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Mario Heler

Ciencia incierta
La produccin social del conocimiento

Editorial Biblos
Heler, Mario
Ciencia incierta: la produccin social de la
ciencia.- la. cd. - Buenos Aires: Biblos, 2004.
135 pp.; 23x16 cm. (Filosofa)
ISBN 950-786-416-4

1. Epistemologa - I. Titulo
CDD 121

Diseo de tapa: Miguel Lczcano Barrios


Realizacin de tapa: Luciano Tirabassi U.
Armado: Hernn Daz
Coordinacin: Mnica Urrestarazu

Mario Heler. 2004


S Editorial Biblos, 2004
Pasaje Jos M. Giuffra 318, C1064ADD Buenos Aires
editorialbiblos@editorialbiblos.com / www.editorialbiblos.coni
Hecho el depsito que dispone la Ley 11.723
Impreso en la Argentina

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producirse, almacenarse o transmitirse en forma alguna, ni tampoco por medio
alguno, sea ste elctrico, qumico, mecnico, ptico de grabacin o de fotocopia,
sin la previa autorizacin escrita por parte de la editorial.

Esta primera edicin de 2.000 ejemplares


fue impresa en Grfica Laf SRL,
Loyola 1654, Buenos Aires,
Repblica Argentina,
en marzo de 2004.
ndice

Prlogo 9

I. Ciencia y tica? 13
1. El problema 13
2. La ciencia en la modernidad 16
3. La historia oficial 23
4. Algunas cuestines 29

II. La garanta de verdad 33


1. La obviedad de una pregunta 33
2. La excelencia epistemolgica 35
3. El mtodo cientfico 40
4. El poder de la decisin 45
5. La conveniencia 51

III. La garanta de utilidad 67


1. Aspecto secundario? 67
2. La capacidad de prediccin 68
3. Una abstraccin til: la teciiociencia 71
4. Utilidad y eficiencia 76
5. Circulacin de mano nica? 79

IV. Otra historia 83


1. Una reinterpretacin 83
2. La lucha contra el orden medieval 84
3. Juzgar la verdad 85
4. La acreditacin en las ciencias sociales 90
5. Anticipar acciones 96
6. Predicciones sociales 102
7. La dimensin tica 107
V. Un lugar para la tica 115
1. El camino recorrido 115
2. La prctica de la reflexin 118
3. Entre la acreditacin y la produccin 121
4. La produccin social del conocimiento 124

Bibliografa 127

ndice de nombres y temas 133


I. Ciencia y tica?

I. Ei problema

La vinculacin entre la ciencia y la tica se nos presenta hoy como


un problema.
Las innovaciones cientfico-tecnolgicas afectan profundamente
nuestras formas de vida y la organizacin social. Nos sumergen en
una actualidad donde lo viejo aun no se ha disipado y lo nuevo no
termina de definirse, cuando irrumpe una nueva innovacin. Inmer-
sos en estos cambios, en plena transicin, buscamos pautas que nos
guen en este presente confuso frente a un futuro incierto y vivido
como amenazante. Podemos asociar esta bsqueda de pautas, de
orientaciones, con las demandas ticas que circulan en nuestra socie-
dad. Nuestra actualidad necesita afrontar las transformaciones so-
ciales, impulsadas hoy por las innovaciones tecnolgicas de la infor-
mtica y la comunicacin, la biotecnologa y los nuevos materiales,
con el trasfondo de nuestra precaria situacin ecolgica (motivada
por las enormes posibilidades abiertas por los resultados que la cien-
cia nos brinda desde los inicios de la modernidad).
Por un lado, una asentada tradicin establece que la ciencia con-
siste en la bsqueda del conocimiento por el conocimiento mismo, en
una bsqueda desinteresada que se rige por un nico valor: la ver-
dad. Para la concepcin predominante de la ciencia, las cuestiones
ticas surgen cuando los conocimientos cientficos son aplicados en la
sociedad. Pero tales aplicaciones responderan a decisiones ajenas al
mbito cientfico: seran tomadas por los "decididores", los detenta-
dores del poder (poltico, militar, econmico), quienes determinan los
sos sociales de los conocimientos que la ciencia ha producido. Y se-
ran esos usos los que provocaran los perjuicios que a su vez generan
las demandas ticas que atraviesan nuestra sociedad. Por consiguien-
[13]
14 Mario Heler Ciencia y tica? 15

te, sostiene la concepcin oficial que ni la ciencia ni los cientficos de nuestra moral por electo del desgaste generado por la inadecua-
poseen responsabilidad alguna en tales perjuicios porque no son los cin de sus mandatos y por nuestros incumplimientos.
encargados de tomar las decisiones acerca del uso social de los avan- Por un lado, la declaracin de la falta de incumbencia de la tica
ces cientficos. en la actividad cientfica; la declaracin de la neutralidad tica de la
Es que la actividad cientfica produce conocimientos que son ins- ciencia. Por el otro, las actuales dificultades en nuestra relacin con
trumentos, y as como el instrumento martillo puede ser utilizado la tica, la vivencia de la crisis de nuestro ethos.
para fines positivos (la construccin de un mueble, por ejemplo) o para Pero aquella neutralidad puede ser cuestionada y por tanto com-
fines negativos (la violencia contra otro ser humano), las buenas o batida, y la crisis de nuestro ethos no obtura la posibilidad de re-
malas consecuencias de ese uso no califican al instrumento ni como flexionar sobre la relacin entre la tica y la tecnociencia.
bueno ni como malo, sea el martillo o el conocimiento cientfico. La La tecnociencia* constituye una actividad social entre otras y en
utilizacin de un instrumento trae consecuencias benficas o perju- interaccin con ellas, una actividad que contribuye decididamente
diciales, y la responsabilidad por esas consecuencias es correspon- en la transformacin de nuestro mundo, afectando nuestra convi-
dera a quienes toman la decisin de utilizarlo El instrumento en- vencia, nuestra manera de ser y de conducirnos. Puede la tica no
tonces no sera ni bueno ni malo, tampoco se le podra atribuir res- poseer incumbencia en la actividad cientfica? En otras palabras, si
ponsabilidad por consecuencias indeseables, sino que las aplicacio- la dimensin tica atraviesa todas las prcticas sociales -pues en
nes de los conocimientos cientficos seran las que resultan buenas o todas ellas hay interacciones, hay convivencia, y el problema tico
malas, y la responsabilidad no recaera en el productor del instru- concierne a la convivencia entre los seres humanos-, puede la acti-
mento sino en quien tuviese el poder para hacer que se aplique.l vidad tecnocientfica estar exenta de este atravesamiento?. es decir.
Por otro lado, hoy las demandas de ticas provocan en nosotros puede desentenderse de ios relaciones sociales en las que est inmer-
una actitud incrdula y recelosa, bsicamente de desconfianza: sos- sa y que la constituyen como actividad social y excluir las cuestiones
pechamos hipocresa, intentos de manipulacin enmascarados tras ticas de su campo de preocupaciones y ocupaciones?
la declaracin de grandes ideales. Esta actitud no impide sin embar- Y si aquella neutralidad puede ser cuestionada, la crisis de nuestro
go nuestros reclamos por el respeto y el reconocimiento recprocos etilos hace ms perentoria la exigencia de tica,4 de una reflexin crti-
entre los miembros de una sociedad lo ms justa posible. Es que las ca sobre hechos y procesos de nuestras circunstancias que se tratan de
innovaciones y los cambios de nuestra actualidad hacen tambalear
nuestras ahora "viejas" pautas de comportamiento, nuestros modos
de conducirnos hasta "ayer" y tambin nuestra maneras de ser. Po- ntimo, lo endgeno, aquello de donde se sale y adonde se vuelve, o bien aquello de
nen en crisis nuestro ethos.2 Presenciamos as el desmoronamiento donde salen los propios actos, la fuente de tales actos"; R. Maliandi, Etica: conceptos y
problemas, Buenos Aires, Biblos. 1991, p. 14
3. La expresin "tecnociencia" alude a la unidad e integracin de la ciencia y la tecno-
1. Enrique Mari llama a esta forma de entender la neutralidad de la ciencia el modelo loga. Pero esta unidad e integracin no es reconocida por la historia oficial sin recelo,
de la "ciencia martillo". Vase E.t. Mari. "Ciencia y tica. El modelo de la ciencia remitiendo a la diferenciacin entre ambas: "El objetivo de la ciencia es el progreso del
martillo", enDoxa, N 10, 1991. conocimiento, mientras que la tecnologa tiene por objetivo la transformacin de la
realidad dada": J. Ladrire, El reto de la racionalidad, Salamanca, Sgueme-Unesco,
2. La palabra griegas ethos se utiliza para referirse al lugar donde estamos "en casa" 1977, p. 52. Veremos luego por qu es vlido hablar de "tecnociencia". De cualquier
(por haber sido socializados all) y al mismo tiempo refiere a la manera de ser y al manera, esta expresin y "ciencia" sern utilizadas como sinnimos.
modo de conducirse de los miembros del ethos. Connota la dimensin social e indivi-
dual de la existencia humana. "En el lenguaje filosfico general, se usa hoy ethos 4. El uso de los trminos "moral" y "tica" suele diferenciarse, y al mismo tiempo,
para aludir al conjunto de actitudes, convicciones, creencias morales y formas de con- confundirse. Si vemos las definiciones, nos encontramos con distintos significados,
ducta, ya sea de una persona individual o de un grupo social, o tnico, etc. [...] El ethos ms o menos arbitrarios, en vinculacin con ciertas tradiciones. Por un lado, "moral"
es un fenmeno cultural (el fenmeno de la moralidad), que no suele estar ausente en alude a hbitos y costumbres, a normas, valores e ideales que de hecho rigen a un
ninguna cultura. Es (...) la facticiaad normativa que acompaa ineludiblemente a la grupo concreto de hombres y mujeres, que estn vigentes en un grupo o en una socie-
vida humana. |...| El ethos tena en el griego clsico una acepcin ms antigua, equiva- dad. La vigencia remite a lo que de he hecho se considera vlido. En cambio, la "tica",
lente a vivienda, morada, sede, lugar donde se habita. |...| Esta significacin refiere a la reflexin sobre la moral, para revisar su validez, esto es, no si de hecho en
no es totalmente extraa a la otra: ambas tienen en comn la alusin a lo propio, lo un grupo se debe hacer tal o cual cosa, sino si se debe hacerlo aun cuando no sea lo que
est vigente. Por eso, se suele identificar tica con filosofa moral, en cuanto reflexin
16 Mario Heler Ciencia y tica? 17

imponer como un orden de cosas aceptable, y hasta incuestionable, El surgimiento y la consolidacin de la ciencia moderna est es-
simplemente por haber acaecido o por estar aconteciendo (el petrleo trechamente vinculado con el desarrollo de la sociedad moderna a
se terminar en algunas dcadas, los ros y las napas de agua se conta- partir del medioevo. Las ciudades resurgieron alrededor del siglo XI.
minan, hay especies animales en extincin, los vegetales que come- A partir de all, podemos rastrear el origen de los burgos (mercados),
mos ahora son transgnicos, una economa sana no tiene restricciones donde comienzan a desarrollarse formas de vida que paulatinamen-
a las importaciones, la vida debe ser prolongada artificialmente, el te acrecientan su importancia en el orden feudal, sin tener un espa-
trabajo, precario y flexible; el incumplimiento de la norma, lo normal; cio legitimado y, sobre todo, yendo en contra de prescripciones me-
la exclusin y la marginacin, irremediable y en aumento; la desleal- dievales (el "justo precio" condena los intercambios en el mercado,
tad y el engao, rasgos de las relaciones humanas; la ganancia, lo ni- pues caen bajo el pecado de la usura, sancionable por la autoridad
co valioso; la necesidad de consumir...; etctera). terrenal, el rey).
He aqu entonces el problema: la relacin entre tica y ciencia, o En los siglos XV y XVI, poca del Renacimiento (un perodo inter-
bien qu lugar tiene (a etica en las prcticas cientficas!' medio y de transicin entre la Edad Media y la modernidad), no pue-
La forma de abordar nuestro problema, en un primer momento, den pasar ya desapercibidas las transformaciones provocadas por las
consistir en la reuisin crtica de esta concepcin predominante de prcticas de los burgueses en toda la sociedad. Y stos comenzarn a
ciencia, la versin oficial, que nos permita, en un segundo momento, operar para lograr un espacio social legtimo y provocarn ms cam-
pensar en el lugar de la tica en la actividad cientfica. Pero antes bios sociales, que a su vez dan inicio a la poca moderna, inicio que es
contextualicemos histricamente la ciencia y reconstruyamos la con- habitual situar en el siglo xvil. Los cambios subsiguientes hasta lle-
cepcin hegemnica de ciencia. gar a nuestros das han estado en consonancia con el desarrollo de
la? relaciones de produccin capitalista, sin ahorrar enfrentamien-
tos y revoluciones. Recin al finalizar el siglo pasado comienza a ha-
2. La ciencia en la modernidad blarse de una nueva poca, la posmoderna, sin que haya acuerdos al
respecto.
Cuando hablamos de ciencia moderna nos referimos a una forma Caractericemos a la modernidad con algunos de sus rasgos dis-
de saber que comienza a manifestarse durante el Renacimiento, en tintivos.
las postrimeras de la Edad Media, y que llega a ser la forma distin- En primer lugar, la secularizacin es un factor generalmente reco-
tiva de conocimiento en la Edad Moderna y se consolida como tal en nocido como fundamental. La sociedad medieval estaba preocupada
el siglo XVIII, con las elaboraciones de la fsica newtoniana. Esa nue- por la salvacin del alma: importaba entonces la eternidad y no el
va forma de saber contina desarrollndose hasta nuestros das, y se tiempo (el siglo, lo secular) en que les tocaba habitar este valle de l-
ha logrado erigir en el nico modo racional de conocimiento. grimas. El rey se dedicaba a organizar la vida temporal, pero bajo las
directivas de la Iglesia, que cuidaba que el orden secular, terrenal, se
conformara a la voluntad divina, en aras de la salvacin eterna. Las
nuevas prcticas sociales de mercado, las que darn lugar al capitalis-
o conceptualizacin de la moral. Por otra parte, "moral" connota la conciencia moral
individual, en tanto que a "tica" se le atribuye carcter social. En lo que aqu impor-
mo, necesitan para desarrollarse una nueva visin de la realidad, pro-
ta, con la modernidad no slo se trata de cumplir con nuestros deberes sino que ade- poner otro orden de cosas, donde tengan cabida y legitimidad, y para
ms debemos establecer por nosotros mismos cules son esos deberes, cules son las ello requieren un orden basado en este mundo (seguir ocupndose de
obligaciones genuinas, ya que en ello se juega el ideal moderno de la autonoma (de la vida eterna reconducira nuevamente al viejo orden).
"autos" y "nomos" ley en griego, significa darse a s mismo autos la ley, autodeter- La modernidad inaugura entonces la preocupacin por este mun-
minarse). Por consiguiente, la reflexin tica es una obligacin del ethos moderno, en
tanto no se trata slo de acatar el mandato vigente sino de reflexionar crticamente
do, por el tiempo, por la actualidad,5 y deja a cada uno ocuparse de su
para determinar por nosotros mismos, autnomamente, si esos mandatos de nuestro
ethos deben ser as, si son vlidos. En tanto que las "demandas ticas" no reclaman un
mero cumplimiento de obligaciones sino que exigen poner en prctica la tica: revisar
crticamente nuestro ethos, los mandatos vigentes, para poder construir entre todos 5. Vase M. Foucault, "Qu es la Ilustracin?", en Saber y verdad, Madrid, La Pique-
pautas sociales de comportamiento vlidas, pautas compartidas y abiertas a la crtica. ta, 1985, pp. 197-207.
Ciencia y tica? 19
II Mario Holcr

drn que el sujeto no cumple un papel pasivo y secundario frente al


Mnlviu'h'ii), de .su relacin con la religin. La cuestin central pasa a objeto. Por el contrario, es el sujeto el que constituye al objeto. Hay
HIT entonces la <t ti f.oconser nacin: la preservacin en el ser a travs concepto porque el sujeto ha organizado los datos sensoriales a par-
del tiempo. Cada individuo necesita ganarse la vida, encontrar el tir de sus modos de pensar (de sus categoras).8 Se habla entonces de
modo en que obtendr su sustento, su supervivencia, pero tambin la posicin predominante del sujeto en los modernos, de un "giro co-
cmo brindar un sentido a su existencia en este immdo (una vez que pernicano" en la concepcin del conocimiento (pues as como la visin
yii no es obligatoria la referencia a la salvacin en el otro mundo heliocntrica de Coprnico supone trasladar el centro de la Tierra al
despus de la muerte). Se concibe entonces un proceso a travs del Sol, en el conocimiento se pasa de la centralidad del objeto, a la del
cual se instala en nuestra cotidianidad (en las institxiciones y en la sujeto).
cultura) la preocupacin por este mundo, por este tiempo, sin refe-
rencia a instancias divinas: el proceso de secularizacin.
En segundo lugar, los cambios afectan tambin la manera en que
se concibe la relacin del hombre con el mundo. Por un lado, en el Visin clsica jantigua y medieval)
medioevo, retomando a Aristteles, se piensa que el hombre tiene
Coincidencia: VERDAD
capacidad de conocer porque es capaz de reflejar el mundo, acta
como un espejo (speculum, en latn, y de all, "especular" en castella-
no). Pero refleja la realidad quedndose con su imagen, con su con- ::::: S ~ ~ :0
cepto: y entonces, ha conocido. En la relacin sujeto-objeto, es el obje-
to el que ocupa un lugar principal, porque sin l no habra imagen- Visin moderna espejo
concepto y, por tanto, tampoco conocimiento, en cambio el sujeto es
pasivo por ser receptivo. La posicin fundamental del objeto es soste-
nida en general por los medievalistas. ' datos sensoriales
Los modernos (a partir de Descartes* y luego con Kant)7 sosten-

S: sujeto; O: objeto; I: imagen-concepto; *: actividad de constitucin del objeto por el


6. Rene Descartes \Cartesius, en latnl (1596-1650): Filsofo francs, punto de partida sujeto.
de la filosofa moderna, iniciador del racionalismo y de la filosofa moderna de la con-
ciencia. El ncleo de la filosofa cartesiana es el estudio del fundamento en que se
basa el conocimiento humano, hasta el punto que se puede decir que con l aparece la
epistemologa o teora del conocimiento como tema central de la filosofa moderna.
Descartes se inspira en las matemticas para desarrollar un mtodo que aporte certe-
za al espritu humano en todas las cuestiones. Tendr por ciertas slo aquellas ideas
que se ofrezcan claras (ciertamente presentes a la conciencia) y distintas (bien anali- n), es necesario tener conocimientos que no provengan de la experiencia (conocimien-
zadas) a la consideracin de la mente. En resumen, la duda lleva a una primera ver- to a priori): "Aunque todo nuestro conocimiento empiece con la experiencia, no por eso
dad: "Pienso, por tanto existo" (cogito, ergo sum, ya que si yo dudo, si pienso (cogito), procede todo l de la experiencia". Slo as el conocimiento emprico puede tener aque-
no puedo pensar que yo no exista. A partir de esta primera certeza, recupera la idea de llas condiciones que exige el verdadero conocimiento (universalidad y necesidad) y
Dios como garanta de la verdad, para luego afirmar que slo existe sustancia pensan- que la sola experiencia no puede otorgar. Esto equivale a un cambio de mtodo; al
te y sustancia extensa, y que el hombre es la vez ambas cosas. afirmar que no es el entendimiento el que se deja gobernar por los objetos, sino que
1. Immanuel Kant (1724-1804): Naci en Knigsberg (Prusia oriental entonces y, en la son stos los que se someten a las leyes del conocimiento impuestas por el entendi-
actualidad, provincia rusa). Su sistema filosfico recibe el nombre general de criticis- miento humano establece un "giro copernicano", una perspectiva radicalmente nueva.
mo o filosofa crtica y se halla expuesto, sobre todo, en las tres obras fundamentales 8. Categoras: modos generales de pensar la realidad. Estn supuestos en las teoriza-
Crtica de la razn pura, Crtica de la razn prctica y Critica del juicio. En Kant, a ciones de la realidad. Por ejemplo, para Aristteles, toda la realidad puede pensarse
prior/ significa independiente de la experiencia, y por eso universal y necesario; a con dos categoras: sustancia y accidente; lo que existe o bien es una cosa o bien es una
posterior!, dependiente de la experiencia y, en consecuencia, particular y contingente; propiedad, atributo o accidente de una cosa. Sustancia: mesa; accidentes: de madera,
en tanto que trascendental es aquello que es condicin de posibilidad a priori del cono- circular, perteneciente a Fulanito, cubierta por un mantel, etctera.
cimiento Kant determina que, para entender la experiencia (conocimiento a posterio-
20 Mario Hclcr Ciencia / tica/ II

Claro que con este cambio se modifica la concepcin de verdad. La importancia del inconsciente en la vida humana (Freud)" cuestionn-
verdad se entiende desde la antigedad clsica como adecuacin o r el gobierno racional de la conducta.
coincidencia entre el objeto conocido y la imagen-concepto. Pero con Sin embargo, recreando esa imagen teolgica, la modernidad COIIH-
la revolucin copernicana tal coincidencia pierde sentido: la activi- tituye su propio imaginario, basndose en las posibilidades (tic la
dad de conocimiento del sujeto construye el objeto, o lo constituye. Es razn brinda al hombre de construir un mundo a su medida, convir-
un resultado del proceso de conocimiento y no es factible entonces tindose en artfice de su propio destino. Se conforma as el ideal (la
compararlo con la "realidad" del objeto, si su "realidad" ha sido cons- utopa) de la construccin de un Paraso Terrenal entendido como un
tituida por la razn. Sin embargo, no se trata de una construccin Reino de la Libertad, sin sometimiento a la necesidad ni a la tirana
arbitraria del sujeto, ni una renuncia a la universalidad y necesarie- social, y construido en este mundo por el trabajo de generaciones de
dad de los conocimientos. individuos.
En tercer lugar, este cambio en la concepcin del conocimiento se En quinto lugar, si el hombre puede crearse a s mismo, forjndo-
vincula con la actitud del hombre frente al mundo. Para los antiguos se un destino, a diferencia de las sociedades estamentales basadas
y medievales, el mundo era un kosmos, un todo ordenado, bello y en la herencia en el lugar de nacimiento de la Edad Media, es por-
bueno, y la actividad ms excelsa era dedicarse a contemplarlo (de- que la modernidadpostula la libertad y la igualdad de todos los hom-
jar que ese orden, esa belleza y esa bondad, se reflejaran en el alma).51 bres. No establece en los hechos esa igualdad y libertad, sino que slo
Por tanto, valoraban la vida contemplativa por sobre todas las cosas. la postula; postula un ideal que exige realizacin. Pero con ello, y en
En cambio, los modernos toman para s -secularizndola- la idea consonancia con el desarrollo del capitalismo, abre la posibilidad de
cristiana del hombre creado a imagen y semejanza de Dios, y si la la movilidad social; reconoce el derecho de cada individuo de ocupar
imagen se posee, la semejanza es la tarea humana: hacerse dios en la eri la sociedad el lugar que sepa ganarse.
Tierra, enseorearse del mundo en forma similar al modo en que Dios En sexto lugar, este postulado requiere remover la idea de que el
es el Seor del universo. Entonces, en la modernidad se privilegia la orden social, por ser expresin del orden divino, fuera incuestionable.
vida activa, la vida dedicada a transformar y cambiar el mundo para Con la modernidad, se extiende la reflexividad,1'2 esto es, el derecho de
aduearse de l y ponerlo al servicio de la humanidad.
Pero, en cuarto lugar, la importancia que adquiere el sujeto en la
modernidad, en el conocimiento y en la accin en el mundo acarrea la 11. Sigmund Freud (1856-1939): Mdico neurlogo, inventor del psicoanlisis. La im-
prdida de su lugar privilegiado en el cosmos, de ese lugar que ocu- portancia de la sexualidad como causa material de la neurosis encamina a Freud ha-
paba el ser humano, creado a imagen y semejanza de Dios. El hom- cia uno de sus principales descubrimientos: el complejo de Edipo, complejo nuclear del
bre ya no puede ubicarse en el centro del universo (la Tierra ya no se inconsciente que se constituye por un conflicto de sentimientos, originados por la in-
tervencin del padre en la relacin del nio con la madre. Iniciando, de esta manera,
concibe como el centro de la creacin) y, en tanto vaya avanzando el el descubrimiento del inconsciente, sus orientaciones no cesarn de evolucionar en
proceso de secularizacin, comienza a ser problemtica su propia con- una triple direccin: un procedimiento de investigacin de los procesos psquicos, un
sideracin bblica como la coronacin del mundo: la evolucin desde mtodo teraputico en el tratamiento de la neurosis y una serie de conceptos que se
el mono romper el vnculo con la creacin divina (Darwin) 10 y la reivindicarn como ciencia. Freud interpreta que se han producido "tres heridas del
amor propio" de la humanidad: despus de Copernico, que puso fin a la "ilusin cosmo-
lgica", asignando al hombre y a la tierra su posicin relativa en el orden del universo;
despus de Darwin, que lo reinsert en la cadena de los seres vivos, destruyendo la
9. Tli'oria en griego significa visin, contemplacin. "ilusin biolgica", y el psicoanlisis ha transformado al yo al insertar en el psiquismo
10. Charles Kobert Darwin (1809-1882): Clebre naturalista ingls, autor de la teora esta idea de una "alteridad interna", lo inconsciente. Revolucin en el corazn mismo
de ln evolucin de las especies por seleccin natural. Darwin expone una concepcin del conocimiento humano que rompe la unidad del sujeto en relacin con su saber y
<lc la naturaleza nada buclica o armnica: la vida es lucha por la supervivencia. Se ha con su verdad.
considerado que, como Nicols Copernico, que asest un golpe decisivo a la soberbia 12. La capacidad de "re-flexin", y la consecuente reflexividad, est dada por el hecho
h u m a n a que haca del hombre el centro del universo, Darwin prosegua esta tenden- de que el ser humano puede volver sobre s misma (re-) la "flexin" que podramos
cia y situaba al hombre entre los otros animales, las diferencias con respecto a los llamar "natural" hacia las cosas del mundo. La reflexin entonces supone no slo la
cuales no son de una naturaleza sobrenatural sino fruto de la misma evolucin biol- direccin (flexin) de un sujeto que conoce un objeto, sino tambin la atencin a la
gica operante en toda la naturaleza. relacin entre l, sujeto, y el objeto, as como considerar sus vivencias y las operado-
22 Mario Heler Ciencia y tica? 23

todos a criticar, a poner en cuestin y a revisar las creencias hereda- El xito en el desempeo de la tarea de la ciencia y la tecnologa1'1
das y vigentes en la sociedad, para llegar a conclusiones propias. otorga el prestigio qxie hoy posee la ciencia moderna. La racionali-
Se impone as la libertad de pensamiento como un derecho y un dad, cientfica se presenta entonces no slo como modelo paradigm-
deber, pues es la condicin necesaria para que cada uno construya su tico sino tambin como concrecin sxiperior de la razn humana.
destino y d forma a su vida segn su mejor entender. Si embargo,
slo se admite la posibilidad de pensar crticamente todo lo que se
quiera; la libertad de accin es postergada, hasta que la razn ilumi- 3. La historia oficial
ne las conductas de todos los hombres.13 Es que se teme el accionar
de esos individuos libres e iguales, liberados de toda tutora, que La versin predominante de la ciencia moderna puede imaginar-
puedan decidir por s mismos sus formas de vida.14 se en trminos de una Cenicienta reivindicada y triunfante. Como
En sptimo lugar, la Ilustracin es precisamente la primera siste- ella, sufri humillacin, maltrato y hostigamiento.1" Como ella logr
matizacin de! proyecto moderno. Es el movimiento que defiende la convertirse en una reina, la reina de los saberes. Pero en su victoria
idea del progreso de la humanidad, de un progreso que se orienta no hay nada de mgico. Fue obra de una lucha contra el saber hege-
hacia la recuperacin, en este- mundo, del Paraso Perdido. Para ello mnico: la ciencia medieval. Reina despus de haber destronando a
recomienda el uso de la razn, con el objetivo de dominar la Natura- la reina vieja. Como en el cuento su xito estara justificado en sus
leza, la Necesidad (a travs del desarrollo de las ciencias de la nata- mritos, y tambin se espera que reine haciendo slo el bien.
raleza) y lograr la organizacin racional de la sociedad (mediante los La historia oficial17 se enorgullece de contar el triunfo de la cien-
saberes de las ciencias sociales). Para la modernidad y con la ilustra- cia como un combate contra sus enemigos: los dogmas, los prejuicios.
cin, primero hay que saber para poder luego actuar exitosamente.
En la modernidad, la razn "ilumina" las cosas y nos permite descu-
brir en su luz las posibilidades de la transformacin de la realidad y
las formas de concretarlas. 15 Tcnica: procedimientos para controlar y dominar los fenmenos. Tecnologa: pro-
En la modernidad, en un mundo que se seculariza, donde ocupa cedimientos para controlar y dominar los fenmenos con bases cientficas.
una posicin fundamental el sujeto, se valora la vida activa, en tanto 16. Recordemos las persecuciones de la Inquisicin, sus torturas y sus hogueras, des-
que la prdida del lugar central en la creacin divina se compensa tinadas a eliminar las disidencias, las herejas de los nuevos fsicos, de los alquimis-
tas, de las brujas, pero tambin de todos aquellos que eran un mal ejemplo para la
con el postulado de la libertad e igualdad de los individuos, que habi- sociedad (prostitutas, homosexuales, delincuentes, etctera).
lita la reflexividad como un derecho, y se confa en el camino del
17. En la actualidad, la ac llamada "historia oficial" de la ciencia se presenta como el
progreso hacia el Paraso Terrenal, empleando las luces de la razn; relevo histrico de la visin whig de la historia de la ciencia en tanto cumple la funcin
el papel que deben desempear las ciencias requiere entonces de un de entorpecer y obstaculizar la produccin de una comprensin contextualizada de la
nuevo tipo de conocimiento: un conocimiento que rena saber y po- prctica social de la ciencia. La "historiografa U'hi^" es la interpretacin tie la historia
der. Las ciencias deben generar un conocimiento capaz de prolongar- desde el punto de vista de los miembros protestantes del partido liberal ingls. Nacida
se en el poder de transformar la realidad natural y social para cons- entre los historiadores ingleses ichif del siglo XIX, se caracterizaba por: 1) estudiar el
pasado con la mirada del presente; 2) elevar al rango de principal criterio de clasifica-
truir progresivamente entre todos un Paraso en este mundo. cin la divisin entre agentes del progreso (v.g., agentes que impulsaron el progreso
cientfico) y agentes del oscurantismo (v.g., agentes que intentaron impedirlo); 3) re-
ducir la funcin de la historia a la indicacin de las semejanzas entre el pasado estu-
nes que l realiza tanto como las ideas y conceptos que piensa, imagina, relaciona, etc. diado y el presente vivido, y 4) explicar la presencia de los diversos eventos histricos
La posibilidad de la reflexividad se encuentra en el lenguaje, y es en el medio (en y a mediante causacin simple. Por su parte, la ac llamada "historia oficial" de la ciencia
travs) del lenguaje que existe el mundo simblico de los seres humanos. cumple la funcin de: a) reforzar la concepcin lineal, continuista y totalizadora de la
13. "Pensad todo lo que queris, pero obedeced", es el lema de la Ilustracin. Vase I. historia de la ciencia y, en el campo general de la reflexin sobre lo que es la ciencia; b)
establecer un vnculo accesorio entre el aspecto terico y el aspecto prctico de la cien-
Kant, "Qu es la Ilustracin?", en Filosofa de la historia, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1981. cia, y c) cancelar la dimensin tica de las prcticas cientficas. Sobre la concepcin
whig de la ciencia, vase H. Butterfield, "La interpretacin whig de la historia", en M.
14. Vase M. Heler, Individuos. Persistencias de una idea moderna, Buenos Aires, de Asa, La historia de la ciencia. Fundamentos y transformaciones, Buenos Aires,
Biblos, 2000. Centro Editor de Amrica Latina, 1993, vol. I, pp. 125-133.
24 Mario Heler
Ciencia y tica? 25

la arbitrariedad, el autoritarismo, el oscurantismo; en suma: la irra-


su conexin con los hechos. Juntos y en correlacin dan validez al
cionalidad. En esta narracin la razn queda del lado de la actividad conocimiento cientfico.
cientfica.
La ciencia moderna es entonces un saber objetivo en dos sentidos:
Si en sus comienzos, entre los siglos XV y XVII, fue una hereja y un
por un lado, por referir a la realidad, al objeto del conocimiento; por
sacrilegio, pudo con el tiempo convertirse en el saber capaz de ofre-
otro, porque a diferencia de un saber subjetivo que vara con cada
cer una verdad racional. Logr luego extender su poder erigindose
uno, es posible que cualquier sujeto racional concuerde con sus afir-
en el nico saber vlido. Sus categoras, conceptos y procedimientos
maciones. Es un conocimiento intersubjetivo, es vlido en tanto sera
se presentan como garanta de verdad y objetividad, sirviendo como
posible el consenso sobre su verdad: el acuerdo entre los sujetos ba-
parmetros de evaluacin para actividades tericas y prcticas.
sado en las razones que muestran su validez.
Hoy el calificativo de "cientfico" representa un preciado valor que
En la historia oficial se reconoce adems la falibilidad humana.
otorga prestigio y ganancias (pinsese en la apelacin a la cientifici-
En contraposicin con el dogmatismo de la ciencia medieval que to-
dad de los productos en a publicidad). Concedemos tanto crdito a la
maba sus verdades como incuestionables, asume que nuevos elemen-
ciencia, que la actividad cientfica parece haber recuperado para s la
tos pueden modificar los conocimientos ya adquiridos. Es un saber
incuestionabilidad del saber teolgico y su capacidad de decidir acer-
ca de la validez de todo conocimiento. provisorio, y en consecuencia requiere que la investigacin no se de-
tenga, para seguir en la ruta del progreso.
En este estado de situacin, no sera necesaria la pregunta acerca
En su peculiaridad de ser un saber de leyes, se descubre el lado
de las razones del triunfo de la ciencia. La respuesta sera demasiado
prctico de la ciencia. Al enunciarse las relaciones invariantes entre
obvia. No podra ser otra que la superioridad del saber cientfico frente
los fenmenos, la ciencia adquiere un poder muy particular: el poder
a los otros tipos de saber. No solo se tratara de una superioridad
de prediccin. Si conozco que tal relacin se repite siempre entre de-
terica, como forma de conocimiento, sino tambin prctica: la cien-
terminados tipos de hechos, s qu va a ocurrir cuando se produzca
cia adems es til. Pero este segundo aspecto se nos dice que no es el
principal. esa relacin: puedo decir con antelacin lo que va a suceder. Tal posi-
bilidad permite la contrastacin con los fenmenos mediante la expe-
La concepcin hegemnica identifica la actividad cientfica con la
rimentacin, esto es, provocando en la realidad la relacin que la ley
bsqueda desinteresada de la verdad, y declara que slo secundaria-
conjetura y que es de este modo puesta a prueba. En la contrastacin
mente tiene utilidad. La ciencia entonces respondera esencialmente
experimental se trata de hacer visible si la relacin propuesta da
al afn humano por saber. Sus potencialidades prcticas estaran
cuenta de los hechos, si los explica. Para sealar su originalidad, su
supeditadas a ese afn, si bien la actualizacin de tales potencialida-
peculiaridad, se llam a la ciencia moderna "ciencia experimental".
des impacta fuertemente en la vida cotidiana, sometindola a cons-
tantes innovaciones y cambios. Pero adems, la capacidad de prediccin hace posible actuar so-
bre la realidad a voluntad. Capacita al hombre para intervenir en los
Se nos dice que la peculiaridad del saber cientfico reside en la
hechos, produciendo la relacin que la ley especifica, o bien evitando
bsqueda de las leyes que regulan los fenmenos; esto es, se dedica a
que suceda. En un ejemplo trivial: la construccin cientfica de un
enunciar las relaciones invariantes entre los mismos. Su indagacin
dique se realiza prediciendo la relacin de fuerzas necesaria para
es metdica y sistemtica, ya que sigue procedimientos explcitos y
detener la corriente de agua del ro. Sabiendo que una fuerza se de-
repetibles, as como organiza los conocimientos obtenidos en teoras,
tiene con otra de sentido inverso y de igual o mayor magnitud (rela-
donde stos son integrados e interrelacionados, mostrando el funda-
mento de su verdad. cin invariante), puedo disear la resistencia que debe tener el dique
para cumplir con su cometido, y evitar as, v.g., las inundaciones in-
La ciencia refiere a la realidad; no es una mera lucubracin fanta-
deseables.
siosa sin correlato en los fenmenos. Por el contrario, contrasta sus
La ciencia moderna, por ser un conocimiento de leyes, proporcio-
hiptesis con los hechos, con la empiria (experiencia, en latn). El
na el poder de prediccin que habilita al hombre a enseorearse de la
conocimiento cientfico se estructura sobre la base de relaciones lgi-
naturaleza. Asimismo, el conocimiento de las relaciones humanas que
cas con referencias empricas precisas. En el nivel lgico asegura la
las ciencias sociales estudian debera permitir una organizacin ra-
consistencia y la fundamentacin del conocimiento; en el emprico,
cional de la sociedad.
26 Mario Heler Ciencia y tica? 27

La maravilla de la ciencia se encuentra precisamente en que, pre- Pero sin embargo, aunque la ciencia provea un poder de manipu-
ocupada slo por conocer el mundo, convierte ese conocimiento en un lacin de la naturaleza que ha generado sufrimientos y destruccin
instrumento capaz de dominar los fenmenos. La ciencia de la Anti- para los seres humanos, las calamidades y la perversin no seran en
gedad buscaba conocer el cosmos para acomodarse a su orden. La realidad resultados de la ciencia, sino producto de su mal uso. En
ciencia moderna busca tambin ese saber. Pero la forma en que se todo caso, seran mal usados slo ciertos desarrollos tecnolgicos (con
propone ese saber y su modalidad de conocimiento brindan una posi- el palmario ejemplo de las tecnologas armamentsticas), y aun en
bilidad impensada para los griegos; hacer del mundo un lugar que estos casos su utilizacin no dependera de la decisin de sus creado-
responda a los deseos de los hombres. En la modernidad, no se trata res. Por lo tanto, deberemos pensar que la ciencia moderna sera ino-
de acomodarse al orden existente sino de transformarlo. cente y carecera de responsabilidad frente a tales calamidades y per-
Todas estas cualidades de la ciencia moderna mostraran su supe- versiones. "
rioridad, tanto terica como prctica. Explicaran su triunfo por la La responsabilidad de la ciencia y de los cientficos concernira
ndole dei saber que produce: un saber legalista, metdico, sistemti- nicamente ai respeto de las exigencias de la honestidad intelectual
co, fundamentado racionalmente (lgicamente) y en correspondencia en la bsqueda de la verdad. Las nicas objeciones aceptables seran
con la experiencia (empricamente), un saber objetivo que se acepta por tanto aquellas que se dirigen contra un desempeo en el que no
como provisorio porque est en progreso, siendo adems un saber se haya cumplido con las exigencias de veracidad, de lucidez, de obje-
til socialmente por sus aplicaciones prcticas. tividad, del uso prudente de los recursos, de lealtad en la competen-
Aunque es cierto que en el desarrollo de la tecnociencia junto a los cia, etc.21 Tales virtudes dependeran de la observancia de las reglas
beneficios innegables que nos ha proporcionado se manifiestan pro- de comportamiento que exige la metodologa cientfica (requisitos
blemas. Al "lado luminoso" de los avances cientficos Ua prolongacin internos de la produccin cientfica.'.
de la vida, la seguridad y la confortabilidad que ha brindado a la Por otra parte, la ciencia sera capaz de resolver los aspectos ne-
existencia humana, el alivio del dolor y la cura de enfermedades, las gativos que acompaan al progreso como resultado de la aplicacin
posibilidades de comunicacin y de traslados, las redes de circula- de los conocimientos cientficos. Pero lamentablemente los avances
cin de la informacin, etcj se le opone el ''lado oscuro" (,del que al- cientficos tendran un tiempo de gestacin que no siempre coincide
canza con nombrar la situacin ecolgica planetaria, incluida la nu- con las urgencias sociales. La ciencia y la tecnologa regida sin res-
clear). Los perjuicios ocasionados por las "aplicaciones" de la ciencia tricciones por la dinmica interna a su quehacer haran posible la
en la sociedad se presentan hoy con suma gravedad. Amenazan la
supervivencia de la humanidad. La realizacin de la racionalidad
cientfica se ha materializado no slo trayendo seguridad y conforta-
bilidad, sino tambin sufrimiento y destruccin. En esto consiste la 20. Tal inocencia puede matizarse si se considera la divisin de la actividad cientfica
en ciencia pura, ciencia aplicada y tecnologa Esta divisin define tareas que avanzan
"tragedia del desarrollo",18 esto es, en las consecuencias "no queri- en la posibilidad de contaminarse con el jue^o de intereses y poderes involucrados en
das" del progreso. Auschwitz e Hiroshima son dos contrajemplos con- las decisiones acerca de las aplicaciones cientficas. Las tareas de la ciencia pura, que
tundentes contra la confianza y la esperanza en el progreso hacia el daran las bases del desarrollo cientfico, son separadas de las de la ciencia aplicada y
Reino de la Libertad viabilizado por la ciencia, en tanto patentizan la de las de la tecnologa. Por la proximidad con las decisiones acerca de los usos socia-
"dialctica perversa" que conduce del dominio de la naturaleza al les de los resultados cientficos, slo la tecnologa estara cercana a la fatalidad de
dominio de los hombres.19 aquella contaminacin, y consecuentemente cabria adjudicarle algn grado de res-
ponsabilidad por los problemas actuales. Sin embargo, las relaciones entre las tres no
son lineales, sino que se dan interacciones y procesos de retroalimentacin entre ellas.
Por ejemplo, a veces existen primero las tecnologas, los procedimientos para manipu-
lar los fenmenos, y luego se formulan la o las leyes que los justifican en un nivel
18. Vase M. Berman, Todo lo slido se disuelve en el aire. La experiencia de la moder- mayor de abstraccin, otras nuevas tecnologas permiten investigaciones puras antes
nidad, Buenos Aires, Siglo Veintiuno-Catlogos, 1989. impensables, etctera.
19. Vanse M. Horkheimer y Th. Adorno, Dialctica de la Ilustracin, Buenos Aires, 21. Vase la lista de deberes del cientfico propuesta por K. Popper, "Tolerancia y
Sudamericana, 1987, y M. Horkheimer, La crtica de la razn instrumental, Buenos responsabilidad intelectual", en Sociedad abierta, universo abierto, Madrid, lenos,
Aires, Sur, 1973. 1984, pp. 155-158.
28 Mario Heler
Ciencia y tica? 29

produccin de los instrumentos cientficos necesarios para remediar 4. Algunas cuestiones


esos males. Constituiran la herramienta racional que los seres hu-
manos disponen para seguir construyendo el Reino de la Libertad, Una historia oficial representa la concepcin hegemnica, la con-
impulsando necesarias transformaciones y al mismo tiempo resol- cepcin que impregna nuestro imaginario social, y muchas veces opera
viendo los efectos adversos que se presenten. inadvertidamente. Es generalmente una apologa, una defensa y una
Por lo tanto, las crticas al desarrollo de la ciencia moderna sobre alabanza, aqu de la ciencia moderna. Cuenta una versin lineal de
la base de tales efectos adversos seran infundadas, ya que no se la historia, donde no se atienden conflictos ni problemas graves. Sin
podra atribuir a la ciencia responsabilidad por ellos. Y al obstaculi- embargo, quiz podamos sealar al menos algunas cuestiones que
zar el libre avance de la investigacin cientfica, tales crticas slo plantea la historia oficial de la ciencia moderna, y sobre las cuales
retardaran Jas soluciones. Los intentos actuales de crtica a la cien- profundizaremos ms adelante.
cia y la tecnologa continuaran conspirando contra ellas como lo hi-
cieron los viejos enemigos de la ciencia y, como el diablo, poseeran el a) Puede llamar la atencin el vnculo accesorio, y hasta casi azaroso,
don de la ubicuidad y de innumerables disfraces.22 El triunfo de la que se establece en esta historia oficial entre el aspecto terico y el
ciencia moderna habra sido posible gracias a la conquista (si bien prctico de la ciencia, entre la ciencia pura y la tecnologa. La desco-
nunca definitiva) de un desarrollo libre del conocimiento, sin interfe- nexin de la actividad cientfica con las necesidades prcticas y los
rencias ni obstculos. Pese a los graves perjuicios para la humanidad intereses sociales sorprende cuando el desarrollo cientfico manifies-
y su planeta que acarrean ciertas aplicaciones de los resultados cien- ta una extraordinaria produccin de recursos para transformar el
tficos, el saldo seguira siendo favorable para la humanidad. En con- mundo humano conforme a esas necesidades y esos intereses. Ber-
secuencia, nada debera afectar su libre desarrollo. trand Russell, por ejemplo, despus de caracterizar a la ciencia "en
Quin podra racionalmente, al mismo tiempo que disfruta de primer lugar, como conocimiento", tiene que reconocer que "gradual-
las contribuciones cientficas, negar la libertad de investigacin que mente, sin embargo, el aspecto de la ciencia como conocimiento es
la ciencia requiere para as continuar aumentando ese saldo favo- desplazado a segundo trmino por el aspecto de la ciencia como poder
rable?
manipulador", es decir, por la consideracin de la "ciencia como tc-
Tendramos por ende que concluir que tales objeciones y crticas nica".24
no seran ms que reacciones retrogradadas, irracionales, que pre- La divisin en ciencia pura, aplicada y tecnologa2* indicara dife-
tenden anular la herramienta ms eficaz que el hombre ha desarro- rentes tareas que hacen posible la transfiguracin del saber terico
llado. En su absurdo, tales crticas desearan que la humanidad re-
gresara a la poca de las cavernas, donde ya no habra que sufrir los
beneficios ni los supuestos perjuicios de la tecnociencia. video "Sbalo y los amantes regresivos de la oscuridad" (guin y direccin: G. Balbue-
En estos trminos queda encerrada la discusin acerca de. la cien- na. O. Cuervo. H. Fenoglio, L. Hayos; Buenos Aires, Taller de Pensamiento, CHC/UBA,
cia. Se dividen entonces las aguas entre los defensores de la versin 1995).
oficial y sus detractores. En la historia oficial, los segundos son cali- 24. B. Russell. IM perspectiva cientfica, Barcelona, Ariel, 1969, p. 109 (el subrayado
ficables de romnticos imprudentes en el mejor de los casos y en el me corresponde). La "tcnica" puedo definirse como un saber hacer (know how, un
peor, de reaccionarios irracionalistas.1'3 saber sobre los procedimientos par controlar y dominar tos fenmenos. En tanto, la
"tecnologa" s una tcnica que aplica conocimiento cientfico. Por ejemplo, las tcni-
cas cotidianas para cocinar se transforman en tecnologa cuando se trata de la indus-
tria alimentaria.
25. lista divisin de la ciencia seala tareas y resultados diferentes. La ciencia pura
22. lista analoga con o diablo nos recuerda a un viejo contrincante: la ciencia medie-
produce teoras, leyes, explicaciones del mundo. La ciencia aplicada elabora modos de
val regida por la teologa y respaldada por el poder de la Iglesia. Recordemos que
resolver problemas prcticos, se supone aplicando el conocimiento producido por la
Galileo Galilei (1569-1642) tuvo que optar entre renunciara las primeras verdades de
ciencia pura. La tecnologa brinda procedimientos concretos para operar o intervenir
la ciencia moderna y la hoguera. Y esas hogueras contra la hereja y la brujera siguie-
ron prendindose an durante el siglo XVIII. en la realidad, y a su manera aplica los desarrollos de la ciencia aplicada a situaciones
particulares. De esta manera esta usual manera de dividir la actividad cientfica y
23. Sigue siendo una buena muestra del estado de la discusin en la Argentina el sus productos no slo realiza una divisin del trabajo sino que adems establece una
30
Ciencia y tica? 31
Mario Heler

en saber prctico. Pero esta divisin sirve para separar, para mante- b) En vinculacin con la dimensin tica de las prcticas cientficas
ner la caracterizacin de la actividad cientfica como un saber desin- puede surgimos otra cuestin. La historia oficial apela en su apolo-
teresado. No da cuenta entonces de la metamorfosis del saber "puro" ga, de forma ms o menos directa, a todos los beneficios que la cien-
en un saber acerca de procedimientos prcticos de control, de mani- cia ha brindado, brinda y puede seguir brindando. Entonces, la acti-
pulacin de fenmenos. Ya hemos apenas sealado que sin embargo vidad cientfica posee mritos por los resultados benficos. Sin em-
tal transformacin es posible gracias precisamente al tipo de conoci- bargo, nada tendra que ver con los perjuicios resultado tambin de
miento que distingue a la ciencia moderna: la bsqueda de leyes que sus conocimientos, ya que stos dependeran de decisiones ajenas.
regulen los fenmenos y su consecuente poder de prediccin. Paradjicamente, no posee responsabilidad sobre los efectos negati-
No obstante, se insiste en identificar la ciencia moderna con la vos, aunque sus productos los ocasionen, y reivindica simultnea-
mente para s la responsabilidad por la seguridad y el confort obteni-
antigua idea de un saber por el saber mismo; una idea que haba sido
dos gracias a sus aplicaciones. La paradoja es una inconsistencia que
generada para explicar las prcticas tericas de una sociedad escla-
no puede sostenerse: o bien puede atribuirse la responsabilidad por
vista como la griega/" En el contexto de una sociedad igualitaria como
la moderna, para caracterizar a su ciencia se conserva la idea de una ambos tipos de consecuencias o bien no es responsable por ninguno.
Es que se es responsable lo que quiere decir que "se es capaz de
sociedad donde los problemas prcticos no slo eran secundarios, sino
responder- si se es capaz de dar razones que justifiquen las propias
que adems la preocupacin por ellos se desvalorizaba por su vincu-
acciones as como tambin si se es capaz de responder por las conse-
lacin con el trabajo manual de los esclavos. Este anacronismo est
en discrepancia con la gnesis histrica y las prcticas efectivas de la cuencias que esas acciones acarreen. Si tales consecuencias son en
ciencia moderna hasta nuestros das. parte benficas y en parte perjudiciales, no es correcto atribuirse la
DI esta manera, una practica social, la cientfica, pretende ser responsabilidad exclusivamente por uno de los dos aspectos. Se
entendida en forma descontextualizada, como si su existencia, reco- es responsable por ambos, o bien no pueden considerarse a ninguno
de ellos como efectos de la actividad cientfica.
nocimiento y evolucin respondieran nicamente a su propio dina-
mismo, en una especie de creacin ex nihilo (de la nada) de s. Una
o A pesar de la crisis en que estamos inmersos, nos podemos perca-
vez disociada la actividad cientfica de las otras prcticas sociales y
tar de que cualquier actividad humana plantea cuestiones ticas. La
concentrada en su propio dinamismo, no es de extraar que se pueda
concebir su neutralidad frente a los problemas ticos que suscita la ciencia es una actividad humana y sin embargo, si nos guiamos por
interrelacin e integracin de las distintas prcticas en las socieda- la concepcin oficial, parece admisible defender su neutralidad. Pero
des modernas, incluida la cientfica. quiz, si la cuestin tica no pasa por endilgar culpas, establecer
castigos o eludir responsabilidades, se tratara entonces de que en
los procesos de decisin de la actividad cientfica (procesos que son
ineludibles en toda actividad humana) se integre la reflexin sobre la
dimensin tica de nuestras prcticas, con el objeto no slo de lograr
subordinacin de una tarea a la otra y un orden de produccin (primero la teora, adecuadamente los objetivos particulares de sus investigaciones e
luego la aplicacin para finalmente operar o intervenir). La realidad de la prctica
cientfica desmiente tanto la subordinacin como el supuesto orden de produccin.
intervenciones, sino tambin de respetar la igualdad y la libertad de
todos los involucrados en la decisin, reconociendo a los otros como
26. Aristteles (siglo V antes de Cristo) sostiene que la filosofa surge en aquellas
sociedades donde existe el ocio. Gracias a los esclavos, algunos hombres no necesitan personas con una identidad y una historia?
trabajar para obtener su sustento, la cuestin es cmo justificar su privilegio: el tener Y en este sentido, la ciencia, actividad racional por excelencia,
tiempo libre y al mismo tiempo jerarquizar su ocio. Al no trabajar no usan su cuerpo modelo de reflexividad crtica, en su historia oficial, al declararse
en tareas que realizan los esclavos. La actividad de los esclavos sirve, est al servicio neutral frente a las cuestiones ticas, est excluyendo la posibilidad
de otra cosa, tiene un fin externo a s misma (el ocio de otros). La actividad de los de la reflexin tica. De esta manera, quedara inmunizada la tecno-
ociosos debe ser distinta de la de los esclavos. No puede entonces ms que servir a
fines de la propia actividad, no tiene que estar interesada en ningn fin externo a s ciencia contra la crtica.
misma. Los ciudadanos que tienen ocio se dedican a la filosofa, a la bsqueda del
saber por el saber mismo, sin otra finalidad que la theora: la contemplacin del orden,
la belleza y la bondad del orden csmico.
32 Mario Heler

En los prximos captulos trataremos de abordar los dos aspectos


ya sealados del problema de la relacin entre tica y ciencia. Prime-
ro revisaremos la garanta de verdad que se atribuye a los productos
de la tecnociencia (captulo II), para evaluar el papel suplementario
que se otorga a su utilidad social (captulo III). A partir de all podre-
mos pensar en otra historia diferente de la oficial (captulo IV), y en-
tonces s podremos empezar a explorar el lugar de la tica en la prc-
tica cientfica (captulo V).

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