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La ecologa es la rama de la biologa que estudia las interrelaciones de los diferentes seres

vivos entre s y con su entorno: la biologa de los ecosistemas (Margalef, 1998, p. 2).
Estudia cmo estas interacciones entre los organismos y su ambiente afecta a propiedades
como la distribucin o la abundancia. En el ambiente se incluyen las propiedades fsicas y
qumicas que pueden ser descritas como la suma de factores abiticos locales, como
el clima y la geologa, y los dems organismos que comparten ese hbitat (factores biticos).
Los ecosistemas estn compuestos de partes que interactan dinmicamente entre ellos junto
con los organismos, las comunidades que integran, y tambin los componentes no vivos de su
entorno. Los procesos del ecosistema, como la produccin primaria, la pedognesis, el ciclo
de nutrientes, y las diversas actividades de construccin del hbitat, regulan el flujo de energa
y materia a travs de un entorno. Estos procesos se sustentan en los organismos con rasgos
especficos histricos de la vida, y la variedad de organismos que se
denominan biodiversidad. La visin integradora de la ecologa plantea el estudio cientfico de
los procesos que influyen la distribucin y abundancia de los organismos, as como las
interacciones entre los organismos y la transformacin de los flujos de energa. La ecologa es
un campo interdisciplinario que incluye a la biologa y las ciencias de la Tierra.
Los antiguos filsofos griegos, como Hipcrates y Aristteles sentaron las bases de la
ecologa en sus estudios sobre la historia natural. Los conceptos evolutivos sobre la
adaptacin y la seleccin natural se convirtieron en piedras angulares de la teora ecolgica
moderna transformndola en una ciencia ms rigurosa en el siglo XIX. Est estrechamente
relacionada con la biologa evolutiva, la gentica y la etologa. La comprensin de cmo la
biodiversidad afecta la funcin ecolgica es un rea importante enfocada en los estudios
ecolgicos. Los eclogos tratan de explicar:

Los procesos de la vida, interacciones y adaptaciones

El movimiento de materiales y energa a travs de las comunidades vivas

El desarrollo sucesional de los ecosistemas

La abundancia y la distribucin de los organismos y de la biodiversidad en el contexto


del medio ambiente.
Hay muchas aplicaciones prcticas de la ecologa en biologa de la conservacin, manejo de
los humedales, manejo de recursos naturales (la agroecologa, la agricultura, la silvicultura,
la agroforestera, la pesca), la planificacin de la ciudad (ecologa urbana), la salud
comunitaria, la economa, la ciencia bsica aplicada, y la interaccin social humana (ecologa
humana). Los organismos (incluidos los seres humanos) y los recursos componen los
ecosistemas que, a su vez, mantienen los mecanismos de retroalimentacin biofsicos son
componentes del planeta que moderan los procesos que actan sobre la vida (biticos) y no
vivos (abiticos). Los ecosistemas sostienen funciones que sustentan la vida y producen el
capital natural como la produccin de biomasa (alimentos, combustibles, fibras y
medicamentos), los ciclos biogeoqumicos globales, filtracin de agua, la formacin del suelo,
control de la erosin, la proteccin contra inundaciones y muchos otros elementos naturales
de inters cientfico, histrico o econmico.

ndice
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1Historia
2Los precursores de la ecologa

3Objeto de estudio

4Principios y conceptos de la ecologa

o 4.1Teora de sistemas

o 4.2Principios de ecologa

o 4.3Flujos de materia y energa

4.3.1Flujo de energa

o 4.4Niveles de organizacin

o 4.5Cadena trfica

o 4.6Produccin y productividad

o 4.7Tasa de renovacin

o 4.8Riqueza, diversidad y biodiversidad

o 4.9Biosfera

o 4.10Ecosistema

o 4.11Relaciones espaciales y subdivisiones de la Tierra

5Disciplinas de la ecologa

o 5.1Otras disciplinas

6Eclogos clebres

7Vase tambin

8Referencias

9Bibliografa

10Enlaces externos

Historia[editar]
El trmino kologie fue acuado en 18691 por el naturalista y filsofo alemn prusiano Ernst
Haeckel a partir de las palabras griegas oikos (casa, vivienda, hogar) y logos (estudio o
tratado), por ello ecologa significa el estudio del hogar.2
En un principio, Haeckel entenda por ecologa a la ciencia que estudia las relaciones de los
seres vivos con su ambiente, pero ms tarde ampli esta definicin al estudio de las
caractersticas del medio, que tambin incluye el transporte de materia y energa y su
transformacin por las comunidades biolgicas.

Los precursores de la ecologa[editar]


Hay que reconocer a los bilogos y gegrafos un papel fundamental en los inicios de la
ecologa. Es justo recordar el aporte considerable de los griegos clsicos. Por ejemplo,
Aristteles, adems de filsofo, fue un bilogo y naturalista de gran talla. Baste citar sus libros
sobre la vida y costumbres de los peces, fruto de sus dilogos con pescadores, y sus largas
horas de observacin personal.
Si nos trasladamos al siglo XVIII, cuando la biologa y la geografa se estaban transformando
en las ciencias modernas que hoy conocemos, es imprescindible reconocer el carcter
absolutamente ecolgico del trabajo de los fisiologistas en su progresivo descubrimiento de
las relaciones entre la vida vegetal y animal con los factores abiticos tales como la luz, el
agua o el carbono. Entre los muchos ejemplos posibles, es suficiente recordar las
investigaciones de Raumur en el campo de la temperatura, as como las de Leeuwenhoeck
acerca de la formacin del almidn en las plantas verdes.
Tambin se realizaron durante el siglo algunos de los grandes viajes cientficos que
permitieron un conocimiento ms metodolgico de los paisajes geogrficos de los diversos
continentes, ejemplo entre otros del Conde de Buffon, autor de los primeros tratados de
biologa y geologa no basados en la Biblia; o Alexander von Humboldt, el cual explor y
estudi durante cinco aos las tierras de Amrica Latina.
El papel de los precursores del evolucionismo es asimismo fundamental, porque intuan que
no haba ningn tipo de predeterminismo en la gran variedad de especies vivientes existentes,
sino progresivas adaptaciones ambientales.
Erasmus Darwin, abuelo del universalmente famoso Charles Darwin, predijo algunas de las
grandes tesis evolucionistas que desarroll aos ms tarde su nieto y que influyeron de modo
decisivo en las corrientes de pensamiento del siglo XIX.
Sin duda alguna, la polmica entre deterministas y evolucionistas fue uno de los principales
debates cientficos del siglo XIX, enfrentando a hombres de la categora de Cuvier, Owen,
Agassiz y Klliker, contra los nuevos "transformistas" Lamarck, Darwin, Herbert Spencer,
Muller, Haeckel, etc.
El calor de la polmica fue muy fecundo, porque exigi de los transformistas que multiplicaran
sus observaciones para justificar las nuevas teoras del evolucionismo.
En alguno de ellos se manifest una conversin forzada por las evidencias; por ejemplo en el
cientfico gals Richard Owen, que aun siendo vivamente adversario de la nueva teora
evolucionista, realiz descubrimientos que l mismo no poda justificar si no era recurriendo a
la teora de Darwin.

Objeto de estudio[editar]
La ecologa es la rama de la Biologa que estudia las interacciones de los seres vivos con
su hbitat. Esto incluye factores abiticos, esto es, condiciones ambientales tales
como: climatolgicas, edficas, etc.; pero tambin incluye factores biticos, esto es,
condiciones derivadas de las relaciones que se establecen con otros seres vivos. Mientras
que otras ramas se ocupan de niveles de organizacin inferiores (desde la bioqumica y la
biologa molecular pasando por la biologa celular, la histologa y la fisiologa hasta
la sistemtica), la ecologa se ocupa del nivel superior a estas, ocupndose de las
poblaciones, las comunidades, los ecosistemas y la biosfera. Por esta razn, y por ocuparse
de las interacciones entre los individuos y su ambiente, la ecologa es una ciencia
multidisciplinaria que utiliza herramientas de otras ramas de la ciencia,
especialmente geologa, meteorologa, geografa, sociologa, fsica, qumica y matemticas.
Los trabajos de investigacin en esta disciplina se diferencian con respecto de la mayora de
los trabajos en las dems ramas de la Biologa por su mayor uso de herramientas
matemticas, como la estadstica y los modelos matemticos. Adems, la comprensin de los
procesos ecolgicos se basa fuertemente en los postulados evolutivos (Dobzhansky, 1973).

Principios y conceptos de la ecologa[editar]