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DICE/VDA Cuadernos de Filologa Hispnica 155N: 0212-2952

2000. [8, 85-108

La impersonalidad de los verbos meteorolgicos:


una explicacin pragmtico~discursiva*
Araceli CALZADO RoLDN

RESUMEN
En este artculo se propone una explicacin pragmtica de las construcciones
sin sujeto en espaol con verbos como llover. La argumentacin comienza con un re-
paso de la divisin tradicional entre empleos impersonales y metafricos de los ver-
bos meteorolgicos, seguido de un anlisis alternativo en el que la oposicin entre
ambos empleos no es discreta sino continua. Despus se propone que los verbos
meteorolgicos estn relacionados con la Hiptesis de la Inacusatividad y con la
Hiptesis de la Transitividad. Las oraciones meteorolgicas se pueden incluir dentro
del fenmeno de los argumentos implcitos, y se trata de mostrar que el carcter
poco individuado del argumento interno de estos verbos es lo que posibilita que
pueda ser implcito. Por ltimo, se concluye que las caractersticas gramaticales de los
verbos meteorolgicos inacusativos coinciden con los factores que indican una baja
transitividad, y que se trata de una manera de codificar una funcin comunicativa de-
terminada en el discurso.
Palabras clave: oraciones impersonales, verbos inacusativos, Hiptesis de la Tran-
sitividad, argumentos implcitos, individuacin, informacin en primer plano, infor-
macin en segundo plano.

ABSTRACT
The present paper aims at presenting a pragmatic account of Spanish construc-
tions without a subject, such as those involving te verb llover (ram). In order todo so,
the traditional division between impersonal and metaphorical uses of meteorological
verbs will be first reviewed, after which an altemative analysis that regards the contrast
between both uses as continuous rather than discrete is advanced. Later on, meteorolo-
gical verbs are ingrained within the framework of Ihe Unaccusativity and Transitivity

* Agradezco al profesor Francisco Aliaga Garca su valiosa ayuda y su apoyo constante a lo lar-

go de esta investigacin.

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Araceli Calzado Roldn La impeisona/idad de los verbos meterol giros

Hypotleses. Sentences encompassing meteorological verbs may be included within the


phenomenon of implicit arguments, aud in this respect, it is the bleak individuation of
the intemal argument that allows it to be implicil. To conclude, the gramniatical featu-
res of unaccusative meteorological verbs are claimed to coincide with actors indicative
of low transitivity, Ihus constituting a ineans for codifying a given conmunicative
fuoction within discourse.
Key words: impersonal sentences, unaccusative verbs, Transitivity l-lypothesis,
mplicit arguments, individuation, foregrounding, backgrounding.

1. LOS EMPLEOS PERSONALES E IMPERSONALES


DE LOS VERBOS METEOROLGICOS
Los verbos meteorolgicos del tipo de llover forman en espaol oraciones

sin sujeto como (1):

(1) Est lloviendo.

En el presente artculo proponemos que este peculiar comportamiento gra-


matical, que ha recibido explicaciones tan diversas a lo largo de varios siglos de
gramtica, es en realidad la manifestacin de un fenmeno ms general en las
lenguas y puede tener una explicacin de carcter pragmtico-discursivo.

1.1. Las gramticas tradicionales

Las gratnticas tradicionales coinciden en afirmar que los verbos meteoro-


lgicos son impersonales cuando se refieren a fenmenos naturales como en
(2), y personales cuando su empleo es metafrico como en (3):

(2) Llueve.
(3) Llovan piedras.

Andrs Bello llama a las oraciones como (2) pi-oposiciones irtegula-es


anmalas porque en ellas no se expresa ni se subentiende sujeto, aunque
estos verbos sacados de su significado natural pueden llevar sujeto: Trona-
ba la artillera, sus ojos relampagueaban, Sus palabras me helaron, Amane-
cimos a vista de tierra. En la misma lnea, Gili Gaya2 afirma que cuando
estn empleados en acepcin figurada, pierden estos verbos su sentido im-
personal.

Andrs Bello: Gramtica de/a lengua castellana [18471(Madrid: Edaf, 1990), p. 239.
2 Samuel Gili Gaya: Curso Superior de Sintaxis Espaola L19481 (Barcelona: Vox, 1989), p. 75.

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Salvador Fernndez Ramrez3 dice de los verbos meteorolgicos que casi


todos funcionan, como tales formas sin sujeto, en rgimen de verbos intransi-
tivos, pero que algunos han desarrollado acepciones secundarias como ver-
bos transitivos, reflexivos, etc., con toda Ja flexin personal. Tambin segn
este autor las acepciones derivadas son aplicaciones translaticias y metafricas
de la acepcin originaria.
Sin embargo, los verbos meteorolgicos pueden utilizarse de fonna perso-
nal en acepciones no figuradas, donde el sujeto generalmente se refiere al mis-
mo fenmeno natural (la lluvia, las nubes, la nieve, el cielo, etc.):

(4) Llova una lluvia helada.

Algunas gramticas tradicionales recogen empleos del tipo de (4) como ora-
ciones de carcter excepcional. Gili Gaya, por ejemplo, habla de oraciones ple-
onsticas <.

1.2. Propuesta de una escala de metaforizacin

Nosotros asumimos que no hay una distincin tajante entre usos denota-
tivos y usos connotativos de las palabras y que se puede hablar de empleos
ms y menos metafricos. Entre la oracin unipersonal cannica (Llova) y la
oracin ms metafrica (Llovan las desgracias), hay una gran variedad de
empleos intermedios entre los que se encuentran las oraciones pleonsticas
de Gili Gaya (Llova una lluvia helada), que bajo esta perspectiva dejan de
ser oraciones de carcter excepcional. En otro trabajo5 habamos propuesto
que llover escoge su sujeto a lo largo de una escala de metaforizacin como
la de (5):
(5)
1. Argumento implcito: Llova.
2. Argumento de lamisma raz del verbo: Llova una lluvia muy fina.
3. Argumento de distinta raz del verbo pero que se refiere al mismo fen-
meno meteorolgico: Llovan gotas muy finas.
4. Argumento que no se refiere al mismo fenmeno meteorolgico pero s a
fenmenos del mismo campo conceptual: Llovan bolas de granizo.

Salvador Fernndez Ramrez: Gramtica espaola 4. El verbo y la oracin [1951] (Madrid:


Arco Libros. 1986), p. 144.
~ S 0W &aya, p. 75.
Araceli Calzado: Propuesta de una escala de metaforizacin para el verbo llover, en Boletn
de alumnos de Doc-imada, 4 (1998), Pp 58-64.

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5. Argumento que pertenece al mismo campo conceptual del verbo pero que
difiere en algn aspectode su significado, por ejemplo en este caso se trata de un
fenmeno atmosfrico que no es de precipitacin: Llovan los truenos.
6. Argumento que ya no pertenece al campo conceptual de los fenmenos at-
mosfricos pero el lugar de origen del movimiento es el mismo, el cielo: Llovan
meteoos.
7. Argumento que ya no comparte con los fenmenos atmosfricos el lugar
de origen, pero cuyo referente es concreto: Llovan piedras.
8. Argumento cuyo referente es de carcter abstracto: Llovan las desvgra-
cas.

Si bien llover puede seleccionar su sujeto a lo largo de esta escala de me-


taforizacin, la situacin ms comn es el punto 1 de la escala, donde eL sujeto
es fonolgicamente nulo y la oracin es impersonal (Est lloviendo). El obje-
tivo de los siguientes apartados es un intento de explicacin de esta imperso-
nalidad tan frecuente.
2. LOS VERBOS METEOROLGICOS Y LA HIPTESIS

DE LA INACUSATIVIDAD

2.1. Los verbos meteorolgicos como verbos inacusativos


Tanto si el sujeto del verbo llover es fonolgicamente nulo (punto 1 de la
escala de metaforizacin), como si est lxicamente realizado (resto de puntos
de la escala), estamos ante un sujeto que tiene en todos los casos carcter de ar-
gumento del verbo. 6 Por esta razn, el primer paso para caracterizar el sujeto

Frente a la mayora de los autores, que afirman que el sujeto milo de Llueve (Pro en la Gra-
ni-tica Generativa) es de carcter expletivo, nosotros asumimos que es argutnental. En otro trabajo
(Araceli Calzado: Las categoras vacas en las expresiones meteorolgicas en espaol, en mier-
lingiscica, 9, 1998, Pp. 77-80), habamos propuest.o que las expresiones meteorolgicas en espaol
son de dos tipos: los predicados como llover, nevar y grani zar y los predicados como hacerPo, ha-
cer calor, haber truenos y hacer viento. Dentro del modelo generativista, tanto en Llueve como en
Hace fi o hay LIna categora vaca en la posicin dc sujeto, pero esta categora es argumental en el pri-
mer caso (Pro> y no-argumental en el segundo (o). No es ste el Ingas para extendemos en esta di-
ferenciacin, que aparece explicada en el texto citado tomando como punto de partida algunos datos
como los siguientes:
(la) Zeus hizo ([Pro] llover)
(ib) ~ h.o (~ hacer tro)
(2a) Mara nunca va a trabajar (IProl lloviendo).
(2h) Mara nunca va a trabajar (o haciendo fro).
(3a) En aquel lugar rpro] venteaba sin (PRO parar)
(3b) En aquel lugar 0 haca viento sin (PRO parar).
(4a) Parece haber llovido esta noche.
(4b) ?UParece haber hecho fro esta noche.

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de oraciones como Llueve es determinar si se trata de un argumento externo o


de un argumento interno.
Desde el punto de vista de la Gramtica Tradicional existen dos tipos de
verbos, los transitivos (con objeto directo> y los intransitivos (sin objeto direc-
to). Andrs Bello adviene que en el grupo de los intransitivos hay algunos ver-
bos que se comportan de manera diferente en lo que se refiere al empleo de su
participio, que forman oraciones con la misma forma que las construcciones pa-
sivas de los verbos transitivos:

(6) Idos ellos, termin la funcin.


(7) Llegada la noticia, se esparci una alarma general.
(8) Nacido el Salvador del mundo, fueron a adorarle los pastores.
(9) Muerto Carlomagno, se disolvi el grande imperio.

Bello llama deponentes a estos participios que tienen forma pasiva y sig-
nificado activo. Para este gramtico era deponente slo el participio, sin em-
bargo, en la lingstica actual se observa que ser deponente es una caractersti-
ca de todo el verbo. Los verbos que presentan este comportamiento pueden
Ilamarse inacusativos, ergativos o cuasideponentes. Por otro lado, el resto de
los verbos intransitivos que no tienen esta caracterstica se denominan ineiga-
tiros o simplemente intransitivos.
Segn la llamada Hiptesis de la Inacusatividad, que ha sido adoptada
por diversos modelos de anlisis como la Gramtica Relacional y la Gramtica
Generativa, los verbos inacusativos significan procesos en los que participa el
sujeto. Este sujeto es un argumento paciente del verbo, es semnticamente un
objeto y sintcticamente un sujeto.
Si asumimos la Hiptesis de la Inacusatividad, de la clasificacin tradicio-
nal en verbos transitivos e intransitivos pasamos a una clasificacin tripartita de
los verbos:

a) Transitivos: seleccionan, como mnimo, un argumento externo y un ar-


gumento interno (ej. regalar).
b) Intransitivos: seleccionan un argumento externo (ej. roncar).
c) Inacusativos: seleccionan un argumento interno (ej. llegar).

Un mismo verbo puede comportarse como inacusativo o intransitivo en


unas construcciones y como transitivo en otras. El verbo llover tiene en algunos
casos el significado de arrojar:

(lO) Su boca llova injurias. 8

A. Bello, p. 152.
Ejemplo de 5. GUi Gaya, p. 75

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(II) Comenzaron los galeotes a llover tantas y tantas piedras sobre don Qui-
jote...

En estas construcciones el verbo es transitivo y selecciona un argumen-


to externo y un argumento interno. Pero en la mayora de los casos llover tie-
ne el significado de caer, en oraciones con un solo argumento que puede
estar lxicamente realizado como en (12) o ser una categora vaca como en
(13):

(12) Llovan las desgracias.


(13) Est lloviendo.

Si asumimos que los argumentos de (12) y (13) son argumentos externos,


entonces llover es un verbo intransitivo o inergativo. Si por el contrario asu-
mimos que son argumentos internos, el verbo ser inacusativo.
En este trabajo vamos a defender la idea de que los verbos meteorolgicos
son inacusativos, y para ello exponemos a continuacin los siginentes argu-
mentos:

a) Los verbos inacusativos se diferencian de los intransitivos (y se acercan


a los transitivos) en que los primeros pueden formar construcciones absolutas.
A los ejemplos (6)-(9) de Bello podemos aadir los siguientes:

(14) Llegado Juan, empezamos el trabajo.


(15) *Cantado Juan, empezamos el trabajo.

(16) Arrancadas las malas hierbas, Juan descanso.


(17) Nacidas las malas hierbas, Juan las arranc.
(18) *Trabajado Juan, nos dispusimos a comer.

Ejemplo de A. Bello. p. 239. Cervantes utiliza muchas veces el verbo llover de forma transitiva
con el significado de arrojar, por ejemplo en los siguientes pasajes tomados de Miguel de Cervantes
Saavedra: El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, edicin cultural dirigida por Andrs Amo-
rs (Madrid; Ediciones SM, 1999):
Los compaeros de los heridos, que tales los vieran, comenzaron desde lejos a llover pie-
tIras sobre don Quijote, el cual, lo mejor que poda, se reparaba con su adarga. - (Don Quijo-
te de la Mancha, Primera Parte, cap. IV)
Yo lo dudo replic Sancho Panza, porque tengo para mi que, aunque lloviese Dios
reinos sobre la tierra, ninguno asentara tan bien sobre la cabeza de Man Gutirrez. (Don Qui-
jote de la Man,. ha, Primera Parte. cap. VII)
..y con acelerada y nunca vista furia comenz a llover cuchilladas sobre la titerera mo-
Osma,... (Don Quijote de la Mancha, Segunda Parte, cap. XXVI).
> Ejemplos Juan Carlos Moreno Cabrera: Curso Universitario de Ling/stica General 1 (Ma-
drid: Sntesis, 1991), p 528.
Ejemplos de Marina Fernndez Lagunilla y Alberto Anula: Sintaxis y cognicin (Madrid: Sn-
tesis, 1995>, p. 272.

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Araceli Calzado Roldn La impersonalidad de los verbos meterolgicos

(19) pasadas las diez de la maana.


(20) cado como estaba en el suelo.
(21) hasta bien entrada la noche 2

El verbo llover se comporta como los inacusativos, y no como los intran-


sitivos, porque si admite las construcciones absolutas:

(22) Llovida una gran cantidad de agua, se arruinaron todas las cosechas.
(23) Llovido un fuerte granizo, Juan sali a comprobar los destrozos.

b) Bosque observa que, adems de las construcciones absolutas, los ver-


bos inacusativos pueden formar parte de oraciones no flexivas que modifican a
un SN:3
(24> *una persona sonreda
(25) una persona llegada de lejos
(26) un regalo cado del cielo

(27) las noticias ocurridas


(28) los paquetes llegados hoy

Con el verbo llover tambin encontramos este tipo de construcciones:

(29) un regalo llovido del cielo


(30) la cantidad de agua llovida hoy
(31) lo llovido ~

c) Otra caracterstica de los verbos inacusativos proporcionada por Bos-


que 5es que, al igual que los transitivos, admiten auxiliares de tipo aspectual
con los que forman complejos verbales en los que el auxiliar acta como so-
porte de la flexin participial:

(32) noticias acabadas de llegar


(33) un libro acabado de traducir
(34) *un nio acabado de gritar

Lo mismo se puede decir de llover:

(35) agua acabada de llover

2 Ejemplos de Ignacio Bosque: Las categoras gramaticales (Madrid: Sntesis, 1991), p. 170.
~1. Bosque, p. 170.
~ Ejemplo de Francisco Aliaga Garca (comunicacin personal).
~ 1. Bosque. p. 170.

f)tCENI)A. Cuadernos de Fitotoga Hispoica


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d) De acuerdo con Fdez. Lagunilla y Anula, los verbos inacusativos y los


transitivos (frente a los intransitivos) manifiestan la posibilidad de la presencia
posverbal de un SN plural sin determinante:

(36) Arrancan hierbajos. Leen libros. / Hacen pasteles.


(37) Crecen hierbajos. Mueren nios. / Faltan estmulos.
(38) *Trabajan hombres. 1 *Caminan peregrinos. *Corren atletas. ~

Otra vez vemos que llover se comporta como un verbo inacusativo:

(39) Llueven piedras.

e) Los verbos inacusativos y los transitivos tienen tambin en comn, si-


guiendo a Bosque, que admiten el adverbio aspectual recin:

(40) recin llegado, recin muerto, recin salido del horno


(41) recin publicado, recin asesinado, recin terminado
(42) trecin sonredo, trecin bostezado ~
De igual modo, llover admite este adverbio aspectual:

(43) recin llovido

f) Este mismo autor afirma que la mayor parte de los verbos inacusativos
aparecen en la construccin aspectual estar al, que denota la inminencia de un
proceso en el que particpa un sujeto:

(44) estar al caer


(45) estar al llegar
(46) estar al pasar

Este empleo no es posible con llover:

(47) test-ar al llover

Sin embargo, (47) no es un impedimento para caracterizar llover como


verbo inacusativo, ya que no todos los inacusativos pueden construirse con es-
tar al, slo cuando se denota la inminencia de un proceso en el que participa un
sujeto. Y en el proceso de llover no participa ningn sujeto.
g) Bosque observa que los verbos inacusativos no son compatibles con el
uso impersonal de la flexin verbal, pero silos intransitivos:

> M. Fdez Lagunilla y A. Anula, p. 273.


~ tBosque. p 70.

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Araceli(48)
Calzado Roldn La impersonalidad de lar verbos meterolgiros
En este bar gritan mucho. [impersonal]

(49) *Siempre llegan Larde. impersonal] ~

De nuevo llover se comporta como un verbo inacusativo:

(50) *Llueven con fuerza. [impersonal]

h) As mismo, los verbos inacusativos posibilitan la ausencia de artculo


con los nombres medibles o continuos:

(51) Llega gente.


(52) Entra fro.
(53) *Est loca gente. ~

Lo mismo ocurre con llover:

(54) Llueve aguanieve.


20 han sealado que la distincin inacusativo 1 inergativo
i) Varios autores
est grarnaticalizada en algunas lenguas donde existe la doble auxiliaridad ser
haber: los tiempos compuestos de los inacusativos se conjugan con ser o sus
equivalentes en espaol antiguo, en francs e italiano modernos y en cataln.
Los verbos meteorolgicos utilizan, en francs e italiano modernos, los dos
auxiliares. En el caso concreto del italiano, piovere (llover) se conjuga con el
auxiliar essere cuando se quiere poner de relieve la tenninacin de la accin,
sus consecuencias o su posible repeticin, pero puede utilizarse avere para
insistir en la continuacin de la accin.
j) Todava dentro de la morfologa, Bosque2 afirma que los verbos ma-
cusativos tienen con frecuencia derivados nominales formados sobre participios
pasivos femeninos: salida, llegada, cada, vuelta. De nuevo los verbos uniper-
sonales de fenmenos naturales se comportan como verbos inacusativos al
admitir algunos de ellos este tipo de derivados: nevada, granizada.
k) En relacin con este tema de la nominalizacin de los verbos inacusa-
tivos, 1. C. Moreno observa que cuando se nominaliza el verbo inacusativo el
nombre puede siginificar el hecho de que, lo que no ocurre con los verbos in-
transitivos:

(55) Verifiqu lallegada de Juan [elhecho de que Juan llegara].


(56) ~Verifiqu larespuesta de Juan [el hecho de que Juan respondiera].22

~> 1. Bosque. p. 170.


1. Bosque, p. 170.
2> 1. Bosque, p. 169; J. C. Moreno Cabrera, p. 529.
21 1. Bosque,p. 170.
22 J C. Moreno Cabrera, p. 528.

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Araceli Calzado Roldn La impersonalidad de los verbos meerolg-os

Con llover tambin es posible esta interpretacin:

(57) Comentamos la lluvia de ayer [elhecho de que lloviera ayer].

2.2. La tesis de N. Ruwet para el francs

N. Ruwet23 tambin asume que la Hiptesis de la Inacusatividad divide a


los verbos en inergativos (cuya estructura profunda es igual que la superficial)
e inacusativos (que no tienen sujeto en la estructura profunda y cuyo objeto se
desplaza a la posicin de sujeto en la estructura superficial). Segn este autor,
si se cree en la Hiptesis de la Inacusatividad, una de las preguntas que puede
plantearse es en qu grupo se sitan los verbos meteorolgicos. El problema ha
sido tratado muy por encima en la Gramtica Relacional y en la Gramtica Ge-
nerativa, los gramticos relacionales suelen tratarlos como inacusativos mien-
tras que los gramticos generarivistas estn divididos. Ruwet los considera
nacusativos. A continuacin presentamos su razonamiento en varios aparta-
dos: 24
a) Ya hemos sealado la relacin que existe entre la inacusatividad y la
doble auxiliaridad: parece que en lenguas como el francs y el italiano los
verbos que se conjugan con ser son inacusativos y los que se conjugan con ha-
ber son inergativos. Sin embargo, Ruwet rechaza este argumento porque no to-
dos los verbos que en italiano toman essere en francs toman &re, porque
hay verbos que pueden construirse con ambos auxiliares, porque el uso vara de
unos hablantes a otros, y porque hay algunos verbos cuyo estatus como inacu-
sativos o inergativos no est claro. 25
b) Zubizarreta 26 asume que los verbos meteorolgicos son inergativos
cuando afirma que slo son posibles las construcciones con verbos causativos
o de percepcin y un sujeto no realizado sintcticamente si el verbo es transi-
tivo o inergativo: 27

23 Nicolas Ruwet: Weather Verbs and the Unaccusativity Hypothesiss>, en Synax and flutncm
Experience (University of Chicago Press, 1991), pp. 143-170.
24 Los verbos de fenmenos de la naturaleza pueden variar mucho de unas lenguas a otras en lo
que respecta a su relacin con la Hiptesis de la Inacusarividad. El trabajo de Ruwet est basado en
el francs, pero el lector podr comprobar que la mayora de ~osargumentos presentados en favor de
la inacusatividad de los verbos meteorolgicos son vlidos tambin para el espaol.
~ N. Ruwet, p. 145.
> Mara Luisa Zubizarreta: The relarion between morphophonology and morphosyntax: the

case of Romance causatves, en Linguistic)nqtty, 6/2 (985), pp 247-289


~ La autora trata de mostrar que los verbos causativos de las lenguas romances son una prueba
de que no hay una correspondencia necesaria entre niorfosintaxis y morfonologia, ya que estos
verbos causalivos son palabras morfolgicas pero su funcionamiento mortosinrctico es como el de
los morfemas ligados. Los verbos meteorolgicos seran inergativos porque admiten estas construc-
clones causativas: verbs like vivre live, dormir sleep, sonner ring, neigir snow, pleurer
cry are unergative verbs.

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Araceli Calzado Roldn La impersonalidad de los verbos meterolgicos
(58) Ce mdicament fait dormir.

(59) Laisse nettoyer la chambre.

Y los verbos meteorolgicos entran en este grupo:

(60) On a rarement vu neiger dans cete rgion du pays.

Sin embargo, Ruwet afirma que si son posibles las construcciones causati-
vas con un verbo inacusativo, por ejemplo en una receta de cocina:

(61) Paire cuire feu doux.29


Segn este autor, la construccin con verbos causativos y de percepcin
puede obedecer a razones semnticas y pragmticas, como la posibilidad de una
interpretacin genrica, pero no a la distincin inacusativo 1 inergativo.
c) Las parfrasis ms comunes de los verbos meteorolgicos se hacen con
verbos tpicamente inacusativos:

(62) La pluie tombe.


(63) Le vent souffle.

Adems, hay en francs muchos fenmenos meteorolgicos que no tienen


un verbo correspondiente pero que se expresan con otros verbos tambin ma-
cusativos:

(64) *11 aurore.


(65) Laurore point. 29

d) Ruwet seala, al igual que Bosque ~ que en las lenguas que no poseen
sujetos nulos los verbos inacusativos admiten un sujeto expletivo a la izquierda
en la posicin externa al 5V:

(66)11 a plu toute lajoume une petite pluie fine.

e) En francs los fenmenos de la naturaleza y las alusiones al tiempo en


general suelen expresarse por medio de oraciones inacusativas:

(67)11 y a du vent.
(68)11 fait chaud. ~

-s N. Ruwet, p. 149.
29 Ejemplos de N. Ruwet, p. 153.

1. Bosque, p. 171.
N. Ruwet, p 54.

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Araceli Calzado Roldn La impersonalidad de los verbos meterolgicos

f) Existen oraciones inacusativas con se como II sefait tard para indicar


observaciones sobre el tiempo. No existen en francs *11 se pleut, ~Il se tonne,
pero s oraciones como:

(69>11 se brumait doucemeut2


En espaol tenemos verbos como abrumarse, achubascarse, oscurecerse,
nublarse, despejarse.
g) Se han caracterizado como inacusativos los verbos transitivos que
funcionan como causativos en los usos intransitivos: Adle Cuit le canard > Le
canard cuit. En opinin de Ruwet, se puede establecer un paralelismo entre es-
tas construcciones y las causativas de los verbos meteorolgicos que tienen
corno sujeto a alguna divinidad: Zeus pleul > Jlpleut.
h) Los verbos inacusativos no admiten nunca la construccin con un ob-
jeto, ya que su sujeto sintctico es semnticamente un objeto. Tampoco es
posible con los verbos meteorolgicos:33
(70)11 pleut *(sur) la ville.
(71) La pluie monde la ville.

i) Ruwet pone en relacin los objetos cognados de oraciones transitivas


como (72) y (73) con oraciones de verbos meteorolgicos del tipo de (74):
(72) .Max vit une vie de chien.
(73) Eve a chant une jolie chanson.
(74)11 a pin une petite pluie fine. ~

El autor afirma que el SN une petite plule fine tiene que ser objeto y no su-
jeto (ya que no existen sujetos cognados), por lo que pleuvoir (llover) es un
verbo inacusativo.
j) Los verbos meteorolgicos tienen alternancias objeto adverbio del tipo
de:
(75) II a pa de grosses gouttes.
(76)11 a plu grosses gouttes. ~>

Estamos ante otra prueba de que el SN es objeto semntico y no sujeto, ya


que nunca un sujeto alterna con un adverbio debido a que el sujeto est fuera
del predicado. En espaol tenemos el mismo tipo de fenmeno:

N. Ruwet, p. 155.
14 Ruwet, p. 57.
~ Son los empleos pleonsticos de Jas gramticas tradicionales que mencionbamos en el apar-
tado It.
> 14. Ruwet, p. 160.

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(77) Nieva(n) grandes copos.


(78) Nieva a grandes copos.

k) Parece que algunos procesos de derivacin morfolgica son propios de


los verbos inacusativos y los transitivos pero no de los inergativos. Este es el
caso del prefijo re- en francs: refaire, repeindre, redcouvrir, revenir, re-
partir, renaitre. Ruwet da como aceptables para el francs repleuvoir, reneiger,
regeler, -etonner y rebrurner; y en la historia de la lengua espaola se han do-
cumentado verbos como retronar.
1) Por ltimo, los verbos inacusativos se acercan a los transitivos en la po-
sibilidad de construccin con un dativo, y en francs y en espaol los verbos de
fenmenos naturales admiten estas construcciones, tanto en los empleos menos
metafricos del tipo de (80), como en los ms metafricos del tipo de (81):
(79)11 [nous]a tonn dessus.56
(80) Coge el paraguas por si [tel llueve.
(81) Maragall hizo esta peticin en un da en que llovieron las reacciones polticas
Ial decreto del Gobierno cataln que establece cuotas lingtsticas en el cine].57
Tanto los datos de N. Ruwet, como los de J. C. Moreno, M. Edez. Lagunilla y
A. Anula, e 1. Bosque, corroboran nuestra propuesta inicial de que los verbos
meteorolgicos en espaol son verbos inacusativos (vase apdo. 2.1). Esto tiene
consecuencias importantes para su estudio, la principal es el hecho de que los ver-
bos inacusativos se acercan ms a los transitivos que a los intransitivos en lo que
respecta a sus caractersticas gramaticales. Entre estas caractersticas, quiz la
ms relevante sea que tanto los verbos transitivos como los inacusativos seleccio-
nan un argumento interno que tiene generalmente la funcin semnticade tema o
paciente, hecho que se desarrollar con ms detenimiento en el apartado 3.2.
3. LOS VERBOS METEOROLGICOS Y LA HIPTESIS

DE LA TRANSITIVIDAD. LOS ARGUMENTOS IMPLCITOS

3.1. La Escala de la Transitividad de Ropper y Thompson


Dado que los verbos inacusativos como llover se acercan a los transitivos (y
se diferencian de los intransitivos) en la seleccin de un argumento interno, pa-
rece necesario un estudio de los verbos meteorolgicos en relacin con el fe-
nmeno gramatical de la transitividad. Para ello asumimos la teora de la tran-
sitividad que desarrollan P. Hopper y 5. Thompson. ~

36 Ejemplo de N. Ruwet, p. 166.


~ Ejemplo del diario El Pas, 23 de enero de 1999.
Paul 1. t-lopper y Saridra Thompson: Transitivity in Grammar and Discourse>, en Language,
56/2(1980>. pp. 251-259.

DICE/VDA. Cuadernos de Fitologa Hispnica


2000, 8, 85-lOS
Araceli Calzado Roldn La impersonalidad de los verbos meterolgicos

Segn Hoppery Thompson, la transitividad es una nocin gramatical uni-


versal de carcter gradual que se puede descomponer en varios factores, donde
la presencia de un objeto directo no es ms que uno de esos factores. Cada uno
de los componentes de la transitividad representa una faceta diferente de la in-
tensidad o efectividad de la accin del verbo:
a) Participantes: las acciones con un solo participante tienen un grado bajo
de transitividad porque no se produce una transmisin de la accin de un par-
ticipante agente a uno objeto.
b) Cintica: las acciones son ms transitivas que los estados porque en
ellas el objeto resulta ms afectado.
c) Aspecto: una accin tlica (vista desde su finalizacin) se transmite con
ms efectividad al objeto que una accin atlica. Las acciones tlicas del tipo de
(82) se perciben como completas, mientras que las atlicas como (83) no. En
estas ltimas la transmisin de la accin del agente al objeto se ha producido
slo de forma parcial:
(82)1 ate it up.
(83)1 am eating it.

d) Puntualidad: las acciones puntuales no tienen fases intermedias entre el


principio y el fin de la accin, por lo que el efecto de la accin sobre el paciente
es mayor.
e) Volicionalidad: las acciones en las que el agente acta deliberada-
mente tienen una mayor efectividad en el objeto, por ello su grado de transiti-
vidad es tambin mayor.
O Afirmacin: las acciones afirmativas son ms transitivas que las nega-
tivas.
g) Modo: una accin real (que se corresponde directamente con un even-
to del mundo real) tiene mayor efectividad sobre el objeto que una accin
irreal.
h) Agentividad: cuando el participante que realiza la accin tiene un gra-
do alto de agentividad, la efectividad de la transmisin de la accin al objeto es
tambin mayor.
i) Afeccin del objeto: si el objeto est totalmente afectado por la accin,
como en (84), la oracin es ms transitiva que si est parcialmente afectado
como en (85):

(84) drank up the milk.


(85) 1 drauk sorne of the milk.

j) Individuacin del objeto: se refiere a la individuacin del objeto con


respecto al agente y con respecto a otros objetos posibles. Las acciones cuyo
objeto est muy individuado tienen un grado alto de transitividad, la razn es

DICE/VDA Cuadernos de Filologa Hispnha


20(30, 18, 55-108 98
Araceli Calzado Roldn La impersonalidad de los verbos meterolgicos

que la transmisin de la accin al paciente se realiza en estos casos de forma


mas efectiva.
Con estos diez factores semnticos Hopper y Thompson formulan su Hi-
ptesis de la Transitividad, segn la cual los factores de alta y baja transitividad
se manifiestan en las lenguas de forma sistemtica, establecindose una relacin
entre las propiedades semnticas que determinan la transitivdad y las propie-
dades sintcticas en las que se manifiestan. Este principio es de carcter uni-
versal y se apoya en datos extrados de una gran cantidad de lenguas.

3.2. Los verbos meteorolgicos con un argumento implcito

Desde el punto de vista tradicional, la transitividad es una propiedad global


de toda una clusula en la cual una actividad se lleva a cabo o se transmite de
un agente a un paciente. Por esta razn, para que haya transitividad tiene que
haber en principio dos participantes (agente y paciente) y una accin que de al-
guna manera se haga efectiva de uno a otro participante.
Los verbos intransitivos y los inacusativos parece que quedan fuera de la
escala de la transitividad porque slo tienen un argumento. Sin embargo Ivlop-
per y Thompson39 afirman que el nmero de participantes no es ms que uno de
los diez factores de la transitividad, y que lo verdaderamente importante es que
la oracin tenga un participante objeto40 incluso aunque se trate del nico par-
ticipante de la accin: that is, although the presence of a true patient partici-
pant is a crucial component of Transitivity, that of a second participant which is
not much of a patient (i.e. which does not receive any action) is not.
Segn esto, las oraciones intransitivas no tienen cabida en la escala de la
transitividad porque su nico participante (el sujeto sintctico) es semntica-
mente un agente. En cambio las oraciones con verbos inacusativos s se sitan
en algn punto de la escala de la transitividad, ya que su nico participante (que
es tambin el sujeto sintctico) es semnticamente un objeto paciente. Hopper
y Thompson citan algunos ejenplos de oraciones con verbos inacusativos en
~

su articulo, e incluso afirman que es posible que una oracin con un partici-
pante como (86) tenga un grado mayor de transitividad que una oracin con dos
participantes como <87):
<86) Susan left.
(87) Jerry likes beer.

~ P. Hopper y S. Thompson, p. 252.


~ Hopper y Thompson se refieren a los participantes agente y objeto como funciones semnticas,
independientemente de su funcin sintctica: we make no claims about the grammatical relarions
that the NP arguments referring to this participantsmight bear to the verb. En el caso concreto del
espaol, el argumento objeto es un objeto sintctico si el verbo es transitivo como ter, y un sujeto
sintctico si el verbo es inacusativo como llover o llegar.
~ P. Hopper y S. Tbompson, p. 253.

DICE/VDA Cuadernos de Fitologa Hispnica


2000, 15. 85-108
Araceli Calzado Roldn La impersonalidad de los verbos meterolghos

Siguiendo a A. Wierzbicka,42 una construccin transitiva prototpica (pro-


totvpi(-al transitive s(-enario) tiene el siguiente esquema:

(88)
At sorne time, someone was doing something
because of this,
something happened to something in the same place, at the same time tUs person
wanted this (to happen).

Segn este esquema, las tres dimensiones semnticas centrales en la defi-


nicin de la transitividad son las tradicionales agente, paciente y verbo. De
acuerdo con Wierzbicka, una construccin transitiva puede carecer de algn as-
pecto de este sCenario, en cuyo caso el grado de transitividad de la construccin
bajara considerablemente. En el caso de las oraciones como Llueve falta el
agente, es decir, el elemento responsable o causante de la accin del verbo que
inicia y controla dicha accin. <

Tanto Hopper y Tbompson como Wierzbicka advierten que la presencia de


un solo participante reduce considerablemente el grado de transitividad de la
oracin. En el caso de las oraciones como Llueve, no solamente tenemos un
nico participante objeto sino que adems ese participante no tiene realizacin
fonolgica en la mayora de los casos. Se trata de oraciones tradicionalmente
llamadas impesonales (vase apdo. 1.1) y que han sido siempre un problema
para los gramticos, que han tratado de explicar desde muy diversos puntos de
vista esta excepcional ruptura del esquema tradicional sujeto-predicado.
A nuestro modo de ver, la impersonalidad de los verbos meteorolgicos no
es una cuestin aislada y excepcional de la gramtica, sino que es la manifes-
tacin de otro fenmeno de un alcance mucho mayor en las lenguas, el de los
argumentos implcitos, tal y como ocurre por ejemplo con el objeto del verbo
Comer en oraciones como (89):

(89) Juan comi a las cinco de la tarde.

42 Anna Wierzbicka: A Semantic Basis for Gramnsatical Typology>. en Discourse Crcnnnar

and Typotogy, W. Abraham, T. Givn y 8. A. Thotnpson (eds}, SLCS, 27, John Benjamius Publis-
hing Company.
~ Los gramticos tradicionales ya haban apuntado que el peculiar comportamiento gramatical
de los verbos como llover est relacionado con el hecho de que todos estos verbos significan fen-
menos de la naturaleza que no pueden en ningn caso ser controlados por el hombre. Este carcter de
accin no-controlada> llev a los gramticos de la antiguedad a postular que el sujeto de las ora-
ciones impersonales era de origen divino: Zeus, Jpiter, Dios, etc.
Recordemos que uno de los argumentos que daba Ruwet en favor de la inacusatividad de los
verbos meteorolgicos era el paralelismo de oraciones como fi a ,lue une petite pivie fine con las
oraciones transitivas con un objeto cognado comoMaxa vii une vie de chienoEteacbant une jo-
lic chanson Estas oraciones con un objeto cognado (donde el objeto tiene la misma raz lxica que el
verbo) seran un paso intermedio entre tas construcciones con objetos explcitos y tas construcciones
con objetos implcitos.

DJCE/VDA Cuaderoas de Fitologa Hispnica


2000.1W 85-lOS loo
Araceli Calzado Roldn La impersonalidad de los verbos meterolgicos

Con llover el argumento interno desempea la funcin de sujeto y el verbo


es inacusativo (asumiendo la propuesta del apdo. 2.1), mientras que en el caso
de comer el argumento interno desempea la funcin de objeto directo y el ver-
bo es transitivo, pero en ambos casos estamos ante un argumento interno de ca-
rcter implcito que slo puede hacerse explcito en el momento en que aporta
una informacin nueva no contenida en el verbo mismo, como ocurre en (90b)
y (91b):

(90a) 4Empez a llover lluvia.


(90b) Empez a llover un fino aguanieve.

(91 a) Los chicos se fueron a comer comida.


(9 Ib) Los chicos se fueron a comer unos peritos calientes.

3.3. La explicacin de Olsen y Resnik: las restricciones de seleccin

El comportamiento gramatical de los objetos implcitos no es un tema nue-


vo en la lingdistica, sino que ha sido puesto en relacin con operaciones stn-
tcticas de movimiento para la eliminacin del objeto, con restricciones de tipo
aspectual, y con el carcter del objeto (tpico, inferible o parcialmente especi-
ficado por la semntica del verbo).
En un artculo de 1997, Olsen y Resnik dividen los objetos directos impl-
citos en dos tipos, indefinidos como en (92) y definidos como en (93): ~

(92) Benjamin cooked [something] this morning.


(93) Benjamin won [the game] this morning.

La propuesta de estos autores es que las oraciones con un objeto implcito


se deben situar en la Escala de la Transitividad de I-lopper y Thompson que he-
mos resumido en el apartado 3.1, donde en el caso de los objetos implcitos in-
definidos el grado de transitividad es muy bajo y en el caso de los objetos im-
plcitos definidos el grado de transitividad es ms alto.
De los rasgos de la transitividad de Hopper y Thompson, Olsen y Resnik
sealan el aspecto y la individuacin como los dos ms importantes en el estu-
dio de las construcciones con objeto implcito.46
El aspecto puede ser tlico o atlico, Las oraciones con un objeto implcito
definido como (94) tienden a ser tlicas (es decir, contempladas desde la ter-
minacin de la accin), mientras que las oraciones con un objeto implcito in-
definido como (95) tienden a ser atlicas:

45 Man Broman Olsen y Philip Resnik: tmplicit Object Constructions and the (tn)transitivity

Continuunw, en CLS 33: The Main Session (1997), PP. 327-336.


46 M B. Olsen y P. Resnik, p. 328.

DICE/VDA Cuadernov de Filologa Hispnica


101 2000, 8, 85-108
Araceli Calzado Roldn La impersonalidad de los verbos meterolgicos

(94) Benjamin ate bis eggs.


(95) Benjamin ate.

Vemos que el rasgo de telicidad divide a los objetos implcitos: las oraciones
con un objeto implcito definido se comportan como las transitivas tlicas, y las
oraciones con un objeto implcito indefinido como las intransitivas atlicas.
En cuanto a la individuacin, los autores siguen a Hopper y Thompson en
la consideracin de la individuacin del objeto con respecto al agente y con res-
pecto a otros objetos posibles, y aaden a esto la individuacin del objeto res-
pecto del verbo, es decir, el grado en que el objeto tiene informacin contenida
tambin en el verbo mismo. Estas relaciones de seleccin semntica entre el
verbo y el objeto se conocen en la linglstica como restricciones de seleccin.
Cuanto ms fuertemente seleccione un verbo a su objeto, ms informacin
llevar el verbo acerca del objeto y menos individuado estar dicho objeto. Se-
gn la Hiptesis de la Transitividad, la baja individuacin del objeto va en co-
rrelacin con un grado bajo de los dems factores de la transitividad.
La capacidad de aparicin en una oracin con un objeto implcito se asocia
a los verbos con unas restricciones de seleccin muy fuertes. Los autores47 dan
ejemplos como stos:

(96) Benjamin ate.


(97) *Benjamin wanted.

En el caso de (96), el verbo comer tiene unas restricciones de seleccin muy


fuertes (el objeto tiene que tener como referente un alimento), mientras que en
(97) querer tiene unas restricciones de seleccin muy dbiles, prcticamente
cualquier cosa puede ser el objeto de este verbo, por eso es agramatical la
construccin con un objeto implcito.
Al igual que ocurra con el aspecto, la individuacin es un rasgo que ca-
racteriza los dos tipos de objetos implcitos: las construcciones con objetos im-
plcitos definidos se acercan a las ms definidas, referenciales, individuadas y
transitivas, mientras que las construcciones con objetos implcitos indefini-
dos estn justamente al otro lado de la escala, cerca de las oraciones intransiti-
vas. Los objetos implcitos tienen muchas menos probabilidades que los expl-
citos de estar individuados y de tener interpretaciones tlicas.

3.4. La individuacin

Como hemos visto, Olsen y Rcsnik afirman que, de todos los rasgos se-
mnticos de la transitividad, los ms relevantes para el estudio de los objetos

MB Olsen y R Resnilc, p. 332.

DICE/VDA. Cuaderno., de Filologa Hispnica


2000. 01, 85-i08 102
Araceli Calzado Roldn La impersonalidad de los verbos meterolgicos

implcitos son el aspecto y la individuacin. Para el caso concreto de los verbos


meteorolgicos inacusativos con un argumento implcito, en este trabajo pro-
ponemos que el rasgo fundamental es la individuacin, por ser la causa misma
de que los argumentos puedan ser implcitos: slo los verbos con unas restric-
ciones de seleccin muy fuertes (es decir, con un objeto muy podo individuado
con respecto al verbo) permiten las oraciones con el argumento interno impl-
cito. ~
En el apartado 1.2 habamos propuesto que llover escoge sus argumentos in-
ternos a lo largo de una escala de metaforizacin. Si afirmamos que llover tiene
unas restricciones de seleccin muy fuertespara escoger sus argumentos internos
en esta escala de metaforizacin, lo esperable es que dichos argumentos tengan
un grado de individuacin muy bajo. Para comprobarlo partimos de los factores
que proponen Hoppery Thompson para caracterizar la individuacin: ~

(98)

INDIVIDUADO NO - INDIVIDUADO

propio comn
humano, animado inanimado

concreto abstracto

singular plural

contable incontable
referencial, definido no-referencial

Aplicando a nuestra escala de metaforizacin de (5) estos factores que de-


terminan la individuacin o no-individuacin, comprobamos que llover selec-
ciona siempre argumentos internos muy poco individuados:

a) Desde el punto 1 hasta el punto 8 de la escala de (5), se trata siempre


de nombres comunes y no propios.
b) Incluso en los empleos ms metafricos (Llovan las desgracias), el ar-
gumento interno tiene generalmente el rasgo [-hun4.

46 p~ l-lopper y 5. Thompson (p. 287) tambin destacaban la individuacin como elemento fun-
damental en el conjunto de los componentes semnticos de la transitividad, y sefialabban su com-
plejidad y su importancia dentro de la Ungilstica.
P. l-lopper y 5. Thompson, p. 253.

DICE/VDA Candemos de Filologa Hispnica


103 2000. 18, 85-108
Araceli Calzado Roldn La impersonalidad de los verbos meterolgicos

c) En los empleos ms metafricos los participantes, si bien pueden ser


concretos (llover piedras), lo ms habitual es que sean abstractos (llover crti-
cas, problemas, desgracias...).
d) El participante siempre va en plural en los casos en los que no es un
nombre de masa como la lluvia
(99a) Llovan las desgracias.
(99b) *Llova la desgracia.

e) Son muy numerosos los nombres de masa o incontables, sobre todo en


los grados ms bajos de metaforizacin donde todava hay una relacin se-
mntica con el campo de los fenmenos naturales: Llova aguanieve.
f) El argumento interno de llover tiene generalmente muy poca referen-
cialidad.
Vemos que a medida que avanzamos en la escala de metaforizacin la in-
dividuacin va siendo mayor, es decir, al aumentar el grado de metaforizacin
aumenta tambin el grado de individuacin. Por esta razn, el primer punto
de la escala de metaforizacin, el punto en el cual el verbo llover tiene un ar-
gumento interno de carcter implcito porque se refiere al mismo fenmeno
natural, tiene el grado ms bajo de individuacin. En este sentido, los verbos
mpersonales no son otra cosa que verbos con unas restricciones de seleccin
tan fuertes que sus argumentos tienen el grado de individuacin ms bajo po-
sible, en el cual el hablante puede inferir el objeto con la sola presencia del

El verbo llover tiene unas restricciones muy fuertes a la hora de seleccionar


su argumento interno, tiene que estar relacionado con algn fenmeno meteo-
rolgico de precipitacin, por eso puede formar oraciones con un argumento de

Los gramticos tradicionales ya haban advertido que el argumento de llover est muy poco in-
dividuado respecto del verbo: en la representacin mental de estas acciones, el sujeto est incluido
en la accin misma: la lluvia, la nieve, el trueno, etc., de igual manera que los verbos de estado pue-
den extraer un acusativo interno de su propia significacin (5. Gil Gaye, p. 75). Tambin A. Bello
(p. 239) afirma que hay en ellos a la verdad un sujeto envuelto, siempre uno mismo, es a saber, el
tiempo, la atmsfera, Dios, u otro semejante..
>~ El argumento implcita de los verbos meteorolgicos est tan poco individuado que N. Ru-

wet (On Weather Expressions>s. en Synax and 1-fuman Experience, Utiiversity of Chicago Press,
1991) llega a afirmar que el predicado y el argumento se confunden, que es dificil distinguir uno
del otro:
lf we reflect for a moment on cur immediate experience of the phenomena that v,e ex-
press by means of sentences like fis raining snowing /freezing. Wc find situations that are
available te mu perception, that are very insportant both jo tlsemselves aud Ver human uVe, be-
yund our control, and whose causes are hidden from us. And Ihese situations appear before us
jo a way titar maRes it exuemety diflicuir indeed, impossible te distinguish what is
bappening from rbe thingis) te which it is happening, wbether these things be tbought of as an
individual, nr a set of individuals, nr a stuff. Thas is lo say, it is estremely diffscult. nr artifi-
cial, to distinguisb from within the experience tbe equivalents of a predicate and one or se-
~cral arguments.

DICE/VDA Cuadernos de Fitologa Hispni~.a


2000, 18, 85-l0S 104
Araceli Calzado Roldn La impersonalidad de los verbos meterolgicos

carcter implcito. En cambio, un verbo inacusativo de significado parecido,


caer, pero con unas restricciones de seleccin mucho ms dbiles (cualquier
cosa puede ser argumento interno de caer), no puede por esta razn formar par-
te de construcciones con argumento implcito, tal y como vemos en (101):

(lOO) Llueve.
(101) *Cae

4. LAS RACES DISCURSIVAS DE LA IMPERSONALIDAD

4.1. Informacin en primer plano y en segundo plano

Hasta ahora hemos caracterizado la impersonalidad de los verbos meteo-


rolgicos en relacin con la Hiptesis de la Transitividad de Hopper y Thomp-
son (apdos. 3.1 y 3.2) y la explicacin de Olsen y Resnik de los argumentos
implcitos, por medio de las restricciones de seleccin de los verbos (apdos.
3.3 y 3.4). Dado que los diez componentes de la transitividad son de carcter
semntico, y las restricciones de seleccin son un fenmeno tradicionalmente
incluido tambin dentro de la semntica, podra parecer que los argumentos
implcitos de estos verbos son entidades semnticas y no pragmticas. Sin em-
bargo, vamos a ver a continuacin que esto no es as. I-Iopper y Thompson ob-
servan que la transitividad es un fenmeno muy importante en las gramticas
de las lenguas, y que sin embargo no parece existir ninguna nocin semntica
que incluya los diez componentes de la transitividad.52 La solucin, de acuer-
do con los autores, se encuentra en un principio universal pero no de carcter
semntico sino pragmtico: los factores de la transitividad tienen en comn las
mismas funciones discursivas. El hecho de que todas las lenguas tengan es-
tructuras morfosintcticas que reflejan el grado de transitividad de las oracio-
nes hace necesaria la bsqueda de una explicacin de estos hechos desde el
punto de vista funcional. Los autores asumen que un universal lingistico
(como es la transitividad) tiene que tener su origen o su explicacin en una
funcin pragmtica de carcter general, y que los factores de la transitividad
tio tienen sentido por separado sino conectados a una tnisma funcin conun-
cativa.
En cualquier situacin de comunicacin, no todo lo que se dice tiene la mis-
ma relevancia. La parte de! discurso que no contribuye de forma inmediata y
crucial al objetivo del emisor sino que simplemente lo asiste, amplia o comen-
ta, es la infin-nacin en segundo plano (background). Por el contrario, la in-
formacin que proporciona los aspectos esenciales del discurso se denomina in-
formacion en primer plano (foreground).

52 fl Hopper y 5. Tbompson, p. 279.

DICENI3A. Cuaeo,os e Filotoga Hispnica


2000,18.85-108
Araceli Calzado Roldn La impersonalidad de (os verbos meterolgicos

Los enunciados del discurso que forman parte de la informacin en primer


pano constituyen el esqueleto del discurso, su estructura bsica. Paul 3. Hopper
afirma que fundamentalmente se diferencian de los enunciados de la informa-
cin en segundo plano en que los primeros estn ordenados en secuencias
temporales y contienen acciones ms puntuales, dinmicas y de aspecto per-
fectivo. ~
Numerosas lenguas tienen mecanismos morfolgicos y sintcticos que re-
flejan esta distincin entre informacin en primer y segundo plano, como por
ejemplo partculas especiales, paradigmas verbales y cambios en el orden de
palabras. Desde el punto de vista tipolgico, la gramaticalizacin de la in-
formacin en primer y segundo plano puede tener gran variedad de formas,
pero todo obedece a que el hablante necesita asignar determinadas marcas
morfosintcticas a las secuencias temporales que forman el esqueleto del
discurso.
La distincin hac/<grounded /foregrounded es de carcter universal y tiene
sus orgenes en funciones centrales comunicativas y quizs psicolgicas, por
esta razn es esperable que se manifieste en las lenguas a travs de una serie de
propiedades. Las propiedades gramaticales de la informacin en primer plano
son, siguiendo a Hopper y Thompson, las propiedades que caracterizan las
construcciones de alta transitividad. ~

4.2. Los verbos meteorolgicos y la informacin en segundo plano

Tal y como hemos tratado de mostrar en el apartado 3.2, los verbos inacu-
sativos que expresan fenmenos de la naturaleza como llover forman cons-
trucciones con un grado muy bajo de transitividad, por esta razn los verbos
meteorolgicos fonnan parte, en la mayora de los casos, de los enunciados del
discurso que representan la informacin en segundo plano.
No debe extraarnos el hecho de que las oraciones con un argumento im-
plcito pertenezcan de forma predominante a la informacin en segundo plano.
De acuerdo con I-Iopper y Thompson,55 en las lenguas hay una tendencia a aso-
ciar la informacin en primer plano con las oraciones de dos argumentos y la
informacin en segundo plano con las ovaciones de un argumento. Este sera el
caso de Llueve, donde no solamente hay un nico argumento sino que adems
se trata de un argumento implcito. Precisamente Hopper y Thompson citan las
expresiones de fenmenos naturales como manifestaciones tpicas de enuncia-
dos de baja transitividad que codifican la informacin en segundo plano: This

~ Paul i. Hopper: Aspectand Foregrounding in Discourseo=,en SyntaxandSenz.anics Vol. 12


Discoarse andSyntax, T. Qivn (ed.) (Academie Press, 1979).
~ P. Hopper y 8. Thompson, p 284.
~ P. Hopper y 8. Thompson, p. 284

DICE/VDX Cuaderoos de Filologa Hispnica


2000. 8,85-lOS 106
Araceli Calzado Roldn La impersonalidad de los verbos meterolgicos

is especially true when the background is a natural phenomenon, and the sub-
ject NP is therefore inanimate cg. sky, weather, scenerys>. 56
Los verbos meteorolgicos tienen un nico argumento implcito y, si-
guiendo nuestra propuesta del apanado 3.4, este carcter implcito es debido a
que es un argumento muy poco individuado con respecto al verbo, es decir, se
trata de un verbo con unas restricciones de seleccin muy fuertes. Pues bien, la
individuacin de los objetos es otra caracterstica de la informacin del discurso
que aparece en primer plano, en palabras de Hopper y Thompson: our statis-
tics suggest that, in foregrounding, there is a markedtendency for objects to be
individuated, it. to have properties associated with referentiality definiteness
and animacy>s. ~
Siguiendo a estos autores, el hecho de que los factores semnticos de la
transitividad presenten una fuerte tendencia a manifestarse en la morfosintaxis
de las lenguas naturales es una prueba de la importancia de la distincin entre
informacin en primer y segundo pano, y de que esta distincin es vlida
para la determinacin de ciertos universales morfosintcticos.
En el caso concreto de los verbos inacusativos meteorolgicos, el grado
muy bajo de transitividad de las oraciones como Llueve (en las que no hay ms
que un argumento que, adems, es de carcter implcito debido a las fuertes res-
tricciones de seleccin del verbo), se manifiesta morfosintcticamente en la im-
personalidad o falta de sujeto sintctico. ~ Dado que los diversos factores de la
transitividad son las propiedades de la informacin en primer plano, la imper-
sonalidad gramatical tiene una explicacin pragmtico-discursiva: es una ma-
nera de codificar en el discurso la informacin en segundo plano en los actos
concretos de comunicacin. ~

1. Hopper y 8. Thompson. p. 284


P. Hopper y 8. Thompson, p. 291.
~< Seguimos utilizando el trmino tradicional impersonal porque entendemos que cuando los ver-
bos inacusativos tienen su argumento interno implcito (Llueve) estamos ante una oracin imperso-
nal, ya que la funcin sintctica de dicho argumento interno que, adems, es el nico argumento
del verbo es la de sujeto. Estas oraciones no deben confundirse con otras del tipo de/lo llegado, en
las que el verbo tambin es inacusativo pero el argumento no es implcito sino explcito (aunque fo-
nolgicamente nulo)
< Talmy Givn (Beyond Poreground and Background=>,en Coherence aud Grounding in Dis-
cote-se, R. 8. Tontin <cd.), John Beojamios PublishingCompany, 1987, pp. 75-188) habla de la co-
nexin que existe entre backg;ounding y la informacin presupuesta, compartida y conocida; y entre
2~regroz,nding y la asercin, la informacin nueva y la secuencialidad. Segn esto, si la impersona-
tlidad de los verbos meteorolgicos es una manera de codificar la informacin en segundo plano
(backg~ound), es de esperar que los enunciados con la forma de oraciones como Est lloviendo
transmitan una informacin presupuesta, compartida o ya conocida. Creemos que esta situacin seda
en nuestra lengua, ya que generalmente cuando el emisor habla sobre el tiempo atmosfrico el re-
cepror ya conoce la informacin. De hecho, los enunciados con verbos inacusativos meteorolgicos
impersonales no suelen formar parte de una sucesin temporal de hechos en un discurso, sino ms
bien son una forma de establecer una comunicacin necesaria en determinadas situaciones sociales,
por ejemplo, entre dos vecinos que se encuentran en un ascensor.

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2000. Hispnica
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Araceli Calzado Roldn La impersonalidad de los verbos meterolgicos

6. CONCLUSIONES

En resumen, los verbos inacusativos que expresan fenmenos de la natu-


raleza del tipo de llover tienen unas restricciones de seleccin muy fuertes
sobre su argumento interno, es decir, tienen un argumento interno muy poco in-
dividuado.
El argumento interno de llover presenta un grado tan bajo de individuacin
que la construccin ms comn es aquella en la que dicho argumento es de ca-
rcter implcito (Est lloviendo). Se trata de las oraciones tradicionalmente
llamadas impersonales, que bajo esta perspectiva dejan de ser un hecho aislado
en nuestra lengua y pasan a ser una manifestacin de un fenmeno ms amplio:
no slo este tipo de verbos inacusativos pueden tener un argumento implcito,
sino tambin algunos transitivos como comprar (Juan compra los lunes).
Las oraciones con un argumento implcito tienen el grado mnimo de indivi-
duacin, por esta razn ocupan un lugar muy bajo en la escala de latransitividad.
Dado que los factores de baja transitividad tienen en comn que representan
siempre la informacin en segundo pano en cualquier discurso, la impersonalidad
de llover es una cuestin sintctica y semntica pero tambin se adentra en cite-
rreno de la Pragmtica: se trata de un medio gramatical de codificar la informa-
cin en segundo plano (backgrounding) en el discurso. En este sentido, este art-
culo ha sido un intento de establecer una relacin entre forma (la impersonalidad
gramatical) y funcin (la distincin jbregrounding backgounding).
No solamente las restricciones de seleccin tienen races discursivas, sino
que adems es el propio contexto discursivo el que puede llevar a cabo alguna
modificacin en dichas restricciones. Vamos a elemplificar, para concluir, es-
tas posibles modificaciones con los verbos llover y caer. En otro apartado ha-
bamos visto la diferencia entre las siguientes oraciones:
(102) Llueve.
(103) *Cae

Habamos observado que (103) es agrarnatical porque el verbo caer, a di-


ferencia de llover, tiene unas restricciones de seleccin muy dbiles (cual-
quier cosa puede ser su argumento interno) y no puede por ello formar parte de
construcciones en las que el argumento interno est implcito, es decir, no
puede utilizarse de forma impersonal.
Sin embargo, el contexto discursivo puede modificar las restricciones de se-
leccin de caer hasta hacer equivalentes estas dos oraciones:
(104) Cmo llueve!
(05) ~Cmocae!

donde el verbo caer s es impersonal.

DICE/VDA Coadernos de Filologa Hispnica


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