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L'A PRIORI HISTORIQUE CHEZ HUSSERL ET FOUCAULT (I)

La pertinence philosophique d'un concept directeur de l'pistmologie historique


Wouter Goris et Julien Farges

Editions de Minuit | Philosophie

2014/4 - N 123
pages 3 27

ISSN 0294-1805
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Pour citer cet article :


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Goris Wouter et Farges Julien, L'a priori historique chez Husserl et Foucault (I) La pertinence philosophique d'un
concept directeur de l'pistmologie historique,
Philosophie, 2014/4 N 123, p. 3-27. DOI : 10.3917/philo.123.0003
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Wouter Goris

LA PRIORI HISTORIQUE CHEZ


HUSSERL ET FOUCAULT (I)
LA PERTINENCE PHILOSOPHIQUE DUN CONCEPT
DIRECTEUR DE LPISTMOLOGIE HISTORIQUE 1
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L effet un peu criant produit par la juxtaposition qui constitue le
concept da priori historique 2 ne la pas empch de devenir un concept
directeur de l pistmologie historique , une orientation philosophi-
que qui introduit la contingence historique au sein des cadres infran-
gibles (inescapable frameworks) qui structurent notre exprience. On
peut identifier les travaux de cette tradition 3 par leur rfrence
louvrage fondamental de Ian Hacking, Historical Ontology, qui cherche
montrer par le moyen du concept da priori historique que les condi-
tions de possibilit dune connaissance objective sont les produits, trans-
formables par principe, dune formation et dune condition historiques 4.
Dans la prsente tude, nous nous engageons dans un examen dtaill
de cette notion da priori historique et de son histoire.
Hacking reprend Michel Foucault son concept d archologie du
savoir . De faon moins exacte que ce quon serait en droit dattendre
dune orientation thorique voue la spcification historique, Hacking
reconduit lutilisation du concept da priori historique dans cet ouvrage
une suggestion faite par Canguilhem dans le compte-rendu quil rdige
en 1967 des Mots et les choses et que Foucault aurait reprise de faon
auto-ironique 5. Mais en ralit, il sagit dun concept mthodologique
directeur de la premire phase archologique de Foucault 6. Et au-del
1. Article initialement paru dans la revue Quaestio 12/2012, pp. 291-342. Nous remercions
lauteur davoir autoris la publication de cette traduction. La seconde partie de larticle sera
publie ultrieurement.
2. Cf. M. FOUCAULT, LArchologie du savoir, Paris, Gallimard, 1969, 2008, p. 174.
3. Cf. A. I. DAVIDSON, The Emergence of Sexuality. Historical Epistemology and the For-
mation of Concepts, Cambridge, Mass. / London, 2001 ; L. DASTON & P. GALISON, Objecti-
vity, New York, 2007. Dune faon relativement indpendante de lpistmologie historique,
un intrt pour le renouvellement foucaldien de lhistoire des ides sest galement fait jour
dans les tudes de philosophie mdivale ; sur la priori historique, cf. Ph. W. ROSEMANN,
Understanding Scholastic Thought with Foucault, London, 1999, pp. 36-38 ; The Histori-
cization of the Transcendental in Postmodern Philosophy , in M. PICKAVE (ed.), Die Logik
des Transzendentalen, Berlin/New York, 2003, pp. 701-714 ; enfin A. DE LIBERA, Archologie
du sujet, vol. 1 : Naissance du sujet, Paris, Vrin, 2007, p. 79 sq.
4. Cf. I. HACKING, Historical Ontology, Cambridge, Mass., 2002, p. 5.
5. Ibid., pp. 79, 91.
6. Cf. B. HAN, Foucaults Critical Project. Between the Transcendental and the Historical,
Stanford, 2002, pp. 38-69 ; Lapriori historique selon Michel Foucault : difficults archo-
logiques , in E. DA SILVA (d.), Lectures de Michel Foucault, Lyon, 2003, pp. 23-38.

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WOUTER GORIS

de la rminiscence kantienne (du concept da priori), si Foucault a us


du concept da priori historique avec une certaine rserve, cest avant
tout en raison de sa provenance de luvre tardive de Husserl, en
loccurrence du troisime Appendice de la Krisis, qui fut publi spa-
rment sous le titre LOrigine de la gomtrie 7. Cest finalement dans
LArchologie du savoir, cette rflexion mthodologique de 1969 sur
luvre antrieure, que Foucault est revenu sur cette provenance pour
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dterminer le concept da priori historique dans tout ce qui lloigne de
la phnomnologie transcendantale de Husserl 8.
Reste que la clarification des rapports entre les concepts husserlien et
foucaldien de la priori historique nest pas puise par cette mise en
perspective avec la tradition de lpistmologie historique telle quelle
en appelle Foucault ; cette clarification devrait galement tre fconde
pour la comprhension de Foucault lui-mme. La recherche foucal-
dienne a t profondment marque par la thse de Dreyfus et Rabinow 9,
qui imputent LArchologie du savoir une insuffisance mthodologi-
que 10 symbolise par le concept da priori historique 11. Face un tel
discrdit, il convient de mettre en vidence la pertinence philosophique
du concept da priori historique, dont la teneur critique consiste dans le
dgagement dun domaine dvidences prconscientes et dans le dvoi-
lement du caractre pseudo-vident des concepts fondamentaux aux-
quels les savoirs objectifs reconduisent leurs connaissances, ignorant ainsi
les conditions effectives de leur formation. Par consquent, il sagira ici
de montrer que la signification du concept da priori historique se joue
dans la reconnaissance de son opposition, chez Husserl comme chez
Foucault, un concept da priori respectivement objectif et formel, que
les schmas de fondation pistmologiques substituent la priori histo-
rique. Mais si, avec Batrice Han, on admet que Foucault oppose la
7. Cf. B. HAN, Foucaults Critical Project, pp. 4, 64-5.
8. Cf. en particulier la prsentation nuance de J.-F. COURTINE : Foucault Lecteur de
Husserl. Lapriori historique et le quasi-transcendantal , in Giornale di Metafisica, 29 (2007),
pp. 211-232. Courtine inclut dans sa rflexion le rapport de Foucault Merleau-Ponty.
9. Cf. H. L. DREYFUS & P. RABINOW, Michel Foucault. Beyond Structuralism and Herme-
neutics, Chicago, 19832.
10. Cf. ibid., Part 1 : The Illusion of Autonomous Discourse , pp. 3-100, en part. le
quatrime paragraphe : The Methodological Failure of Archaeology , pp. 79-100. Dans
le mme sens, cf. B. HAN, Foucaults Critical Project, pp. 38-69 : The Different Meanings
of the Historical A Priori and the Transcendental Theme : The Methodological Failure of
Archaeology .
11. Vgl. DREYFUS & RABINOW, Michel Foucault, p. 93 : Cest ainsi que le passage de la
description la prescription, des rgularits la rgulation, de lanalyse empirique lana-
lytique archologique, bref la prtention la dcouverte dun a priori historique, contient
plus quune ressemblance superficielle avec ce que Foucault nomme, dans le chapitre consa-
cr au sommeil anthropologique, le Pli [dans lequel] la fonction transcendantale est ddou-
ble de telle sorte quelle vient recouvrir de son imprieux lespace inerte et gris de lempi-
ricit [nous traduisons]. Cf. galement B. HAN, Foucaults Critical Project, p. 68 : En
fait, on a occasionnellement limpression que larchologie aurait gagn en cohrence si
Foucault avait t capable de se dispenser de toute rfrence la priori historique [nous
traduisons].

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LA PRIORI HISTORIQUE CHEZ HUSSERL ET FOUCAULT (I)

priori historique la priori formel dans lequel, bien que ce ne soit pas
explicitement mentionn, on peut reconnatre la priori universel de
lhistoire tabli par Husserl dans LOrigine de la gomtrie 12, alors on
mconnat la teneur critique du concept da priori historique, ainsi que
la communaut qui existe sur ce point entre les deux penseurs. Liden-
tification du concept husserlien da priori historique et du concept fou-
caldien da priori formel empche dapercevoir que le concept da priori
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historique a dj chez Husserl la priori objectif pour contre-concept
une opposition qui, au-del des substitutions quelle implique, est
constitutive pour le concept da priori historique comme tel.
Pour tayer cette affirmation, il sagit tout dabord de construire dans
une premire section la srie respective de deux concepts da priori dans
luvre de Husserl, afin de montrer clairement que et dans quel sens le
concept da priori du monde de la vie dans la Krisis a pour contre-concept
celui da priori objectif. Nous nous engagerons ensuite plus prcisment
dans LOrigine de la gomtrie, o se rencontre pour la premire fois le
concept da priori historique. Il sagira entre autres de montrer quon
peut lidentifier la priori du monde de la vie par opposition avec la
priori objectif. Nous tournant alors vers Foucault dans la troisime sec-
tion, nous construirons une nouvelle srie : celle des concepts de la
priori historique dans les trois textes principaux de la premire phase
archologique de Foucault. Pour finir, dans une quatrime et dernire
section, il faudra alors comparer dans quelques-uns de leurs moments
distinctifs les concepts da priori historique chez Husserl et Foucault.

PREMIRE SRIE : LES DIVISIONS DE LA PRIORI


DANS LA PHNOMNOLOGIE HUSSERLIENNE

Ce premier paragraphe va construire une srie de divisions de la


priori dans les diffrentes phases de la phnomnologie husserlienne 13.
Cette srie rsulte de la runion de deux aspects. Dun ct, lexigence
12. Cf. ibid., p. 64 : la priori formel [...] dans lequel nous pouvons reconnatre, bien
quil nen soit pas explicitement fait mention, la priori historique universel de lhistoire
tabli par Husserl dans LOrigine de la gomtrie [nous traduisons]. Le caractre formel
est considr par Han comme laspect le plus important par lequel le concept husserlien de
la priori historique se distingue du concept foucaldien. lissue dune rcapitulation du sens
gnral de la priori historique chez Husserl, elle conclut : dans sa pense, cette ide a un
sens radicalement oppos celui que Foucault lui donne (ibidem). Elle numre quatre
aspects : la priori husserlien est, premirement, universel, deuximement originaire, troisi-
mement anhistorique et, quatrimement, formel : En dfinitive, la justification la plus
profonde de la critique foucaldienne vient du fait que la priori husserlien est, comme son
nom lindique, formel, alors que pour Foucault, le vritable a priori historique ne devrait
pas tre compris comme une structure atemporelle ; au contraire, il sagit dune figure
purement empirique, qui ne simpose pas de lextrieur aux lments qu[il met] en rela-
tion, mais qui est engag dans cela mme qu[il relie] (ibid., p. 65) [nous traduisons].
13. Pour des dveloppements plus dtaills sur ce point, cf. mon article Verteilungen
des Apriori in der Phnomenologie Husserls , in Phnomenologische Forschungen, 15 (2010),
pp. 59-74.

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WOUTER GORIS

husserlienne de parvenir aux conditions de possibilit de lexprience


non pas par construction mais de faon intuitive est une constante dans
son uvre. Dans la perspective dune dmarcation, dterminante pour
la phnomnologie, par rapport au concept kantien de la priori, les
concepts husserliens de la priori se distinguent par le fait quils ne sont
pas dfinis, comme chez Kant, par leur opposition contradictoire
lexprience mais par leur capacit tre eux-mmes attests dans le
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domaine de lexprience 14. Dun autre ct, les concepts de la priori
se dplacent au rythme des transformations que Husserl a fait subir au
projet phnomnologique, de mme que se modifient les diffrences
internes que chaque phase de la phnomnologie husserlienne autorise
dans ses concepts de la priori. Par consquent, il faut montrer comment
lintroduction de la distinction entre phnomnologie statique et ph-
nomnologie gntique 15 se rpercute sur la distinction entre deux
concepts de la priori, qui, dans LIde de la phnomnologie, prend
initialement la forme de la distinction entre eidos et catgorie dans la
conceptualit dun a priori matriel ou formel, puis, avec lintroduction
de la subjectivit transcendantale dans Logique formelle et logique trans-
cendantale, devient corrlative de deux formes dun a priori objectif sur
le versant du sujet, avant de runir finalement dans la Krisis ce qui tait
encore spar dans Logique formelle et logique transcendantale : le renvoi
de la subjectivit dj dveloppe la priori de sa gense va de pair
dans la priori universel de la corrlation, avec larticulation du versant
subjectif du paralllisme notico-nomatique. Ainsi apparat-il en fin de
compte que ce qui, dans lexplication, se substitue en tant qua priori
objectif la priori du monde de la vie vient en ralit au jour dans la
constitution en tant quopration thorique mdiate sur le fondement
de la priori du monde de la vie.

14. Cf. I. KERN, Husserl und Kant. Eine Untersuchung uber Husserls Verhltnis zu Kant
und zum Neukantianismus (Phaenomenologica 16), Den Haag, Martinus Nijhoff, 1964. Paral-
llement lopposition la mthode constructive kantienne, cest avant tout lintroduction
dun concept da priori matriel qui est significative chez Husserl. Cf. ibid., pp. 57-8 :
Lapriorit de la connaissance apriorique signifie aussi et avant tout pour Kant son ind-
pendance logique relativement toute matire particulire ou tout contenu fourni par
lexprience, cest--dire lindpendance relativement tout contenu en gnral puisque seule
lexprience, selon Kant, peut dlivrer originairement un tel contenu. Cest pourquoi un a
priori matriel est pour Kant une contradictio in adjecto, ce qui nest aucunement le cas chez
Husserl. Il y a pour lui un a priori matriel, savoir les lois qui dterminent les relations
entre les essences matrielles et fondent leur teneur matrielle elle-mme. Ainsi Husserl ne
nie-t-il aucunement du moins dans sa philosophie tardive, que cette teneur matrielle trouve
ultimement son origine dans lexprience [nous traduisons]. Nous soulignons.
15. Sur la distinction entre phnomnologie statique et gntique, cf. HUSSERL, Statische
und genetische phnomenologische Methode (1921), in Hua XI, pp. 336-345 [trad. fr.
N. Depraz, Mthode phnomnologie statique et gntique in De la synthse passive.
Logique transcendantale et constitutions originaires, Grenoble, J. Millon, 1998, pp. 323-331] ;
A. AGUIRRE, Genetische Phnomenologie und Reduktion. Zur Letztbegrundung der Wissens-
chaft aus der radikalen Skepsis im Denken Edmund Husserls (Phaenomenologica 38), Den
Haag, Martinus Nijhoff, 1970.

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LA PRIORI HISTORIQUE CHEZ HUSSERL ET FOUCAULT (I)

1.1. Premier lment Dans LIde de la phnomnologie (1907),


Husserl fonde la possibilit de la phnomnologie comme analyse eid-
tique dans le cadre de lauto-donation absolue et par le moyen de la
distinction entre immanence relle et immanence au sens de lvidence
et de lauto-donation absolue (la confusion de ces deux formes dimma-
nence interdirait que la gnralit puisse parvenir lauto-donation
absolue). partir de la liaison entre gnralit et analyse eidtique,
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Husserl tablit un concept da priori dont la validit provient purement
de lessence, mais il le distingue pourtant simultanment dun concept
da priori qui se rapporte aux relations catgoriales :
Lanalyse eidtique est eo ipso une analyse gnrale, la connaissance eid-
tique une connaissance qui porte sur les essences, les essentiae, les objec-
tits gnrales. Et cest ici un lieu o il est galement lgitime de parler
da priori. Car quest-ce que la connaissance apriorique peut signifier
dautre, du moins si nous liminons les concepts de la priori fausss par
lempirisme, si ce nest une connaissance portant purement sur des essen-
tiae gnrales, puisant sa validit purement dans lessence ? Cest l en
tout cas lun des concepts lgitimes de la priori ; nous en obtenons un
autre si nous comprenons sous cette expression tous les concepts qui, en
tant que catgories, ont une signification principielle au sens prcis, et
puis, en outre, les lois eidtiques qui ont dans ces concepts leur fonde-
ment 16.
Par opposition aux concepts de la priori fausss par lempirisme
une qualification particulirement audacieuse si lon prend en compte
lloignement de Husserl relativement au concept kantien de la priori
Husserl distingue ici deux concepts de la priori. Cest au premier de
ces concepts quil rattache lintuition eidtique, mthode constitutive de
la phnomnologie : la phnomnologie a affaire la priori dans la
sphre des origines, des donnes absolues, aux species qui sont saisir
dans la vision gnrale et des tats de choses aprioriques qui se consti-
tuent, de faon accessible une vision immdiate, sur la base de ces
species 17. Avec le second concept da priori, cest en revanche la tche
de la phnomnologie comme critique de la raison qui est aborde : il
sagit alors dtablir les formes et les tats de choses principiels qui sont
susceptibles dtre donns en personne, et, au moyen de ces auto-dona-
tions, de la ralisation, de lvaluation et de la validation de ceux des
concepts de la logique, de lthique, de laxiologie, qui prtendent au
rle de principes 18.
En raison de sa liaison avec lintuition eidtique ou la critique de la
raison, il est possible dinterprter la distinction entre ces deux concepts
de la priori dans LIde de la phnomnologie comme la mise en oppo-
sition dun concept platonicien de leidos et dun concept kantien de
16. Die Idee der Phnomenologie, Hua II, 51 [trad. fr. (modifie) A. Lowit, LIde de la
phnomnologie. Cinq leons, Paris, PUF, 1970, pp. 77-78].
17. Hua II, 52 [trad. fr. (modifie), p. 78].
18. Ibid. [trad. fr. (modifie), p. 78].

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WOUTER GORIS

catgorie 19. Cest elle qui est rlabore par Husserl dans la seconde
rdaction des Recherches logiques 20 sous la forme de la distinction entre
a priori matriel (synthtique) et a priori formel (analytique) laquelle,
si lon en croit lauto-interprtation fournie par Logique formelle et
logique transcendantale, est lie la mise au jour dun domaine de
lontologie formelle 21.
1.2. Deuxime lment La mise en vidence de la gnralit formelle
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de la logique par contraste avec la gnralit eidtique dans les consi-
drations prparatoires de Logique formelle et logique transcendantale
(1929) vise la clarification dun concept de forme qui autorise carac-
triser comme formelle non seulement la logique formelle mais la
logique en gnral. Ce qui, quant la forme, relve de la raison nest
pas suffisamment dtermin par la distinction entre la connaissance a
priori et lempirico-factuel, mais exige lintrieur de la sphre de la
connaissance a priori le dgagement dun systme ferm sur soi de
principes purs qui prcdent et traversent la fois chacun des a priori
matriels ainsi que les sciences qui sdifient sur eux 22. Il faut donc
distinguer entre a priori formel et a priori contingent :

en un certain sens toute connaissance essentielle est une formation de la


raison pure cest--dire pure de toute empirie (ce quindique dautre
part aussi le mot a priori) ; mais en un deuxime sens, celui de forme
principielle, toute connaissance essentielle nest pas pure. Une proposition
apriorique sur les sons en gnral, donc pense en pure gnralit,
est pure seulement au premier sens, elle est, comme nous pouvons lappe-
ler avec de bonnes raisons, un a priori contingent . Cette proposition
a dans leidos son un noyau concret qui dpasse le rgne des gnra-
lits principielles au sens le plus radical et qui lie la proposition au
domaine contingent des sons idalement possibles. [...] Dun autre ct,
il ny a pour une subjectivit jugeante et connaissante (et pareillement
pour une subjectivit rationnelle en gnral) aucune exigence essentielle
ce que ce soit justement par des couleurs ou par des sons, par des
impressions sensibles prsentant justement telle ou telle diffrence, etc.,
19. Cf. I. KERN, Husserl und Kant, p. 144.
20. LU II 3, Hua XIX/1, 256 [trad. fr. H. Elie, A. L. Kelkel et R. Schrer, Recherches
logiques, 2 Recherches pour la phnomnologie et la thorie de la connaissance, deuxime
partie : Recherches III, IV et V, Paris, PUF, 1961, pp. 35-36].
21. Cf. FTL, Hua XVII, 16 : En liaison son tour avec cette clarification apparat le
sens authentique dune ontologie formelle dont le concept avait t introduit dans les Logische
Untersuchungen lintrieur de la distinction essentiellement fondamentale entre ontologie
formelle et ontologie matrielle (ontologie se rfrant aux choses) ou encore entre le rgne
dun a priori analytique et celui dun a priori synthtique (matriel) [trad. fr. (modifie)
par S. Bachelard, Logique formelle et logique transcendantale. Essai dune critique de la raison
logique, Paris, PUF, 1957, p. 17].
22. FTL, Hua XVII, 33 : La raison pure slve non seulement au-dessus de tout ce qui
est fait empirique, mais aussi au-dessus de toutes les sphres essentielles se rapportant la hyl,
au concret. La raison dsigne le systme ferm sur soi des principes purs qui prcdent tout
a priori se rapportant la hyl (toutes les sciences soccupant de cet a priori) et qui dominent
pourtant dautre part cest--dire quant la forme ces sciences elles-mmes en tant que
formations de la raison [trad. fr., p. 42].

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LA PRIORI HISTORIQUE CHEZ HUSSERL ET FOUCAULT (I)

quelle doive pouvoir tre affecte quoique de tels concepts aussi aient
tre forms en tant que concepts aprioriques (librs de tout caractre
de facticit empirique). Ces derniers, eux aussi, ont leur a priori, mais
cest un a priori contingent et qui nest pas un a priori de la raison pure,
ou comme nous pouvons dire en allant chercher un vieux mot qui confu-
sment va dans cette direction, ce nest pas un a priori natif .
Limitons-nous la raison jugeante : alors en tant que raison pure, en tant
que systme complet de cet a priori formel au sens le plus principiel, elle
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dsigne en mme temps le thme le plus lev et le plus tendu qui soit
concevable de la logique, de la doctrine de la science 23.

En tant que doctrine de la science, la logique est le systme de la


priori formel au sein duquel la raison se dploie comme raison jugeante.
Et si lon pratique sur la subjectivit concrte une variation eidtique
dgageant les structures dessence qui lient les actes de jugement et de
connaissance, ce concept de la raison pure savre tre alors un concept
essentiel de la subjectivit. Que, dune part, tout acte de juger soit
rapport lexprience en tant que fondement aperceptif et que, dautre
part, les composantes matrielles de lexprience ainsi que la priori
quon peut y dcouvrir soient une prsupposition appartenant la struc-
ture dessence de la subjectivit voil qui donne de la raison pure une
dtermination qui est son tour seulement formelle 24. Par suite, si la
priori matriel de la raison pure est contingent (par opposition son a
priori formel natif ), alors la distinction entre a priori formel et a
priori contingent permet de dvelopper intgralement la logique en tant
quauto-lucidation de la raison pure sous la seule conduite des princi-
pes qui, en elle, se laissent lucider titre de systme 25.
Cette auto-lucidation de la raison pure qui, en tant quauto-lucida-
tion de la subjectivit transcendantale, est lopration spcifique de la
phnomnologie transcendantale, prend forme au sein de la deuxime
section de Logique formelle et logique transcendantale o saccomplit la
reconduction de la logique formelle la logique transcendantale. Il est
vrai, cependant, que lintroduction de la distinction entre phnomno-
logie statique et gntique conduit nuancer lindpendance proclame
de la priori formel relativement la priori matriel, dans la mesure o
lanalyse qui reconduit gntiquement lexprience sefforce de dvoi-
ler la priori universel de corrlation comme fondement pr-scientifique
du logico-formel 26. Do il rsulte que la reconduction la logique
23. FTL, Hua XVII, 33-34 [trad. fr. (modifie), pp. 41-43].
24. FTL, Hua XVII, 34 : Si nous dterminons donc le concept de forme principielle
par les tats, ncessaires par essence, dune subjectivit rationnelle en gnral, alors le concept
de hyl (dont on a un exemple avec tout datum de sensation) est un concept formel et
non pas, ce qui doit tre son contraste, un concept contingent [trad. fr., p. 43].
25. Ibid. [trad. fr., pp. 43-44].
26. La reconduction de la logique formelle la logique transcendantale, telle quelle est
mene dans la deuxime section de louvrage, ddouble la distinction entre a priori contingent
et a priori formel dans la mesure o, avec la mise au jour du paralllisme notico-nomatique,
elle montre que les structures subjectives forment un a priori corrlatif de la priori objectif.

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WOUTER GORIS

transcendantale est une mise en question, par-del Kant, de la priori


formel et de son vidence. Cette mise en question rvle lexprience
comme fondement pr-scientifique du logico-formel, attribue dans cette
mesure la priori contingent une fonction fondatrice relativement
la priori formel, mais inversement, elle saisit de nouveau lexprience
comme concept formel et accomplit dans cette mesure lauto-lucidation
de la raison pure de faon mthodiquement consquente lintrieur
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du systme ferm sur soi et pralablement esquiss des principes purs.
1.3. Troisime lment Dans la Krisis (1936), Husserl parvient
lexplication de la perte de sens qui affecte les sciences modernes dune
part grce au dvoilement du monde de la vie en tant que fondement
pr-thorique de la science objective, et dautre part grce larticulation
des oprations de la subjectivit transcendantale qui constituent le
monde. Dans ces deux moments de lanalytique de lpoch transcen-
dantale (conduite dans la troisime partie de louvrage et faisant de la
question en retour partir du monde pr-donn de la vie une voie vers
la phnomnologie transcendantale), la distinction entre un a priori
vital-mondain et un a priori objectif est en jeu.
Aprs une exposition exhaustive du problme dune science du
monde de la vie ayant particulirement soulign quune conception de
la logique objective comme norme apriorique du monde de la vie sest
substitue linterrogation du systme des principes qui norment a priori
ce monde de la vie, Husserl dveloppe le premier pas de lanalytique
de lpoch transcendantale sous la forme dune poch de la science
objective, et, en guise de rponse la question de savoir comment, aprs
cette poch, le monde de la vie peut devenir le thme dune science, il
prsente une sparation de principe entre la priori objectivo-logique et
la priori du monde de la vie. Ce qui, dans la science objective, se donne
pour a priori universel cache sa provenance et son enracinement dans
le monde pr-thorique de la vie, lequel possde son propre a priori
Cette corrlation se vrifie dun ct dans une analyse statique des oprations subjectives
spontanes qui, un niveau suprieur dobjectivit, compensent les formations de connais-
sance logico-formelles qui procdent delles ; elle se vrifie, dun autre ct, dans une analyse
gntique reconduisant lexprience et mettant au jour le fondement pr-scientifique du
logico-formel. Ces deux aspects (le redoublement de la distinction entre a priori contingent
et a priori formel ainsi que la dualit de la logique transcendantale selon quelle est analyse
statique ou gntique) sont clairement visibles dans le 98 de louvrage. Husserl accomplit
le redoublement des a priori contingent et formel au sein de lanalyse statique dans la mesure
o, dune part, il relie leidos en tant qua priori ontique un a priori constitutif sur le versant
subjectif et o, dautre part, il reconnat la priori formel un corrlat sur le versant subjectif.
Il dote ensuite la subjectivit dj dveloppe dune gense possdant son a priori propre.
Cf. FTL, 98, Hua XVII, 257 : [...] si tout fait subjectif a sa gense, dont la temporalit
est immanente, il faut sattendre ce que cette gense, elle aussi, ait son a priori. Alors
correspond la constitution statique des objets rapporte une subjectivit dj dve-
loppe la constitution apriorique gntique, fonde sur cette constitution statique qui la
prcde ncessairement [trad. fr., pp. 334-335]. Le vocabulaire annonce dj les dvelop-
pements de la Krisis. Cest seulement par cet a priori, crit Husserl, que se prouve, [...] le
fait que dans ce que lanalyse dvoile comme tant impliqu intentionnellement dans la
constitution de sens vivante se trouve une histoire sdimente (ibid.).

10
LA PRIORI HISTORIQUE CHEZ HUSSERL ET FOUCAULT (I)

universel. Si deux formes dun a priori universel entrent ainsi en concur-


rence un a priori universel objectif et un a priori universel vital-
mondain apparat alors ce quil y a derron dans le programme
logiciste qui na pas sduit seulement les contemporains de Husserl mais
auquel il a lui-mme particip pour une large part de son dveloppement
philosophique :
[L] a priori universel de la couche objectivo-logique, celle des sciences
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mathmatiques et de toutes les autres sciences aprioriques au sens habi-
tuel de ce mot, se fonde dans un a priori universel en-soi antrieur, celui
justement du monde de la vie. Cest seulement en recourant cet a priori,
qui doit se dployer dans une science apriorique spciale, que nous pou-
vons trouver un fondement vraiment radical et scientifiquement srieux
pour nos sciences aprioriques, les sciences objectivo-logiques, fondement
que ces sciences les choses tant ce quelles sont rclament absolu-
ment. Nous pouvons aussi bien dire, en dautres termes : la logique
prtendument entirement indpendante que les logisticiens modernes
et mme sous le titre de philosophie vritablement scientifique se
figurent pouvoir laborer, jentends llaborer comme la science fonda-
mentale apriorique universelle pour toutes les sciences objectives, cette
science-l nest rien dautre quune navet 27.
La navet dune logique conue comme science fondamentale aprio-
rique universelle alors mme quelle mconnat la tche de reconduire
la priori logique la priori universel du monde de la vie qui norme la
thorie objective, cette navet est leve par la distinction de deux
concepts de la priori. Le retour la priori universel prlogique est la
tche dune science fondamentale radicale qui conteste la logique sa
prtention valoir comme science fondamentale apriorique universelle
pour toute science objective. Cest le sens de la sparation de principe
entre a priori objectivo-logique et vital-mondain que de mettre tout
dabord au jour quelque chose comme une structure apriorique dans le
domaine du monde de la vie de telle sorte quil puisse y en avoir une
science et pour dvoiler ensuite la priori objectif comme une formation
de sens de degr suprieur et donc comme une production thorique
mdiate se substituant la priori vital-mondain.
Mais si lpoch de tout science objective a eu pour effet de sparer
principiellement la priori vital-mondain de la priori objectif et de rendre
la structure gnrale du monde de la vie disponible pour une doctrine
pure de lessence du monde de la vie, cest un second pas dans lpoch
transcendantale quil revient daccomplir la suspension universelle de
toute validit mondaine en gnral, y compris de celle du monde de la
vie. Son opration propre est la rduction transcendantale 28, la dcou-
verte de la corrlation universelle du monde lui-mme et de la cons-
27. Krisis, 36, Hua VI, 144 [trad. fr. G. Granel, La Crise des sciences europennes et la
phnomnologie transcendantale, Paris, Gallimard, 1976, p. 160].
28. Pour une distinction systmatique entre poch et rduction tendant faire compren-
dre limpossibilit de la rduction, cf. A. AGUIRRE, Genetische Phnomenologie und Reduk-

11
WOUTER GORIS

cience de monde, de ltant et de la subjectivit absolue : tant que


lpoch est conduite avec consquence, [le monde] nest sous notre
regard que le pur corrlat de la subjectivit qui lui donne son sens dtre
et de la validit de laquelle il tire absolument son tre 29. Dans les
modes subjectifs de donne se montrent des corrlations dessence
quon peut prsenter de faon immdiatement descriptive et qui sont
des composantes dun a priori corrlationnel universel quil convient de
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dployer concrtement. Si ce dploiement concret tablit clairement
comment, partant de la priori vital-mondain, lobjet gagne dans linter-
subjectivit son idalit, alors, dans lattitude transcendantale, la priori
du monde de la vie apparat comme une couche au sein de la priori
universel de la corrlation 30.

Ainsi lindpendance revendique initialement, dans LIde de la ph-


nomnologie, pour la priori formel par rapport la priori matriel se
trouve-t-elle progressivement relativise par lintroduction de la phno-
mnologie gntique. Si Logique formelle et logique transcendantale met
en vidence lexprience en tant que fondement pr-scientifique du
logico-formel, par o la priori matriel et contingent se voit dj recon-
natre une fonction fondatrice relativement la priori formel, cette
tion, pp. 186-187. suivre Aguirre, le trait sur LOrigine de la gomtrie (que nous abordons
dans notre deuxime section) fournit un indice privilgi de cette aporie (pp. 188-191). Ce
qui reprsente de fait une aporie pour la fondation phnomnologique ultime, savoir la
plonge intuitive dans les horizons aperceptifs inpuisables de lhistoire et de la tradition
sdimentes, constitue le vritable intrt de ce trait pour une pense qui se consacre la
gense des contextes de validit sans prtendre la fondation ultime. Le concept da priori
historique peut tre mobilis par chacune des deux positions.
29. Krisis, 41, Hua VI, 155 [trad. fr., p. 173]. lunisson de lauto-interprtation
dveloppe par Husserl dans la Krisis, selon laquelle tout le travail de sa vie aurait t
command par la tche dune laboration systmatique de la priori universel de la corrlation
(interprtation ignorant de nombreuses discontinuits), Th. PENTZOPOLOU-VALALAS dter-
mine cet a priori corrlationnel comme le vrai sens de la priori husserlien : cf. Rflexions
sur le fondement du rapport entre lApriori et lEidos dans la phnomnologie de Husserl ,
in Kant-Studien, 65 (1974), pp. 135-151.
30. Ibid., 51, Hua VI, 177 : dans lpoch transcendantale, le monde de la vie se
transforme, dans le contexte de philosophie transcendantale qui est le ntre, en un simple
phnomne transcendantal. Ce faisant, il reste dans son essence propre ce quil tait, mais
il napparat plus pour ainsi dire que comme simple composante dans la subjectivit
transcendantale concrte, et corrlativement son a priori napparat plus que comme une
strate dans la priori universel de la transcendantalit [trad. fr., p. 198]. Cf. le 59 des
Mditations cartsiennes, o, en rapport avec la priori qui na encore jamais t mis en
lumire et qui dborde de contenu propre un tel environnement mondain , Husserl
affirme que le rsultat immdiat de ces recherches, mme si cest un systme de la priori,
nest un a priori philosophiquement intelligible [...] et un a priori reconduit aux ultimes
sources de comprhension [qu] la condition que la problmatique constitutive soit inau-
gure justement comme celle du niveau spcifiquement philosophique, et que, ainsi, le sol
naturel de la connaissance soit chang avec le sol transcendantal (Hua I, 165 [trad. fr.
(modifie) M. de Launay, Mditations cartsiennes et Les Confrences de Paris, Paris, PUF,
1994, p. 188]).

12
LA PRIORI HISTORIQUE CHEZ HUSSERL ET FOUCAULT (I)

fonction se trouve l encore nuance par laveu de la contingence de


cet a priori par rapport la subjectivit pure. Cest finalement la Krisis
qui articule sans restriction la priori du monde de la vie comme fon-
dement de la priori objectif au sein duquel sinsrent dsormais la priori
matriel comme la priori formel.
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LA PRIORI HISTORIQUE DANS LORIGINE DE LA GOMTRIE

La srie de deux concepts de la priori qui a t construite dans le


premier paragraphe a permis de montrer que le concept de la priori du
monde de la vie (que Husserl, dans la Krisis, met en opposition avec le
concept dun a priori objectif se dployant en un a priori formel et un
a priori matriel) se ddouble son tour en fonction des attitudes qui
correspondent respectivement lpoch des sciences objectives et
lpoch transcendantale. Nous reviendrons sur ce point dans le cours
de ce deuxime paragraphe consacr la discussion du concept da
priori historique, lorsque nous tenterons de dterminer la relation entre
a priori historique et a priori vital-mondain. Mais il faut expliquer aupa-
ravant la faon dont Husserl introduit le concept da priori historique.
Lexpression d a priori historique trouve son foyer dans le con-
texte de la Krisis dEdmund Husserl, en particulier dans son troisime
Appendice qui, dans la version que Fink publia isolment en 1939, eut
dans le contexte franais une certaine influence 31. Lhistoire comme
analyse de lorigine : dans ce texte, les thmes de lhistoricit universelle
du mode dtre corrlatif de lhumanit et du monde de la culture ainsi
que de la structure apriorique de cette historicit reoivent un traitement
exemplaire au moyen dune clarification de lorigine de la gomtrie 32
laquelle fonctionne alors comme un raccourci pour toutes les disci-
plines qui soccupent de configurations ayant une existence mathma-
tique dans la spatio-temporalit pure 33. Cest ainsi sur lexemple concret
dune science quon peut voir que et comment les sciences sont acces-
31. Cf. HUSSERL, Krisis, Appendice III (Hua VI, 365-386 [trad. fr., pp. 403-427]) ; Die
Frage nach dem Ursprung der Geometrie als intentionalhistorisches Problem [ La ques-
tion de lorigine de la gomtrie comme problme historico-intentionnel] , d. par E. Fink,
in Revue internationale de philosophie, I (1939). Linfluence de ce texte dans le contexte
franais est atteste par des commentaires comme ceux de MERLEAU-PONTY (in Notes de
cours sur Lorigine de la gomtrie de Husserl. Suivi de Recherches sur la phnomnologie
de Merleau-Ponty , d. par R. Barbaras, Paris, PUF, 1998, pp. 11-92 : Husserl aux limites
de la phnomnologie ) ou de DERRIDA (Lorigine de la gomtrie, traduction et commentaire
par J. Derrida, Paris, PUF, 1962). Sur ce point, cf. J.-F. COURTINE, Foucault lecteur de
Husserl , art. cit., p. 228 sq. ; B. HOPKINS, Derrida and Husserl on the Origin of Geo-
metry , in W. MCKENNA & J.-Claude EVANS (eds.), Derrida and Phenomenology, Springer,
1995, pp. 61-93.
32. Krisis, Appendice III, Hua VI, 378 [trad. fr., p. 417-418].
33. Ibid., Hua VI, 365-366 : La question de lorigine de la gomtrie (par souci de
brivet, nous rassemblons sous ce titre toutes les disciplines qui traitent de formes dont
lexistence mathmatique se dploie dans la spatio-temporalit pure) [...] [trad. fr. p. 404].

13
WOUTER GORIS

sibles une analyse intentionnelle gntique 34 conue comme une


gense procdant selon des lois dessence et reposant sur une institution
originaire 35.
Il y a ainsi une analogie entre la possibilit, ouverte la premire fois
dans Logique formelle et logique transcendantale, de reconduire la sub-
jectivit dj dveloppe la priori de sa gense et lhistoire qui
y est sdimente (possibilit qui correspond la distinction entre consti-
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tution statique et constitution gntique de lobjet 36) et le dplacement
de la question du sens de la gomtrie dj transmise vers la question
en retour sur le sens originaire de cette gomtrie telle quelle advient
dans LOrigine de la gomtrie. Cette question en retour qui dbouche
sur le concept da priori historique reproduit le pas qui conduit de la
phnomnologie statique la phnomnologie gntique 37 ; elle trou-
vera sa rponse dans la dcision de principe, prise par Husserl ds
louverture du texte, de concevoir la gomtrie comme tradition.
Au reste, ce caractre exemplaire que reoit la gomtrie possde plusieurs couches : dun
ct, les phnomnes sur lesquels Husserl attire lattention concernent toutes les sciences
(et mme la littrature en tant que telle) pour autant quelles sont de nature langagire ou
crite ; dun autre ct, se pose de faon particulire pour la gomtrie en tant que science
dductive le problme de la gense des objectits idales qui sont dterminantes pour elle
(et, en rapport avec ce problme, celui du caractre ractivable du sens originaire), et ce
dautant plus que ce problme ne se pose pas dans les sciences dites descriptives o chaque
proposition nouvelle est [...] convertible pour elle-mme en vidence (ibid., Hua VI, 373
[trad. fr., p. 413]) ; autant dire que les sciences dductives courent le danger de fausser les
infrences purement logiques par des significations passivement comprises (ibid., Hua VI,
374-375 [trad. fr., p. 414]).
34. Cf. G. H. VASQUEZ, Intentionalitt und Verantwortung. Geschichtsteleologie und Teleo-
logie der Intentionalitt bei Husserl (Phaenomenologica 67), Den Haag, Martinus Nijhoff,
1976, p. 192 : Les sciences sont accessibles une analyse intentionnelle gntique suscep-
tible de dvoiler le sens originaire et les implications intentionnelles historiques des opra-
tions qui sont leur fondement. Cest dans son travail sur lorigine de la gomtrie que
Husserl a expos de faon exemplaire une telle ractivation [nous traduisons].
35. Cf. HUSSERL, Mthode phnomnologique statique et gntique (Hua XI, 339) :
Cette histoire de la conscience (lhistoire de toutes les aperceptions possibles) ne
concerne pas la mise en vidence de la gense de fait en vue daperceptions ou de types de
fait dans un flux de conscience de fait, ou encore dans lhomme entirement factice rien
de semblable, donc, au dveloppement des espces vgtales et animales , bien plutt,
chaque forme daperceptions est une forme dessence et possde sa gense selon des lois
dessence et, par l, se trouve compris dans lide dune telle aperception quelle doit tre
soumise une analyse gntique. Et ce nest pas le devenir ncessaire de laperception
chaque fois particulire (lorsquelle est pense comme fait) qui est donn, mais seul le mode
de la gense est donn avec la gense dessence, dans lequel une aperception quelconque de
ce type devrait avoir surgi originellement dans un flux de conscience individuel (dun seul
coup, ou bien en plusieurs fois spares) ; et aprs quelle a surgi (pour ainsi dire en tant
quoriginairement instituante), des aperceptions individuelles du mme type ont pu surgir
tout fait autrement, savoir en tant que rpercussions gntiques des aperceptions dj
formes antrieurement selon des lois comprhensibles de forme primitive [trad. fr.,
pp. 325-326].
36. Cf. FTL, 98, Hua XVII, 257 [trad. fr., pp. 334-335] dj cit supra, n. 25.
37. Cf. supra, n. 32. Sur le lien entre phnomnologie gntique et dvoilement mtho-
dique de la priori historique, cf. L. LANDGREBE, Das Problem der transzendentalen Wis-
senschaft vom lebensweltliche Apriori , in Phnomenologie und Geschichte, Gtersloh, Gerd
Mohn, 1967, pp. 148-166 ; ici, p. 161.

14
LA PRIORI HISTORIQUE CHEZ HUSSERL ET FOUCAULT (I)

Le dplacement de la question du sens de la gomtrie telle quelle


a t transmise vers la question en retour sur le sens originaire de cette
gomtrie (dplacement accompli par Husserl au dbut de LOrigine de
la gomtrie) conduit aux plus profonds problmes dhistoire des scien-
ces en particulier et dhistoire universelle en gnral, relativement aux-
quels la dcouverte des profonds problmes de lorigine du sens de la
gomtrie reoit une signification exemplaire 38. La comprhension de
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la gomtrie toute prte (point de dpart dune telle dcouverte) en
tant que tradition permet dapporter dans une gnralit explicable
eidtiquement une rponse la question en retour sur les commence-
ments qui ont institu la gomtrie 39. Llucidation eidtique de la
gomtrie comme tradition exige que soit explique la faon dont le
sens total de la gomtrie stablit sur le fondement pralable dune
formation de sens primitive et dont, au fur et mesure de son dification,
la croissance dune telle science pourvue dun sens total sunifie sous la
forme dune propagation traditionnelle de sens. Cest sur la base de ce
rapport de fondamentation [Fundierungsverhltnisses] (autour duquel
sorganise lessentiel du texte de LOrigine de la gomtrie) que devient
manifeste la faon dont la perversion de la langue qui sannonce
lchelle du sujet peut se transposer en la rupture dune tradition scien-
tifique complte et pourvue dune authentique origine.
Il faut cependant garder lesprit quil ny a pas seulement, du ct
du sujet, la possibilit dune pense se droulant rceptivement dans la
passivit, mais aussi celle dun retour ractivant lvidence originaire,
quil faut admettre par principe en dpit de toutes les pertes de sens et
que Husserl oppose la rupture dune tradition pourvue dune origine
authentique. Si lalternative entre comprhension passive dune expres-
sion et production dvidence ractivant son sens se rencontre dans la
constitution du sens total de la gomtrie sur le fondement dune for-
mation de sens primitive, elle se transpose la croissance de la science
pourvue de ce sens total. La praxis de la clarification peut tout aussi
bien donner lieu au fait dune science dductive dont la tradition est
vide de son sens et inauthentique qu la possibilit dune reconduction
lvidence originaire pour la tradition dont lorigine est authentique
38. Cf. Krisis, Appendice III (UG), Hua VI, 365 [trad. fr., pp. 403-404].
39. UG, Hua VI, 366 : partir de ce que nous savons, partir de notre gomtrie,
cest--dire de ses formes anciennes et transmises (telle la gomtrie euclidienne), une ques-
tion en retour est possible sur les commencements originaires et engloutis de la gomtrie
tels quils doivent ncessairement avoir t en tant que proto-fondateurs. Cette question
en retour sen tient invitablement des gnralits, mais, cela se manifestera bientt, ce
sont des gnralits susceptibles dune explication fconde et avec lesquelles sont prescrites
les possibilits de parvenir des questions singulires et, titre de rponses, des dtermi-
nations videntes. La gomtrie toute prte, pour ainsi dire, partir de laquelle procde la
question en retour, est une tradition [...] mme si, en gnral, nous ne savons rien ou peu
prs rien de la provenance dtermine et de la spiritualit qui, en fait, a ici opr. Et pourtant
dans ce non-savoir se tient toujours et essentiellement un savoir implicite, savoir qui appelle
donc aussi son explicitation, mais savoir dont lvidence est irrcusable [trad. fr., pp. 404-
405].

15
WOUTER GORIS

et quil sagit daccomplir. Cest pour justifier une telle possibilit de


ractivation du sens pour des sciences qui en seraient vides que le
concept da priori historique est introduit dans le cadre des objections
leves en conclusion de LOrigine de la gomtrie.
Aprs avoir constat que les problmes quil aborde dans le cours du
texte veillent le problme total de lhistoricit universelle du mode
dtre corrlatif de lhumanit et du monde de la culture [ainsi que] la
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structure apriorique de cette historicit , Husserl prsente deux objec-
tions quil rattache notre situation philosophico-historique . Par l,
il renvoie dune part lloignement dans lequel lpistmologie se tient
relativement lhistoire, et dautre part au relativisme de lhistoricisme 40.
Si larticulation de la structure apriorique qui habite cette historicit
universelle signifie lentre de lhistoire dans la constitution du sens de
toute factualit culturelle, alors le concept da priori historique dsigne
le produit de la mise au jour systmatique des vidences diffrencies
de cette implication qui, dans sa gnralit dessence, caractrise lhis-
toire. Lpistmologie et lhistoricisme sopposent tous deux cet a priori
historique : lpistmologie dans la mesure o la priori invariant est
historique, et lhistoricisme dans la mesure o ce qui est historique est
cens relever dun a priori invariant. Si, au premier abord, les confron-
tations avec lpistmologie puis avec lhistoricisme semblent compl-
mentaires (puisque Husserl dfend les prtentions de lpistmologie
contre lhistoricisme et inversement), une analyse plus dtaille montre
nanmoins que dans la rponse que Husserl apporte aux deux objec-
tions, il affronte un seul et identique adversaire lhistoire factuelle.
Dans la prtention que lpistmologie lve en faveur de la suffisance
de lvidence quelle fournit dans ses explications, Husserl aperoit le
dogme de la sparation de principe entre lucidation pistmologique
et explication historique, et il soppose la limitation irrecevable du
concept dhistoire qui y est implique. Husserl diagnostique tout
dabord la limitation du concept dhistoire l histoire factuelle
comme une dissimulation de lhistoricit structurelle de toute formation
culturelle, avant de proposer une mthode destine dvoiler cette
historicit dabord implicite, consistant en la prsentation de la priori
historique. Il est vrai que limplication de lhistoricit est tout dabord
dune gnralit indtermine ; mais elle est dterminable et lon peut
lexpliciter dans sa structure, prsuppose par l histoire factuelle . Si
la totalit du pass culturel est implique selon une gnralit indter-
mine dans la totalit du prsent culturel, cette implication de lunit
de la tradition sexplique comme une continuit de passs simpliquant
les uns les autres selon une structure dessence laquelle est prescrit un
caractre apriorique 41. La priori historique se laisse par l dfinir
40. UG, Hua VI, 378 [trad. fr., p. 418].
41. UG, Hua VI, 380 : Seulement cette connaissance, pour ne pas en rester ltat de
discours vide ou de gnralit indiffrencie, requiert que, par une exploration mene
partir du prsent et en lui, on restaure de faon accomplie et mthodique les vidences

16
LA PRIORI HISTORIQUE CHEZ HUSSERL ET FOUCAULT (I)

comme le produit dune mise au jour systmatique des vidences diff-


rencies qui dterminent dans une gnralit dessence limplication
structurelle de la totalit du pass culturel dans la totalit du prsent
culturel 42. lencontre de lobjection pistmologique, laffirmation
conclusive selon laquelle le problme dune authentique explication
historique concide pour les sciences avec la fondation ou llucidation
pistmologique rend le dvoilement mthodique par prsentation de
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la priori historique (tel quil a t tabli entre-temps pour des formations
culturelles en gnral) spcifiquement valide pour la gomtrie, la phi-
losophie et les sciences au sens large 43. On peut rsumer la confrontation
de Husserl avec lobjection pistmologique de la faon suivante : le
recours la priori historique dvoile que les axiomes qui, par le biais
de lactivit logique de clarification, se substituent aux archi-vidences
sont autant de rsultats dune formation originaire de sens pour laquelle
le passage de la clarification la mise en vidence a t bloqu ds le
dpart.
diffrencies dont nous avons dgag le type plus haut (en quelques passages o il en tait
question, pourrait-on dire, [superficiellement]). Poursuivies de manire systmatique, elles
ne livrent rien dautre et rien de moins que la priori universel de lhistoire dans la plus haute
richesse de ses composantes [trad. fr., p. 420].
42. Ibid. : Tout ce qui est tabli comme fait historique, soit comme fait dexprience
prsent, soit, par lhistorien, comme fait du pass, a ncessairement sa structure de sens
intrinsque ; mais ce que lon dcouvre aussi quotidiennement, de manire intelligible, en
fait denchanements de motivations, a plus que jamais ses implications profondes, descen-
dant toujours plus loin, et que lon doit interroger, que lon doit dvoiler. Toute [histoire
factuelle] demeure dans la non-intelligibilit tant que, concluant toujours directement et de
faon simplement nave partir de faits, elle ne thmatise jamais le sol de sens universel sur
lequel reposent ensemble de telles conclusions, tant quelle na jamais explor le puissant a
priori structurel qui lui est propre. Cest seulement le dvoilement de la structure universelle
dessence, qui se tient en notre prsent historique et par suite en tout prsent historique
pass ou futur en tant que tel, et du point de vue de la totalit, lintrieur seulement du
dvoilement du temps historique concret dans lequel nous vivons, dans lequel vit notre
[humanit totale] considre dans la totalit de sa structure universelle dessence, cest ce
dvoilement seul qui peut rendre possible une histoire vraiment comprhensive, pntrante
et, en un sens authentique, scientifique. Cest l la priori historique concret qui embrasse
tout tant dans son tre-devenu et dans son devenir historique ou dans son tre essentiel en
tant que tradition et activit de transmission [trad. fr., p. 420].
43. UG, Hua VI, 381 : En ce qui concerne la gomtrie, aprs que nous avons voqu
la dissimulation des concepts fondateurs, dissimulation devenue impntrable et que nous
avons rendue intelligible comme telle dans ses premiers traits fondamentaux, on reconnat
alors que seule la problmatisation consciente de lorigine historique de la gomtrie (
lintrieur du problme total de la priori de lhistoricit en gnral) [peut] mettre porte
de main la mthode dune gomtrie authentiquement originaire, et en mme temps acces-
sible une comprhension universelle-historique ; il en va de mme pour toutes les sciences,
pour la philosophie. Par consquent, une histoire de la philosophie, une histoire des sciences
particulires dans le style des [histoire factuelles] habituelles ne peuvent en rien, en principe,
rendre leur thme vraiment intelligible. Car une authentique histoire de la philosophie, une
authentique histoire des sciences particulires ne sont rien dautre que la reconduction des
formations de sens historiques donnes dans le prsent, cest--dire de leurs vidences tout
au long de la chane consigne des renvois historiques jusqu la dimension dissimule des
archi-vidences qui les fondent. Dj en lui-mme, le problme spcifique ne peut, cet
gard, tre amen la comprhensibilit que par le recours la priori historique comme la
source universelle de tout problme de comprhension imaginable [trad. fr., p. 421].

17
WOUTER GORIS

Si lpistmologie reposait sur lhistoire factuelle et sopposait


louverture de lhistoire aux fonctions constitutives de sens qui sont
les siennes dans la mesure o elle ntait pas prte accepter la recon-
duction de ses vidences des vidences originaires, lhistoricisme
repose quant lui sur lhistoire factuelle dans la mesure o il nest pas
prt laisser valoir la priori historique comme une vidence effecti-
vement apodictique rgnant sur toutes les factualits historiques 44.
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Husserl se montre tout dabord insensible lobjection relativiste de
lhistoricisme, puisque la critique de lhistoire factuelle comprise dans
la rponse la premire objection montre dj que cette faon den
appeler la factualit nest pas fonde 45. Mais cest de nouveau lhis-
toricisme quil prend en considration au moment o il dplace la
perspective vers la prtention dmonstrative qui consisterait articuler
la composante essentielle de luniversel humain [...] dans laquelle
sannonce une Raison tlologique traversant de part en part toute
lhistoricit 46, et quil rattache la priori historique 47. Ce que confre
ce dplacement la rfutation de lhistoricisme nest autre que la valeur
dune revendication dun dvoilement scientifique de la priori histori-
que, leve en rponse un doute 48. La variation eidtique garantit la
scientificit de lexplicitation des horizons et confre la priori histo-
rique linvariance qui est ici requise. La priori se laisse dterminer par
la modification, en pense ou en imagination, du monde de la vie, par
la variation et le parcours libres de tout ce qui, du monde de la vie,

44. UG, Hua VI, 381-382 : On nous objectera : quelle navet que de vouloir dcouvrir
et de prtendre avoir dcouvert un a priori historique, une validit absolue et supra-tempo-
relle aprs que nous avons recueilli de si riches tmoignages attestant la relativit de toute
chose historique, de toute aperception du monde dorigine historique, jusqu celle des
groupes primitifs. Chaque peuple et chaque peuplade a son monde, dans lequel, pour un
mme groupe donn, tout se coordonne bien, que ce soit dans lordre mythico-magique ou
dans lordre europano-rationnel, et tout se laisse parfaitement expliciter. Chacun a sa logi-
que et par suite, si cette logique tait explicite en propositions, son a priori [trad. fr.,
p. 422].
45. UG, Hua VI, 383 : Les faits que lhistoricisme fait valoir, nous navons donc pas
besoin de les soumettre dabord quelque examen critique ; il suffit que lassertion de leur
facticit, si cette assertion doit avoir un sens, prsuppose dj la priori historique [trad.
fr., p. 423].
46. UG, Hua VI, 386 [trad. fr., p. 426].
47. Ibid. : Si lhabituelle histoire factuelle en gnral, et en particulier celle qui, dans
les temps les plus rcents, sest mise en marche vers une extension universelle effective
toute lhumanit, si cette histoire a un sens en gnral, celui-ci ne peut assurer son rle
fondateur que dans ce nous pouvons appeler ici lhistoire intrinsque, et en tant que tel, sur
le fondement de la priori historique universel. De toute ncessit, il conduit plus loin, vers
la question que nous avons annonce, la plus haute question, celle dune tlologie universelle
de la Raison .
48. UG, Hua VI, 383 : Mais un doute se presse encore. Lexplicitation dhorizon
laquelle nous avons eu recours ne doit toutefois pas en rester ltat de discours superficiel
et vague, elle doit en venir elle-mme une sorte de scientificit. Les propositions dans
lesquelles elle snonce doivent tre fixes et pouvoir tre toujours de nouveau mises en
vidence. Selon quelle mthode obtenons-nous un a priori du monde historique qui soit
universel et en cela fixe et jamais authentiquement originaire ? [trad. fr., p. 423].

18
LA PRIORI HISTORIQUE CHEZ HUSSERL ET FOUCAULT (I)

est concevable ; et ce qui se prsente ainsi dans une vidence apodic-


tique, cest une composante gnrale essentielle dont la mise en vi-
dence peut tre rpte volont et tout moment. Dun ct, la
reconduction, moyennant la variation eidtique, de lidalisation go-
mtrique linvariance apodictique de la priori historique exhibe ce
que lhistoricisme ne peut expliquer, savoir lexistence dune gom-
trie valide pour toutes les poques, tous les peuples dans une univer-
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salit inconditionne et qui nest pas susceptible dtre r-accomplie
seulement par des hommes qui partagent les mmes conditions sim-
plement factuelles prsupposes par sa comprhension. Dun autre
ct, la mise au jour scientifique de la priori historique sert de fon-
dation pour que puisse avoir lieu la ractivation de sens laquelle la
Krisis aspire pour les sciences vides de leur sens 49.
Dans le cadre des objections qui concluent LOrigine de la gomtrie,
larticulation de la structure apriorique qui habite lhistoricit universelle
du mode dtre corrlatif de lhumanit et du monde culturel conduit
donc tout dabord, dans la controverse avec lpistmologie, lintro-
duction de ce concept da priori historique comme produit de la mise
au jour des vidences diffrencies qui dterminent selon une gnralit
essentielle limplication tout dabord indtermine de la totalit du pass
culturel dans la totalit du prsent culturel. Puis, dans la controverse
avec lhistoricisme, le dvoilement de la priori historique revt une plus
grande prtention scientifique : son invariance, garantie par la variation
eidtique, annonce une raison tlologique traversant de part en part
toute lhistoricit. Mais en tant quexplicitation eidtique de limplica-
tion structurelle de lhistoricit et de la constitution du sens des factua-
lits culturelles, la priori historique marque cependant de faon parti-
culire la confrontation avec l histoire factuelle telle quelle se joue
dans les deux objections sous la forme de lopposition avec lpistmo-
logie et avec lhistoricisme et telle quelle conduit lintroduction dun
concept dhistoire libr du reproche de limitation lhistoire en tant
que mouvement vivant de la solidarit et de limplication mutuelle de
la formation de sens et de la sdimentation de sens originaires , concept
correspondant la dcision, formule au dbut de lopuscule, de saisir
la gomtrie comme tradition.
Il est possible de caractriser selon certains de ses moments distinctifs
ce concept da priori historique dvelopp par Husserl dans LOrigine
de la gomtrie : la position centrale du sujet, linvariance essentielle, la
relation entre a priori historique et a priori objectif, et enfin la tlologie
universelle de la raison.
49. UG, Hua VI, 385 : Cest seulement dans le dvoilement de cet a priori quest possible
une science apriorique stendant au-del de toutes les facticits historiques, de tous les
mondes environnants, peuples, et humanits historiques ; cest alors seulement quune science
peut faire son apparition comme terna veritas. Cest seulement sur ce fondement que prend
appui la facult assure de questionner en retour vers les archi-vidences partir rendue
temporairement vacante dune science [trad. fr., p. 426].

19
WOUTER GORIS

2.1. La situation centrale du sujet La reconduction gntique et


fondative aux oprations subjectives anonymes forme le programme de
la Krisis : la crise des sciences objectives est combattue par le moyen
de larticulation du fondement subjectif-relatif du monde de la vie,
telle quelle se dploie dans les deux moments principaux de lanaly-
tique de lpoch transcendantale. Tout dabord, lpoch de la science
objective qui libre le monde de la vie comme thme, puis dans un
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second temps lpoch transcendantale qui met toute validit mondaine
hors-circuit et mne ltude de la priori universel de la corrlation
du monde et de la conscience de monde. Ce qui signifie que la dimen-
sion constitutive de sens que la Krisis et son troisime Appendice
reconnaissent dune part pour la communautisation et lintersubjecti-
vit, et dautre part pour lhistoire et la tradition, ne minimise pas le
moins du monde la position centrale quoccupe traditionnellement le
sujet en phnomnologie. Cest ainsi que la partie centrale de LOrigine
de la gomtrie situe la gense de lobjectivit idale dans la possibilit
donne, dont dispose le sujet individuel, dune ractivation de lvi-
dence originaire disparue dans la passivit et sur laquelle repose la
possibilit de la ractivation du sens des sciences vides de leur sens.
Et dans la rponse aux objections qui concluent le texte, on retrouve
lalternative entre analyse constitutive statique ou gntique sous la
forme de lalternative entre une analyse des structures du monde socio-
historique dun ct et, de lautre, une analyse de celles de lhistoricit
interne de lindividu alternative jointe la thse selon laquelle le
monde socio-historique nest historique quen vertu de lhistoricit
intrinsque de lindividu 50.

50. Le fondement subjectif de lhistoricit interne des factualits culturelles telle quelle
est thmatise par le troisime Appendice devient son tour thmatique dans trois notes
infra-paginales dont Husserl accompagne sa rponse la premire objection. Lalternative
au sein de laquelle est situ le dvoilement de la structure gnrale et essentielle du prsent
(UG, Hua VI, 380, n. 1 : la structure superficielle des hommes extrinsquement [acheve]
dans la structure dessence socio-historique de lhumanit dune part, et les structures
dvoilant les historicits plus profondes, les historicits intrinsques des personnes intres-
ses de lautre [trad. fr., p. 420, n. 1]) cette alternative autorise admettre la spcification
selon laquelle le monde historico-social nest historique quen vertu de lhistoricit intrinsque
de tout un chacun. Cf. UG, Hua VI, 381, n. 1 : Le monde historique est sans doute
prdonn en premier lieu comme monde socio-historique. Mais historique, il ne lest que
par lhistoricit intrinsque de tous les individus, et de ceux-ci en tant que personnes indi-
viduelles dans leur historicit intrinsque, qui les lie aux autres personnes communautises
[trad. fr., p. 421, n. 1]. Si la dimension constitutive de sens que la Krisis et son troisime
Appendice reconnaissent proprement lintersubjectivit et la tradition soppose cet
nonc mthodique central, alors cette dialectique mnage de la place pour cet acte libre
qui autorise lindividu poser, au sein de la science, les questions historiques nouvelles (celles
de lhistoricit extrinsque dans le monde socio-historique et de lhistoricit intrinsque de
la dimension des profondeurs) et dterminer les archi-vidences qui sont au fondement
des sciences. Cf. UG, Hua VI, 381, n. 2 : Mais ce qui, pour les sciences, est archi-vidence
est dtermin par un esprit clair ou par une sphre desprits clairs, qui posent les
nouvelles questions historiques, aussi bien celles sune historicit extrinsque dans le monde
socio-historique que celles de lhistoricit intrinsque, de la dimension des profondeurs
[trad. fr., p. 421, n. 2].

20
LA PRIORI HISTORIQUE CHEZ HUSSERL ET FOUCAULT (I)

Dans la Krisis, toutefois, de faon plus marque que dans des phases
antrieures de la phnomnologie husserlienne, la succession des
moments dattitude naturelle et transcendantale dans lanalytique de
lpoch transcendantale en vient prendre la forme dune tension
consistant en une relation de fondation rciproque : seule lattitude
naturelle donne accs lattitude transcendantale qui la constitue. Cette
tension est semblable celle que Lothar Eley, dans son tude sur la
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gense transcendantale chez Husserl, a mise en vidence entre opration
transcendantale et thmatisation et dans laquelle il voit une crise de la
priori : tandis que dun ct, lopration transcendantale devient le
champ des descriptions et la conscience transcendantale se fait empiri-
que, la conscience empirique conue comme dj accomplie se trouve
rvoque de lautre ct, et avec elle lempirisme 51. De cette tension
rsulte dans la Krisis une aporie voque par Husserl lui-mme au titre
du paradoxe de la subjectivit humaine. Il sagit l du doublet empi-
rico-transcendantal tre sujet pour le monde et en mme temps tre
objet dans le monde 52. Surtout, toute objectivit prsuppose la
communautisation de lintersubjectivit de telle sorte que la subjecti-
vit nest ce quelle est : un ego constitutivement fonctionnant, que dans
lintersubjectivit 53 ; le noyau de ce paradoxe nest autre que le pro-
blme inaperu de lintersubjectivit, que Husserl rsout par une radi-
calisation de lpoch, par une rduction lgo absolument unique qui
fonctionne en dernire instance. Lhomme, partie intgrante du monde

51. Cf. L. ELEY, Die Krise des Apriori in der transzendentalen Phnomenologie Edmund
Husserls (Phaenomenologica 11), Den Haag, Martinus Nijhoff, 1962. Partant de la critique
husserlienne de la conception kantienne du transcendantal, Eley sinterroge sur la gense
transcendantale telle quelle sappuie sur le postulat dvidence reprsent par le principe
des principes et il y rvle une crise de la priori. Le problme fondamental qui dtermine
cette crise de la priori est celui du retour de la construction dans la description ou de la
scission mthodologique entre lopration transcendantale et la thmatisation en vertu de
laquelle, dun ct, lopration transcendantale devient le champ des descriptions et la
conscience transcendantale se fait empirique, tandis que de lautre ct la conscience empi-
rique conue comme dj accomplie se trouve rvoque, et avec elle lempirisme (p. 14). Du
point de vue de la Krisis, Eley peut conclure par consquent : La tension entre transcen-
dantalisme et objectivisme, en laquelle Husserl voyait son propre combat en mme temps
que celui de la modernit, recle donc elle-mme une crise. On peut la concevoir comme
une crise de la priori, o la priori se dtermine aussi bien au sens husserlien que comme
essence ou comme ensemble form par lessence et la transcendantalit. [...] La mme tension
se montre galement dans la comprhension husserlienne des rapports entre a priori exact
et monde de la vie (pp. 26-27) [nous traduisons].
52. HUSSERL, Krisis, 53, Hua VI, 183 : Lintersubjectivit universelle, dans laquelle se
rsout toute objectivit, tout tant en gnral, ne peut pourtant tre manifestement aucune
autre subjectivit que celle de lhumanit, dont on ne saurait nier quelle est elle-mme partie
intgrante du monde. Comment une partie intgrante du monde, la subjectivit humaine
quil contient, peut-elle constituer le monde entier, jentends le constituer comme sa forma-
tion intentionnelle ? Le monde, cest donc une formation, toujours dj devenue et toujours
en devenir, de luniverselle connexion de la subjectivit dans ses prestations intentionnelles
et pourtant les sujets qui partagent justement entre eux ces prestations, ne doivent tre
eux-mmes que des formations partielles de la prestation totale ? [trad. fr., p. 204].
53. Krisis, 50, Hua VI, 175 [trad. fr., p. 196].

21
WOUTER GORIS

de lattitude naturelle, est lauto-objectivation de lego transcendantal


(auto-objectivation qui peut tre mise au jour par lauto-mditation
phnomnologique) 54.

2.2. Linvariance essentielle


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Le concept da priori historique est marqu par lopposition entre fait
et essence telle quelle commande la confrontation avec la thorie des
faits . La concrtisation gnrale et structurelle de limplication, tout
dabord indtermine, de la totalit du pass historique dans la totalit
du prsent historique seffectue au sein dune analyse dessence dter-
mine dune part par la certitude de lhorizon et dautre part par la
variation eidtique qui libre de lenchanement ce prsent 55. Cette
variation eidtique confre la priori historique une invariance essen-
tielle qui est seule susceptible dexpliquer la vrit supra-temporelle et
transculturelle du sens de lidalisation gomtrique.
Dans quelle mesure y a-t-il un sens attribuer lhistoire un a priori
invariant et supra-temporel ? Le pas qui conduit au dvoilement mtho-
dique du fondement historique de lidalisation gomtrique nest-il pas
compens par le fait que la priori historique est lui-mme, en un sens
certes largi 56, le produit dune idalisation 57 ? Laporie qui se prsente
ici (un flux historique fix dans le concept dessence de ce flux) est
discute en dtail par Landgrebe. Lopposition marque entre lhisto-
rico-empirique et le transcendantal peut tout dabord tre nuance dans
le passage de la phnomnologie statique la phnomnologie gntique
dans la mesure o cette opposition se constitue elle-mme lintrieur
de lauto-exprience de la subjectivit transcendantale : dune part, en
tant que structure temporelle de cette subjectivit ultimement consti-
tuante et se constituant elle-mme dans sa facticit comme flux hra-
cliten ; dautre part, en tant que composante essentielle de lhumanit
en gnral dans laquelle cette facticit senracine, en quoi sannonce la
54. Krisis, 54, Hua VI, 190 [trad. fr., pp. 211-212].
55. Park souligne le caractre inappropri de la variation eidtique comme mthode de
dtermination gntique de la priori du monde de la vie ; cest au contraire lhorizontalit
qui tient compte de lenchanement historique de la priori vital-mondain puisque les horizons
souvrent moyennant lhabitualit qui, de son ct, porte lhistoire. Cf. I.-C. PARK, Die
Wissenschaft von der Lebenswelt. Zur Methodik von Husserls spter Phnomenologie, Ams-
terdam/New York, Rodopi, 2001, p. 261.
56. Cf. L. LANDGREBE, art. cit., p. 161 : Dans la rflexion qui vient dtre cite, le
concept didalisation est utilis en un sens plus large et encore plus fondamental que dans
la Krisis, o sert caractriser la mthode de la science moderne. Avec ce concept largi de
lidalisation, cest ici le problme fondamental dun a priori de lhistoire qui est pos par
Husserl [nous traduisons]. Sur la problmatique mthodologique du concept dun a priori
historique, cf. I.-C. PARK, op. cit., pp. 259-274, 308-314.
57. Cf. HUSSERL, Krisis, Appendice II, Hua VI, 363 : Toute science ne procde-t-elle
pas dune idalisation, qui elle-mme est dans lespace historique, ne prsuppose-t-elle pas
la priori de lhistoire, qui lui-mme procde dune idalisation ? [trad. fr., p. 401].

22
LA PRIORI HISTORIQUE CHEZ HUSSERL ET FOUCAULT (I)

raison tlologique qui traverse de part en part lhistoricit dans son


ensemble. De la mme faon que la subjectivit transcendantale de fait,
il savre, selon les explications de Landgrebe, que cette raison tlolo-
gique est une consquence, inaperue par Husserl lui-mme, de ses
propres dveloppements, une raison intentionnelle qui ne se signale pas
par la proprit toujours disponible de rendre concevable une concep-
tion densemble du monde mais qui, en tant quintention, est toujours
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dj l et au-del. La priori [de lhistoire] est un a priori invariant
mais qui nest pas puis par sa conception 58.

2.3 A priori historique, a priori vital-mondain et a priori objectif

Bien quon ne rencontre pas, dans LOrigine de la gomtrie, de


contre-concept direct la priori historique et quon ne puisse pas non
plus considrer comme remplissant cette fonction les concepts et axio-
mes fondamentaux non rapports leur sens originaire auxquels lacti-
vit logique reconduit nanmoins sa clarification et dont lpistmologie
avance la suffisance dans la premire objection il y a bonnes raisons
de rapporter la priori historique la priori du monde de la vie tel quil
est introduit dans le 36 de la Krisis et de considrer par l mme la
priori objectif, oppos la priori du monde de la vie, comme concept
oppos celui de la priori historique 59. Deux remarques, tout dabord,
sur la relation entre a priori historique ou vital-mondain et a priori
objectif. 1) Lorientation de cette distinction est aussi bien critique que
thrapeutique. Si la relation entre les deux a priori peut tre caractrise
comme une substitution (la priori objectif se substitue la priori vital-
mondain et recouvre ainsi le besoin dune ractivation des vidences
originaires) 60, cest alors une critique de laveuglement de la science
objective qui est vise. Si, au contraire, cette relation est conue comme
une drivation (la priori objectif provient dune idalisation des ph-
58. L. LANDGREBE, art. cit., p. 165 [nous traduisons].
59. Les deux concepts da priori sont rapports au monde de la vie et sopposent un
unique adversaire. Ainsi, de mme que dans la distinction, dans le 36 de la Krisis, entre
les deux formes de la priori est formule comme une critique de la prtention de la logique
valoir comme la science fondamentale apriorique universelle, de mme lexposition de la
priori historique dans LOrigine de la gomtrie est-elle dirige contre une activit logique
de clarification (dj en jeu dans la perversion de la langue) tablie par la logique en tant
que science fondamentale formelle et qui est au fondement de la rupture de la tradition
gomtrique reposant sur une origine authentique.
60. HUSSERL, Krisis, 36, Hua VI, 143 : nous autres, qui sommes depuis lcole prison-
niers de la mtaphysique traditionnelle, objectiviste, navons tout dabord aucun accs lide
dun a priori universel relevant purement du monde de la vie. Nous avons donc besoin avant
tout de pratiquer une sparation principielle entre cet a priori et la priori objectif qui simpose
aussitt nous comme son substitut [trad. fr., p. 160]. Le terme de substitution reoit
dans la Krisis une signification systmatique ; il dsigne en particulier lexigence dune pro-
blmatique purifie, ne serait-ce dabord que pour nous librer des constantes substitutions
dont nous nous rendons tous coupables cause de la domination scolaire des modes objec-
tifs-scientifiques de pense (Krisis, 34, Hua VI, 132 [trad. fr., p. 147]). Cf. ibid., Hua VI,

23
WOUTER GORIS

nomnes vital-mondains, ainsi que le souligne le 36 de la Krisis) 61,


alors est compromise la possibilit dune ractivation des vidences
originaires remdiant cet aveuglement de la science objective. 2) Il
faut noter avec Mohanty que la priori objectif ne se rduit pas la
priori formel, comme si la distinction entre a priori objectif et vital-
mondain concidait avec la distinction entre a priori formel et matriel 62.
La priori universel de la couche objectivo-logique ne se divise pas en
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un a priori formel et un a priori matriel ; cest lensemble complexe
tout entier qui, en tant qua priori objectif, est reconduit la priori
subjectif-relatif du monde de la vie 63. Dun point de vue husserlien, la
thse de Batrice Han identifiant la priori formel de Foucault et la
priori historique de Husserl 64 contient une double absurdit : non seu-
127 : que lon ne substitue pas ici le concept traditionnel de science objective celui de
science en gnral, sous linfluence de la tradition sculaire dans laquelle nous avons tous t
levs ; Mais comment cette scientificit dune nature entirement autre, laquelle
jusquici la scientificit objective sest toujours substitue, doit-elle tre ralise ? [trad. fr.,
p. 141] ; ibid., Hua VI, 129 : Mais de nouveau il ne faut pas laisser ici, o est en question
ltant du monde de la vie, se substituer lui ltant au sens de la science objective ; Mais
davance lopposition entre lobjectivit et la subjectivit du monde de la vie, en tant quelle
dtermine le sens fondamental de la scientificit objective elle-mme, doit tre saisie avec
prcision et mise labri des tentations, toujours grandes, de substitution [trad. fr., p. 144].
On se reportera enfin aux remarques qui concernent, dans le paragraphe sur Galile, le
vtement dides des vrits objectivo-scientifiques taill la mesure du monde de la vie :
Krisis, 9, Hua VI, 20-60 [trad. fr., pp. 27-69], en part. pp. 51-52 [trad. fr., pp. 59-60].
61. Krisis, 36, Hua VI, 143 : Cest une certaine prestation idalisante qui ralise la
formation de sens et la validit dtre de degr suprieur qui sont celles de la priori math-
matique et de tout a priori objectif, et ce sur le fondement de la priori du monde de la vie.
Il faudrait donc tout dabord que ce dernier soit pris comme thme scientifique dans ce quil
a de propre et dans sa puret, et au-del il faudrait faire apparatre la tche systmatique de
savoir comment, sur un tel fond, et selon quel mode dune nouvelle formation de sens, la
priori objectif se ralise comme une prestation thortique mdiate [trad. fr., p. 159]. Il
est parfaitement consquent, bien que nanmoins douteux, que Husserl parvienne ce
fondement de lidalisation au fil conducteur du monde objectif lui-mme ; cf. ibid., Hua VI,
142 : Le monde comme monde de la vie a dj pr-scientifiquement les mmes structures
que celles que les sciences objectives, en mme temps quelles introduisent la substruction
dun monde tant-en-soi, dun monde dtermin dans des vrits-en-soi (laquelle vrit est
devenue une vidence, grce la scularit de la tradition), prsupposent en tant que
structures aprioriques et quelles dploient systmatiquement en des sciences aprioriques
[trad. fr., p. 158]. Cest dans ce contexte que Heelan attribue juste titre Husserl un
residual objectivism : cf. P. A. HEELAN, Husserls Later Philosophy of Natural
Science , in Philosophy of Science, 54 (1987), pp. 368-390.
62. Cf. J. N. MOHANTY, Life-World and A Priori in Husserls Later Thought , in
A. T. Tymieniecka (Hrsg.), Analecta Husserliana, III, Dordrecht/London/Boston, Kluwer
Academic Publishers, 1974, pp. 46-65, ici p. 50-51 : La Krisis introduit une nouvelle
distinction, quon ne trouve dans aucun des travaux antrieurs : la distinction entre a priori
objectivo-logique et a priori du monde de la vie ( 36). Cette distinction ne peut en tout cas
concider avec celle qui passe entre a priori formel et a priori matriel. Leidos matriel,
lessence, est sans aucun doute un a priori objectif, tout autant que la priori formel [nous
traduisons].
63. De cet ensemble complexe font partie de faon privilgie les concepts et axiomes
fondamentaux non rapports leur sens originaire auxquels lactivit logique reconduit
nanmoins sa clarification et qui, dans le troisime Appendice, sont pris eux-mmes dans la
prtention une reconduction la priori historique.
64. Cf. supra, n. 12.

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LA PRIORI HISTORIQUE CHEZ HUSSERL ET FOUCAULT (I)

lement la priori historique soppose la priori objectif qui contient en


lui la priori formel, mais en outre, cest plutt vers la priori matriel
quil faudrait se tourner dans la mesure o, comme la montr la srie
construite dans le premier paragraphe, lentre en scne de la priori
vital-mondain renvoie la fondation gntique du ct de la priori
matriel, sans toutefois que ce dernier doive tre confondu avec lui.
Il est vrai que le problme vient du fait que le concept d a priori
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du monde de la vie se ddouble en fonction des attitudes correspon-
dant respectivement lpoch des sciences objectives et lpoch trans-
cendantale. Dans ces conditions, la relation entre a priori vital-mondain
et a priori objectif est devenue fondamentalement plus complexe. Sil
est possible, dans lattitude naturelle, de tirer par idalisation la priori
objectif de la priori du monde de la vie, il en rsulte que la priori du
monde de la vie est lui-mme une couche au sein de la priori universel
de la transcendantalit en vertu dune opration idalisante de la sub-
jectivit transcendantale ; et si le monde de la vie se conforme des lois
aprioriques, cest seulement parce quil est un produit de lintentionna-
lit par laquelle la subjectivit transcendantale constitue la priori 65. Eley
interprte cette complexit comme une tension au sein dune relation
de fondation rciproque entre a priori objectif et a priori vital-mon-
dain 66. Quant Mohanty, il attribue la problmatique un sens plus
vaste dans la mesure o il se donne pour tche secondaire dvaluer
ce concept de monde de la vie ainsi que ses relations la priori objec-
tivo-logique et la priori de la constitution subjective 67. Dans le sillage
de la thse, bien tablie dans la littrature secondaire, de lambigut
du concept husserlien de monde de la vie, il distingue entre LW1 comme
monde empirique et LW2 comme horizon apriorique du monde au sein
duquel tous les mondes sont constitus et donns comme sa condition
de possibilit 68. Si les idalisations des typicits de LW1 valent
comme a priori objectif prsupposant lhorizon universel de la priori
de LW2, alors la priori de LW2 prsuppose de son ct la subjectivit
transcendantale dans la priori universel de laquelle il reprsente une
couche. Ainsi la question finale peut-elle recevoir pour Mohanty la
65. Cf. R. T. MURPHY, The Transcendental A Priori in Husserl and Kant , in
A. T. Tymieniecka (Hrsg.), Analecta Husserliana, III, pp. 66-79, ici p. 69. Pour une critique
de la fondation de la priori vital-mondain sur la subjectivit transcendantale sappuyant sur
son caractre indpassable, cf. J. MITTELSTRA, Das lebensweltliche Apriori , in
C. F. Gethmann (Hrsg.), Lebenswelt und Wissenschaft. Studien zum Verhltnis von Phno-
menologie und Wissenschaftstheorie, Bonn, Bouvier Verlag, 1991, pp. 114-142.
66. Cf. L. ELEY, op. cit., p. 118 : La contradiction dans la relation entre la priori exact
et la priori du monde de la vie sannonce en ce que, dun ct, cest seulement dans lpoch
de lattitude technique que le monde de le vie est pris en vue, et seulement dans lpoch du
monde de la vie que la transcendantalit est prise en vue (laquelle prcde donc la rflexion
transcendantale et le regard vital-mondain), alors que, dun autre ct, cest seulement la
rflexion transcendantale qui libre le regard pour la priori vital-mondain [nous tradui-
sons].
67. J. MOHANTY, art. cit., p. 51 [nous traduisons].
68. Ibid., pp. 56-57 et 61.

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WOUTER GORIS

rponse suivante : il y a de toute vidence une analogie parfaite entre


(1) la relation entre les typicits de LW1 et les essences idalises, et (2)
la relation entre les structures a priori de LW2 et la structure a priori de
la subjectivit transcendantale 69.

2.4. Tlologie universelle de la raison


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La liaison, tablie la fin de LOrigine de la gomtrie, entre ce quil
y a dessentiel dans luniversel humain et la raison tlologique traversant
de part en part toute lhistoricit indique que la mise en vidence de
la priori historique tente de librer une constante anthropologique
laquelle tous les problmes imaginables de comprhension doivent se
mesurer et qui impose, du ct de la phnomnologie transcendantale
elle-mme, dinterprter cette mise en vidence comme le remplissement
dun potentiel mme lvolution historique, compris en des termes
tout fait hgliens comme lEntlchie parvenue soi-mme, deve-
nue manifeste pour soi-mme et dirigeant dsormais de faon consciente
et par une ncessit essentielle le devenir des hommes 70. Cette tlo-
logie universelle de la raison est la conclusion dun long chemin de
rflexion qui, de l auto-explicitation de la raison pure dans Logique
formelle et logique transcendantale, conduit aux dveloppements des
Mditations cartsiennes et de la Krisis, qui ont en perspective une
transformation de la philosophie en phnomnologie avec la
conscience scientifique de lhumanit dans son historicit et la fonction
qui consiste la changer en une humanit qui se laisse consciemment
conduire par la philosophie en tant que phnomnologie 71.
Cette tlologie universelle de la raison est tablie de la mme faon
que la priori historique, dont elle est le remplissement : mise tout
dabord en vidence dans lanalyse des actes subjectifs de perception
comme leur appartenant, leur tant inhrente, elle est mise ensuite au
compte de ce qui compose essentiellement luniversel humain. Et de
mme que sur le fondement de cette structure tlologique qui est la
sienne, la perception devient une tche infinie, de mme lhistoire de la
philosophie dont la phnomnologie transcendantale reprsente lac-
69. Ibid., p. 63 [nous traduisons].
70. HUSSERL, Krisis, 6, Hua VI, 13 [trad. fr., p. 21]. Pour une autre occurrence du
vocabulaire hglien, cf. Krisis, 29, Hua VI, 115-116 : Ce faisant, il appartient essentiel-
lement cette prestation constitutive du monde que la subjectivit sobjective elle-mme en
tant que subjectivit humaine, en tant que morceau du monde. Tout traitement thorique
objectif du monde est traitement de lextrieur et ne saisit que des extriorits, des objec-
tivits. Le traitement thorique radical du monde est le traitement interne systmatique et
pur de la subjectivit sextriorisant elle-mme dans lextrieur [trad. fr., p. 129]. P. JANS-
SEN attribue une signification systmatique ces passages de la Krisis qui sonnent comme
de la prose hglienne : cf. Geschichte und Lebenswelt. Ein Beitrag zur Diskussion von Husserls
Sptwerk (Phaenomenologica 35), Den Haag, Martinus Nijhoff, 1970, p. 203 sq.
71. HUSSERL, Krisis, Appendice XXVI, Hua VI, 503 [trad. fr., p. 557].

26
LA PRIORI HISTORIQUE CHEZ HUSSERL ET FOUCAULT (I)

complissement 72. Ce qui pousse prendre sur soi cette tche infinie en
dpit de la conscience de son caractre inachevable est lexigence dauto-
responsabilit absolue 73. Ce caractre douverture principielle de la tlo-
logie et de lintentionnalit (par opposition une dtermination pro-
gressive) rpond dun ct laporie de linvariance du concept da
priori historique obtenu lui-mme par idalisation, et, dun autre ct,
il tablit que la possibilit dont dispose le sujet individuel de ractiver
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une vidence originaire est un acte de libert.

Traduit de lallemand par Julien Farges

72. Cf. R. BERNET, Perception as a Teleological Process of Cognition , in A. T. Tymie-


niecka (Hrsg.), Analecta Husserliana, IX, Dordrecht/London/Boston, Kluwer Academic
Publishers, 1979, pp. 119-132, ici p. 130 : Si le telos de la perception est la connaissance
adquate des choses en elles-mmes, la perception devient alors une tche infinie et, pour
cette raison, inpuisable. Cette thse correspond aux dclarations husserliennes concernant
la nature tlologique de lhistoire de la philosophie. [...] Dans les deux cas, laspiration
tlologique la connaissance absolue de ltant objectif se mue en la recherche du progrs
infini du processus de la connaissance [nous traduisons]. Cf. E. HUSSERL, Teleologie in
der Philosophiegeschichte , in Die Krisis der europischen Wissenschaften und die transzen-
dentale Phnomenologie. Ergnzungsband. Texte aus dem Nachlass, 1934-1937, hrsg. von
R. N. Smid, 1993, Hua XXIX, 362-420 [trad. fr. L. Perreau, Sur lhistoire de la philosophie.
Choix de textes, Paris, Vrin, 2014].
73. Cf. R. BERNET, art. cit., p. 131 ; cf. aussi G. H. VASQUEZ, op. cit., p. 201 sq.

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