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3.

0 SOLDADURA DE GAS
3.1 Definicin del proceso

Esta soldadura utiliza el calor generado por la combustin de un gas

combustible normalmente con oxgeno puro. Se hace con oxigeno puro y no con

aire porque se logran temperaturas ms elevadas. Esto se debe a que el aire

es una mezcla de gases, en la cual el oxigeno, que es activo en la

combustin y genera calor, solo ocupa aproximadamente un 20.94%; y el

resto de los gases (78.08% N2, 0.035% CO2 y 0.93% H2 y gases nobles,

Etc.) son pasivos, o sea que en la combustin no generan calor, pero si

lo toman para expandirse. El calor producto de la combustin es

usado para fundir el material base y el de aportacin.

En la actualidad, en la Repblica Dominicana la soldadura de gas est


limitado su uso a ciertas reas de la industria, tales como:

Refrigeracin, trabajos en joyas, desabolladura de automviles y

neveras, en escapes de motores de combustin y en Radiadores de

motores de combustin.
e

3.2 Gases Combustibles ms utilizados.

Los gases ms utilizados son: Acetileno, MAPP (Met1


aceti1eno y propadieno), hidrgeno, propano, butano y gas
Natural o de iluminacin. Las caractersticas ms importantes
se detallan a continuacin.

- ACETILENO C2H2

Este gas en sus orgenes se obtena por

sintetizacin, catalizando la reaccin con un arco elctrico,

procedimiento este muy costoso. Luego se descubri que

reaccionando carburo y agua se obtena a un costo

relativamente bajo. Desde entonces se ha utilizado el

acetileno como gas combustible.

La reaccin es la siguiente:

CaC2 + 2H20 = C2H2 + Ca(OH)2


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Este gas debe manejarse a presiones menores de 15 Psi, porque en
estado gaseoso explota a presiones superiores. Algunos textos fijan
como presin de seguridad 20 Psi y otros hasta 25 Psi, pero es ms
seguro trabajarlo siempre por debajo de 15 Psi. Posteriormente se
descubri que el acetileno explota porque es inestable en estado
gaseoso a presiones superiores a 25 Psi, pero que en estado liquido y
disuelto en acetona se puede comprimir a presiones mayores y se puede
almacenar en cilindros a presiones de 200 Psi. Los cilindros de
acetileno no son recipientes hueco como lo son los cilindros de los
dems gases combustibles o no, estn relleno con material poroso
(asbesto, madera balsa, carbn vegetal, tierra de infusorios, fibra de
ceda, Etc.) impregnado de acetona. De esta manera el gas dentro del
cilindro se mantiene en estado lquido, trasladndose por los poros
del material de relleno por capilaridad. Solo se vuelve gas muy
cercano de la vlvula de salida.
Este gas genera temperaturas ms elevadas (5589 F, 3087 C) que los
otros gases porque contiene ms carbn disponible y sus elementos (C y
H) al disociarse tambin producen calor.

- MAPP o Metilacetileno y Propadieno (C3H4)


Est formado por la mezcla de LPG y Metilacetileno con la siguiente
composicin:
- Metilacetileno (Propine) 30%
- Propadieno 14%
- Propileno 43%
- Propano 7%
- Butano 6%
Y con este se ha tratado de producir un combustible menos peligroso y
ms estable que el acetileno. En nuestro pas se vende en pequeos
recipientes metlicos con capacidad para 16 Oz. muy utilizado en
refrigeracin normalmente con una antorcha que se instala directamente
al recipiente y que mediante un venturi toma el oxigeno del medio
ambiente para la combustin y es usado para trabajos rpidos. La

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temperatura mxima que se alcanza es de 5300 F, o sea 2927 C.
Tambin lo venden con su respectiva botella de oxigeno y una antorcha
con manguera para trabajos mas grande y para alcanzar temperaturas mas
elevadas.
El MAPP como cualquier otro gas licuado de petrleo (LPG), no es
recomendable para hacer soldadura en acero ya que en la combustin
liberan una alta concentracin de Hidrogeno y es absorbido por el metal
fundido, sufriendo posteriormente de Fragilidad, hacindose muy
quebradizo.

- PROPANO (LPG) (C3H8)

El gas propano, tambin conocido como Gas Licuado de Petrleo

(LPG) es una mezcla bsicamente de Propano y Butano, aunque

puede tener Propileno y Butileno. En la combustin se alcanza

una temperatura mxima de 4579 F, o sea 2526 C. Por lo que

podemos apreciar se alcanza menos temperatura que los gases que hemos

visto hasta ahora y adems consume mas oxigeno que ellos. Al inicio

de los aos ochentas inici un proceso de sustituir al

Acetileno en algunas actividades de soldadura, no en metales

ferrosos, y para el oxicorte.

Se obtiene por destilacin fraccionaria del petrleo y se

envasa en cilindros presurizado y licuado. Es incoloro e

inodoro, para su deteccin se le agrega un aditivo con un

fuerte olor a base de Mercaptano.

A igual que el MAPP, produce grandes cantidades de H2, lo cual

en los materiales ferrosos puede producirle fragilidad.

- GAS NATURAL O DE ALUMBRADO

El Gas Natural es una mezcla donde el Metano ocupa el mayor

porcentaje (ms de 70%), teniendo Etano (3% @ 12.3%), Propano

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(0.3% @ 0.7%), Butano (0.1% @ 0.3%) y otros gases en menor

porcentaje. Tiene menor poder calorfico que el LPG,

alcanzndose temperaturas cercanas a 4600 F, o sea 2538 C. Se

llama tambin gas de alumbrado porque se us para el alumbrado de

calles y viviendas en los 1800s, cuando a la energa elctrica no se

le daba ese uso, ya sea porque no se conoca o porque la gente no la

crea segura.

Se maneja a alta presin en gaseoductos o en contenedores en

estado licuado por presurizacin y refrigeracin a -163 C.

En la Repblica Dominicana su uso se inicia con la construccin

de la planta de AES-Andrs, primera planta que usaba ese

combustible en nuestro pas. Posteriormente se cambio para ese

combustible a las turbinas de Los Minas, y se esta en proceso

de adecuacin para el uso de gas Natural del sistema de

turbinas de Gas Cogentrix en San Pedro de Macors. Algunas

industrias lo estn usando y hay planes pilotos para el uso en

vehculos de motor de combustin. Y recientemente se estn

instalando estaciones para darle servicio de expendio de este

gas a los vehculos de motor. En soldadura no tenemos

conocimiento de su uso en nuestro pas.

- HIDROGENO (H2)

El hidrogeno como combustible se us al principio del siglo

pasado en soldadura debajo del agua a determinadas

profundidades, que se requera aumentar la presin del gas en

la antorcha, al no poder usar el acetileno, por el peligro de

explosin. Alcanzando temperaturas mxima cercanas a 4620 F, o

sea 2660 C. Se obtiene por electrolisis del agua y en nuestro

pas solo se usa en dos actividades. Para hidrogenar los

aceites vegetales, como en la fabricacin de la Margarina, y


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para el sistema de enfriamiento en grandes generadores. Es de

manejo delicado, porque grandes cantidades de hidrogeno con

poco oxigeno se producen reacciones violentas.

A continuacin mostramos un cuadro comparativo con

algunas propiedades del Acetileno, MAPP y Propano.

TABLA COMPARATIVA DE PROPIEDADES

PROPIEDADES UNIDAD ACETILENO MAPP PROPANO

CALOR DE COMBUSTION BTU/Lb 21,500 21,100 21,700


BRUTO

CALOR DESPRENDIDO BTU/Lb 3,720 2,020 -------

CALOR ABSORBIDO BTU/Lb -------- ------ 1,020

OXIGENO CONSUMIDO Lb/Lb 3.1 3.2 7.3

CALOR EN PRODUCTO BTU/Lb 5,830 5,030 3,450


COMBUSTION

TEMPERATURA MAXIMA F 5,589 5,301 4,579

CALOR DE COMBUSTION BRUTO.-Reaccin oxigeno-combustible


CALOR DESPRENDIDO.-Disociacin de la molcula.
CALOR ABSORBIDO.-Disociacin de la molcula.
CALOR EN PRODUCTOS COMBUSTION.- Gases en la combustin.

3.3 - TIPOS DE LLAMAS

Cuando se hace una combustin, no importa el


tipo de combustible que se utilice, se pueden
obtener tres condiciones qumicas diferentes en los
productos de la combustin, dando lugar a que se

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identifiquen tres tipos de llamas o flamas que son:
Carburante, Neutra Y Oxidante.

- LLAMA CARBURANTE

Se obtiene suministrando menos oxigeno del necesario.


Apareciendo en los gases de la combustin monxido de carbono
(CO), el cual reacciona posteriormente con el oxigeno del medio
ambiente.

C2H2+ O2 2CO + H 20 + CALOR


+
O 2 (MEDIO AMBIENTE)

2CO2 + CALOR

Se utiliza para soldar aluminio y piezas delgadas. En el primero


porque evita la formacin de xido y en lo segundo porque es la
llama que menos temperatura produce.

- LLAMA NEUTRA

Se obtiene suministrando el oxgeno necesario y suficiente para


que todo el combustible reaccione. No aparece en los gases de la
combustin ningn elemento o compuesto qumicamente activo,
por eso se llama neutra.

2C2H2 + 5O2 4CO2 + 2H 20 + CALOR

Se usa para soldar todos los metales ferrosos y casi todos los no

ferrosos, ya vimos que el Aluminio no se trabaja con esta llama.

- LLAMA OXIDANTE

Se consigue suministrando ms oxgeno del necesario.

Apareciendo el oxgeno en exceso, libre en los gases de la

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combustin.

2C2H2+ 6O2 4CO2 + 2H 20 + O2 + CALOR

Se utiliza para soldar piezas que contengan Zinc, ya que

oxidndolo impide que se volatilice.

3.4 OXICORTE O CORTE CON GAS

El corte con gas u oxicorte se realiza calentando un punto del


metal ferroso que se desea cortar a una temperatura no menor de
871 C, o sea 1600 F, y aplicando un chorro de oxgeno se produce
el encendido (oxidacin) del hierro. Se produce la siguiente
reaccin:

3Fe+ 2O2 Fe3O4 + 48,000 BTU/MOL

En teora se necesita 28.32 litros (1 pie3) de oxigeno para oxidar


12.28 cm3. (3/4 Pulg3) de hierro. En la prctica cerca del 30% a
40% del metal se funde, debido al calentamiento de la flama y por
la energa liberada por la reaccin de oxidacin, y es arrojado
lejos sin oxidarse. Por lo tanto, se logra cortar ms de 12.28 cm3
con la cantidad de oxigeno especificada.

La boquilla para cortar se caracteriza por tener un agujero

central, por donde sale el oxigeno y alrededor de este, varios

agujeros por donde sale la mezcla del combustible y oxigeno que

mantienen la combustin.

El ancho de la ranura de corte depende de la v e l o c i d a d de

desplazamiento. Mientras ms rpido, ms estrecho es, pero puede

llegar el momento que se detiene el corte al no dar tiempo a que

el metal alcance la temperatura de ignicin. Tambin mientras ms


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rpido sea la velocidad de avance ms se retrasar el corte en la

parte inferior con respecto a la superior de la pieza. Esto se

evidencia como lneas curvas a los lados del corte. Un corte de

calidad debe presentar lneas finas, todo lo contrario suceder en

un corte rpido.

Con el oxicorte se pueden cortar casi todos los metales ferrosos

en espesores que pueden alcanzar 1 Mt.

A los lados de la superficie de corte, el metal se calienta por

encima de la temperatura crtica, pero esto no penetra ms de

3.175 mm abajo de la superficie.

Esto, en los aceros con menos de 0.30% de carbono y poco contenido

de elementos de aleacin, se manifiesta con cambios en el tamao

de grano y en la estructura cerca de la superficie, lo cual mejora

la resistencia y la tenacidad en dicha zona.


En los aceros con alto contenido de carbono y de elementos de
aleacin, produce endurecimiento en una capa delgada en la
superficie. Lo cual trae como consecuencia esfuerzos internos y
rajaduras. Esto se puede corregir con un preca1entamiento o
recocido antes del corte.
Loa aceros de aleacin alta, como el acero inoxidable y la mayora
de las aleaciones no ferrosas, no se pueden cortar con este
mtodo. Esto se debe a que los elementos aleantes (cromo, nquel,
etc.) se oxidan junto al metal base, pero muchos de estos xidos
no se funden a las temperaturas alcanzables con la antorcha,
formando un recubrimiento aislante que impide la operacin de
corte. Lo mismo sucede con el hierro colado, en el cual el carbono
libre forma una barrera que impide el corte.
Las aleaciones y metales que no se pueden cortan con el oxicorte,
que son los metales no ferrosos, los aceros inoxidables y la
fundicin Gris o hierro colado, estos se pueden cortar con el Arco
Aire, Arco Plasma o un sistema parecido al oxicorte que usa polvo

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de hierro o fundente en polvo para hacer fundir el metal base.
Los metales o aleaciones que se pueden cortar con el oxicorte son:

- El acero al carbono
- Los aceros de baja aleacin

3.5 EQUIPOS PARA SOLDADURA DE GAS

Un equipo para soldadura de gas esta formado por:


- Cilindros o botellas para los
gases(Combustible y/o oxigeno)
- Reductores y reguladores de presin.
- Mangueras.
- Antorchas
- Herramientas auxiliares.

- Cilindros o botellas para los gases

Se usan dos cilindros o botellas, una conteniendo el gas

combustible y la otra con el oxigeno. Dependiendo del tipo de gas

combustible el cilindro tendr caractersticas especiales para

hacer de su uso una operacin segura (espesor de pared para


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soportar la presin, material de relleno, Etc.). Todos tienen una

proteccin para sobre presin (vlvula de alivio o fusible

mecnico) y una vlvula de salida con una toma roscada donde se

conecta el regulador de presin. Para cada tipo de cilindro

correspondiente a los diferentes gases embasados de combustible o

de otro tipo de gas, la toma roscada es diferente en dimetro,

tipo de rosca y posicin de la misma (hembra o macho), y as

evitar que se conecte un equipo que no sea para el uso de ese

determinado gas e impedir accidentes involuntarios o no. Los

reguladores estn diseados para las presiones de trabajo y de

almacenamiento de cada gas. La presin de almacenamiento del

oxigeno es de 2,500 PSI, la del Acetileno unas 250 PSI y la de gas

Propano unas 100 PSI. Si se dejara la posibilidad de conectar un

regulador de Acetileno en un cilindro de Oxigeno se podra generar

una situacin de alto riesgo.

- Reductores y Reguladores de presin


Este dispositivo, que se conecta en la toma de salida del cilindro
tiene las funciones siguientes:
a.- Reducir la presin que hay dentro del cilindro hasta la
presin de trabajo.
b.- Mantener la presin de trabajo seleccionada independientemente
de la presin interna del cilindro, siempre que en el interior la
presin este por encima de la trabajo.
c.- Indicar, mediante dos manmetros, la presin dentro del
cilindro y la presin de trabajo.
Estas funciones se logran mediante un sistema compuesto por un
diafragma, un resorte y un tornillo con el cual comprimimos el
diafragma contra el resorte para las diferentes presiones

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seleccionadas de trabajo.
Como dijimos anteriormente las presiones son indicadas por dos
manmetros, denominado de alta y baja presin respectivamente. El
de alta, con una escala mayor, nos dice la presin que tenemos
dentro del cilindro y de hecho la cantidad de gas que nos queda.
El de baja nos indica cual es la presin de trabajo para la cual
hemos ajustado el equipo. Del lado de alta esta la conexin
roscada a la botella, con el dimetro y tipo de rosca
correspondiente al tipo de gas para el cual es ese regulador, del
lado de baja tenemos la conexin roscada de la manguera que va
hasta la antorcha.

Las roscas para la conexin de las mangueras son diferentes, la


oxigeno es en el sentido de las agujas del reloj (Rosca derecha),
y la del combustible contrario (Rosca Izquierda).

- Mangueras
Las mangueras tienen la funcin de llevar el gas, sea el
combustible o el oxigeno, desde la salida del regulador hasta la
antorcha. La manguera para el gas combustible es de color rojo y

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la del oxigeno de color verde. Teniendo ambas en sus dos extremos
la tuerca mvil de conexin roscada de igual tipo de rosca en
ambos extremos, o sea la de oxigeno rosca derecha y la de
combustible rosca izquierda.

- Antorchas

Las antorchas tienen la finalidad de mezclar el gas combustible y

el oxigeno para que en la boquilla se produzca la combustin de

la manera ms eficiente, de acuerdo a la llama seleccionada y

dirigida hacia el material a trabajar. Esta se formada por dos

cuerpos, el mezclador y la boquilla. En el mezclador se encuentran

los acoples para las mangueras y las vlvulas para ajustar la

cantidad de combustible a quemar y/o el tipo de llama. En la punta

de la boquilla se produce la combustin de la mezcla oxigeno-

combustible. Para soldar la boquilla es simple, con un solo

agujero de salida. La de corte tiene una extensin donde en uno de

sus lados se encuentra la vlvula para regular el oxigeno y en la

parte superior la vlvula para el oxigeno de corte. Esta se opera

presionando una palanca que opera el vstago de la vlvula.

En la poca que se usaban generadores de acetileno en gasgeno de

presin constante, se usaban antorcha de baja presin. Estas

tomaban el acetileno del generador mediante la succin que

produca el flujo de oxigeno en una especie de venturi que

produca baja presin en la manguera de combustible.

- Herramientas Auxiliares

Estas herramientas ayudan al soldador en sus operaciones normales.

Entre esta tenemos: Las gafas de proteccin de los ojos tienen

cristales para filtrar los rayos ultra violeta, que segn las

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normas DIN van desde # 4 al # 9, dependiendo del consumo de

Acetileno o si es para soldadura o corte, guantes de cuero para

proteccin de las manos, piquetas, pulidoras, herramientas

especiales para limpieza de la boquillas, llaves para conexin y

desconexin de las mangueras y reguladores, Etc.

Muy importante Nunca deben entrar en contacto con aceites o

grasas ninguna de las partes que en algn momento inter-

relacionen con el oxigeno o con el gas combustible. Por ejemplo

los reguladores, las mangueras, las antorchas, Etc. Por el peligro

de hacer explosin.

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