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Universidad Central de Venezuela

Facultad de Humanidades y Educacin


Escuela de Letras
Departamento de Teora Literaria
Seminario: Nada recuerda el pasado: tiempo y modernidad pblica en Parque Central.
Prof. Vicente Lecuna
Autora: Lorena Alejandra Quijada Struve
Caracas, 20 de julio del 2015
Me refiero a esto, vale, a Parque Central.
Parque Central, licenciado? Qu cosa ms rara
puede pasar en Parque Central? Usted sabe que yo
tengo aos aqu. Esto es un zoolgico. (P. 58)
Nocturno en Payback, de Lucas Garca

Parque Central como smbolo en el imaginario colectivo venezolano

Complejo arquitectnico construido por Siso & Fernndez Shaw, comenzado en el

primer gobierno de Rafael Caldera y continuado en el gobierno de Carlos Andrs Prez,

Parque Central comenz siendo un smbolo de bonanza petrolera, de progreso, de

modernidad, de un estilo de vida de cmoda clase media, de avance, de un Estado mgico

(trmino usado por Fernando Coronil en su libro El estado mgico. Naturaleza, dinero y

modernidad en Venezuela) que nos realiza trucos para prestidigitarse como dira

Cabrujas, smbolo, en fin, de la utopa modernizadora, y de la prctica poltica moderna

(Pinardi, P. 67), donde haba tanta ambicin en el proyecto que termin siendo de

proporciones abrumadoras, por mucho tiempo el rascacielos ms alto de Latinoamrica, y

an contina entre uno de los ms altos. El Prometeo de la modernidad venezolana.

Toda esta pretensin de querer ser sinnimo de modernidad no slo venezolana,

sino tambin Latinoamericana, podemos verla claramente en todas las publicidades que se

crearon para promocionar a Parque Central mientras iba siendo construida, este Complejo
fue promocionado como un lugar donde nada recuerda el pasado, donde se seala hacia el

frente porque no todo tiempo pasado fue mejor.

Es interesante cmo toda esta visin de lo que era o al menos pretenda ser Parque

Central, ha ido progresivamente diluyndose o transformndose. Parque Central pretenda

ser un Centro de la ciudad, es ms, una ciudad dentro de la ciudad (como dice Pinardi

citando a Alexander Apstol, pero refirindose a El Repblica de Venezuela, P. 58). Hoy

en da ni es un Centro, o al menos no para m y para m visin de la ciudad, ni es una

ciudad dentro de la ciudad como pretenda y pudo ser antes. Evidentemente siguen

funcionando muchas de las cosas que se le incluy al complejo desde el principio como los

teatros, los museos y muchas de las tiendas comerciales, sin embargo, yo no considerara

que es una ciudad dentro de la ciudad, principalmente porque el deterioro, la suciedad, la

dejadez del gobierno de turno con el complejo, el gran incendio que hubo, el descuido al

que ha sido sometido Parque Central, no permite que pueda considerarse como una ciudad

dentro de la ciudad, una pequea Caracas dentro de la Gran Caracas O quizs es

justamente ese descuido, ese deterioro, lo que lo convierte en una pequea Caracas, en un

reflejo deformado de lo que lo rodea: la gran urbe.

Es esta visin de Parque Central como reflejo deformado de Caracas lo que nos

muestra Andrs Agust en su cortometraje Parque Central (1991). En este corto, Agust nos

coloca varias tomas de Parque Central desde distintos y variados puntos de la ciudad donde

se pueden ver claramente sus torres gemelas, aunque, curiosamente, nadie en el corto

parece verlas, al igual que nosotros en nuestro da a da. Un punto ciego para las personas

que aparecen en el cortometraje y un punto ciego para nosotros. Est ah. Sabemos que est
ah, pero nunca lo vemos, nunca nos detenemos en l. Parece que lo ignoramos

inconscientemente, que no queremos nada de l. Pero, es esto cierto?

Evidentemente, las grandes edificaciones que han adoptado significados son

imgenes porque nos remiten a eso que significan. El objeto habla, como dice Barthes, nos

induce a pensar. La ciudad de Atenas no slo nos habla de su arquitectura y de su tcnica de

construccin, nos remite a los orgenes de Occidente, a los mitos, a los antiguos dioses

griegos de los que surgen buena parte de las religiones. Al ver la imagen de las Torres

Gemelas incendindose, no son slo dos torres incendindose, son la representacin del

terrorismo y de una serie de conceptos abstractos que van ligados con ello; pero incluso

antes del atentado, no eran slo un par de torres muy altas, sino que representaban y eran el

capitalismo, esto segn W.J.T Mitchell.

W.J.T Mitchell habla acerca de la simbolizacin de los edificios y las imgenes en

What do pictures want? En la pgina 24 de dicho texto, Mitchell nos dice Clones just want

to be like us, and to be liked by us. Esta podra ser la respuesta a la posible pregunta de

Qu quiere Parque Central? Debemos recordar que Parque Central es un clon, una copia

de la modernidad estadounidense con su Central Park. El nombre, el concepto, las torres,

todo evoca la modernidad de EE.UU; incluso el mismo cuento de Lucas Garca donde el

tipo de lenguaje y de narracin nos recuerda a la cultura estadounidense, las traducciones,

los cmics de la rama norteamericana y los videojuegos. No es slo que Parque Central sea

un intento de copia del Central Park, sino que queran que Caracas fuese como New York,

as como en algn momento se quiso que fuese como Pars.


La imitacin artstica es, en efecto, una nocin

paradjica: desaparece en el momento en que alcanza

su perfeccin. Nadie dir ya, escriba J.E. Schlegel,

que un huevo imita a otro huevo, aunque ambos se

parezcan: es un huevo (tal razonamiento se remonta a

la teora de las imgenes de san Agustn). Si la

imitacin fuera la nica ley del arte, debera acarrear la

desaparicin del arte, que ya no sera diferente de la

naturaleza imitada. Para que el arte subsista, la

imitacin no debe ser perfecta. (Todorov, P. 175)

Es decir, segn este punto de vista, Parque Central no sera un mero clon del Central

Park newyorkino, ni tampoco una imitacin de la urbe de la cual pretenda ser el Centro, es

algo ms, porque hay que estar claros de que, independientemente de lo deteriorado que se

encuentra el Complejo actualmente y de qu tan poca atencin le prestamos normalmente,

es una obra de arte. Los diseos de interiores, la jardinera, todo el trabajo de ventilacin,

las pequeas plazas como la del Museo de Arte Contemporneo Sofa Imber y lo que

debera ser su entrada principal En fin, es una obra de arte. S Parque Central ya es como

dice Schalegel, qu es lo que quiere Parque Central? Sigue queriendo nuestra aceptacin?

Sigue queriendo ser ms imitacin de la obra original o de su entorno, que simplemente

ser? Pero, la verdadera pregunta que quizs sea ms difcil contestar es qu queremos

nosotros de Parque Central?

Una cosa que llama mucho la atencin, es cmo los escritores, cineastas y artistas en

general ven a Parque Central y lo representan. El epgrafe de Lucas Garca que coloqu en
este trabajo creo que abarca bastante bien lo que los artistas, o al menos buena parte de

ellos, piensan de Parque Central, lo ven como un zoolgico, un sitio que alberga los

personajes ms pintorescos que la mente puede recrear o imaginar; un lugar civilizado que

expone la vida salvaje y hostil, la (re)crea; un lugar para ver corderitos y a las ms grandes

bestias.

Rafael Arriz Lucca tiene un cuento titulado Una anaconda en Parque Central,

donde la principal trama es que hay una gran anaconda escondida, aparentemente desde

hace 10 aos, en el misterioso y casi abandonado stano tres del Complejo. Es decir, para

Arriz Lucca no es slo un zoolgico, es una selva completa donde las anacondas pueden

sentirse ms a gusto que en un Serpentarium, incluso deja entrever que pueden tener una

mejor dieta gracias a la amplia variedad de ratas y ratones que albergan los stanos.

Si nos ponemos a pensar, el stano 3 es un gran motivo de misterio y de preguntas.

La fotgrafa venezolana Angela Bonadies tiene una interesante coleccin de fotos de una

sesin hecha al stano dos del Complejo. Estas fotografas tambin nos remitan a algo

salvaje, a algo fuera de control, hay telas de araas, hay suciedad, cochambre, cenizas de

fuegos extintos, carros viejos y nuevos conviviendo, pero sobre todo, carros abandonados

que parecen haber sido testigos de algn horroroso crimen. En una de estas fotos, se ve el

stano tres clausurado y un carro estacionado en la bajada a dicho stano. Mientras muchas

imgenes de ese sesin son srdidas, el stano tres, con sus entradas selladas, estimulan a la

imaginacin y da como resultados cuentos como el de Rafael Arriz Lucca.

Sin embargo, aunque podramos pensar que slo el stano tres del Complejo tiene

ese hlito de misterio y oscuridad, que puede dar como resultado una historia trada directo
del realismo mgico, la ciencia ficcin o un videojuego muy violento, no es el nico sitio

de Parque Central. En la pelcula Secuestro Express (2005) de Jonathan Jakubowicz, buena

parte de la pelcula se desarrolla en un piso alto del Complejo, en una guardera que parece

abandonada, como si no fuese suficiente que se tratase de un secuestro, mantienen a la

secuestrada en una guardera y tratan de violarla ah. Budu y Nigga son los ms bestiaa,

Trece es una bestia que no lo es tanto, y Carla es el corderito. Un zoolgico variado.

Cuando llega el padre de la Carla con el dinero del rescate, nos enteramos que, de alguna

manera, la guardera no est abandonada, sigue funcionando y hay nios, pero con los nios

ah parece an ms macabra que cuando pareca que estuviese abandonada.

En el mismo cuento de Lucas Garca, toda la trama se desarrolla en distintas partes

de Parque Central: un apartamento residencial, las escaleras, un bar, en varios sitios en

total, y se trata de que un grupo de vecinos armaron un grupo de (auto) defensa para

mantener Parque Central libre de antisociales, cuidarse a s mismos y cuidar al resto de los

vecinos que no saben nada. Aunque es un grupo heterogneo (como de un zoolgico),

jvenes, viejos, altos, bajos, de una profesin o de otra, estudiantes, amas de casa,

obreros, en fin, todo tipo de personas tpicamente de clase media, su meta no es

simplemente defenderse y defender a sus vecinos, sino exterminar a todos los antisociales

que entren a hacer de las suyas en Parque Central, desaparecerlos de la faz de la tierra y

tratar de que nadie se entere de lo que pas ah. Es un cuento donde no se asoma ningn

poder del Estado, es decir, n o hay polica, no hay Estado, no hay ley. Estos vecinos se

encuentran desamparados en este Complejo donde no les queda otro remedio que armar

este grupo para la (auto) defensa y la preservacin. Lo interesante de esta idea, es que ya he

ledo cosas muy parecidas en la prensa nacional, luego de algn acontecimiento violento
donde la comunidad se sienta amenazada por la inseguridad, y deciden defenderse ellos

mimos, sentir que est en las propias manos el deber de cuidarnos ante la ausencia de la ley,

de las fuerzas de Estado. No estamos tan lejos del cuento, parece que, por lo menos cuando

Parque Central est en la ficcin, nos refleja, aunque sea un poco distorsionada, pero al

final, todo depende desde donde mires el reflejo.

En el cortometraje de Parque Central (1991), de Andrn Agust, no es solo el hecho

de que se grabe el reflejo de Caracas en Parque Central y su curtain Wall, sino que, a

medida que nos acercamos la noche, todo se vuelve frentico, grotesco, carnavalesco,

salvaje. Pero luego todo es silencio, desolacin, parece que se acabara la vida dentro de

Complejo cuando vemos las cmaras de seguridad y al pobre guardia solo, que se est

quedando dormido, el guardia que pudiera muy bien ser el guardia que no not, en el

cuento Nocturno de Lucas Garca, el cuerpo del hombre que caa del segundo piso de un

edificio de residencias, muerto por el impacto de una gavera. Es como si de repente, todos

se hubiesen evaporado, y ya puede pasar cualquier cosa, ya nadie ve, slo Parque Central

mismo, aunque l nos ve siempre y desde l nos pueden ver siempre, slo que nunca le

devolvemos la mirada. El vdeo es una muestra de lo que es un da completo en la vida de

Parque Central, es circular, podra verse y verse y confundir las lneas del da y la noche. El

corto es acelerado, un poco esquizofrnico cuando llega al parque de diversiones, todo el

mundo se pone sus mscaras y hace lo que quiere, con mscaras no hay restricciones

porque nadie sabe que eres t. Puedes comportarte mal, ser alguien ms, puedes actuar, las

mscaras son apariencia, te despersonalizan al igual que la modernidad, en el momento del

parque todo es grotesco, no sabemos quin es quin, es slo una masa sin forma, es slo

ms desmesura, fiesta, Dionisos.


Al hablar de vdeos esquizofrnicos y Parque Central, Carlos Castillo parece alzar

los brazos y agitarse ondulantemente para que nos acordemos de l, y es que, hacer un

vdeo subjetivo de un suicidio desde la torre ms alta de Parque Central, slo se le puedo

haber ocurrido a una mente brillantemente extraa, y ms an para colocarle de ttulo al

vdeo Intento de vuelo fallido (1982). En este vdeo, Castillo se para en la Torre Oeste de

Parque Central con una cmara Sper 8, nos muestra un poco el alrededor, y despus suelta

la cmara, que poco a poco agarra cada vez ms velocidad y queda en un corriente de aire

que hace que la cmara gire en todas direcciones frenticamente y que slo nos d, de vez

en cuando, un segundo de nitidez, de resto, slo colores borrosos y entre mezclados.

Acaso as es nuestra modernidad? O nuestra urbe, Caracas? O Parque Central como

reflejo distorsionado de Caracas? La distorsin de una distorsin. La desmesura. Lo que se

arremolina desenfrenado, sin rumbo, sin pausas, sin tiempo para respirar, slo movimiento.
Tambin, el mismo Carlos Castillo tiene otro cortometraje, un poco ms producido,

por decirlo de alguna manera, pero igual de esquizofrnico que Intento de vuelo fallido (y

con esquizofrnico tambin quiero decir genial), que es T.V.O (1979). Este corto nos

muestra la vida de una mujer de clase media que vive en Parque Central, un trabajo

horrible, est sola, pero no quiere salir con ninguno de los babosos que flirtean con ella a

pesar de lo guapos que son. Sin embargo, en un momento dado, se da cuenta de que cuando

atraviesa el brazo tras el televisor, de alguna manera se ve como si estuviese dentro. En el

momento en que se coloca el televisor en el pecho, es un cuerpo de hombre, y uno muy

peludo, lo que se ve. Ella se vuelve loca. Es como ver de nuevo el vdeo de Intento de vuelo

fallido, todo da vueltas en Parque Central, pasa el tiempo, todo gira, todo es incierto.

Cuando regresa a su apartamento, el hombre peludo del televisor, que es totalmente

contrario a los guapos hombres que la pretendan, la llama, trata de seducirla con un xito

rotundo. Ella cae en un estado de xtasis, la mujer soltera, guapa, independiente y moderna

junto a su moderno amante, el del televisor, el que puede apagar cuando le estorbe o ya no

lo soporte ms. Parece que Carlos Castillo hubiese visto las futuras relaciones modernas, a

travs de telfonos inteligentes y video llamadas, sexo telefnico, sexo por webcam, citas

por chat, citas por Internet, cita a ciegas, Encuentra amor por Internet en Venezuela, y

luego bsense y tengan sexo a travs de la pantalla como si no hubiese maana.

Es evidente que para nuestros artistas no es tan punto ciego como el ciudadano de a

pie, para el artista es la representacin de la decadencia moderna donde todo somos una

vctima-en-potencia, en trminos de Susana Rotker.

La vctima-en-potencia no es un concepto que intente

igualar a las clases sociales, borrando sus diferencias y


equiparando los padecimientos del rico con los del

pobre o que presuponga que ambos cuentan con los

mismos recursos para defenderse o actuar; lo nico

que los une es que todos enfrentan la inseguridad y la

impotencia ante la arbitrariedad de la violencia en sus

distintas expresiones. (Rotker, P. 206)

Y es as como se forma la sociedad civil de Nocturno para la autodefensa con

personas tan diferentes entre s, porque todos somos vctimas en potencia, porque en esto

Parque Central s nos refleja muy bien, no es slo ah dentro donde podemos ser atracados

o asesinados, es en toda Caracas, en todos lados somos vctimas-en-potencia. No slo en

Parque Central puede que ocultan a una vctima de un secuestro, o carros que parecen haber

sido robados y estn todos quemados, es que Parque Central, por su magnitud, por su

imponencia y su falta de Estado, nos recuerda todo lo dems. Un pas donde la ley es el del

ms vivo, el ms fuerte, el que mejor se la ingenie.

No es coincidencia, creo yo, que la gran mayora de los artistas que incluyen a

Parque Central, ya sea como referencia, ya sea como punto central en sus obras, parecen

tener en comn el hecho de que, es una de las estructuras ms modernas del pas, pero

parece que, de algn modo, se encuentra en el pasado, en los orgenes, en lo salvaje. Parece

que es cierto que los extremos se tocan, y al llegar a algo tan moderno como Parque

Central, surge el lado ms salvaje del progreso, parece estar siendo devorado lentamente

por las bestias.


Susana Rotker nos dice que todos somos vctimas-en-potencia porque todo est

podrido y descontrolado, porque no hay control, porque nadie cree en nada (P. 192) Y con

ese no creer en nada, en realidad alude a la relacin subjetiva que tienen los individuos con

el Estado, el Poder, las instituciones que constituyen una ciudadana, a la credibilidad

discurso y a la ideologa tal y como la conciben los marxistas.

De hecho, las prcticas sociales dependen de una

construccin tica que se apoya en lo que Zizek llama

un cierto como si (actuamos como si creyramos en

la omnipotencia de la burocracia, como si el Presidente

encarnara la voluntad del Pueblo, como si la verdad se

pudiera encontrar en las leyes); a fin de cuentas, la

ideologa es una ilusin o un conjunto de discursos

que estructuran, enmascaran, ordenan y simplifican

nuestras relaciones sociales como si fueran efectivas y

reales (35-46). Problema grave que an no se ha

comenzado a medir en sus efectos sobre la

comunidad cuando ese como si deja de ser creble:

qu tipo de imaginarios, de relaciones, de

subjetividades lo sustituirn? (Rotker, P. 192)

De nuevo entra aqu el cuento de Lucas Garca, ah vemos como un grupo de gente,

que ya no cree en ese como si, se ordenan y hacen lo que ellos consideran justo y

conveniente. La violencia es lo que impera en la ciudad, y es esa ciudad la que traslada eso

a los Complejos que en ella hay, no al revs. Y esa violencia se encuentra ms incontrolable
que nunca por eso mismo que explica Rotker, porque ya nadie cree en el viejo sistema

discursivo. Es por esto que lo salvaje regresa y recupera lo que fue tomado por el progreso,

porque ya no hay un como si creble, slo queda el retorno al origen, a la natura, y desde

all volver a buscar esa creencia perdida, esa fe en algo, alguna forma en la que se pueda

convivir con los dems, un discurso que nos regrese a la cordura y que no nos haga intentar

volar desde el punto ms alto de la modernidad venezolana.


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