubo? Para eso,
Sabemos que hay un poco ms de 6 mil millones de perso- lo que necesitamos, es conseguir la raz cbica del nmero x.
nas en el mundo (en realidad, se estima que ya somos alrede-
3 3 2 2
dor de 6.300 millones). (x) = [( 30) . 10 ]  [(3,1) . 10 ],
Luego, 6 mil millones a cinco litros por persona resultan un
total (aproximado, claro), de 30 mil millones de litros de san- (ya que la raz cbica de 30 es aproximadamente igual a 3,1).
gre en el mundo.
O sea, si somos Luego, si fabricamos un cubo de 310 metros de lado, cabra
toda la sangre que hay en el mundo. No parece tanto, no?
9
6.000.000.000 = 6 . 10 (personas), Para tener otra referencia de cunto representa este nmero,

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146 A D R I N PA E N Z A

consideremos el lago Nahuel Huapi, en el sudoeste de la Argen- el mismo da.


2
tina. Este lago tiene aproximadamente 500 km de superficie. La Ahora, cambiamos la pregunta: Qu pasara si nos qued-
pregunta ahora es: si le agregramos al lago toda la sangre que ramos contentos con que la probabilidad de que haya dos que
hay en el mundo, en cunto aumentara su altura? cumplan aos el mismo da, sea mayor que 1/2? O sea, si nos sa-
Para poder hacer la estimacin, supongamos que el lago fue- tisface con saber que el porcentaje de posibilidades es mayor que
ra como una caja de zapatos. Cmo se calcula el volumen? Se el 50%, cuntas personas debera haber?
multiplica la superficie de la base por la altura de la caja. En es- Mirmoslo de esta manera: si hubiera dos personas, la pro-
te caso, sabemos que la base es de 500 kilmetros cuadrados. Y babilidad de que no hayan nacido el mismo da se calcula as:
sabemos que le vamos a agregar un volumen de 30 millones de
metros cbicos. Lo que necesitamos es averiguar en cunto au- (365/365) . (364/365) = (364/365) = 0,99726 (*)
ment la altura (que vamos a llamar h).
Escribiendo las ecuaciones se tiene: Por qu se calcula as la probabilidad? Elijamos una per-
sona cualquiera. Esa persona naci uno de los 365 das del ao
2 6 3
500 km . h = 30 . 10 . m (estamos obviando los aos bisiestos, pero la cuenta servira igual
6 2 6 3
500 . 10 m . h = 30 . 10 m (**) si incluyramos 366 das). De todas formas, esa persona tuvo que
haber nacido uno de los 365 das del ao.
2 6 2
(en donde hemos usado la frmula que dice que 1 km = 10 m ) Ahora bien, si elegimos otra persona, cuntos casos posibles
hay de que no hayan nacido el mismo da?
Luego, despejando h de la ecuacin (**), se tiene: Es lo mismo que calcular cuntos pares de das distintos se
pueden elegir en el ao. En cualquier orden. Es decir, para el pri-
6 3 6 2
h = (30 . 10 m ) / 500 . 10 m = (3/50) m = 0, 06 m = 6 cm mero, hay 365 posibilidades. Para el segundo en el par, quedan 364
(ya que alguno tuvo que haber sido usado para la otra persona).
Es decir que despus de todas estas cuentas, la estimacin Por lo tanto, los casos favorables en el caso de dos perso-
que hicimos nos permite afirmar que si tirramos en el lago Na- nas (donde favorable significa que no hubieran nacido el mis-
huel Huapi toda la sangre que hay en el mundo, la altura del la- mo da), es de
go slo se incrementara en 6 centmetros!
MORALEJA: o bien hay muy poca sangre en el mundo, o bien, 365 . 364 = 132.860
hay muchsima pero muchsima agua.
Y cuntos son los casos posibles? Bueno, los casos posibles
son todos los posibles pares de das que se puedan formar en el ao.
Probabilidades de cumpleaos Por lo tanto, son

Ya sabemos que debera haber 367 personas en una habita- 365 . 365 = 133.225
cin para poder afirmar que al menos dos personas cumplen aos

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148 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 149

Luego, si la probabilidad de que un evento ocurra se cal- cuaternas de das del ao sin repetir son:
cula dividiendo los casos favorables sobre los casos posibles, 365 . 364 . 363 . 362 = 17.458.601.160
se tiene:
y los casos posibles son:
(365.364) / (365.365) = 132.860/133.225 = 0,997260273973
4
365 . 365 . 365 . 365 = 365 = 17.748.900.625
Si ahora tuviramos tres personas y queremos que ninguna
de las tres haya nacido el mismo da, los casos favorables aho- Es decir, la probabilidad de que cuatro personas hubieran
ra son todas las posibles ternas de das del ao sin repeticin. nacido en cuatro das diferentes del ao es:
O sea
4
(365 . 364 . 363 . 362)/365 = 17.458.601.160/17.748.900.625
365 . 364 . 363 = 48.228.180 = 0,983644087533

Por qu? Porque para el primer lugar (o para una de las per- Si uno siguiera con este proceso, cuntas veces tendra que ite-
sonas) hay 365 posibilidades. Para la segunda persona, ahora rarlo para que la probabilidad de que ningn par de personas del
quedan 364 posibilidades (ya que no queremos que coincida con grupo que cumpli aos el mismo da sea inferior a 1/2 = 0,5?
el de la primera). O sea, como vimos antes, 365 . 364. Y ahora, La respuesta es 23 y, por lo tanto, si uno elige cualquiera de
para la tercera persona, los das posibles que quedan para no re- un grupo de 23 personas, la probabilidad de que haya dos que
petir son 363. cumplan aos el mismo da es superior al 50% Ser cuestin
Por lo tanto, las ternas posibles sin repetir el da son: de hacer la prueba
As siguiendo es que intentamos llegar a que el nmero que
365 . 364 . 363 resulte de este cociente sea menor que 0,5. A medida que uno au-
menta el nmero de personas, la probabilidad de que hubieran
En cambio, los casos posibles, o sea, las ternas posibles de nacido en das diferentes va disminuyendo. Y el nmero que en-
das que podemos elegir en el ao son: contramos ms arriba indica que cuando uno tiene 23 personas,
la probabilidad de que hayan nacido en das diferentes es me-
3
365 . 365 . 365 = 365 = 48.627.125 nor que 1/2. O dicho de otra manera: si uno tiene un grupo al
azar de 23 personas, la probabilidad de que dos hayan nacido
Luego, la probabilidad de que dadas tres personas ninguna el mismo da es mayor que 1/2. O si usted prefiere, sus chances
de las tres haya nacido el mismo da es: son mayores que el 50%. Y este dato, fuera del contexto que es-
tamos analizando, era impensable, no les parece?
3
(365 . 364 . 363)/365 = 0,991795834115 Y si quieren poner esto a prueba, la prxima vez que parti-
cipen de un partido de ftbol (once jugadores por equipo, un
Si siguiramos con cuatro personas, los casos posibles de rbitro y dos jueces de lnea), hagan el intento. Tienen ms de

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150 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 151

50% de posibilidades de que con las 25 personas haya dos que les a 1/2 como en el caso de una moneda comn, la suma de
cumplan aos el mismo da. Como esto es claramente antiintui- las probabilidades da uno. Es decir, o bien sale cara o bien sa-
tivo para muchos de los que participen del partido, quizs uste- le ceca. La parte (b) garantiza que la moneda no est cargada
des puedan ganar alguna apuesta. de tal manera que siempre salga cara o siempre salga ceca.
La pregunta es: cmo hacer para poder decidir entre dos al-
ternativas cuando uno tiene una moneda de estas caractersticas?
Moneda cargada La respuesta, en la pgina de soluciones.

Cada vez que hay una disputa sobre algo y hay que tomar una
decisin entre dos posibilidades, se suele recurrir a tirar una mo-
neda al aire.
Sin que uno lo explicite en cada oportunidad, est claro
que uno acepta (sin comprobar) que la moneda no est car-
gada. Es decir: uno supone que la probabilidad de que salga ca-
ra o ceca es la misma. Y esta probabilidad es 1/2, o la mitad de
34
las veces.
Hasta aqu, nada nuevo. Ahora, supongamos que uno tiene
que decidir tambin entre dos posibilidades, y tiene una mone-
da, pero, a diferencia del planteo anterior, a uno le dicen que la
moneda est cargada. No es que tenga dos caras o dos cecas. No.
Decir que est cargada es decir que la probabilidad de que sal-
ga cara es P mientras que la posibilidad de que salga ceca es Q,
pero uno no sabe que P y Q son iguales.
En todo caso, supongamos dos cosas ms:

a) P + Q = 1
b) P 0 y Q 0

La parte (a) dice que si bien P y Q no tienen por qu ser igua-

34
Quiz la aclaracin respecto de que la moneda no est cargada no haga
falta, ya que cuando uno quiere decidir algo, si ninguno de los dos sabe si est o
no cargada, iguala las posibilidades que cada uno tiene.

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Problemas

Pensamiento lateral

Qu es el pensamiento lateral?
En la pgina de internet de Paul Sloane (http://rec-puzzle-
s.org/lateral.html), se da la siguiente explicacin:

A uno le presentan un problema que no contiene la informa-


cin suficiente para poder descubrir la solucin. Para avanzar se
requiere de un dilogo entre quien lo plantea y quien lo quiere
resolver.
En consecuencia, una parte importante del proceso es hacer
preguntas. Las tres respuestas posibles son: s, no o irrelevante.
Cuando una lnea de preguntas se agota, se necesita avan-
zar desde otro lugar, desde una direccin completamente distin-
ta. Y aqu es cuando el pensamiento lateral hace su presentacin.
Para algunas personas, es frustrante que un problema ad-
mita o tolere la construccin de diferentes respuestas que su-
peren el acertijo. Sin embargo, los expertos dicen que un buen
problema de pensamiento lateral es aqul cuya respuesta es la
que tiene ms sentido, la ms apta y la ms satisfactoria. Es ms:
cuando uno finalmente accede a la respuesta se pregunta cmo
no se me ocurri.

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154 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 155

La lista de problemas de este tipo ms conocida es la si- el mozo les trae la comida, comienzan a comer. Uno de ellos,
guiente: sin embargo, ni bien prueba el primer bocado sale del restau-
A) EL HOMBRE EN EL ASCENSOR. Un hombre vive en un edifi- rant y se pega un tiro. Por qu?
cio en el dcimo piso (10). Todos los das toma el ascensor hasta G) UN HOMBRE VA BAJANDO LAS ESCALERAS DE UN EDIFICIO
la planta baja para ir a su trabajo. Cuando vuelve, sin embargo, cuando advierte sbitamente que su mujer acaba de morir. C-
toma el ascensor hasta el sptimo piso y hace el resto del recorri- mo lo sabe?
do hasta el piso en el que vive (el dcimo) por las escaleras. Si bien H) LA MSICA SE DETUVO. La mujer se muri. Explquelo.
el hombre detesta caminar, por qu lo hace? I) EN EL FUNERAL DE LA MADRE DE DOS HERMANAS, una de ellas
B) EL HOMBRE EN EL BAR. Un hombre entra en un bar y le se enamora profundamente de un hombre que jams haba vis-
pide al barman un vaso de agua. El barman se arrodilla buscan- to y que estaba prestando sus condolencias a los deudos. Las dos
do algo, saca un arma y le apunta al hombre que le acaba de ha- hermanas eran las nicas que quedaban ahora como miembros
blar. El hombre dice gracias y se va. de esa familia. Con la desaparicin de la madre ellas dos que-
C) EL HOMBRE QUE SE AUTOESTRANGUL. En el medio de un daban como nicas representantes. Despus del funeral y ya en
establo completamente vaco, apareci un hombre ahorcado. La la casa de ambas, una hermana le cuenta a la otra lo que le ha-
cuerda alrededor de su cuello estaba atada a un andamio del te- ba pasado (y le estaba pasando con ese hombre) del que no sa-
cho. Era una cuerda de tres metros. Sus pies quedaron a un me- ba quin era y nunca haba visto antes. Inmediatamente despus,
tro de altura del piso. La pared ms cercana estaba a siete metros mata a la hermana. Por qu?
del muerto. Si escalar las paredes o treparse al techo es imposi-
ble, cmo hizo? Ms bibliografa sobre el tema en http://rinkworks.com/brainfood/lateral.shtml
D) HOMBRE EN UN CAMPO ABIERTO CON UN PAQUETE SIN ABRIR.
En un campo se encuentra un seor tendido, sin vida. A su la-
do hay un paquete sin abrir. No hay ninguna otra criatura viva Problema de los tres interruptores
en el campo. Cmo muri?
E) EL BRAZO QUE LLEG POR CORREO. Un hombre recibi un Entre todos los problemas que requieren pensamiento late-
paquete por correo. Lo abri cuidadosamente y encontr el bra- ral, ste es el que ms me gusta.
zo de un hombre adentro. Lo examin, lo envolvi nuevamente y Quiero aclarar que no tiene trampas, no tiene gato ence-
lo mand a otro hombre. Este segundo hombre examin el paque- rrado. Es un problema que, con los datos que se brindan, uno
te que contena el brazo muy cuidadosamente tambin, y luego, lo debera estar en condiciones de resolverlo. Aqu va.
llev hasta un bosque en donde lo enterr. Por qu hicieron esto? Se tiene una habitacin vaca con excepcin de una bombi-
F) DOS AMIGOS ENTRAN A COMER EN UN RESTAURANT. Los dos ta de luz colgada desde el techo. El interruptor que activa la luz
lograron sobrevivir al naufragio de un pequeo barco en donde se encuentra en la parte exterior de la habitacin. Es ms: no
viajaban ambos y el hijo de uno de ellos. Pasaron ms de un mes slo hay un interruptor, sino que hay tres iguales, indistinguibles.
juntos en una isla desierta hasta que fueron rescatados. Los dos Se sabe que slo una de las llaves activa la luz (y que la luz fun-
ordenan el mismo plato del men que se les ofrece. Una vez que ciona, naturalmente).

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156 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 157

El problema consiste en lo siguiente: la puerta de la habi- Problema de las tres personas


tacin est cerrada. Uno tiene el tiempo que quiera para jugar que entran en un bar y tienen que pagar
con los interruptores. Puede hacer cualquier combinacin que con 30 pesos una cuenta de 25
quiera con ellos, pero puede entrar en la habitacin slo una
vez. En el momento de salir, uno debe estar en condiciones de Tres personas entran en un bar. Los tres hacen su pedido y
poder decir: sta es la llave que activa la luz. Los tres interrup- se disponen a comer. En el momento de pagar, el mozo trae la
tores son iguales y estn los tres en la misma posicin: la de cuenta que suma exactamente 25 pesos. Los tres amigos deci-
apagado. dan compartir lo consumido y dividir el total. Para ello, cada uno
Para aclarar an ms: mientras la puerta est cerrada y uno mete la mano en su bolsillo y saca un billete de 10 pesos. Uno
est afuera, puede entretenerse con los interruptores tanto co- de ellos, junta el dinero y le entrega al mozo los 30 pesos.
mo quiera. Pero habr un momento en que decidir entrar en El mozo vuelve al rato con el vuelto: cinco billetes de un
la habitacin. No hay problemas. Uno lo hace. Pero cuando sa- peso. Deciden dejarle al mozo dos pesos de propina y se repar-
le, tiene que poder contestar la pregunta de cul de los tres in- ten los tres pesos restantes: uno para cada uno.
terruptores es el que activa la lamparita. La pregunta es: si cada uno de ellos pag 9 pesos (el billete
Una vez ms: el problema no tiene trampas. No es que de 10 que haba puesto menos el peso de vuelto que se llev cuan-
se vea por debajo de la puerta, ni que haya una ventana que do volvi el mozo), como son tres, a 9 pesos cada uno, pagaron
da al exterior y que le permita a uno ver qu es lo que pasa 27 pesos. Si a ello le sumamos los dos pesos de propina que se
adentro, nada de eso. El problema se puede resolver sin gol- llev el mozo, los 27 ms los dos pesos, suman 29 pesos!
pes bajos. Dnde est el peso que falta?
Ahora les toca a ustedes. La respuesta est en la pgina de soluciones.

128 participantes en un torneo de tenis Antepasados comunes

En un torneo de tenis se inscriben 128 participantes. Para aquellos que creen en la historia de Adn y Eva, tengo
Como es bien sabido, se juega por simple eliminacin. Es de- una pregunta interesante. Pero para aquellos que no creen, la pre-
cir: el jugador que pierde un partido queda eliminado. gunta puede ser inquietante tambin.
La pregunta es: cuntos partidos se jugaron en total hasta Aqu va: cada uno de nosotros naci por la unin de nues-
definir el campen?
35 tros padres. A su vez, cada uno de ellos, tuvo dos padres tambin
(y mientras la ciencia no avance hasta clonar individuos, hasta aqu
siempre fue necesaria la existencia de un hombre y una mujer pa-
35 ra procrear en el futuro, no lo s, pero hasta hoy, es y fue as). Es
Es obvio que uno puede hacer la cuenta escribiendo todos los datos, pero
la idea es poner a prueba la capacidad para pensar distinto, para pensar en for- decir: cada uno de nosotros tiene (o tuvo) cuatro abuelos. Y ocho
ma no convencional. La solucin aparece en el apndice de soluciones. bisabuelos. Y diecisis tatarabuelos. Y paro por un segundo aqu.

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158 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 159

Como se puede advertir, cada salto de generacin resulta en Vale la pena pensar el problema y buscar la respuesta even-
una multiplicacin por dos del nmero de antepasados que tu- tualmente en el apndice de soluciones.
vieron que intervenir para nuestro nacimiento.
O sea:
0
1) 1 = 2 = ustedes
1
Problema de Monty Hall36
2) 2 = 2 = sus padres (madre y padre)
2
3) 4 = 2 = sus abuelos (maternos y paternos)
4)
3
8 = 2 = bisabuelos
En un programa de televisin, el conductor hace pasar a su
4
5) 16 = 2 = tatarabuelos invitado a competir por el premio mayor: un automvil cero ki-
5
6) 32 = 2 (contando las madres y padres de sus tatarabuelos) lmetro. En el estrado hay tres puertas cerradas. Detrs de dos
6
7) 64 = 2 de esas puertas, hay una foto de un chivo. En cambio, detrs de
7
8) 128 = 2 la tercera hay una reproduccin del vehculo. El participante tie-
8
9) 256 = 2
9 ne que elegir una de las tres puertas. Y si elige la correcta, se que-
10) 512 = 2
11) 1.024 = 2
10 da con el automvil.
Hasta aqu, no habra nada original. Sera un programa con-
Supongamos que tuvieron que pasar 25 aos (en promedio) vencional de preguntas y acertijos de los mltiples que existen en
para que cada generacin procreara. Es decir, para llegar a diez ge- la televisin. Pero el problema tiene un agregado. Una vez que
neraciones hacia atrs, tuvieron que pasar alrededor de 250 aos. el invitado elige una de las tres puertas, el conductor del pro-
Esto significa que hace 250 aos (aproximadamente) cada uno grama, que sabe detrs de cul est el premio, pretende colabo-
de nosotros tena ms de mil (1.024 para ser exactos) antepasados, rar con el participante, y para hacerlo, abre una de las puer-
o personas que terminaran relacionadas con nosotros. tas en las que l sabe que no est el automvil.
Ahora bien: en este momento somos alrededor de seis mil mi- Y despus le ofrece una nueva chance para elegir. Cul es
llones de personas (en realidad, alrededor de 6.300 millones). la mejor estrategia? O sea, qu es lo que ms le conviene al par-
Si esto fuera as, si cada personas tuvo hace 250 aos ms de ticipante? Quedarse con lo que haba elegido antes? Cambiar
mil antepasados, la poblacin de la Tierra hace dos siglos y me- de puerta? O es irrelevante a los efectos de incrementar la pro-
dio tuvo que haber sido de ms de seis billones de personas! babilidad de ganar?
(aqu, un billn es un milln de millones).
Y eso es imposible, porque si uno revisa la literatura exis-
tente, los datos sealan que la poblacin de la Tierra alrededor En este punto, yo les sugiero que abandonen la lectura por
de 1750 oscilaba entre 600 y 900 millones de personas. un momento y se concentren en pensar qu haran. Y luego, s,
(cf. http://www.census.gov/ipc/www/worldhis.html).
Es decir, en alguna parte tiene que haber un quiebre del ar- 36
Este problema apareci hace unos aos en Estados Unidos y gener ml-
gumento. En dnde est el error? Qu es lo que estamos pen- tiples polmicas. La primera vez que lo escuch fue cuando me lo coment Ali-
sando mal? cia Dickenstein recin llegada de un congreso en Berkeley, en octubre de 2004.

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160 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 161

vuelvan para corroborar si lo que pensaron estaba bien o haba ta. Cada uno de los dueos bebe un determinado tipo de bebi-
algunas otras cosas para considerar. da, fuma una determinada marca de cigarrillos y tiene una deter-
(Ahora los imagino recin retornados.) minada mascota. Ningn dueo tiene ni la misma mascota, ni fu-
El problema presenta una arista antiintuitiva. Por qu? Por- ma la misma marca de cigarrillos ni bebe la misma bebida.
que la tentacin es contestar lo siguiente: qu importancia tie- La pregunta es: quin es el dueo del pececito?
ne que cambie o no cambie una vez que quedan dos puertas so- Claves:
lamente? Uno sabe que detrs de una de las dos est el
automvil, y en todo caso, la probabilidad de que est detrs de 1) El britnico vive en la casa roja.
una o de otra es la mitad. 2) El sueco tiene un perro como mascota.
Pero, es verdad esto? Porque en realidad, ms all de la 3) El dans toma t.
solucin (que voy a escribir en la pgina de soluciones), los in- 4) La casa verde est a la izquierda de la casa blanca.
vito a pensar lo siguiente: podemos ignorar que el problema 5) El dueo de la casa verde toma caf.
no empez con la segunda pregunta sino que en principio ha- 6) La persona que fuma Pall-Mall tiene un pjaro.
ba tres puertas y la probabilidad de acertar era 1 en 3? 7) El dueo de la casa amarilla fuma Dunhill.
La respuesta, entonces, un poco ms adelante. 8) El que vive en la casa del centro toma leche.
9) El noruego vive en la primera casa.
10) La persona que fuma Blends vive junto a la que tiene un gato.
Sentido comn 11) La persona que tiene un caballo vive junto a la que fuma Dunhill.
12) El que fuma Bluemasters bebe cerveza.
Prestaron atencin alguna vez a las bocas de tormenta 13) El alemn fuma Prince.
que estn en las calles? Vieron que algunas veces los opera- 14) El noruego vive junto a la casa azul.
rios las levantan y descienden para arreglar las caeras? Por 15) El que fuma Blends tiene un vecino que toma agua.
qu es mejor que sean redondas y no cuadradas o rectangulares?
La respuesta, en la pgina de soluciones.
Problema de las velas

El acertijo de Einstein ste es un problema para pensar. Y como siempre, no hay


trampa. No hay que resolverlo YA. Tmense un rato para leer
Einstein escribi este acertijo en el siglo pasado y dijo que el texto y si no se les ocurre la solucin, no desesperen. Tener
el 98% de la poblacin mundial no lo podra resolver. No creo algo para pensar es una manera de disfrutar. La solucin est
que sea difcil. Es cuestin de tener paciencia e inters en llegar en el apndice de soluciones, pero les sugiero que no vayan co-
a la respuesta. Aqu va. rriendo a leerla.
Se tienen cinco casas de cinco colores diferentes. En cada En todo caso, el crdito le corresponde a Ileana Gigena, la
una de las casas vive una persona con una nacionalidad distin- sonidista del programa Cientficos Industria Argentina. Una tar-

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162 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 163

de, cuando me escuch proponiendo cosas para pensar que yo nin, tiene que pasar. Si al finalizar la ronda, ninguno err y
dejaba planteadas al finalizar un programa y que terminara re- al menos uno de los tres contest correctamente, entonces que-
solviendo en el siguiente, sali de su cubculo y me dijo: darn en libertad.
Adrin, conocs el problema de las velas? Est claro, adems, que ninguno de ustedes puede hablar con
No le dije. Cul es? los otros dos, ni comunicarse mediante gestos ni establecer ningu-
Y me plante lo siguiente para que pensara. Ahora, lo com- na estrategia. Se trata de contestar lealmente. Por ejemplo: si yo
parto con ustedes: eligiera los sombreros negros y se los diera a A y a C, y empeza-
Se tienen dos velas iguales, de manera tal que cada una tar- ra preguntndole a A qu sombrero tiene, A, al ver que B tiene
da exactamente una hora en consumirse. Si uno tiene que me- un sombrero blanco y C uno negro, no podra decidir, y tendra que
dir quince minutos y no tiene cronmetro, cmo tiene que ha- pasar. Pero B, al ver que tanto A como C tienen un sombrero ne-
cer para aprovechar lo que sabe de las velas? gro, y que en total haba dos de ese color, est seguro de que tie-
Ella me aclar, adems, que no se las puede cortar con un ne sombrero de color blanco y podra contestar correctamente.
cuchillo ni se las puede marcar. Slo se puede usar el encende-
dor y los datos que uno tiene sobre cada vela. Una vez que las reglas estuvieron claras, los separ a los tres.
Los puso en tres habitaciones diferentes, y eligi (como era pre-
visible) los tres sombreros blancos.
Sombreros (parte 1) Luego, los hizo pasar a una habitacin comn y empez a
preguntar:
En una crcel (para hacerlo un poco ms emocionante y dra- Qu color de sombrero tiene? le pregunt a A.
mtico) hay tres reclusos, digamos A, B y C. Se supone que los No lo s, seor dijo A, al ver con preocupacin que tan-
tres han tenido buena conducta y el director de la institucin to B como C tenan ambos sombreros blancos.
quiere premiarlos con la libertad. Entonces?
Para eso, les dice lo siguiente: Entonces dijo A, paso.
Como ven (y les muestra) tengo aqu cinco sombreros. Tres Bien. Y usted? sigui preguntando el director dirigiendo
blancos y dos negros. Lo que voy a hacer es seleccionar tres de su pregunta a B.
ellos (sin que ustedes puedan ver cules eleg) y se los voy a re- Seor, yo tambin tengo que pasar. No puedo saber qu co-
partir. Luego de que cada uno de ustedes tenga su respectivo lor de sombrero tengo.
sombrero, los voy a poner a los tres en la misma habitacin de Ahora, slo me queda por preguntarle a uno de ustedes: a
manera que cada uno pueda ver el sombrero que tienen puesto C. Qu color de sombrero tiene?
los otros dos, pero no el propio. C se tom un tiempo para pensar. Mir de nuevo. Despus
Despus, yo voy a empezar a interrogar a uno por uno. Ca- cerr un instante los ojos. La impaciencia creca alrededor de
da uno tendr la oportunidad de decirme qu color de som- l. En qu estara pensando C? Los otros dos reclusos no po-
brero tiene, pero sin adivinar ni arriesgar. Cada uno tiene que dan permanecer en silencio mucho ms. Se jugaba la libertad de
fundamentar su opinin. Cuando uno no puede justificar su opi- los tres en la respuesta de C.

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164 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 165

Pero C segua pensando. Hasta que en un momento, cuan- todas formas, para que queden en libertad los tres hace falta que
do el clima ya era irrespirable, dijo: Bien, seor. Yo s puedo afir- ninguno de los tres entregue una respuesta equivocada. Pueden
mar algo: mi color de sombrero es blanco. pasar dos, pero entonces el restante tiene que elegir: blanco o ne-
Los otros dos reclusos no podan entender cmo haba hecho, gro. Si alguno de los tres se equivoca, no hay libertad para nin-
pero lo haba dicho: ellos lo escucharon. Ahora, slo quedaba que guno. Pero basta una respuesta correcta y ninguna incorrecta pa-
lo pudiera explicar para poder garantizar la libertad de todos. Am- ra que los tres salgan en libertad.
bos contenan la respiracin esperando lo que un instante antes Les voy a mostrar una estrategia para resolver el problema.
pareca imposible: que C pudiera fundamentar su respuesta. Am- Y es la siguiente: A y B, al ser consultados, pasan. Y C elige una
bos saban que lo que dijo era cierto, pero faltaba faltaba nada posibilidad cualquiera. Luego, tiene la mitad de posibilidades de
menos que lo pudiera explicar. acertar (50%).
Y eso fue lo que hizo C y que invito a que piensen uste- Esta estrategia, entonces, conduce a la libertad en un 50%
des. Si no se les ocurre la respuesta, pueden encontrarla al fi- de los casos. La pregunta es: existe alguna estrategia que me-
nal del libro. jore sta?
Ustedes, les dijo a los presos pueden planificar la estra-
tegia que quieran. Pero no podrn conversar ms en el momen-
Sombreros (2): Sobre cmo to que yo distribuyo los sombreros.
mejorar una estrategia
Los reclusos se encerraron en una pieza y se pusieron a pen-
Se tiene ahora el siguiente problema, tambin ligado a som- sar. Y consiguieron una solucin. La respuesta, si no la consiguen
breros de color blanco y negro: ustedes solos, est en la pgina de soluciones.
Una vez ms, supongamos que hay tres reclusos en una cr-
cel: A, B y C. El director decidi premiarlos por buena conduc-
ta. Pero tambin quiso poner a prueba la capacidad de deduccin Mensaje interplanetario
que los tres pudieran tener. Y les propuso entonces lo siguien-
te. Los convoc a los tres en una habitacin y les dijo: Supongamos que uno tuviera que mandar un mensaje al es-
Como ven, tengo aqu una pila de sombreros blancos y otra pacio y aspirara a que ese mensaje fuera ledo por algn ser in-
de sombreros negros, mientras con su dedo apuntaba hacia dos teligente.
hileras verticales de sombreros de esos colores. Cmo hacer para escribir algo en ningn idioma en parti-
Yo voy a elegir un sombrero para cada uno. Se los voy a dar cular, pero lo suficientemente explcito como para que cualquie-
sin que ustedes puedan ver de qu color es el que les toc pero ra que pueda razonar lo lea? Por otro lado, una vez supera-
s podrn ver el de los otros dos. Una vez que haya hecho la do el obstculo del medio, es decir, una vez que uno elija un
distribucin, voy a preguntarles, uno por uno, qu color de som- sistema de comunicacin que suponga que el otro va a enten-
brero tienen. Y ustedes tendrn que elegir o bien blanco o bien der, qu escribirle? qu decirle?
negro. Pueden optar por no contestar, y, en ese caso, pasan. De Con estas hiptesis apareci un mensaje hace mucho tiempo

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166 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 167

en un diario japons. La historia es as (de acuerdo con lo que me 3. AKALB; AKAKALC; AKAKAKALD, AKALB; BKALC; CKALD;
cont Alicia Dickenstein, una muy querida amiga ma, matemti- DKALE,BKELG; GLEKB, FKDLJ; JLFKD.
ca, a quien le debo muchsimas cosas, las ms importantes las afec-
tivas. Alicia es una extraordinaria persona y una excelente profesio- 4. CMALB; DMALC; IMGLB.
nal): de vuelta de un viaje por Oriente, Alicia me coment que haba
ledo en la revista El Correo de la Unesco correspondiente al mes 5. CKNLC; HKNLH, DMDLN; EMELN.
de enero de 1966, en la pgina siete, el siguiente artculo (que me
tomo el atrevimiento de reproducir teniendo en cuenta que circu- 6. JLAN; JKALAA; JKBLAB; AAKALAB, JKJLBN; JKJKJLCN, FNKGLFG.
la libremente por Internet desde hace muchsimo tiempo):
7. BPCLF; EPBLJ; FPJLFN.
En 1960, Ivn Bell, un profesor de ingls en Tokio, oy ha-
blar del Project Ozma, un plan de escucha de los mensajes que 8. FQBLC; JQBLE; FNQFLJ.
por radio pudieran venirnos del espacio. Bell redact entonces
un mensaje interplanetario de 24 smbolos, que el diario japo- 9. CRBLI; BRELCB.
ns Japan Times (que imprime la edicin japonesa del Correo de
la Unesco) public en su edicin del 22 de enero de 1960, pidien- 10. JPJLJRBLSLANN; JPJPJLJRCLTLANNN, JPSLT; JPTLJRD.
do a sus lectores que lo descifraran.
El diario recibi cuatro respuestas, entre ellas, una de una 11. AQJLU; UQJLAQSLV.
lectora norteamericana que escribi su respuesta en el mismo c-
digo, aadiendo que viva en Jpiter. 12. ULWA; UPBLWB; AWDMALWDLDPU, VLWNA; VPCLWNC.
VQJLWNNA; VQSLWNNNA, JPEWFGHLEFWGH; SPEWFGHLEFGWH.
Lo que propongo aqu es escribir el mensaje de Ivn Bell, que,
como se dice en el artculo original, es extraordinariamente fcil 13. GIWIHYHN; TKCYT, ZYCWADAF.
de descifrar y mucho ms sencillo de lo que parece a simple vis-
ta. Mientras tanto, les quiero agregar que es un entretenimiento 14. DPZPWNNIBRCQC.
y un entrenamiento para la mente. Es un ejemplo para disfrutar
y original respecto de lo que puede el intelecto humano. De cual- Los invito a pensar la solucin.
quier raza, de cualquier religin o hablante de cualquier idioma.
Slo se requiere tener voluntad para pensar.
Nmero que falta
1. A.B.C.D.E.F.G.H.I.J.K.L.M.N.P.Q.R.S.T.U.V.W.Y.Z
Muchas veces en las pruebas de inteligencia (o que miden
2. AA, B; AAA, C; AAAA, D; AAAAA, E; AAAAAA, F; AAAAAAA, G; el IQ, intelligent quotient) se presentan problemas del siguiente
AAAAAAAA, H; AAAAAAAAA, I; AAAAAAAAAA, J. tipo:

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168 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 169

Se da una tabla de nmeros en la que falta uno. Pueden 6 2v


ustedes decir qu nmero falta y explicar por qu?
Luego, le decimos que le sume el nmero 5
54 (117) 36
72 (154) 28 11 (2v + 5)
39 (513) 42
18 (?) 71 Le pedimos que ahora lo multiplique por 50

Se trata no slo de que ustedes puedan decir qu nmero 550 50 (2v+5)=100v + 250
es el que debera ir en lugar del signo de interrogacin, sino
tambin de medir su capacidad de anlisis, para deducir una Si su cumpleaos ya pas (durante el ao 2005), se le suma
ley de formacin. Es decir, hay un patrn que subyace detrs de 1.755
la gestacin de esos nmeros, y se pretende que ustedes lo des-
cubran. 2.305 100v + 2.005
La respuesta, en la pgina de soluciones.
Si su cumpleaos an no pas (durante el ao 2005), se le
suma 1.754
Cuntas veces por semana le gustara
a una persona comer fuera de su casa 2.304 100v + 2.004

Uno le propone a su interlocutor: cuntas veces por sema- Ahora se le pide que reste el ao de nacimiento (digamos que
na te gustara comer fuera de tu casa? l tiene que pensar ese n- la persona naci en 1949). En el primer caso (el cumpleaos ya
mero y no comunicarlo. Es el nmero que nosotros vamos a tra- pas) es
tar de descubrir.
Vamos a poner en dos columnas aqu abajo una respuesta ge- (2.305 - 1.949) = 356 100v + 56
neral (representada por la letra v que indicar la cantidad de ve-
ces que a esa persona le gustara comer afuera) y tambin con un En el segundo caso, es
ejemplo, digamos con el nmero 3.
(2.304 - 1.949) = 355 100v + 55
3 v
Lo que da en el primer caso es 356. Y uno le pide que le
Luego le decimos que multiplique por dos el nmero que diga ese nmero y entonces le dice lo siguiente: el nmero de
nos dio. veces que te gustara comer afuera por semana es 3 y tu edad es
56. En el segundo caso, el resultado es 355. En esta situacin

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170 A D R I N PA E N Z A

se le dice a su interlocutor el nmero de veces que te gusta- Reflexiones y curiosidades


ra comer por semana es 3 y tu edad es 55.
Es decir, lo que hace el nmero 100v es justamente multi-
plicar el nmero v por 100, y agregarle luego el nmero 56 o bien
55. Es como agregarle el nmero v delante del nmero que es
el cumpleaos, por lo que queda as:

v56 o bien v55

Lgica cotidiana

Es muy comn que uno cometa errores de interpretacin l-


gica en la vida cotidiana. Sganme en estos ejemplos.

1) Supongamos que un seor se encuentra en un ascensor


con dos seoritas y dice, mirando a una de ellas: Usted es muy
bonita.
La otra mujer, tiene derecho a sentirse menos bonita?

2) Si uno encuentra un cartel en un restaurante que dice:


prohibido fumar los sbados, tiene derecho uno a suponer que
en todos los otros das, salvo el sbado, se puede fumar?

3) ltimo ejemplo, pero siempre con la misma idea. Si en


un colegio, un maestro dice: los lunes hay prueba, significa es-
to que ningn otro da hay prueba?

Si uno analiza los tres casos, deduce que la otra mujer no


es tan bonita. Y hace eso porque la afirmacin usted es muy bo-
nita, cuando hay otra mujer en la habitacin, induce (equivo-
cadamente) a pensar que la otra no lo es. Pero la afirmacin tie-
ne como nica destinataria a la primera mujer, y nada se dice
de la segunda.
De la misma forma, el hecho de que en el cartel se diga que

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172 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 173

est prohibido fumar los sbados, no dice que est permitido los que hierva el agua. Pongo el saquito de t dentro de la taza. Vier-
lunes. Ni los martes. Slo dice que no se puede fumar los sba- to el agua dentro de la taza y revuelvo con la cucharita para que
dos. Cualquier otra conclusin a partir de esa frase es incorrecta. el saquito de t tia el agua.
Y, por ltimo, si el profesor dice que los lunes hay prueba, El matemtico dice (y no hay error en la impresin): Prime-
es obvio que no dice que se va a abstener de examinar a los alum- ro, pongo la pava con agua arriba del calentador. Enciendo un
nos cualquier otro da. fsforo y con l, el calentador. Espero que hierva el agua. Pon-
Son slo errores de lgica, inducidos por las costumbres al go el saquito de t dentro de la taza. Vierto el agua dentro de la
hablar. taza y revuelvo con la cucharita para que el saquito de t tia
el agua.
Bien, responde el examinador. Ahora, les planteo otro
Diferencia entre un matemtico problema: supongamos que les doy el agua hervida y les pido que
y un bilogo hagan un t. Qu hara cada uno?
El bilogo contesta: Bueno, en ese caso, pongo el saquito
Este ejemplo sirve para ilustrar algunas diferencias entre per- de t dentro de la taza. Vierto el agua ya hervida dentro de la
sonas que eligieron estudiar en la misma facultad, pero que tie- taza y revuelvo con la cucharita para que el saquito de t tia
nen intereses distintos. Tuve la tentacin de escribir que presen- el agua.
ta (nos presenta) a los matemticos como un poco bobos. Sin El matemtico dice, entonces: Yo no. Yo espero que el agua
embargo, no estoy tan seguro de que sea as. Los dejo juzgar a us- se enfre y paso al caso anterior.
tedes. S que muchos de ustedes coincidirn con el bilogo (y lo
Una persona tiene delante de s a dos cientficos: un mate- bien que hacen). Pero al mismo tiempo, los invito a reflexionar
mtico y un bilogo. El objeto es plantearles a ambos un pro- que el matemtico tiene su razn: una vez que resolvi el caso
blema y ver qu tipo de respuesta dara cada uno. Les muestra ms complicado, el primero que le plantearon, sabe que cualquier
entonces los elementos que tiene arriba de una mesa: otra cosa que le propongan dentro del contexto la tiene resuel-
ta. Y apela a ello. No es interesante la vida as tambin?
a) un calentador con kerosene en el tanque
b) una pava con agua
c) fsforos El problema de los Cuatro Colores
d) una taza
e) un saquito de t Yo s que ustedes nunca tuvieron que colorear un mapa des-
f) una cucharita de que dejaron la escuela primaria. Y ni siquiera estoy tan se-
guro de que hubiera sido el caso. De hecho, no creo que los ni-
El primer problema, consiste en hacer un t. os de hoy tengan que colorear mapas a mano, aunque uno
El bilogo dice: Primero, pongo la pava con agua arriba del nunca sabe.
calentador. Enciendo un fsforo y con l, el calentador. Espero El hecho es que hay un teorema que tuvo a los matemti-

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174 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 175

cos muchos aos sin encontrar la solucin. Y se trat de lo si- El 17 de julio de 1879, Alfred Bray Kempe anunci en la re-
guiente: supongamos que uno tiene un mapa. S, un mapa. Un vista Nature que tena una demostracin de la Conjetura. Kem-
mapa cualquiera, que ni siquiera tiene que corresponder con la pe era un abogado que trabajaba en Londres y que haba estudia-
realidad de una regin. do matemtica con Cayley en Cambridge.
La pregunta es: cuntos colores hacen falta para colorear- Cayley le sugiri a Kempe que enviara su Teorema al Ame-
lo?. S: ya s. Uno tiene entre sus pinturitas o en la compu- rican Journal of Mathematics, donde fue publicado en 1879. A
tadora muchsimos colores. Por qu preguntarse cuntos colo- partir de ese momento, Kempe gan un prestigio inusitado y su
res distintos son necesarios, si uno puede usar muchos ms de demostracin fue premiada cuando lo nombraron Miembro de
los que necesita? Para qu podra servir calcular una cota m- la Sociedad Real (Fellow of the Royal Society) en la que actu
xima? Y en todo caso, qu tiene que ver el nmero cuatro? como tesorero por muchsimos aos. Es ms: lo nombraron Ca-
La Conjetura de los Cuatro Colores surgi de la siguiente ma- ballero de la Reina en 1912.
nera: Francis Guthrie era un estudiante de una universidad en Lon- Kempe public dos pruebas ms del ahora Teorema de los
dres. Uno de sus profesores era Augustus De Morgan. Francis le Cuatro Colores, con versiones que mejoraban las demostracio-
mostr a su hermano Frederick (que tambin haba sido estudian- nes anteriores.
te de De Morgan) una conjetura que tena con respecto a la co- Sin embargo, en 1890 Percy John Heawood encontr erro-
loracin de unos mapas, y como no poda resolver el problema, res en las demostraciones de Kempe. Si bien mostr por qu y en
le pidi a su hermano que consultara al renombrado profesor. dnde se haba equivocado Kempe, Heawood prob que con cin-
De Morgan, quien tampoco pudo encontrar la solucin, le co colores alcanzaba para colorear cualquier mapa.
escribi a Sir William Rowan Hamilton, en Dubln, el mismo Kempe acept el error ante la sociedad matemtica londinen-
da que le hicieron la pregunta, el 23 de octubre de 1852: se y se declar incompetente para resolver el error en la demos-
Un estudiante me pidi que le diera un argumento sobre un tracin, en su demostracin.
hecho que yo ni siquiera saba que era un hecho, ni lo s an aho- Todava en 1896, el famoso Charles De la Valle Poussin en-
ra. El estudiante dice que si uno toma una figura (plana) cualquie- contr tambin el error en la demostracin de Kempe, ignoran-
ra y la divide en compartimentos pintados con diferentes colores, do aparentemente que Heawood ya lo haba encontrado antes.
de manera tal que dos adyacentes no tengan un color en comn, Heawood dedic sesenta aos de su vida a colorear mapas
entonces l sostiene que cuatro colores son suficientes. y a encontrar potenciales simplificaciones del problema (la ms
Hamilton le contest el 26 de octubre de 1852 y le dijo que conocida dice que si el nmero de aristas alrededor de cada re-
no estaba en condiciones de resolver el problema. De Morgan gin es divisible por 3, entonces el mapa se puede colorear con
continu pidiendo asistencia a la comunidad matemtica, pero cuatro colores), pero no pudo llegar a la prueba final.
nadie pareca encontrar una respuesta. Cayley, por ejemplo, uno El problema segua sin solucin. Muchos cientficos en el
de los matemticos ms famosos de la poca, enterado de la si- mundo le dedicaron buena parte de sus vidas a probar la Con-
tuacin, plante el problema a la Sociedad de Matemtica de jetura sin suerte. Y obviamente, hubo mucha gente interesada
Londres, el 13 de junio de 1878, y pregunt si alguien haba re- en probar lo contrario. Es decir: encontrar un mapa que no se
suelto la Conjetura de los Cuatro Colores. pudiera colorear con cuatro colores.

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176 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 177

Recin en 1976 (s, 1976) la Conjetura tuvo solucin y pas los seres humanos, dos en este caso, lograron reducir el proble-
a ser, nuevamente, el Teorema de los Cuatro Colores. La demos- ma a casos, muchos casos, que quizs hubieran tomado varias
tracin corri por cuenta de Kenneth Appel y Wolfgang Haken, vidas para comprobar. Las computadoras hicieron el resto, pe-
quien con el advenimiento de las computadoras lograron probar ro lo que quiero enfatizar es que sin humanos las computado-
el resultado. Ambos trabajaban en la Universidad de Illinois en ras no hubieran sabido qu hacer (ni para qu).
Urbana, en la localidad de Champaign.
Usaron ms de 1.200 horas de las computadoras ms rpidas
que haba en la poca para poder demostrar la conjetura. Tanto es Santa Claus38
as, que el Teorema de los Cuatro Colores es uno de los primeros
casos en la historia de la matemtica, en donde la computadora Como creo que an hoy hay gente que le reclama a Santa
ha tenido una incidencia tan fuerte: permiti que un resultado que Claus que no le haya trado lo que le pidi, les pido que sigan
vena evadiendo a los matemticos durante ms de un siglo fuera atentamente las peripecias que el pobre Santa tiene que pade-
resuelto. cer todos los aos. Aqu va:
Naturalmente, la demostracin trajo gran desazn en el mun- Existen aproximadamente dos mil millones de nios en el
do de la matemtica, no porque se esperara que el resultado fue- mundo. Sin embargo, como Santa Claus no visita nios musul-
ra falso (en realidad, todo lo contrario) sino porque era el primer manes, ni judos ni budistas, esto reduce su trabajo en la noche
caso en donde la mquina (en algn sentido) estaba superando de Navidad y slo tiene que visitar 378 millones de chicos.
al hombre. Cmo no poder encontrar una demostracin mejor? Con una tasa promedio de 3,5 nios por casa, se convier-
Cmo no poder encontrar una demostracin que no dependie- te en 108 millones de hogares (suponiendo que al menos hay
ra de un agente externo? un nio bueno por casa). Santa Claus tiene alrededor de 31 ho-
Es que los clculos ms optimistas establecen que, para po- ras de Navidad para realizar su trabajo, gracias a las diferentes
der comprobar lo que hicieron Appel y Haken a mano, por una zonas horarias y a la rotacin de la Tierra, asumiendo que viaja
persona que le dedicara 60 horas por semana, necesitara cien de este a oeste (lo cual parece lgico). Esto suma 968 visitas por
mil aos! para cumplir con la misma tarea. segundo. Como quien dice, para cada casa cristiana con un ni-
Los detalles de la demostracin fueron publicados en dos o bueno, Santa tiene alrededor de 1/1000 de segundo para: es-
37
papers que aparecieron en 1977. Y lo notable de esto fue que tacionar el trineo, bajar, entrar por la chimenea, llenar las bo-
37
tas de regalos, distribuir los dems regalos bajo el arbolito, comer
Hay mucha literatura escrita sobre este tema, pero quiero recomendar alguna.
1) http://www-groups.dcs.st-and.ac.uk/~history/HistTopics/The_four_colour_t-
los bocadillos que le dejan, trepar nuevamente por la chimenea,
heorem.html subirse al trineo y llegar a la siguiente casa.
2) http://www.cs.uidaho.edu/~casey931/mega-math/gloss/math/4ct.html Suponiendo que cada una de esas 108 millones de paradas
3) Four Colors Suffice: How the Map Problem was Solved. Libro escrito por Ro-
bin Wilson y publicado por Penguin Group en 2002. estn equidistribuidas geogrficamente, estamos hablando de al-
4) The Four-Color Problem, de Oystein Ore (Academic Press, junio de 1967).
5) http://www.math.gatech.edu/~thomas/FC/fourcolor.html 38
6) http://www-gap.dcs.st-and.ac.uk/~history/HistTopics/The_four_colour_theo- Este texto me fue enviado por Hugo Scolnik, uno de los expertos en crip-
rem.html tografa ms importantes del mundo.

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178 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 179

rededor de 1248 metros entre casa y casa. Esto significa, un via- Si aun con todos estos datos, los enoja que Santa Claus no
je total de 121 millones de kilmetros sin contar descansos o les haya trado lo que le pidieron este ao, es porque son tremen-
paradas al bao. Por lo tanto, el trineo de Santa Claus se mue- damente injustos y desconsiderados.
ve a una velocidad de 1.040 kilmetros por segundo es decir,
casi tres mil veces la velocidad del sonido.
Hagamos una comparacin: el vehculo ms rpido fabricado Cmo construir un ngulo recto?
por el hombre viaja a una velocidad mxima de 44 km/seg. Un re-
no convencional puede correr (como mximo) a 24 km por hora o, A esta altura, todo el mundo (todo el mundo?) puede recitar
lo que es lo mismo, unas siete milsimas de kilmetro por segun- el teorema de Pitgoras: En todo tringulo rectngulo, el cuadra-
do. La carga del trineo agrega otro elemento interesante. Suponien- do de la hipotenusa es igual a la suma de los cuadrados de los ca-
do que cada nio slo pidi un juguete de tamao mediano (di- tetos. Ahora bien: el teorema habla sobre la relacin que hay en-
gamos de un kilo), el trineo estara cargando ms de 500.000 tre la hipotenusa y los catetos en un tringulo rectngulo. Se
toneladas sin contar a Santa Claus. En la Tierra un reno normal supone, entonces, que el tringulo que nos dieron es rectngulo.
NO puede acarrear ms de 150 kg. Aun suponiendo que un reno pu- Qu pasara al revs? Es decir: si un seor llega con un
diera acarrear diez veces el peso normal, el trabajo, obviamente, no tringulo y dice:
podra ser hecho por ocho nueve renos. Santa Claus necesitara Vea. Yo acabo de medir la hipotenusa y los catetos de este
360.000 de ellos, lo que incrementa la carga otras 54.000 tonela- tringulo y resulta que cuando sumo los cuadrados de los cate-
das sin contar el peso del trineo. tos me da el mismo nmero que el cuadrado de la hipotenusa.
Ms all de la broma, 600.000 toneladas viajando a 1.040 La pregunta entonces es: Es rectngulo el tringulo del se-
km/seg sufren una resistencia al aire enorme, lo que calentara or? El teorema de Pitgoras no dice nada de esto. El teorema
los renos, de la misma forma que se calienta la cubierta de una hace afirmaciones cuando uno sabe que tiene un tringulo rec-
nave espacial al ingresar a la atmsfera terrestre. Por ejemplo, los tngulo. Pero en este caso, no dice nada. No se puede aplicar
dos renos de adelante, absorberan 14,3 quintillones de joules de el teorema.
energa por segundo cada uno por lo que se calcinaran casi En todo caso, lo que uno tiene que hacer es preguntarse si es
instantneamente, exponiendo a los renos siguientes y creando en- verdad que el seor del prrafo de arriba tena un tringulo rec-
sordecedores booms snicos. Todos los renos se vaporarizaran tngulo sin que l lo supiera. Y el resultado es cierto. Cada vez que
en un poco ms de cuatro milsimas de segundo ms o menos en un tringulo se observa esa relacin entre los tres catetos, es por-
cuando Santa Claus est a punto de realizar su quinta visita. que el tringulo debe ser rectngulo (aunque yo no escriba la de-
Si no importara todo lo anterior, hay que considerar el resul- mostracin aqu, es un buen ejercicio para pensar). Lo interesan-
tado de la desaceleracin de 1.040 km/seg. En 0,001 de segun- te de esto es que con este resultado, que es el recproco del teorema
do, suponiendo un peso de Santa Claus de 150 kg, estara suje- de Pitgoras, es posible construirse tringulos rectngulos.
to a una inercia de fuerza de 2.315.000 kg, rompiendo al instante Cmo hacer? Bien. Tomen una cuerda de 12 metros (o 12
sus huesos y desprendiendo todos sus rganos, reducindolo al centmetros, pero creo que es mejor si se lo hace con una cuer-
2 2 2
pobre Santa Claus a una masa sin forma aguada y temblorosa. da ms manejable). Ustedes saben que 3 + 4 = 5 .

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180 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 181

Es decir, esa relacin dice que si yo me fabrico un tringu- versaciones entre las cabinas de los distintos aviones que circu-
lo con lados que midan 3, 4 y 5 respectivamente, entonces el lan por el espacio areo en Pars y la torre de control son en in-
tringulo, de acuerdo con lo que vimos recin, tiene que ser rec- gls, aunque el avin sea de Air France o de cualquier otra com-
tngulo. Entonces, los invito a hacer lo siguiente. Apoyen la cuer- paa. Y la idea no es minimizar ninguna otra lengua. La idea
da en el piso. Pongan un libro o la pata de una silla para que es aceptar un idioma como normalizador, de manera tal que to-
apriete una de las puntas. Estiren la cuerda. Cuando lleg a los dos los que estn en el rea entiendan lo que se est diciendo,
tres metros pongan otro objeto para que sostenga la cuerda en porque las comunicaciones ponen en contacto a todos.
ese lugar y ustedes giren, avancen en otra direccin cualquiera, Escribo esto porque muchas veces escucho que hay fuerte re-
hasta que hayan recorrido ahora cuatro metros con la cuerda. sistencia a aceptar el ingls como idioma universal, como si fue-
All vuelvan a poner algo que la sostenga y giren otra vez pero ra en detrimento de otros (el espaol, el francs o el chino: pa-
ahora apuntando en la direccin en la que pusieron la otra pun- ra el caso es lo mismo). No trato de defender eso, sino de aceptar
ta de la cuerda. Cuando lleven la segunda punta para que coin- una realidad: mientras el mundo no se ponga de acuerdo en ha-
cida con la primera, manteniendo las distancias (tres, cuatro y blar un idioma nico que permita que todos entiendan a todos,
cinco metros respectivamente), el tringulo que se habr forma- el nico idioma que hoy garantiza eso en el espacio areo es el
do tiene que ser rectngulo. En realidad, sta era la forma en la ingls.
que los griegos construan ngulos rectos. Y lo mismo sucede con Claro, el objetivo es lograr que la educacin sea para todos
la gente de campo, que sin necesidad de conocer este teorema, y no para unos pocos privilegiados. El objetivo es tambin que
ni tener escuadras, delimita su terreno construyendo ngulos rec- la educacin sea gratuita y pblica.
tos de esta forma.

Cirujanos y maestros en el siglo XXI


Alfabetos del siglo XXI
Una historia interesante para pensar es la siguiente: supon-
A mediados del siglo XX, se defina a una persona como al- gamos que un cirujano de principios del siglo XX, fallecido alre-
fabeta si poda leer y escribir. Hoy, en los primeros aos del si- dedor de 1920, se despertara hoy y fuera trasladado al quirfa-
glo XXI, creo que esa definicin es claramente incompleta. Por no de un hospital moderno (aquellos a los que tienen acceso para
supuesto, no ignoro que son condiciones elementales saber leer cuidar de su salud las personas con alto poder adquisitivo, ge-
y escribir, pero hoy, un nio que no tiene cultura digital y no nerando una desigualdad que escapa al motivo de este libro, pe-
habla otro idioma (digamos ingls o chino, si es que lo prefie- ro que no por eso ignoro).
re) presenta claras deficiencias. Vuelvo al quirfano. Supongamos que en la cama de opera-
Hace poco tiempo, me comentaba Eric Perle, uno de los ca- ciones hay un cuerpo anestesiado al que estn operando con la
pitanes de la compaa area United, que pilotea los aviones ms tecnologa actual ms moderna.
modernos del mundo, los Boeing 777, que cuando uno est por Qu hara el tal cirujano? Qu sensaciones tendra? Cla-
aterrizar en el aeropuerto Charles de Gaulle, en Pars, las con- ramente, el cuerpo de un humano no cambi. En ese lugar no ha-

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bra problemas. El problema lo encontrara en las tcnicas qui- no hay crticas. Pero si lo que hacemos hoy es lo mismo que ha-
rrgicas, el aparataje que las circundan, el instrumental y ce un siglo, porque lo revisamos poco o lo consensuamos menos,
la batera de tests que estaran a disposicin del cuerpo de m- hay algo que funciona mal. Y vale la pena cuestionarlo.
dicos que estn en esa sala. Eso s sera una diferencia. Posible-
mente, el viejo cirujano se quedara admirado de lo que ve y
completamente fuera del circuito. Le explicaran el problema Sobre monos y bananas40
del paciente, y seguro que lo entendera. No tendra problemas
en comprender el diagnstico (al menos, en la mayora de los ca- Supongamos que tenemos seis monos en una pieza. Del cie-
sos). Pero la operacin en s misma le resultara totalmente inac- lo raso cuelga un racimo de bananas. Justo debajo de l hay una
cesible, inalcanzable. escalera (como la de un pintor o un carpintero). No hace falta
Ahora cambiemos la profesin. Supongamos que en lugar de que pase mucho tiempo para que uno de los monos suba las es-
un cirujano que vivi y muri en el primer cuarto del siglo XX, re-
caleras hacia las bananas.
sucitamos a un maestro de esos tiempos. Y lo llevamos, no a
Y ah comienza el experimento: en el mismo momento en
una sala de operaciones, sino al teatro de operaciones de un
39 que toca la escalera, todos los monos son rociados con agua he-
maestro: una sala en donde se dictan clases. A una escuela.
lada. Naturalmente, eso detiene al mono. Luego de un rato, el
Tendra problemas de comprensin? Entendera de lo que es-
mismo mono o alguno de los otros hace otro intento con el mis-
tn hablando? Comprendera las dificultades que presentan los
mo resultado: todos los monos son rociados con el agua helada
alumnos? (No me refiero a los trastornos de conducta, sino a
a poco que uno de ellos toque la escalera. Cuando este proceso
los problemas inherentes a la comprensin propiamente dicha.)
Posiblemente, la respuesta es que s, que el maestro de otros se repite un par de veces ms, los monos ya estn advertidos.
tiempos no tendra problemas en comprender y hasta podra, si Ni bien alguno de ellos quiere intentarlo, los otros tratan de evi-
el tema era de su especialidad hace un siglo, acercarse al piza- tarlo, y terminan a los golpes si es necesario.
rrn, tomar la tiza y seguir l con la clase casi sin dificultades. Una vez que llegamos a este estadio, retiramos uno de los mo-
MORALEJA: la tecnologa cambi mucho el abordaje de cier- nos de la pieza y lo sustituimos por uno nuevo (que obviamente
tas disciplinas, pero no tengo claro que lo mismo se haya pro- no particip del experimento hasta aqu). El nuevo mono ve las ba-
ducido con los mtodos y programas de enseanza. Mi duda es: nanas e inmediatamente trata de subir por las escaleras. Para su ho-
si elegimos no cambiar nada no hay problemas. Si evaluamos que rror, todos los otros monos lo atacan. Y obviamente se lo impiden.
lo que se hace desde hace un siglo es lo que queremos hacer hoy,

40
Esta historia me la cont mi sobrina Lorena, cuando todava no se haba gra-
39
Al respecto, comenta Gerry Garbulsky: Me parece triste que se siga di- duado de biloga en la Universidad de Buenos Aires, ni se haba casado con Ig-
ciendo dictar clase. Mientras otros anacronismos son ms inocuos, como dis- nacio, otro bilogo. Pero siempre me impact por todo lo que implica en cuanto
car el telfono o tirar la cadena del bao, el de dictar clase me hace pensar se trata de explicar la conducta de los humanos. La fuente es De banaan wordt
que en realidad muchos maestros siguen dictando (que implcitamente indica que bespreekbaar, por Tom Pauka y Rein Zunderdorp (Nijgh en van Ditmar, 1988).
los alumnos toman nota) y no piensan mucho. http://www.totse.com/en/technology/science_technology/dumbapes.html

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184 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 185

Luego de un par de intentos ms, el nuevo mono ya aprendi: si in- es la matemtica?, probablemente contestara si tuviera inters en
tenta subir por las escaleras lo van a golpear sin piedad. contestar algo que la matemtica es el estudio de los nmeros
Luego, se repite el procedimiento: se retira un segundo mo- o quizs que es la ciencia de los nmeros. Lo cierto es que esta
no y se incluye uno nuevo otra vez. El recin llegado va hacia las definicin tena vigencia hace unos 2.500 aos. O sea, que la in-
escaleras y el proceso se repite: ni bien la toca (la escalera), es formacin que tiene el ciudadano comn respecto a una de las cien-
atacado masivamente. No slo eso: el mono que haba entrado cias bsicas, es equivalente a la de veinticinco siglos atrs!! Hay
justo antes que l (que nunca haba experimentado el agua he- algn otro ejemplo tan pattico en la vida cotidiana?
lada!) participaba del episodio de violencia con gran entusiasmo. Durante el desarrollo de la historia, la humanidad ha reco-
Un tercer mono es reemplazado y ni bien intenta subir las es- rrido un camino tan largo y tan rico que me creo con derecho
caleras, los otros cinco lo golpean. Con todo, dos de los monos a esperar una respuesta un poco ms actual. La idea sobre qu
que lo golpean no tienen ni idea de por qu uno no puede su- es la matemtica en el imaginario popular no parece haber evo-
bir las escaleras. Se reemplaza un cuarto mono, luego el quinto lucionado demasiado a travs de los siglos. Algo falla. Los ca-
y por ltimo, el sexto, que a esta altura es el nico que queda- nales de comunicacin no funcionan como deberan. No des-
ba del grupo original. Al sacar a ste ya no queda ninguno que pierta curiosidad averiguar qu nos estamos perdiendo?
haya experimentado el episodio del agua helada. Sin embargo, Es probable que la mayora de la gente est dispuesta a acep-
una vez que el ltimo lo intenta un par de veces, y es golpeado tar que la matemtica hace aportes valiosos en los diferentes as-
furiosamente por los otros cinco, ahora queda establecida la re- pectos de la vida diaria, pero no tiene idea de su esencia ni de
gla: no se puede subir por las escaleras. Quien lo hace se expo- la investigacin que se hace actualmente en matemtica, ni ha-
ne a una represin brutal. Slo que ahora ninguno de los seis tie- blar de sus progresos y su expansin.
ne argumentos para sostener tal barbarie. Para lograr captar algo de su espritu, tal vez convenga refres-
Cualquier similitud con la realidad de los humanos no es pu- car, a muy grandes rasgos, y en forma breve los primeros pasos
ra coincidencia ni casualidad. Es que as somos: como monos. y la evolucin de la matemtica a travs del tiempo.
La respuesta a la pregunta qu es la matemtica? ha va-
riado mucho en el transcurso de la historia. Hasta unos 500
Qu es la matemtica? aos antes de Cristo, aproximadamente, la matemtica era
efectivamente el estudio de los nmeros. Hablo, por supues-
Las reflexiones que aparecen ms abajo fueron inspiradas en to, del perodo de los matemticos egipcios y babilonios en cu-
un libro de Keith Devlin (Qu es la matemtica?). Sugiero que yas civilizaciones la matemtica consista casi absolutamente en
lean el texto con la mayor flexibilidad posible. Y, si pueden, lan- aritmtica. Se pareca a un recetario de cocina: haga esto y aque-
lo con cuidado. Insisto: no es patrimonio mo (ni mucho menos). llo con un nmero y obtendr tal respuesta. Era como poner in-
Es un recorrido por la historia que me parece que uno no de- gredientes en la batidora y hacer un licuado. Los escribas egip-
bera ignorar. cios utilizaban la matemtica para la contabilidad, mientras que
en Babilonia eran los astrnomos los que la desarrollaban de
Si hoy parara a una persona por la calle y le preguntara qu acuerdo con sus necesidades.

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Durante el perodo que abarc desde los 500 aos antes de Y fue un griego, Tales de Mileto, el que introdujo la idea de
Cristo hasta los 300 despus de Cristo, aproximadamente 800 que las afirmaciones que se hacan en matemtica podan ser pro-
aos, los matemticos griegos demostraron preocupacin e in- badas a travs de argumentos lgicos y formales. Esta innovacin
ters por el estudio de la geometra. Tanto que pensaron a los n- en el pensamiento marc el origen de los teoremas, pilares de
meros en forma geomtrica. las matemticas.
Para los griegos, los nmeros eran herramientas. As fue co- Muy sintticamente, podramos decir que la aproximacin
mo los nmeros de los babilonios les quedaron chicos ya novedosa de los griegos a la matemtica culmina con la publi-
no les alcanzaban. Tenan los naturales (1, 2, 3, 4, 5, etctera) y cacin del famoso libro Los elementos de Euclides, algo as co-
los enteros (que son los naturales ms el cero y los nmeros ne- mo el texto de mayor circulacin en el mundo despus de la Bi-
gativos) pero no eran suficientes. blia. En su poca, este libro de matemtica fue tan popular como
Los babilonios ya tenan tambin los nmeros racionales, o sea las enseanzas de Dios. Y como la Biblia no poda explicar al n-
los cocientes entre los enteros (1/2, 1/3, -7/8, 13/15, -7/3, 0, -12/13, mero  (pi), lo haca valer 3.
etctera) que provean el desarrollo decimal (5, 67 o 3, 8479) y Siguiendo con esta pintura, a trazos muy gruesos, de la his-
los nmeros peridicos 0,4444 o 0,191919 Estos nmeros les toria, es curioso que no haya habido demasiados cambios en la
permitan medir, por ejemplo, magnitudes mayores que cinco pe- evolucin de la matemtica sino hasta mediados del siglo XVII
ro menores que seis. Pero an as eran insuficientes. cuando simultneamente en Inglaterra y en Alemania, Newton,
Algunas escuelas como la de los pitagricos (que se prome- por un lado, y Leibniz, por el otro, inventaron EL CLCULO.
tan en forma mstica no difundir el saber) pretendan que todo El clculo abri todo un mundo de nuevas posibilidades
fuera mensurable, y por eso casi enloquecieron cuando no po- porque permiti el estudio del movimiento y del cambio. Has-
dan medir bien la hipotenusa de un tringulo rectngulo cu- ta ese momento, la matemtica era una cosa rgida y esttica.
yos catetos midieran uno. O sea, haba medidas para las cuales Con ellos aparece la nocin de lmite: la idea o el concepto
los nmeros de los griegos no se adecuaban o no se correspon- de que uno puede acercarse tanto a algo como quiera aunque
dan. Es entonces cuando descubrieron los nmeros irracio- no lo alcance. As explotan el clculo diferencial, infinitesi-
nales o no les qued ms remedio que admitir su existencia. mal, etctera.
El inters de los griegos por los nmeros como herramien- Con el advenimiento del clculo, la matemtica, que pare-
tas y su nfasis en la geometra elevaron a la matemtica al es- ca condenada a contar, medir, describir formas, estudiar obje-
tudio de los nmeros y tambin de las formas. All es donde em- tos estticos, se libera de sus cadenas y comienza a moverse.
pieza a aparecer algo ms. Comienza la expansin de la Y con esta nueva matemtica, los cientficos estuvieron en
matemtica que ya no se detendr. mejores condiciones de estudiar el movimiento de los planetas,
De hecho, fue con los griegos que la matemtica se trans- la expansin de los gases, el flujo de los lquidos, la cada de los
form en un rea de estudio y dej de ser una mera coleccin cuerpos, las fuerzas fsicas, el magnetismo, la electricidad, el
de tcnicas para medir y para contar. La consideraban como un crecimiento de las plantas y los animales, la propagacin de las
objeto interesante de estudio intelectual que comprenda elemen- epidemias, etctera.
tos tanto estticos como religiosos. Despus de Newton y Leibniz, la matemtica se convirti en

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188 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 189

el estudio de los nmeros, las formas, el movimiento, el cambio y Debido a este crecimiento tremendo de la actividad matem-
el espacio. tica, uno podra ser tildado de reduccionista si a la pregunta de
La mayor parte del trabajo inicial que involucraba el clcu- qu es la matemtica? respondiera: es lo que los matemti-
lo se dirigi al estudio de la fsica. De hecho, muchos de los gran- cos hacen para ganarse la vida.
des matemticos de la poca fueron tambin fsicos notables. En Hace tan slo unos veinte aos naci la propuesta de una de-
aquel momento, no haba una divisin tan tajante entre las dife- finicin de la matemtica que tuvo y todava tiene bastante
rentes disciplinas del saber como la hay en nuestros das. El co- consenso entre los matemticos. La matemtica es la ciencia de
nocimiento no era tan vasto y una misma persona poda ser ar- los patterns (o de los patrones).
tista, matemtica, fsica y otras cosas ms, como lo fueron, entre En lneas muy generales, lo que hace un matemtico es exa-
otros, Leonardo Da Vinci y Miguel ngel. minar patterns abstractos. Es decir, buscar peculiaridades, co-
A partir de la mitad del siglo XVIII naci el inters por la ma- sas que se repitan, patrones numricos, de forma, de movimien-
temtica como objeto de estudio. En otras palabras, la gente co- to, de comportamiento, etctera. Estos patterns pueden ser tanto
menz a estudiar a la matemtica ya no slo por sus posibles apli- reales como imaginarios, visuales o mentales, estticos o din-
caciones sino por los desafos que vislumbraba la enorme micos, cualitativos o cuantitativos, puramente utilitarios o no.
potencia introducida por el clculo. Pueden emerger del mundo que nos rodea, de las profundidades
Sobre el final del siglo XIX, la matemtica se haba conver- del espacio y del tiempo o de los debates internos de la mente.
tido en el estudio del nmero, de la forma, del movimiento, del Como se ve, a esta altura del siglo XXI contestar la pregun-
cambio, del espacio y tambin de las herramientas matemticas ta qu es la matemtica? con un simple es el estudio de los n-
que se utilizaban para ese estudio. meros es, cuanto menos, un grave problema de informacin, cu-
La explosin de la actividad matemtica ocurrida en este si- ya responsabilidad mayor no pasa por quienes piensan eso, sino
glo fue imponente. Sobre el comienzo del ao 1900, el conoci- de los que nos quedamos de este otro lado, disfrutando algo que
miento matemtico de todo el mundo hubiera cabido en una en- no sabemos compartir.
ciclopedia de ochenta volmenes. Si hoy hiciramos el mismo
clculo, estaramos hablando de ms de cien mil tomos.
El desarrollo de la matemtica incluye numerosas nuevas ra- Universidad de Cambridge
mas. En alguna poca las ramas eran doce, entre las que se ha-
llaban la aritmtica, la geometra, el clculo, etctera. Luego de Lean este mensaje:
lo que llamamos explosin surgieron alrededor de 60 o 70 ca-
tegoras en las cuales se pueden dividir las diferentes reas de Sgen un etsduio de una uivenrsdiad ignlsea, no ipmotra
la matemtica. Es ms, algunas como el lgebra y la topolo- el dren en el que las ltears etsan ersciats, la icna csoa ipormt-
ga se han bifurcado en mltiples subramas. nate es que la pmrirea y la tlima ltera etsen ecsritas en la psio-
Por otro lado, hay objetos totalmente nuevos, de aparicin cion cocrrtea. El rsteo peuden etsar taotlmntee mal y an pords
reciente, como la teora de la complejidad o la teora de los sis- lerelo sin pobrleams. Etso es pquore no lemeos cada ltera por
temas dinmicos. s msima sino que la paalbra es un tdoo.

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190 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 191

Pesornamelnte me preace icrneilbe Y entonces, esto pas. Cuando Tit volvi a la mesa, le pre-
gunt:
Con todo, uno podra suponer que esto slo pasa en caste- Decime, no tens en tu casa algn reportaje que le hu-
41
llano, pero el siguiente prrafo sugiere algo distinto: biramos hecho a Menotti en la poca de Sport 80? .
S me contest Tit. Yo creo que tengo varios cassettes en
Aoccdrnig to rscheearch at Cmabrigde Uinervtisy, it deosnt mi casa (y se qued pensando)
mttaer in waht oredr the ltteers in a wrod are, the olny iprmoatnt Haceme un favor le dije. Por qu no me los tras la
tihng is taht the frist and lsat ltteer be at the rghit pclae. The semana que viene? Yo, los escucho, los borro y no te los devuel-
rset can be a total mses and you can sitll raed it wouthit por- vo nunca ms.
belm. Tihs is bcuseae the huamn mnid deos not raed ervey lte- Est bien, Adrin me dijo sin mayores sobresaltos. Pe-
ter by istlef, but the wrod as a wlohe. Amzanig huh? ro no me empieces a apurar. Yo s que los tengo, pero no re-
cuerdo exactamente dnde. Ni bien los encuentro, te los traigo.
Aqu es donde se me escapa totalmente mi capacidad de ela-
boracin. Cmo funciona el cerebro? Cunto, en realidad, se MORALEJA: ante la risa generalizada, Tit segua sin poder com-
lee textualmente y cunto se anticipa lo que debera decir? prender qu haba pasado. l, en realidad, haba sido slo un co-
Recuerdo una ancdota con un grupo de amigos, que quiz sir- nejillo de Indias para el experimento. Yo creo que, muchas ve-
va tambin para ejemplificar que uno, en verdad, tampoco escu- ces, no nos concentramos en escuchar, porque asumimos lo que
cha lo que se le dice en su totalidad, sino que rellena lo que est el otro va a decir. El cerebro usa ese tiempo, ese instante, para
por venir con su imaginacin. Y claro, eso suele traer algunos pro- pensar en otra cosa, pero claro, algunas veces, comete un error.
blemas.
All por el ao 2001 estbamos en la cantina de David (una
cantina italiana en el corazn de Buenos Aires) un grupo de ami- Teclado QWERTY
gos, y el tema del ftbol es inevitable, sobre todo si en la mesa es-
taban Carlos Griguol, Vctor Marchesini, Carlos Aimar, Luis Bo- La mquina de escribir, con el teclado que usamos actualmen-
nini, Miguel Tit Fernndez, Fernando Pacini, Javier Castrilli te con las computadoras, apareci por primera vez para uso ma-
y el propio dueo de la cantina, Antonio Laregina. sivo en 1872. Pero en realidad, la primera patente norteamerica-
En un momento, Tit se levant para ir al bao. Cuando na para una mquina de escribir la obtuvo el ingeniero Christopher
l no poda escuchar, les dije a todos los otros que prestaran L. Sholes en 1868. Sholes haba nacido en Milwaukee, una ciu-
atencin al dilogo que tendramos con Tit cuando l retor- dad del estado de Wisconsin cerca del lago Michigan, a unos 150
nara a la mesa, porque quera demostrarles a todos (y a m kilmetros al noroeste de Chicago.
tambin) lo que escrib antes: uno no siempre escucha todo. Cuando aparecieron las primeras mquinas en el mercado,
En todo caso, uno intuye lo que el otro va a decir, pone la se vio que tenan un inconveniente: los dactilgrafos escriban
mente en control remoto y se retira a pensar cmo seguir o
41
algo distinto. Eso debi suceder unos veinticinco aos antes del dilogo.

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192 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 193

ms rpido de lo que permita el mecanismo, de manera tal que Sin embargo, la excepcin que confirma la regla es una fra-
las teclas terminaban trabadas y hacan imposible tipear con ra- se que debera mortificarnos. Al menos un poco. Y deberamos
pidez. plantearnos algunas preguntas al respecto:
Por eso, Sholes se propuso disear un teclado que frena- Cmo es eso de que uno tiene una regla que tiene excepcio-
ra un poco a los tipeadores. Y as es como apareci en esce- nes?
na el conocidsimo qwerty, o lo que es lo mismo, el teclado de Qu significa tener una regla, entonces?
distribucin tan estrambtico que contina an hoy. Y qu quiere decir que una excepcin confirma nada me-
Si lo nico que hubiera pretendido Sholes era frenar a los nos que una regla?
tipeadores, quizs hubiera podido poner las teclas que activan las Como ven, las preguntas podran seguir, pero lo que me im-
letras A y S en puntas opuestas del teclado. En realidad, al porta ac es plantear un problema con la lgica. Y luego, averi-
poner en lados opuestos a pares de letras que aparecen muchas guar de dnde provino este problema semntico.
veces juntas, como sh, ck, th pr (siempre en ingls, claro), Primera observacin: una regla debera ser algo que tiene
la idea era evitar que se apelotonaran y se trabara la mqui- validez en un cierto contexto. Es un principio que establece una
na o trabaran el mecanismo. verdad. Sera largo y fuera de la aspiracin de este libro dis-
En 1873, Remington & Sons, que fabricaban hasta ese mo- cutir para qu quiere uno reglas, o quin es el que dice que al-
mento fusiles y mquinas de coser, se interesaron por el inven- go es o no es una regla. Pero creo que todos estaramos de
to de Sholes y comenzaron a producir masivamente mquinas de acuerdo en que una regla es algo que se acepta o demuestra que
escribir con teclado lento. es verdad.
Como averigu la excelente periodista cientfica y licencia- Ahora bien: qu querra decir que una regla contiene excep-
da en biologa Carina Maguregui, a los dactilgrafos no les que- ciones. Una excepcin debera ser algo que no cumple con la
d ms remedio que aprenderlo, las escuelas lo tuvieron que en- regla (aunque debera). Pero la lgica ms elemental obliga a pre-
sear y, cuando Mark Twain se compr una Remington, el nudo guntarse: cmo hago para saber si cuando tengo un objeto o un
qued atado para siempre. ejemplo para usar la regla, ste o sta es una excepcin o tiene
Independientemente de los intentos que hubo desde hace que estar sometido a la regla?
ms de 80 aos, nunca ms se pudo modificar el teclado. Y as Para ponerlo en un ejemplo, si uno dice: todos los nmeros
estamos, hasta hoy: igual que hace 132 aos. naturales son mayores que siete, y pretende que esto sea una
regla, sabe tambin que esto no es cierto para todos los posi-
bles casos. Es ms: uno puede hacer una lista de los nmeros que
La excepcin que confirma la regla no cumplen con la regla:

Una cosa maravillosa que provee la costumbre es que uno (1, 2, 3, 4, 5, 6, 7) (*)
empieza a usar una frase, la cree, la repite, la escucha (cuando
otro la dice) y despus, se transforma en algo as como una ver- Estos siete nmeros no son mayores que siete. En todo caso,
dad que no admite discusiones. son excepciones a la regla. Y si a nosotros nos dieran cualquier

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194 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 195

nmero, aunque no lo viramos podramos afirmar que el nme- Avancemos un paso ms. En latn, la frase:
ro es mayor que siete, salvo que sea uno de los que figuran en (*).
Lo bueno que tiene esta regla es que si bien tiene excepcio- exceptio probat regulam in casibus non exceptis
nes, nosotros sabemos cules son las excepciones, hay una lis-
ta de esas excepciones. Entonces, uno se queda tranquilo con se traduce como la excepcin confirma que la regla vale en
la regla, porque si a m me dan un nmero cualquiera, yo con- los casos no exceptuados y yo puedo convivir con esta defi-
fronto con la lista de las excepciones, y si no lo encuentro all, nicin. Pero claro, tambin me doy cuenta de que no tendra nin-
tengo la certeza de que es mayor que siete. gn sentido entonces hacer reglas porque, en el momento de usar
A nadie se le ocurrira decir que si el nmero que me die- una, no sabramos si en ese caso la podemos aplicar o es uno
ron es el cuatro, por ejemplo que no cumple la regla, este n- de los casos exceptuados.
mero es la excepcin que confirma la regla. Por ltimo, rastreando el origen de este problema (que no es
Las reglas admiten excepciones, claro que s. Pero entonces, slo patrimonio del castellano sino tambin de otros idiomas, co-
junto con el texto de la regla, tiene que haber un addendum o mo el ingls, por poner un ejemplo), uno se remonta entonces a
apndice en donde estn escritas las excepciones. Entonces, s, da- la antigua Grecia, en donde una persona (todos eran cientficos y
da cualquier posibilidad de confrontar la regla, o bien el objeto sabios en esa poca, de manera que esto que escribo no debera sor-
est entre las excepciones, o bien tiene que cumplir la regla. prender a nadie) estaba sentada en la puerta de su casa, con un car-
Lo que no tendra sentido sera lo siguiente: tel que deca: tengo una regla. Y estoy dispuesto a testearla, a
Me dieron este nmero natural. ponerla a prueba. Es ms: esta persona desafiaba a quien pusie-
Fijate, porque entonces es mayor que siete. ra en duda su regla a que le trajera cualquier potencial excepcin.
No, me dieron el cuatro. l estaba dispuesto a derrotar al enemigo y demostrarle que no ha-
Entonces, es una excepcin que confirma la regla. ba excepciones. Que la regla, estaba en regla.
Este dilogo, sera interpretado como un dilogo loco. Y es- En consecuencia, otra persona (que por all pasaba) soste-
tara bien. na que tena una excepcin y desafiaba al primero. Si la ex-
Otro ejemplo podra ser ste: todas las mujeres se llaman Ali- cepcin permaneca en pie luego de testear la regla es porque
cia. sa es la regla. Entonces, viene una mujer y no hace falta pre- no haba regla. En cambio, si al finalizar la prueba, la regla se-
guntarle cmo se llama, porque la regla dice, que todas se llaman gua viva, entonces, la tal excepcin no era una excepcin.
Alicia. Sin embargo, ella dice llamarse Carmen. Cuando le con- En realidad, el problema est en que el verbo CONFIRMAR es-
tamos que existe la regla de que todas las mujeres se llaman Ali- t mal traducido. Lo que se pretenda decir es que la tal excep-
cia, ella contesta que es una excepcin que confirma la regla. Por cin pona a prueba a la regla. Confirmar la regla quera decir
supuesto, este ltimo dilogo sera considerado loco tambin. que la supuesta excepcin no era tal.
La moraleja de esta primera parte es que no hay problemas en Nosotros, con el paso del tiempo, hemos aceptado con to-
aceptar que una regla pueda tener excepciones, pero esas excepcio- tal ingenuidad que una regla puede tener excepciones (lo cual no
nes tienen que estar en el mismo lugar en donde figura la regla. estara mal, siempre y cuando estuvieran listadas en alguna par-
te) y no nos cuestionamos la validez de la frase del principio.

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196 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 197

Preguntas que se le hacen Hay algo de matemtica que sirva para conquistar chicas?
a un matemtico (ya que uno no tiene Cuando hay cero grados no hay temperatura?
ni idea de qu es lo que hace, ni para Conocs esta calculadora?
qu lo hace) Sirve esto para jugar a la ruleta?
Tuviste que estudiar mucho?
Como escrib antes, en general si a una persona le pregun- Sos inteligente, no?
tan qu hace un matemtico? o qu es la matemtica?, la enor- Cmo se lee este nmero:
me mayora de las personas contesta: Es la ciencia de los nme- 52739839303030393873736353535353322?
ros? (y responde con temor, porque no est muy seguro de que Por qu elegiste eso?
lo que est diciendo est bien o mal).
Peor an: es el nico ejemplo que tengo de que los padres de En fin: la lista podra continuar, y estoy seguro de que quien
los chicos que van al colegio tienen la tendencia a aceptar como lleg hasta aqu, tiene muchas otras para aportar. Lo desesperan-
lgico que sus hijos acepten con resignacin que no entienden na- te es que nosotros, quienes tendramos que tener la obligacin de
da de matemtica, porque ellos mismos tuvieron mltiples proble- comunicar adecuadamente la matemtica, estamos en una si-
mas con ella. Luego, cmo no comprenderlos? Pero no slo eso: tuacin de deudores permanentes, porque no logramos el obje-
no conozco ningn otro ejemplo en el que la gente se ufane de que tivo: mostrar la belleza que tiene.
no entiende nada. Como si saborearan que fuera as, como si lo Cranme: no son los alumnos ni los padres. Somos nosotros,
disfrutaran. Ustedes conocen algn otro ejemplo en donde al- los docentes.
guien diga casi con orgullo yo, de esto, no entiendo nada?
Veamos aqu algunas preguntas que les (nos) hacen a los ma-
temticos: Votaciones son realmente la manera
De qu trabajs? ms justa de decidir?
Para qu se usa eso que hacs?
Siempre te dan las cuentas? Esto que voy a contar aqu pretende hacerlos pensar si algo
132 por 1.525. Vos que sos rpido para eso Cunto da? que uno da por sobreentendido (que una votacin es la manera
Se usan todava los longarritmos? (sic). ms justa de elegir algo) realmente lo es.
Es verdad eso de que das el nombre y por el orden de las Supongamos que uno tiene que elegir presidente de un pas
letras te dicen el futuro? (lo mismo sera si uno tiene que elegir cul es la favorita entre al-
Qu nmero viene despus del tres y medio? gunos tipos de torta). Sin ninguna duda, la manera que todo el
Cunto es pi? mundo considera ms justa es una votacin. Y as debera ser. De
Me enses eso de la superficie? todas formas, hay algunas personas (no necesariamente antide-
Tres dividido cero es uno, cero o tres? mocrticas espere, un poco antes de criticarlas) que tienen
Los capicas traen suerte? otras ideas. Cuando uno analiza la situacin desde un punto de
Viste la de Donald en el pas de la matemtica? vista matemtico puede encontrar algunos tropiezos. Veamos.

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198 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 199

De acuerdo con el matemtico Donald Saari (quien prob pongamos ahora que uno tiene una eleccin, en donde primero
recientemente un importante resultado con respecto a la teo- hay que elegir entre dos candidatos, y el ganador compite con
ra de la votacin), es posible crear, a travs del voto, cualquier el tercero que no particip. Y supongamos que queremos hacer
eleccin que uno quiera. Es decir, distorsionar la voluntad po- presidente a C. Primero, hacemos competir a B contra A. Mi-
pular hasta hacerla coincidir con lo que uno quiere. Aunque rando en la tabla que est en la pgina 198 (*), vemos que A ga-
uno no lo pueda creer. Todo lo que uno tiene que saber es apro- nara con 20 votos si la gente tuviera que elegir entre A y B. Lue-
ximadamente qu es lo que piensa la poblacin o los poten- go, lo hacemos competir al ganador (A) con el que queda (C),
ciales votantes (cosa que se puede lograr a travs de encues- y mirando otra vez el diagrama (*) gana C (obtendra tambin 20
tas con niveles de error muy bajos en la actualidad). Entonces votos). Y con esto conseguimos el resultado que queramos.
es posible crear frmulas de manera tal que los votantes eli- Si, para comprobar la teora, uno prefiere que salga presiden-
jan o aprueben unas por encima de otras, hasta lograr que vo- te A, hacemos confrontar primero a B contra C. Entonces, ga-
ten por lo que uno quiere, aunque ellos crean que estn votan- na B. Este ganador, B, luego compite con A, y nosotros sabe-
do libremente. La clave es que quien maneja la mayora son mos que A le gana (de acuerdo con *). Y queda presidente. Por
quienes estn en control. ltimo, si uno prefiere que B sea el presidente, hacen competir
Veamos un ejemplo. Lo vamos a hacer con nmero redu- a A con C, y mirando otra vez la lista de (*) advertimos que ga-
cido de votantes (30) y pocos candidatos (3). Pero la idea que nara C. Este ganador, C, compite con B, y en ese caso ganara B.
uno saca de este caso ser suficiente para advertir que esto Y logramos nuestro cometido.
puede hacerse en casos ms generales. Supongamos entonces Vale la pena notar que en cada eleccin el ganador obtiene
que hay 30 votantes y supongamos que hay 3 candidatos pa- el 66% de los votos, con lo cual la gente dira que fue una pa-
ra elegir: A, B y C. Voy a usar una notacin para indicar que liza. Nadie cuestionara al ganador, ni al mtodo.
los votantes prefieren al candidato A sobre el B. Es decir, si es- El resultado de Saari es an ms interesante, porque sostie-
cribimos A > B, esto significa que la poblacin, puesta a ele- ne que es capaz de inventar escenarios ms increbles con
gir entre A y B, elegira a A. Por otro lado, si escribiramos A ms candidatos, en donde, por ejemplo, todos prefieren a A
> B > C, esto significa que puestos a elegir entre A y B, pre- sobre B, pero que l logra que B sea el ganador. El trabajo del
feriran a A, y entre B y C elegiran a B. Pero tambin dice matemtico apareci en un artculo que se llama Una explo-
que si hubiera que elegir entre A y C elegiran a A. Ahora, pa- racin catica de paradojas de sumas o bien, A Chaotic Ex-
semos al ejemplo: ploration of Aggregation Paradoxes, publicado en marzo de
1995, en el SIAM Review, o sea, por la Society for Industrial
10 votantes quieren A > B > C. and Applied Mathematics (Sociedad para la Matemtica Indus-
10 votantes prefieren B > C > A. 42
trial y Aplicada).
10 votantes elegiran C > A > B. (*)

Es decir, tenemos esa distribucin de los votantes en el ca- 42


Este artculo fue extrado de la pgina de Internet de la American Mathe-
so de que tuvieran que ir eligiendo entre los tres candidatos. Su- matical Society y fue escrito por Allyn Jackson.

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200 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 201

Jura tica nales, asentadas en autntico conocimiento de las situaciones


que os rodean y de las posibles consecuencias de los resultados
Cada vez que en la facultad de Ciencias Exactas y Naturales de que puedan derivarse de vuestra labor, no anteponiendo la re-
la Universidad de Buenos Aires egresa algn alumno, debe jurar en- muneracin o el prestigio, ni subordinndolos a los intereses de
frente de sus pares y el decano de la facultad. En general, los ju- empleadores o dirigentes polticos?
ramentos se hacen por Dios y por la Patria; por Dios, la Patria y Si as no lo hicireis, vuestra conciencia os lo demande.
los Santos Evangelios; por el honor o por la Patria solamente. Las
variantes son muchas pero esencialmente sas son las principales. Creo que el texto es autoexplicativo. Pero ms all de una ju-
Sin embargo, desde el ao 1988, en la facultad de Ciencias ra simblica, es una toma de posicin frente a la vida. Como la
Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires, un gru- celebro, la quera compartir aqu en este libro y ponerla a con-
po de estudiantes, coordinados por Guillermo A. Lemarchand sideracin de aquellas universidades que no tengan una frmu-
y apoyados por las autoridades de esa casa de altos estudios y por la de juramento como la que antecede.
el Centro de Estudiantes, organizaron el Simposio Internacio-
nal sobre Los Cientficos, la Paz y el Desarme.
En plena vigencia de la Guerra Fra, se debati el papel so- Cmo tomar un examen
cial que deben desempear los cientficos y su responsabilidad
como generadores de conocimientos que, eventualmente, po- Hace muchos aos que me hago una pregunta: es razona-
dran poner en peligro a la humanidad. Como resultado de ese ble el sistema de exmenes que se usa en la Argentina? O en to-
Congreso se elabor una frmula de juramento de graduacin do caso, el tipo de exmenes que se utiliza hoy en da, en casi
similar al juramento hipocrtico de los mdicos mediante todo el mundo, es razonable? (Me refiero a los exmenes en los
la cual los egresados de la Facultad de Ciencias Exactas y Na- colegios primarios y secundarios en particular.)
turales se comprometen a usar sus conocimientos en favor de Yo s que lo que voy a escribir tiene un costado provocati-
la paz. Este juramento se realiza en forma optativa afortuna- vo y que muchos docentes (y muchos no docentes tambin) van
damente lo eligen casi el 90% de los graduados y su texto que- a estar en desacuerdo. Pero no importa. Slo pretendo llamar
d redactado de la siguiente manera: la atencin sobre algunos puntos que creo vale la pena investi-
gar. Y discutir. Creo que el siglo XXI ser testigo de un cambio es-
Teniendo conciencia de que la ciencia y en particular sus tructural en este rubro. Los estudiantes tendrn otra participa-
resultados pueden ocasionar perjuicios a la sociedad y al ser hu- cin. La relacin docente-alumno tiene que cambiar. Y los
mano cuando se encuentran ausentes los controles ticos, ju- sistemas de evaluacin tambin.
ris que la investigacin cientfica y tecnolgica que desarrolla- El examen tipo, el que conocemos habitualmente, en don-
ris ser para beneficio de la humanidad y a favor de la paz, de un profesor piensa una serie de problemas y el alumno tiene
que os comprometis firmemente a que vuestra capacidad co- un determinado tiempo para contestarlos, tiene un componen-
mo cientficos nunca servir a fines que lesionen la dignidad hu- te perverso difcil de disimular: una persona, generalmente un do-
mana guindoos por vuestras convicciones y creencias perso- cente, tiene a un grupo de jvenes o chicos a su merced y sutil-

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202 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 203

mente abusa de su autoridad. El docente es quien establece to- cmo el inters es diferente, la atencin es distinta. Por qu? Por-
das las reglas y sus decisiones son casi inapelables. As juga- que lo estn ayudando a encontrar la respuesta a una pregunta que
do, el juego es muy desparejo. Los jvenes suelen estar a mer- l ya se hizo. El mayor problema de la educacin en los prime-
ced de este(a) seor(a) que ha decidido tomar en sus manos la ros niveles es que los docentes dan respuestas a preguntas que
tarea de examinar. Nada menos. los nios no se hicieron; tener que tolerar eso es decididamente
Hasta hace relativamente poco, las maestras usaban las re- muy aburrido. Por qu no prueban al revs? Puede todo do-
glas para pegar a los nios en los nudillos o en las manos, les ata- cente explicar por qu ensea lo que ensea? Puede explicar pa-
ban el brazo izquierdo a los chicos para estimularlos a que es- ra qu sirve lo que dice? Es capaz de contar el origen del pro-
cribieran con la derecha y se transformaran en normales, no blema que llev a la solucin que quiere que aprendamos?
se poda usar bolgrafo, ni secante, ni borrar, ni tachar, ni tener Quin dijo que la tarea del docente es slo dar respuestas?
agujeros en la carpeta, etctera. Se estimulaba a memorizar y se La primera cosa que un buen docente debiera hacer es tratar de
premiaba al joven rpido que recordaba mucho y se sacaba diez generar preguntas. Ustedes se sentaran a escuchar respuestas
en todo. Se lo pona como ejemplo de mejor persona porque pa- a preguntas que no se hicieron? Lo haran con ganas? Lo ha-
reca mejor alumno. Dentro de unos aos, vamos a mirar hacia ran con inters? Cunto tiempo le dedicaran? Por qu lo ha-
atrs y nos vamos a encontrar tan avergonzados como quienes ran? Para cumplir, por elegancia, por respeto, porque no les que-
se reconocen en los ejemplos anteriores. da ms remedio, porque estn obligados, pero trataran de escapar
lo ms rpido que pudieran. Los jvenes o los nios no pueden.
EL EXAMEN DESDE UN ALUMNO En cambio, si uno logra despertar la curiosidad de alguien, si le
El docente es quien asume, entre sus tareas, la de averiguar pulsa la cuerda adecuada, el joven saldr en bsqueda de la res-
si los alumnos estudiaron, se prepararon, si comprendieron, si puesta porque le interesa encontrarla. La encontrar solo, se la
dedicaron tiempo y esfuerzo si saben. Pero en general suelen preguntar al compaero, al padre, al maestro, la buscar en un
omitir una pregunta a ellos mismos muy importante: los inte- libro, no s. Algo va a hacer, porque est motorizado por su pro-
resaron antes? pio inters.
Quin tiene ganas de dedicar su tiempo, su energa y esfuer- La situacin, vista desde un alumno, podra resumirse as:
zo a algo que no le interesa? Sabemos los docentes despertar Por qu estoy obligado a venir en el momento que me dicen,
curiosidad? Quin nos prepar para eso? Quin nos ense o a pensar en lo que me dicen, a no mirar lo que otros escribie-
ensea a generar apetito por aprender? Quin se preocupa por ron y publicaron al respecto, a no poder discutirlo con mis com-
bucear en los gustos o inclinaciones de los jvenes para ayudar- paeros, a tener que hacerlo en un tiempo fijo, a no poder ir al
los a desarrollarse por all? bao si necesito hacerlo, a no poder comer si tengo hambre o be-
Hagan una prueba: tomen un nio de tres aos y cuntenle c- ber si tengo sed, y encima puede que me sorprendan con pregun-
mo se concibe una criatura. Es muy posible que si ustedes tienen tas sin darme tiempo para prepararlas?
buena sintona con el nio, l los escuche, pero despus salga co- Puesto todo junto, no luce pattico? Es probable que varios
rriendo a jugar con otra cosa. En cambio, si ustedes hacen las alumnos no logren nunca resolver los problemas del examen que
mismas reflexiones delante de un nio de seis o siete aos, vern tienen delante, pero no porque desconozcan la solucin, sino

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204 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A 205

porque no lleguen nunca a superar todas las vallas que vienen uno tiene que demostrar de alguna manera que sabe lo que
antes. debera saber. Eso est fuera de discusin. Discrepo con la me-
Desde el ao 1993 estamos haciendo una experiencia en la todologa, me resisto a este tipo de examen, sencillamente por-
Competencia de Matemtica que lleva el nombre de mi padre. que no tengo claro que mida lo que pretende medir.
Los alumnos de todo el pas que se presentan a rendir la prue- De lo que s estoy seguro, como escrib ms arriba, es de que
ba pueden optar por anotarse en pareja. Esto es: si quieren, pue- en este siglo habr muchos cambios al respecto. Pero hace falta
den rendir individualmente, pero si no, pueden elegir un com- que empecemos. Y una buena manera es empezar por casa, dis-
paero o compaera para pensar los problemas en conjunto, cutiendo por qu enseamos lo que enseamos, por qu ense-
buscarse alguien con quien discutir y polemizar los ejercicios. Es- amos esto en lugar de esto otro, para qu sirve lo que ensea-
te mtodo, no se parece ms a la vida real? No nos llenamos mos, qu preguntas contesta lo que enseamos y aun ms
la boca diciendo que tratamos de fomentar el trabajo en grupo, importante: quin hizo las preguntas: el alumno o el docente?
las consultas bibliogrficas, las interconsultas con otros especia-
listas, las discusiones en foros, los debates en el mundo de to-
dos los das? Por qu no tratamos de reproducir estas situa- Nios prodigio
ciones en la ficcin de un aprendizaje circunstancial?
En el colegio primario o secundario, en donde los maestros Qu significa ser un nio prodigio? Qu condiciones hay
o profesores tienen un contacto cotidiano con los alumnos si la que reunir? Ser ms rpido que tus pares o estar ms adelan-
relacin interactiva docente-alumno funcionara efectivamente tado, o ser ms profundo, ms maduro? O es hacer ms tem-
como tal no entiendo las pruebas por sorpresa. No es suficien- prano lo que otros hacen ms tarde o nunca?
te esa relacin que dura meses para detectar quin es el que en- Lo que me queda claro es que los humanos necesitamos ca-
tendi y quin no? Hace falta como mtodo didctico tirarles tegorizar, compartimentar. Eso nos tranquiliza. Si en promedio
la pelota como si estuvieran jugando al distrado? Estos sistemas un nio empieza el colegio a los seis aos, el secundario a los tre-
de examinacin tienen un fuerte componente de desconfianza. ce y la facultad cuando ya puede votar cualquier corrimien-
Pareciera que el docente sospecha que el alumno no estudi o to de lo preestablecido lo distingue, lo separa, lo anormaliza.
que no sabe, o que se va a copiar, y entonces lo quiere descu- Mi vida fue distinta, pero yo no lo supe hasta que pasaron al-
brir. Y all empieza la lucha. Una lucha estril e incomprensi- gunos aos. Yo hice el primer grado de la escuela primaria co-
ble, que exhibe la disociacin ms curiosa: nadie peleara con- mo alumno libre y eso me permiti entrar en lo que hoy sera
tra quien lo ayuda, ni tratara de engaarlo. Quizs el problema segundo grado cuando tena todava cinco aos. Cuando termi-
ocurra porque el alumno no logra descubrir que la relacin es- n quinto me propusieron hacer el ingreso en el Colegio Na-
t dada en esos trminos, y como la responsabilidad mayor pa- cional de Buenos Aires. Lo prepar, pero despus no me deja-
sa por los que estamos de este lado, no hay dudas de que los ron rendir el examen porque dijeron que era demasiado pequeo:
que tenemos que cambiar somos nosotros. tena diez aos. Entonces, mientras cursaba sexto grado estudi
No propongo el no examen. Es obvio que para poder pro- todas las materias del primer ao del secundario para rendirlas
gresar en cualquier carrera, en cualquier estadio de la educacin, como alumno libre otra vez. Y lo hice. Por eso, entr con once

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206 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 207

aos al segundo ciclo lectivo. Y luego, mientras cursaba el quin- Historia de los cinco minutos
to ao por la maana haca en paralelo el curso de ingreso a y los cinco aos
Ciencias Exactas por la noche. Es decir, hice mi primera incur-
sin en una facultad cuando slo tena catorce aos. Ah, me re- Un seor estaba trabajando en su fbrica, cuando, sbitamen-
cib como licenciado en matemtica cuando tena diecinueve y te, una de las mquinas vitales para su lnea de produccin se de-
como doctor un poco ms adelante. Y adems estudiaba piano tuvo. El seor, acostumbrado a que esto sucediera algunas veces,
con el gran pianista argentino Antonio De Raco, quien me lle- intent ver si poda resolver el problema. Prob con la electri-
v a tocar La Tempestad de Beethoven en Radio Provincia cuan- cidad, revisando el aceite que utilizaba la mquina, y prob tra-
do slo tena once aos. tando de hacer arrancar el motor en forma manual. Nada. La m-
se es el racconto. Ahora, algunas reflexiones. Para los de al- quina segua sin funcionar.
rededor yo entraba en la categora de prodigio: es un bocho en El dueo empez a transpirar. Necesitaba que la mquina
matemtica!, sabe logaritmos! (qu estupidez, por Dios). Tens funcionara. La lnea de produccin completa estaba detenida
que escucharlo tocar el piano! Prodigio yo? Yo no tena idea de porque esta pieza del rompecabezas estaba roto.
lo que estaba haciendo. Me costaba conseguir las cosas igual que Cuando ya se haban consumido varias horas y el resto de
a mis compaeros. Es obvio que poda hacerlo, pero tambin es la fbrica estaba pendiente de lo que pasaba con la mquina, el
obvio que tena todas las condiciones para poder desarrollarlo. En dueo se decidi a llamar a un especialista. No poda perder ms
la casa que yo nac, con los padres que tuve, cmo no me iba a tiempo. Convoc a un ingeniero mecnico, experto en motores.
desarrollar ms rpido si no haba virtualmente restricciones? De Se present una persona relativamente joven o, en todo caso, ms
qu prodigio me hablan? No desconozco los trastornos emocio- joven que el dueo. El especialista mir la mquina un segun-
nales que puede acarrear tener compaeros mayores. Pero la ma- do, intent hacerla arrancar y no pudo, escuch un ruido que
durez es slo una cuestin cronolgica? Yo no recuerdo haber le indic algo y abri la valijita que haba trado. Extrajo un
tenido problemas con eso. Y quera jugar a la pelota. Y lo haca. destornillador, abri una compuerta que no permita ver al mo-
An hoy no encontr una buena definicin de lo que es la tor y se dirigi a un lugar preciso. Saba dnde ir: ajust un par
inteligencia, pero hay una fuerte tendencia entre los humanos de cosas e intent nuevamente. Esta vez, el motor arranc.
a considerarla un bien heredado o gentico. Y eso lleva a la El dueo, mucho ms tranquilo, respir aliviado. No slo la
veneracin. Y como no depende de uno, es inalcanzable: Lo que mquina sino que toda la fbrica estaban nuevamente en fun-
Natura non da, Salamanca non presta. Mentira! Yo me incli- cionamiento. Invit al ingeniero a pasar a su oficina privada y
no por valorar las condiciones del medio ambiente donde un ni- le ofreci un caf. Conversaron de diferentes temas pero siempre
o se desarrolla. Todos los nios nacen con habilidades, con des- con la fbrica y su movimiento como tpico central. Hasta que
trezas. El problema reside en tener los medios econmicos que lleg el momento de pagar.
permitan descubrirlas y un entorno familiar que las potencie y es- Cunto le debo? pregunt el dueo.
timule. Yo lo tuve, y eso no me transform en un prodigio, sino Me debe 1.500 dlares.
en un privilegiado. El hombre casi se desmaya.
Cunto me dijo? 1.500 dlares?

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208 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 209

S contest el joven sin inmutarse y repiti, 1.500 d- fsica y qumica, pero, esencialmente, las mayores dificultades es-
lares. tn siempre asociadas con la matemtica.
Pero esccheme, casi le grit el dueo. Cmo va a pre- No conozco el dato exacto, pero apostara a que si uno hi-
tender que le pague 1.500 dlares por algo que le llev cinco ciera una revisin en todos los colegios secundarios y se hicie-
minutos? ra la siguiente pregunta: dado un alumno que se lleva ms de una
No, seor sigui el joven. Me llev cinco minutos y cin- asignatura a examen (sea en diciembre o en marzo), en cun-
43
co aos de estudio. tos casos una de las dos ser matemtica?, estoy seguro de que
el resultado sera sorprendente. Cunto dar? El 80% de los
casos? Ms? Estoy seguro de que rondar ese nmero.
Por qu escrib este libro? Un estudiante detecta rpidamente que la historia es algo que
pas. Le gustar o no, le interesar o no, pero pas. Uno puede
Es una historia repetida. No importa dnde, no importa con analizar los hechos del presente como una consecuencia de lo
quin, no importa cmo, siempre hay espacio para expresar el pasado. En todo caso, el estudiante (y el docente) podrn o no
odio hacia la matemtica. Pero por qu? Por qu genera tan- entender para qu les sirve estudiarla, pero el estudiante no ne-
ta reaccin contraria? Por qu tiene tan mala prensa? cesita preguntarse qu es.
Como matemtico me tropiezo muchsimas veces con las pre- Con la biologa lo mismo: las plantas estn, los animales tam-
guntas obvias: para qu sirve? Cmo se usa? y ustedes pue- bin, la clonacin sale en los diarios y uno escucha hablar de
den completar aqu con las propias. O peor an: nios (y padres) ADN y la decodificacin del genoma humano por televisin.
dicen: no entiendo nada, me aburro, nunca fui bueno para Geografa, contabilidad, lenguaje, gramtica, idioma todo tie-
eso As eso. La matemtica es una especie de eso o even- ne una autoexplicacin. La matemtica no tiene abogado que
tualmente sa, que est poco menos que omnipresente en los co- la defienda. No hay ninguna otra asignatura de la currcula que
legios y escuelas, y que se exhibe como la torturadora universal. se pueda comparar. La matemtica pierde siempre. Y como no
La matemtica es sinnimo de casi todos los momentos tris- tiene buena prensa, se hace incomprensible que a uno lo obli-
tes de nuestro crecimiento escolar. Es sinnimo de frustracin. guen a estudiarla. Para qu?
Los propios padres de los jvenes estn de acuerdo, porque
Cuando ramos pequeos, nada exhiba mejor nuestra impoten-
ellos mismos tuvieron malas experiencias tambin.
cia que un problema de matemtica. Un poco ms adelante, ya
Para m hay una conclusin obvia. Los peores enemigos que
en los colegios secundarios, uno se encuentra con problemas de
tiene la matemtica somos los propios docentes, porque no lo-
gramos despertar en los jvenes que tenemos enfrente la curio-
43
Un final alternativo es el siguiente: sidad mnima para poder disfrutarla. La matemtica contiene una
Cunto me dijo? 1.500 dlares? Mndeme por favor una factura detallada. belleza infinita, pero si las personas que la tienen que disfrutar
El joven le manda una factura que dice: no la pueden ver, la culpa es de quien la expone.
Costo del tornillo que se cambi: 1 dlar
Costo de saber qu tornillo cambiar: 1.499 dlares. Ensear a disfrutar de pensar, de tener un problema, de re-
y el dueo pag sin protestar ms. godearse aun cuando uno no puede encontrar la solucin pero

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210 A D R I N PA E N Z A

lo tiene como un desafo, es una tarea de los docentes. Y no es Soluciones


slo un problema utilitario. No abogo por eso tampoco: no pre-
tendo que alguien haga una lista de potenciales usos para con-
vencer a la audiencia. No. Hablo de la magia de poder pensar,
seducir mostrando lo que se ignora, desafiar a la mente.
Eso es lo que no tiene la matemtica: no tiene quin la de-
fienda.

1. SOLUCIN AL PROBLEMA DEL HOTEL DE HILBERT

a) Si en lugar de una persona llegan dos, lo que el conserje


tiene que hacer es pedirle al de la habitacin 1 que vaya a la 3,
al de la 2 a la 4, al de la 3 a la 5, al de la 4 a la 6, etctera. Es de-
cir, pedirle a cada uno que se corra dos habitaciones. Eso dejar
las dos primeras habitaciones libres que servirn para alojar a
los dos pasajeros recin llegados.
b) Si en lugar de dos pasajeros llegan cien, entonces lo que
hay que hacer es decirle al seor de la habitacin 1 que pase a
la 101, al de la 2, a la habitacin 102, al de la 3, a la habitacin
103, y as siguiendo. La idea es que cada uno se corra exactamen-
te cien habitaciones. Eso dejar cien habitaciones libres, que ocu-
parn los cien nuevos pasajeros que recin arribaron.
c) Con la misma idea que solucionamos las partes a) y b) se res-
ponde sta. Si los que llegan son n nuevos pasajeros, la solucin es
correr cada pasajero que ya ocupaba una habitacin, n habitacio-
nes. Es decir: si alguien est en la habitacin x, pasarlo a la habi-
tacin (x + n). Eso dejar n habitaciones libres para los recin lle-
gados. Y para terminar de contestar la pregunta que plantea el tem
c), la respuesta es s, sea cual fuere el nmero de personas que lle-
ga, SIEMPRE se puede resolver el problema como acabamos de in-
dicar.
d) Por ltimo, si los que llegan son infinitos nuevos pasajeros,
entonces, qu hacer? Una posibilidad es decirle al de la pieza 1
que pase a la 2, al de la 2 que pase a la 4, al de la 3 que pase a
la 6, al de la 4 que pase a la 8, al de la 5 que vaya a la 10, etcte-
ra. Es decir, cada uno pasa a la habitacin que est indicada con

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212 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 213

el doble del nmero que tiene en ese momento. De esta forma, to- 0=2.0=3.0=0 (***)
dos los recin llegados tienen una habitacin (las que estn mar- Es decir, como uno sabe que 0 = 0, y tanto 2.0 como 3.0 son
cadas con un nmero impar) mientras que los pasajeros que ya cero, se deduce la igualdad (***).
estaban antes de la invasin de nuevos turistas, ocuparn ahora Luego, de la igualdad
todas las habitaciones con nmeros pares en la puerta. 2.0=3.0
MORALEJA: los conjuntos infinitos tienen propiedades muy pe- uno podra hacer lo mismo que hizo en el caso del nmero 2
culiares, pero, entre otras, la que atenta contra la intuicin es que un poco ms arriba. Ahora, lo que debera valer, es que si uno eli-
un subconjunto ms pequeo, contenido dentro de un conjun- mina el nmero 0 de cada miembro (ya que en ambos est co-
to, puede contener el mismo nmero de elementos que el todo. mo factor), se tendra:
Sobre este tema hablamos bastante en el captulo de los distin- 2=3
tos tipos de infinitos. que claramente es falso. El problema, entonces, es que para
que uno pueda eliminar o simplificar, el factor del que se va
a deshacer tiene que ser diferente de 0. O sea, una vez ms, apa-
2. SOLUCIN AL PROBLEMA DE QUE 1 = 2 rece la imposibilidad de dividir por cero.
Lo que segua de la deduccin de que 1 = 2, ahora resulta irre-
El razonamiento es perfecto hasta un punto: cuando en el tex- levante, porque el problema se plantea cuando uno quiere divi-
to dice: dir por (a-b), que es cero, porque al principio de todo, escribimos
Sacando factor comn en cada miembro, que a = b, y por lo tanto,
2a (a-b) = a (a-b) a-b=0
Luego, simplificando en ambos lados por (a-b), se tiene:
2a = a.
Y aqu me quiero detener: se puede simplificar? Es decir, ana- 3. SOLUCIN AL PROBLEMA DE LA POTENCIAL DOBLE
licemos lo que quiere decir simplificar y si se puede siempre DESCOMPOSICIN DEL NMERO 1.001
simplificar.
Por ejemplo: El nmero 1.001 = 7 . 143 = 11 . 91
Si uno tiene 10 = 4 + 6 Esto parecera atentar contra la validez del teorema fundamen-
2.5=2.2+2.3 tal de la aritmtica, porque pareciera que el nmero 1.001 tiene
2 . 5 = 2 (2 + 3) (*) dos descomposiciones. Sin embargo, el problema es que ni 143
en este caso, aparece el nmero 2 en los dos trminos y uno, ni 91 son primos.
si simplifica (es decir, como el nmero 2 aparece como factor en 143 = 11 . 13
ambos lados, uno se deshace de l) y resulta: y
5 = (2+3) . (**) 91 = 7 . 13
Como se ve, en este caso, la igualdad que haba en (*), sigue Luego, podemos respirar tranquilos. El teorema sigue vivito y
valiendo en (**) coleando.
En general, si uno tiene
a . b = a . c,
se puede siempre simplificar? O sea, se puede siempre eli-
minar el factor a que aparece en ambos miembros? Si uno simpli-
fica, siempre vale la igualdad b = c?
Fjense en el siguiente caso:

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214 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 215

4. SOLUCIN A LA CORRESPONDENCIA 5. SOLUCIN AL PROBLEMA DE UN PUNTO


ENTRE LOS NMEROS EN UN SEGMENTO
NATURALES Y LOS RACIONALES POSITIVOS Y NEGATIVOS
0
Al 0/1 le asignamos el 1 1.000.000.000.000
Al 1/1 le asignamos el 2
Al -1/1 le asignamos el 3
Al 1/2 le asignamos el 4
Al -1/2 le asignamos el 5 0
Al 2/2 le asignamos el 7
Al -2/2 le asignamos el 8
Al 2/1 le asignamos el 9 1.000.000.000
Al -2/1 le asignamos el 10
Al 3/1 le asignamos el 11
Al -3/1 le asignamos el 12 6. SOLUCIN AL PROBLEMA DE LA MONEDA CARGADA
Al 3/2 le asignamos el 13
Al -3/2 le asignamos el 14 Supongamos que la probabilidad de que salga cara es p y la
Al 3/3 le asignamos el 15 probabilidad de que salga ceca es q.
Al -3/3 le asignamos el 16 Antes de escribir la solucin, analicemos qu pasara si tirra-
Al 2/3 le asignamos el 17 mos esta moneda al aire dos veces seguidas. Cules son los re-
Al -2/3 le asignamos el 18 sultados posibles?
Al 1/3 le asignamos el 19
Al -1/3 le asignamos el 20 1. Cara - Cara
Al 1/4 le asignamos el 21 2. Cara - Ceca
Al -1/4 le asignamos el 22 3. Ceca - Cara (*)
Al 2/4 le asignamos el 23 4. Ceca - Ceca
Al -2/4 le asignamos el 24
Es decir, hay cuatro resultados posibles.
Al 3/4 le asignamos el 25
Cul es la probabilidad de que salga (1) (o sea, cara-cara)? La
Al -3/4 le asignamos el 26
probabilidad ser igual a p . p = p2. Por qu? Ya sabemos que la
Al 4/4 le asignamos el 27
probabilidad de que salga cara la primera vez es p. Si ahora repe-
timos el proceso, la probabilidad de que vuelva a salir cara, sigue
...y as sucesivamente.
siendo p. Como estamos tirando la moneda dos veces seguidas, las
2
probabilidades se multiplican y resulta (p . p) = p . (**) 44

44
En realidad, si todava no se convencieron de este hecho (me refiero a que
hay que multiplicar las probabilidades), piensen en que la probabilidad est de-
finida como el cociente entre los casos favorables sobre los casos posibles. Y en
el caso del mismo evento repetido dos veces, los casos favorables se calculan en-
tonces, multiplicando los casos favorables por s mismos. Y lo mismo sucede con
los casos posibles, que se obtienen elevando los casos posibles al cuadrado.

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216 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 217

Una vez que esto est claro, entonces calculemos la probabilidad SOLUCIN AL PROBLEMA DEL MUERTO EN EL CAMPO
de que suceda cada uno de los eventos que figuran en la lista (*) El seor haba saltado de un avin con un paracadas que no
se abri. Y se es el paquete que est sin abrir a su lado.
2
a) Probabilidad de que salga cara-cara = p
b) Probabilidad de que salga cara-ceca = p.q SOLUCIN AL PROBLEMA DEL BRAZO QUE LLEGA POR CORREO
c) Probabilidad de que salga ceca-cara = q.p Tres hombres quedaron atrapados en una isla desierta. Deses-
2
d) Probabilidad de que salga ceca-ceca = q perados de hambre, decidieron amputarse los tres brazos izquier-
dos respectivos para comerlos. Se juraron entre s que cada uno
Mirando entonces esta ltima tablita, no se les ocurre qu permitira que le cortaran el brazo. Uno de ellos era mdico y fue
habra que hacer? quien cort el brazo de sus dos compaeros. Sin embargo, cuan-
Lo que corresponde entonces para decidir entre dos alterna- do terminaron de comer los brazos fueron rescatados. Pero co-
tivas con una moneda cargada es tirar la moneda dos veces y pe- mo el juramento todava estaba pendiente, el mdico se hizo am-
dirle a cada participante que elija: o bien cara-ceca o bien ceca-ca- putar el brazo y se los envi a sus colegas en la expedicin.
ra. Como se ve en esta ltima lista, las probabilidades son las
mismas: una es p.q y la otra es q.p Sin embargo, si sale cara-ce-
SOLUCIN AL PROBLEMA DEL HOMBRE QUE PRUEBA LA COMIDA
ca, gana uno. Y si sale ceca-cara, gana el otro.
Y SE PEGA UN TIRO
La pregunta que falta hacer es: y si sale cara-cara o ceca-ce-
El hecho es que ambas personas haban naufragado en un
ca? En ese caso, lo que hay que hacer es tirar de nuevo la mone-
barco en donde viajaban ellos dos y el hijo de uno de ellos. En el
da dos veces hasta desempatar.
accidente muri el hijo. Cuando el padre, ahora en el restaurant,
prob el plato que haban pedido (albatros), se dio cuenta de que
l nunca haba percibido ese gusto y descubri lo que haba pasa-
7. PENSAMIENTO LATERAL do: haba estado comiendo la carne de su propio hijo y no la car-
ne del animal (albatros) como siempre le haban hecho creer.
SOLUCIN AL PROBLEMA DEL ASCENSOR
Obviamente, el seor en cuestin sufre de enanismo. se es el SOLUCIN ALPROBLEMA DEL HOMBRE QUE DESCUBRI
problema por el cual no puede subir hasta su departamento por el QUE SU MUJER HABA MUERTO BAJANDO LAS ESCALERAS
ascensor: el seor no llega con sus manos hasta el dcimo piso. El seor estaba bajando las escaleras de un edificio en don-
de haba un hospital. Mientras lo haca, se cort la luz y l sa-
SOLUCIN AL PROBLEMA DEL BAR ba que no haba un aparato generador de corriente. Su mujer
El seor tiene hipo. Lo que hace el barman es asustarlo y eso estaba conectada a un respirador artificial que requera de elec-
es suficiente para quitarle el problema. Por eso el seor agrade- tricidad para mantenerla viva. Ni bien se dio cuenta de que se
ce y se va. haba cortado la corriente, eso implicaba forzosamente la muer-
te de su mujer.
SOLUCIN AL PROBLEMA DEL AHORCADO
El seor se colg luego de treparse a un bloque enorme de SOLUCIN ALPROBLEMA DE LA MUJER QUE SE MURI
hielo, que luego se derriti, obviamente. CUANDO SE DETUVO LA MSICA
Varias veces, este problema aparece con un agregado: en el La mujer era una equilibrista del circo que caminaba sobre
piso apareca un charco de agua, o bien el piso estaba mojado o una cuerda muy tensa que una dos postes con una cabina en ca-
hmedo. da esquina. Mientras la mujer caminaba con una varilla en sus

siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores


218 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 219

manos y la cara tapada, la seal de que haba llegado a desti- 9. SOLUCIN AL PROBLEMA DE LOS 128
no era que el director de la orquesta detena la msica. Una vez, PARTICIPANTES EN UN TORNEO DE TENIS
el director enferm y fue reemplazado por otro que no conoca
el dato. La orquesta se detuvo antes. La mujer crey estar a sal- La tentacin que uno tiene es la de dividir el nmero de parti-
vo e hizo un movimiento inesperado. Cay y muri al detener- cipantes por dos, con lo que quedan 64 partidos para la primera ron-
se la msica. da. Como se elimina la mitad de ellos, quedarn, despus de esos
64 partidos, 64 competidores. Luego, los dividimos en dos otra vez,
SOLUCIN AL PROBLEMA DE LA HERMANA QUE MATA A LA OTRA y tendremos 32 partidos. Y as siguiendo. Resultara que uno tiene
Ellas eran las dos nicas que quedaban representando a la fa- que sumar la cantidad de partidos hasta llegar al partido final.
milia; una de las hermanas se haba enamorado a primera vista Pero les propongo pensar el problema de una forma distin-
de este hombre y nunca sabra cmo hacer para encontrarlo. Sin ta. Como hay 128 participantes, para que uno quede eliminado tie-
embargo, era evidente que l conoca a alguien de la familia; por ne que perder un partido. Nada ms que uno. Pero tiene que per-
eso haba ido al funeral de la madre. Entonces, la nica manera de derlo. Luego, si hay 128 participantes al comienzo del torneo, y
volver a verlo, sera en un nuevo funeral. Y por eso mata a la her- al final queda uno (el campen, quien es el nico que no perdi
mana. ninguno de los partidos que jug), significa que los restantes 127,
para haber quedado eliminados tienen que haber perdido exac-
tamente un partido. Y como en cada partido siempre hay exac-
8. PROBLEMA DE LOS TRES INTERRUPTORES DE LUZ tamente un ganador y un perdedor, lo que tuvo que pasar es que
tuvieron que jugarse 127 partidos para que quedaran eliminados
Lo que uno hace es lo siguiente. Mueve uno de los interrup- todos y quedara uno slo que fue el nico que los gan todos.
tores (cualquiera) hacia la posicin de encendido y espera quin- Moraleja: se jugaron exactamente 127 partidos.
ce minutos (slo para fijar las ideas, no es que haga falta tanto). Si lo hubiramos hecho de la otra forma, el resultado es (ob-
Ni bien pas este tiempo, uno vuelve el interruptor que toc a la viamente) el mismo: 64 partidos en la primera ronda, 32 despus,
posicin de apagado y enciende uno de los otros dos. En ese 16 en los dieciseisavos de final, 8 en los octavos de final, 4 en las
momento entra en la habitacin. cuartos de final, dos en las semifinales y uno en la final. Si uno su-
Si la luz est encendida, uno sabe que el interruptor que es- ma todos estos partidos:
t buscando es el que movi en segundo lugar.
Si la luz est apagada pero la bombita est caliente, eso sig- 64 + 32 + 16 + 8 + 4 + 2 + 1 = 127
nifica que el interruptor que activa la luz es el primero, el que uno
dej en la posicin de encendido durante quince minutos (por En el caso de ser nicamente 128 participantes, es fcil ir su-
eso queramos el tiempo para que la bombita aumentara su mando o haciendo la cuenta. Pero la idea anterior servira en el ca-
temperatura). so de que hubiera habido 1.024 participantes, en cuyo caso, el to-
Por ltimo, si la bombita est apagada y adems, al tocarla, tal de partidos a jugarse sera de 1.023.
no nota que haya diferencias con la temperatura ambiente, eso
significa que el interruptor que activa la luz es el tercero, el que
uno nunca toc. 10. SOLUCIN AL PROBLEMA DEL BAR

Cada persona entr con 10 pesos en su bolsillo. Tenan que pa-


gar la cuenta de 25 pesos. Cada uno puso sus 10 pesos y el mo-
zo se llev los 30.

siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores


220 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 221

Cuando volvi, trajo 5 billetes de un peso. Cada uno de los persona 128. Hagan la cuenta y vean que entonces llegan a tener
comensales se llev un billete de un peso y le dio dos billetes exactamente 128 antepasados en comn.
al mozo. Esta situacin, naturalmente, reduce muchsimo el nmero de
Eso quiere decir que, como cada uno pag 9 pesos (el bille- antepasados, porque hace que dos personas que no se conocen
te de 10 que puso menos el billete de un peso que le devolvieron), tengan muchsimos antepasados comunes. Insisto: sintense con
en total, pagaron 27 pesos. Y eso es exactamente lo que suma un papel y un lpiz y hagan un dibujito para convencerse. Tam-
la cuenta (25 pesos) ms la propina (2 pesos)! bin habra que considerar que quiz los 1.024 antepasados que
Es incorrecto decir que los tres pagaron 9 pesos (lo cual su- tenamos hace 250 aos no fueran todos distintos.
ma 27) ms los dos pesos de propina para el mozo (que suma-
dos a los 27 resulta en los 29), porque en realidad, la cuenta ms
la propina suman 27, que es exactamente lo que pagaron entre
los tres.
Cuando uno quiere multiplicar por tres los 9 pesos que cada 12. SOLUCIN AL PROBLEMA DE MONTY HALL
uno puso y obtiene los 27 pesos, es porque uno ya incluy la pro-
pina ms la cuenta. En principio, cuando el participante hace su primera eleccin,
El problema engaa, porque a uno le presentan como dificul- tiene una chance de acertar entre tres. O sea, la probabilidad de
tad que pagaron 27 pesos ms los dos pesos de propina, cuan- que se quede con el automvil es un tercio. Aunque parezca re-
do en realidad, en esos 27 pesos ya est incluida la recompensa dundante, este hecho es importante: el finalista tiene una chan-
para el mozo. ce para acertar entre tres, y dos de errar.
Qu preferiran ustedes en este caso? Tener dos puertas o
una sola? Claramente, uno elegira tener dos y no una. Eso sig-
11. SOLUCIN AL PROBLEMA DE LOS ANTEPASADOS nifica que, al elegir una, se est en desventaja con respecto a las
otras dos. Y por eso, si hubiera otro participante y a l lo dejaran
Lo que no tiene en cuenta el argumento es que cada antepa- elegir dos, ustedes sentiran que quedaron en inferioridad de con-
sado pudo (y de hecho tiene) un montn de hijos y nietos (por diciones. Es ms: siguiendo con esta idea, es seguro que si hubie-
no seguir con bisnietos o tataranietos, etctera). ra otro participante que se qued con dos puertas para l, en una
Por ejemplo, mi hermana Laura y yo compartimos los mismos de ellas habra un chivo. Por eso, no es una sorpresa que el con-
antepasados: ambos tenemos los mismos padres, los mismos ductor del programa abra una de las que le correspondi a l y all
abuelos, los mismos bisabuelos, etctera. Pero si uno se corre un no estuviera el automvil.
poco y considera un primo (no un nmero primo, sino una pri- En eso, justamente, radica la idea del problema. Es preferi-
ma hermana), la cosa cambia: mi prima Lili y yo tenemos slo seis ble tener dos puertas, que tener una sola. Y por eso, cuando a
abuelos distintos (y no ocho como los que tendra con cualquier uno le dan la chance de cambiar, debe cambiar inmediatamente
otra persona que no fuera ni un primo hermano ni un hermano/a). porque aumenta uno las chances de acertar al doble, nada menos.
Es verdad que hace 250 aos yo tena ms de mil antepasa- Es que uno no puede ignorar que el problema empieza con las tres
dos, pero tambin es verdad que los comparta con mucha otra puertas y uno elige una de las tres.
gente que ni siquiera conozco. Ahora, para convencerse an ms (si es que todava le hace
Por ejemplo (y los invito a que hagan un rbol genealgico, falta), veamos exhaustivamente todas las posibilidades.
aunque no conozcan los nombres de sus antepasados): si algu-
na persona y ustedes tuvieron un bisabuelo en comn, entonces,
de los 1.024 antepasados que ustedes tienen, comparten con esa

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222 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 223

stas son las tres posibles configuraciones: gir de nuevo: se queda con la que eligi en principio o elige la
Puerta 1 Puerta 2 Puerta 3 que tiene el otro? Creo que ahora se entiende mejor (espero) que
es conveniente cambiar. En todo caso, los invito a que piensen
Posicin 1 Automvil Chivo Chivo lo que sera tener que fabricar la tablita que aparece adjunta, pe-
Posicin 2 Chivo Automvil Chivo ro en lugar de hacerla con tres puertas hacerla con un milln.
Posicin 3 Chivo Chivo Automvil

Supongamos que tenemos la posicin 1. 13. SOLUCIN AL PROBLEMA DE LA TAPA


DE LAS BOCAS DE TORMENTA
POSIBILIDAD 1: Ustedes eligen la puerta 1. El conductor abre la 2.
Si ustedes cambian, PIERDEN.
Como estas tapas son de metal (hierro) muy pesado y son
Si ustedes se quedan, GANAN.
muy gruesas, si cupiera la posibilidad de que cayeran en el mis-
Es obvio que si el conductor hubiera abierto la puerta 3, el
mo pozo que estn tapando, podran obviamente lastimar grave-
resultado sera el mismo.
mente a un humano. La nica forma geomtrica regular que im-
pide que la tapa caiga est en la posicin en que est, es que
POSIBILIDAD 2: Ustedes eligen la puerta 2. El conductor abre la 3.
la tapa sea redonda. Por ejemplo, si fuera cuadrada, uno podra
Si ustedes cambian, GANAN.
Si ustedes se quedan, PIERDEN. rotarla hasta ponerla en diagonal y en ese caso, caera fcilmen-
te por el agujero. En consecuencia la respuesta es que son re-
POSIBILIDAD 3: Ustedes eligen la puerta 3. El conductor abre la 2. dondas por razones de seguridad y simplicidad.
Si ustedes cambian, GANAN.
Si ustedes se quedan, PIERDEN.
14. SOLUCIN AL PROBLEMA DEL ACERTIJO DE EINSTEIN
En resumen, ustedes GANAN en dos de las veces si cambian Mi idea fue numerarlos:
y slo GANAN una vez si se quedan. Es decir, GANAN en el doble de
las veces si cambian. Esto que parece anti-intuitivo o que aten-
1 2 3 4 5 Rojo
ta contra la intuicin, debera convencerlos. Pero si an no es as,
1 2 3 4 5 Azul
les sugiero que se sienten un rato con un lpiz.
1 2 3 4 5 Verde
En todo caso, otra manera de pensarlo es la siguiente: su-
1 2 3 4 5 Amarillo
pongamos que en lugar de haber tres puertas, hubiera un milln
1 2 3 4 5 Blanco
de puertas y les dan a elegir una sola (como antes). Por supues-
to, como antes, slo detrs de una hay un automvil. Para hacer-
1 2 3 4 5 Perro
lo an ms evidente, supongamos que hay dos competidores: uno
1 2 3 4 5 Gato
de ustedes y otro. A uno le dan a elegir una sola puerta y, al otro,
1 2 3 4 5 Pjaro
le dan las 999.999 restantes. No hace falta que le pregunte si a
1 2 3 4 5 Caballo
usted no le gustara tener la chance de ser el otro, ya que la res-
puesta sera obvia. El otro tiene 999.999 ms posibilidades de ga- 1 2 3 4 5 Pescado
nar. Ahora supongamos que una vez elegida una puerta, el con-
ductor del programa abre 999.998 de las puertas del otro en donde 1 2 3 4 5 Pall Mall
l sabe que no est el automvil y le da la chance ahora de ele- 1 2 3 4 5 Blends
1 2 3 4 5 Dunhill

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224 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 225

1 2 3 4 5 Prince rojo = britnico


1 2 3 4 5 Bluemaster sueco = perro
dans = t
1 2 3 4 5 Cerveza blends = gato + o - 1
1 2 3 4 5 Agua caballo = dunhill + o -1
1 2 3 4 5 Leche alemn = prince
1 2 3 4 5 T amarillo = dunhill
1 2 3 4 5 Caf
Puse todas estas condiciones en las tablitas que estn ms
As se puede pasar cada condicin a nmeros. Por ejemplo: co- arriba, de manera tal de equiparar. Por ejemplo:
mo el dans toma t, no puede vivir en el centro (porque en la ca- britnico = rojo (por lo tanto, la lnea del britnico tiene que
sa del centro se toma agua). Eso significa que hay que tachar el ser igual a la del rojo. Si hay algo que uno no puede ser, enton-
nmero 3 en donde est el dans (porque la casa 3 es la del centro). ces el otro tampoco, y viceversa).
Como el alemn fuma Prince, eso significa que el noruego es dis- De un anlisis surge, que verde puede ser 4 o 1. Pero si ver-
tinto de Prince (no pueden fumar lo mismo el noruego y el alemn). de es = 4, como verde es menor que blanco, esto obliga a que
Como amarillo = Dunhill y azul = 2 entonces, azul es distinto blanco = 5 y de aqu, surge que rojo = 3 y amarillo = 1 con lo
de Dunhill, o sea Dunhill no puede ser 2 (y hay que tacharlo). Co- cual queda la siguiente situacin (que es la que va a terminar sien-
mo Bluemaster = cerveza, entonces Bluemaster es distinto de 3. do correcta):
Como verde = caf, entonces verde distinto de 3. Como noruego
amarillo = 1
= 1 y azul = noruego + 1 = 2, y adems britnico = rojo, entonces
azul = 2
britnico es distinto de 2. Como britnico = rojo y hemos visto que
rojo = 3
britnico no puede ser ni 1 ni 2, entonces rojo no puede ser 1, ni
verde = 4
rojo puede ser 2. Como sueco = perro y sueco distinto de 1, enton-
blanco = 5
ces perro distinto de 1. Como dans = t y dans es distinto de
1, entonces t es distinto de 1. Como verde = caf y verde no pue- De otro anlisis, surge que Bluemaster puede ser 2 o 5. Si
de ser ni 2 ni 3 ni 5, entonces caf no puede ser ni 2 ni 3 ni 5. Co- Bluemaster es 2, como Bluemaster = cerveza, entonces cerve-
mo noruego = 1 y azul = noruego + 1 entonces, azul = 2. Como za = 2, t = 5 y agua = 1 pero la hiptesis 15 obliga a que Blends
blends = agua + o - 1, y agua no puede ser 3, entonces: = agua + 1, por lo que Blends = 2.
Luego, Bluemaster = 5, cerveza = 5, t = 2. Todo esto obliga a
a) si agua = 1, entonces blends = 2 que Prince = 4 y esto implica que Pall Mall = 3 pero entonces Pall
b) si agua = 2, entonces blends = 1 o 3 mall = 3, obliga a pjaro = 3 y entonces caballo = 2 y por lo tanto
c) si agua = 4, entonces blends = 5 o 3 sueco = 5. Desde aqu, se desencadenaba todo. Hasta dar con el
d) si agua = 5, entonces blends = 4 resultado final:

Por otro lado se sabe que: Casa 1 Casa 2 Casa 3 Casa 4 Casa 5
verde es menor que blanco Amarillo Azul Rojo Verde Blanco
verde = caf Gato Caballo Pjaro PESCADO Perro
pall mall = pjaro Noruego Dans Britnico Alemn Sueco
bluemaster = cerveza Dunhill Blends Pall Mall Prince Bluemaster
blends = agua + o = 1 Agua T Leche Caf Cerveza

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226 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 227

15. SOLUCIN AL PROBLEMA DE LAS VELAS 17. SOLUCIN AL PROBLEMA DE LOS SOMBREROS (2)

Se toma una vela y se la enciende de los dos extremos. Al mis- Cmo hacer para mejorar la estrategia del 50%?
mo tiempo, se enciende la otra vela. Lo que uno hace es lo siguiente. Cules son las posibilidades
Cuando la primera se termin de consumir, pas media hora. de distribucin de los sombreros? Pongamos en columnas los
Eso quiere decir que queda tambin exactamente media hora has- ocho casos (hagan la cuenta para convencerse de que hay slo
ta que la segunda vela termine de consumirse. En ese momento, se ocho posibles alternativas):
prende el otro extremo de la segunda vela.
En el instante en que se termina de consumir esta segunda ve- A B C
la, se cumplen exactamente quince minutos desde que empez el blanco blanco blanco
proceso. blanco blanco negro
blanco negro blanco
blanco negro negro (*)
16. SOLUCIN AL PROBLEMA DE LOS SOMBREROS (1) negro blanco blanco
negro blanco negro
Cmo hizo C para poder contestar que tena un sombrero negro negro blanco
blanco? Lo que hizo C es pensar en silencio lo siguiente. Supuso negro negro negro
que l tena un sombrero de color negro. Y entonces, con el razo-
namiento que voy a escribir ahora, se dio cuenta de que si l tu- La estrategia que establecen los tres es la siguiente: cuan-
viera un sombrero de color negro, o bien A o bien B debieron ha- do el director nos pregunte a uno de nosotros el color de som-
ber contestado antes que l el color del sombrero. Y como no lo brero, miramos los colores de sombrero de los otros dos. Si son
hicieron, es porque el sombrero que l tiene que tener es blanco. iguales entre s, elegimos el contrario. Si son distintos, pasamos.
Su lnea de razonamiento fue la siguiente: si yo tengo un Veamos qu pasa con esta estrategia. Para eso, los invito a
sombrero negro, qu pas antes? A no pudo contestar. Claro, A que analicemos la tabla que figura en (*).
no pudo contestar, porque al ver que B tena un sombrero blan-
co no importaba que yo (C) tuviera uno negro. l (A) no poda de- A B C
ducir nada de esta informacin. Pero pero B s! Porque B, al ver 1) blanco blanco blanco
que A no poda contestar, porque estaba viendo que B tena un 2) blanco blanco negro
sombrero blanco, porque si no, si A hubiera visto que ambos te- 3) blanco negro blanco
nan sombreros negros, hubiera dicho que l tena uno blanco. Y 4) blanco negro negro (*)
no lo hizo. Por lo tanto, A tena que haber visto que B tena uno 5) negro blanco blanco
blanco. Pero B tampoco contest! Tampoco l pudo contestar. Lo 6) negro blanco negro
cual significaba que B estaba viendo que C no poda tener un som- 7) negro negro blanco
brero negro. 8) negro negro negro
Conclusin: si C hubiera tenido un sombrero negro, A o bien
B hubieran tenido que poder contestar antes. Ninguno de los dos Veamos en cules de las ocho posibilidades la respuesta garan-
pudo hacerlo, los dos tuvieron que pasar, porque C tena un som- tiza la libertad (es decir, una correcta por lo menos y ninguna in-
brero blanco.
correcta). En el caso (1), A, al ver dos sombreros de igual color
(blanco en este caso), dice negro. Y pierden. Este caso es perde-
dor. En el caso (2), A, al ver colores distintos, pasa. B, al ver distin-

siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores


228 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 229

tos, pasa tambin. Pero C, como ve que A y B tienen sombreros D nmero 4


blancos, dice negro y ganan. Este caso es ganador. En el caso (3), E nmero 5
A, al ver colores distintos, pasa. B ve dos colores iguales (blancos F nmero 6
para A y C), entonces elige el contrario y gana. Este caso es gana- G nmero 7
H nmero 8
dor. En el caso (4), A, al ver sombreros de igual color (negro y ne-
I nmero 9
gro), elige el contrario y gana tambin. Este caso es ganador.
J nmero 10
Ahora, creo que puedo ir ms rpido: en el caso (5), A gana
porque dice negro y los otros dos pasan. Este caso es ganador.
El caso (6), A pasa, pero B dice blanco (al ver que A y C tienen 3
negro. Y este caso es ganador tambin. MENSAJE: (4/3)  (0,0092)
En el caso (7), A pasa, B pasa tambin y C dice blanco y ga-
na, ya que tanto A como B tienen el mismo color. Este caso es
ganador. Por ltimo, el caso (8): A pierde, porque ve que B y C En este caso, el mensaje est escrito en un cdigo que slo
tienen el mismo color de sombrero (negro) y l elige el contra- asume del ser que lo va a leer que es lo suficientemente inteli-
rio, blanco, y pierde. Este caso es perdedor. gente como para entender la lgica subyacente. Es decir: no ha-
Si uno mira la cuenta, de los ocho casos posibles, la estrategia ce falta que quien lo lea sepa ninguna letra, ningn nmero, ni nin-
permite acertar en seis casos. Luego, la probabilidad de xito es de gn smbolo. Fueron usados para escribir el mensaje por
3/4, o sea, de un 75%, que, claramente, mejora la estrategia inicial. comodidad de quien lo hizo, pero podra haber utilizado cualquier
otra simbologa.

18. SOLUCIN AL PROBLEMA DEL Una vez aclarado esto, el mensaje dice:
MENSAJE INTERPLANETARIO
(4/3)  (0,0092) 3

K Representa + (suma) Aqu lo que hay que agregar es que el volumen de una esfe-
L = (igualdad) 3
ra es (4/3)r , donde r es el radio de la esfera. Y la validez de es-
M - (resta) ta frmula es independiente de quien sea el que lo lea. Adems se
N 0 (cero)
usa la constante , o pi, cuyo valor tampoco depende de la es-
P x (producto)
Q (divisin)
critura, sino que es una constante que resulta del cociente entre
R elevar a (potencia) el permetro de una circunferencia y su dimetro.
S 100 (cien) Ahora bien: qu es 0,0092?
T 1.000 (mil) El objetivo del mensaje es advertirle a quien lo lea que fue
U 0,1 (un dcimo) enviado desde la Tierra. Cmo decrselo? La Tierra tiene un di-
V 0,01 (un centsimo) metro de aproximadamente 12.750 kilmetros. Pero ni bien apa-
W Representa , (coma o decimal) reciera este nmero (sea en millas o su equivalente en kilme-
Y aproximadamente igual
tros) se plantea un problema, porque quien lo lee no tiene la
Z 
convencin incorporada de lo que es una milla o un kilmetro
A nmero 1 o lo que fuere. Haba que decirle algo que no utilizara ninguna
B nmero 2 medida. Cmo hacer?
C nmero 3 Entonces, piensen que si alguien quiere comentarle a otro ser

siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores


230 A D R I N PA E N Z A

el dimetro de la Tierra o el del Sol, necesita utilizar alguna unidad Apndice


de medida. En cambio, si slo le importa hablarle de la relacin que Columnas binarias*
hay entre ambos, basta con decirle cul es el cociente entre ambos.
Y este nmero s que es constante, independientemente de la uni-
dad que se use para medirlo.
Justamente, eso es lo que hace el mensaje: Tomar el dimetro
de la Tierra y dividirlo por el dimetro del Sol (1.392.000 kilme-
tros) (todos los datos son aproximados, obviamente). Ese cocien-
te es aproximadamente 0,0092, que es el nmero que aparece en
el mensaje (en realidad, el cociente es 0,00911034).
Por otro lado, si uno hace el cociente de los dimetros de to- 1 33 65 97 129 161 193 225
dos los otros planetas con el dimetro del Sol, el nico nme-
3 35 67 99 131 163 195 227
ro que da parecido a se es el de la Tierra. De esa forma, el men-
saje es claro: Le est diciendo que lo mandamos desde aqu! 5 37 69 101 133 165 197 229
7 39 71 103 135 167 199 231
9 41 73 105 137 169 201 233
19. SOLUCIN AL PROBLEMA DEL NMERO QUE FALTA 11 43 75 107 139 171 203 235
(EN LOS TESTS DE INTELIGENCIA) 13 45 77 109 141 173 205 237
15 47 79 111 143 175 207 239
El nmero que falta es el 215. Miren los nmeros que hay en
la primera fila en la primera y tercera columna: 54 y 36. La suma 17 49 81 113 145 177 209 241
de los dos exteriores (5 + 6) = 11. La suma de los dos interiores 19 51 83 115 147 179 211 243
(4 + 3) = 7. 21 53 85 117 149 181 213 245
De esa forma, se obtuvo el nmero 117: juntando la suma de 23 55 87 119 151 183 215 247
los dos exteriores con la de los dos interiores.
Pasemos a la siguiente fila y hagamos el mismo ejercicio. Los 25 57 89 121 153 185 217 249
dos nmeros de la primera y tercera columna son: 72 y 28. Suman- 27 59 91 123 155 187 219 251
do los dos exteriores (7 + 8) = 15 y sumando los dos interiores (2 29 61 93 125 157 189 221 253
+ 2) = 4. Luego, el nmero que va en el centro es 154. 31 63 95 127 159 191 223 255
Si uno sigue en la tercera fila, tiene 39 y 42. La suma de los
dos exteriores (3 + 2) = 5 y los dos internos (9 + 4) = 13. Por lo
tanto, el nmero que va en el centro es 513.
Por ltimo, con este patrn, dados los nmeros 18 y 71, los
dos exteriores suman (1 + 1) = 2. Y los dos centrales (8 + 7) = 15.
Corolario: el nmero que falta es 215.

* Las columnas continan en las pginas siguientes.

siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores


232 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 233

2 34 66 98 130 162 194 226 8 40 72 104 136 168 200 228


3 35 67 99 131 163 195 227 9 41 73 105 137 169 201 233
6 38 70 102 134 166 198 230 10 42 74 106 138 170 202 234
7 39 71 103 135 167 199 231 11 43 75 107 139 171 203 235
10 42 74 106 138 170 202 234 12 44 76 108 140 172 204 236
11 43 75 107 139 171 203 235 13 45 77 109 141 173 205 237
14 46 78 110 142 174 206 238 14 46 78 110 142 174 206 238
15 47 79 111 143 175 207 239 15 47 79 111 143 175 207 239
18 50 82 114 146 178 210 242 24 56 88 120 152 184 216 248
19 51 83 115 147 179 211 243 25 57 89 121 153 185 217 249
22 54 86 118 150 182 214 246 26 58 90 122 154 186 218 250
23 55 87 119 151 183 215 247 27 59 91 123 155 187 219 251
26 58 90 122 154 186 218 250 28 60 92 124 156 188 220 252
27 59 91 123 155 187 219 251 29 61 93 125 157 189 221 253
30 62 94 126 158 190 222 254 30 62 94 126 158 190 222 254
31 63 95 127 159 191 223 255 31 63 95 127 159 191 223 255

4 36 68 100 132 164 196 228 16 48 80 112 144 176 208 240
5 37 69 101 133 165 197 229 17 49 81 113 145 177 209 241
6 38 70 102 134 166 198 230 18 50 82 114 146 178 210 242
7 39 71 103 135 167 199 231 19 51 83 115 147 179 211 243
12 44 76 108 140 172 204 236 20 52 84 116 148 180 212 244
13 45 77 109 141 173 205 237 21 53 85 117 149 181 213 245
14 46 78 110 142 174 206 238 22 54 86 118 150 182 214 246
15 47 79 111 143 175 207 239 23 55 87 119 151 183 215 247
20 52 84 116 148 180 212 244 24 56 88 120 152 184 216 248
21 53 85 117 149 181 213 245 25 57 89 121 153 185 217 249
22 54 86 118 150 182 214 246 26 58 90 122 154 186 218 250
23 55 87 119 151 183 215 247 27 59 91 123 155 187 219 251
28 60 92 124 156 188 220 252 28 60 92 124 156 188 220 252
29 61 93 125 157 189 221 253 29 61 93 125 157 189 221 253
30 62 94 126 158 190 222 254 30 62 94 126 158 190 222 254
31 63 95 127 159 191 223 255 31 63 95 127 159 191 223 255

siglo veintiuno editores siglo veintiuno editores


234 A D R I N PA E N Z A M AT E M T I C A E S T S AH? 235

32 48 96 112 160 176 224 240 128 144 160 176 192 208 224 240
33 49 97 113 161 177 225 241 129 145 161 177 193 209 225 241
34 50 98 114 162 178 226 242 130 146 162 178 194 210 226 242
35 51 99 115 163 179 227 243 131 147 163 179 195 211 227 243
36 52 100 116 164 180 228 244 132 148 164 180 196 212 228 244
37 53 101 117 165 181 229 245 133 149 165 181 197 213 229 245
38 54 102 118 166 182 230 246 134 150 166 182 198 214 230 246
39 55 103 119 167 183 231 247 135 151 167 183 199 215 231 247
40 56 104 120 168 184 232 248 136 152 168 184 200 216 232 248
41 57 105 121 169 185 233 249 137 153 169 185 201 217 233 249
42 58 106 122 170 186 234 250 138 154 170 186 202 218 234 250
43 59 107 123 171 187 235 251 139 155 171 187 203 219 235 251
44 60 108 124 172 188 236 252 140 156 172 188 204 220 236 252
45 61 109 125 173 189 237 253 141 157 173 189 205 221 237 253
46 62 110 126 174 190 238 254 142 158 174 190 206 222 238 254
47 63 111 127 175 191 239 255 143 159 175 191 207 223 239 255

64 80 96 112 192 208 224 240


65 81 97 113 193 209 225 241
66 82 98 114 194 210 226 242
67 83 99 115 195 211 227 243
68 84 100 116 196 212 228 244
69 85 101 117 197 213 229 245
70 86 102 118 198 214 230 246
71 87 103 119 199 215 231 247
72 88 104 120 200 216 232 248
73 89 105 121 201 217 233 249
74 90 106 122 202 218 234 250
75 91 107 123 203 219 235 251
76 92 108 124 204 220 236 252
77 93 109 125 205 221 237 253
78 94 110 126 206 222 238 254
79 95 111 127 207 223 239 255

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