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A RELAO ENTRE MEIOS E FINS NA COMPREENSO

ARISTOTLICA DA VIRTUDE TICA - UM ENSAIO SOBRE


A QUESTO DA JUSTA MEDIDA NA TICA ARISTOTLICA

Mrcio Petrocelli Paixo*

Resumo: Propomos uma interpretao dos conceitos de meio e fim na tica a Nicmaco a
partir do conceito de justa medida (mesth). Pretendemos propor que a justa medida est no
eixo da compreenso aristotlica dos meios e dos fins.

THE RELATION BETWEEN WAYS AND ENDS IN THE ARISTOTELIAN UNDERSTANDING OF


THE ETHICAL VIRTUE AN ASSAY ON THE QUESTION OF THE JOUST MEASURED IN THE
ARISTOTELIAN ETHICS

Abstract: We consider the interpretation of the concepts of way and end in Nicomachean
Ethics from the concept of measured joust (mesth). We intend to consider that the measured
joust is in the axle of the aristotelian understanding of the ways and ends.

* Mrcio Petrocelli Paixo doutor em Flosofia pela Universidade Federal do Rio de Janeiro.
Atualmente ps-doutorando, com bolsa do CNPq, desenvolvendo pesquisas no interior do
Grupo Archai, vinculado ao Departamento de Filosofia da Universidade de Braslia, e atua como
professor colaborador da mesma Universidade.
Mrcio Petrocelli Paixo

Gostaramos de revisitar, sucintamente, uma questo particularmente difcil


do pensamento tico de Aristteles: a relao entre meios e fins proposta a
partir do segundo livro da tica a Nicmaco. Tentaremos mostrar o quanto essa
questo parece estar intimamente relacionada a uma outra: a compreenso do
conceito aristotlico de justa medida1 (mesth), que o estagirita tambm
comea a pensar a partir do livro II da mesma tica. Um passo importante para
a nossa questo est presente no livro II do texto aristotlico, no qual Aristteles
nos apresenta uma definio da virtude tica (ret qik):

A virtude tica, pois, uma disposio para a escolha, sendo uma


justa medida relativa a ns, determinada pela razo e por aquilo atravs
de que elegeria um [homem] prudente. uma justa medida entre dois
vcios, um por excesso, outro por falta, um por no alcan-la, outro
por exced-la, ao passo que a virtude busca e escolhe a justa medida
(1106b, 36, 1107a).

Aristteles, como veremos a seguir, associa a escolha (proaresi) aos


meios da ao, ao passo que o desejo estabelece os fins. Pensamos no ser
casual essa associao da escolha justa medida (posta pela definio acima)
em relao ao fato de que a escolha determina tambm os meios pelos quais a
ao atinge os seus fins. O que pretendemos tentar mostrar neste breve ensaio,
ainda que em linhas gerais, que o objeto da escolha, seja do meio ou da
justa medida, sempre o mesmo. Assim, pretendemos mostrar, num breve
esboo, a identidade, na ao virtuosa, entre o meio da ao e a justa medida.

1
Manteremos a traduo do grego mesth por justa medida. Comumente, esse termo tem sido
traduzido por justo meio e meio termo.

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A relao entre meios e fins na compreenso Aristotlica ...

O nosso interesse se situa na distino entre as trs espcies de saber


proposta na tica a Nicmaco: o saber produtivo (poitico2 ), arte, ou saber da
arte; o prtico, de prxis, ou saber da prudncia; o terico ou teortico (qewretik).
Pelos respectivos objetos de cada um desses saberes, e pela relao entre o
que pensamos ser os objetos do saber prtico e do saber teortico, acreditamos
tambm poder atingir, ainda que sumariamente, um segundo objetivo: tentar
propor uma certa identidade entre o saber prtico e o saber teortico3 . Convm
precisar, antes de tudo, as linhas bsicas dessa distino feita por Aristteles.
Lembremos, a princpio, que, segundo a lio do livro VI, o saber prtico e o
saber produtivo lidam com o que pode ser de outra maneira, uma vez que so
potncias da parte calculativa4 (logistik cf. VI, 1, 1139a) da alma. Vrios
passos da tica a Nicmaco apontam para isso. Por razes de economia,
selecionamos dois. Em VI, 4, 1140a10, diz Aristteles: Toda arte versa sobre a
gnese, e praticar uma arte considerar como possvel produzir o que

2
a esse tipo de saber e atividade que designamos, em vrios momentos do nosso texto, como
poesis.
3
Assim, o nosso interesse duplo. Primeiro, pretendemos reunir argumentos pelos quais
possamos identificar, na virtude tica, meio e justa medida. Uma vez reconhecida a justa medida
como objeto prprio das virtudes ticas, pretendemos estabelecer, como conseqncia, que h
uma certa relao de identidade entre o saber prtico e o saber teortico. Um desenvolvimento
do nosso segundo objetivo , porm, demasiado para os nossos propsitos atuais e pretendemos
realiz-lo em outro lugar.
4
assim que a expresso tem sido traduzida pela maioria dos intrpretes de lngua portuguesa,
apesar de no haver nenhuma expresso portuguesa que d conta do sentido em que Aristteles
emprega o termo logistikn. Aristteles quer, certamente, referir-se aqui faculdade deliberativa
da alma, que lida, como ele diz na tica a Nicmaco (VI, 1, 1139a6-11), com o que pode ser de
outra maneira, isto , com o contingente, em contraposio parte epistmica (pisthmonikn)
da alma, que lida com o que no pode ser de outro modo, isto , com o que necessrio. Sobre
os sentidos do termo necessrio (nagkaon), remetemos ao excelente ensaio de Marco
Zingano, Particularismo e universalismo na tica aristotlica in Revista Analytica, A tica de
Aristteles e o destino da ontologia, vol. 1, n3, 1996, pp. 76 e ss.. Na mesma pgina, o prprio
Zingano esclarece, em terceiro lugar, o sentido do termo tal como o compreendemos nesse
passo: Quando uma coisa no pode ser diferente do que , diz-se que necessrio que seja
como (cf. p. 76).

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passvel tanto de ser como de no ser e cujo princpio est em quem produz,
e no na coisa produzida (grifamos). Em VI, 5, 1140a29-32, analisando o carter
do homem prudente (frnimo), diz Aristteles: Assim, um homem que delibera
retamente pode ser chamado prudente em termos gerais. Mas ningum delibera
sobre o que no pode ser de outro modo, nem sobre o que no capaz de
fazer (grifamos). Porm, no caso do saber prtico personificado no passo
acima na figura do prudente o seu objeto no distinto daquele que atua e,
assim, o seu princpio, que tambm (como na arte) est no agente, incide sobre
ele mesmo, sendo ele objeto da transformao. Esse ponto importante, pois,
como veremos, nos ir autorizar a dizer que o saber prtico possui um certo
carter de autarquia que tambm est presente, a fortiori, no saber teortico.
Prosseguindo com a nossa distino preliminar, o saber produtivo um
saber destinado produo de algo diferente daquele que produz, ao mesmo
tempo em que d luz o que no existia antes de ser produzido, como, por
exemplo, uma esttua, que no existia antes de um escultor produzi-la. O objeto
ou fim da arte , assim, diverso da prpria arte e realizado fora do seu agente.
O objeto ou fim do saber prtico, porm, no diverso do agente, uma vez que
coincide com o seu prprio desenvolvimento e aperfeioamento tico. Atravs
dele o homem se torna virtuoso e prudente. O saber teortico, por sua vez, no
possui um fim fora de si mesmo, mas tem em vista o prprio saber, alm de o
seu objeto no poder ser transformado: eterno e imutvel. , assim, um saber
por si mesmo, autrquico.
Dessa caracterizao sumria podemos j extrair trs lies: i) tanto o
saber prtico quanto o saber produtivo, segundo Aristteles, so determinveis
por uma relao entre meios e fins, visto que podemos separar, ainda que de
maneira no extensiva e meramente lgica, a atividade do seu fim, o qual pode

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ser sempre diferente do que ; ii) no saber prtico essa relao tal que h
identidade entre o meio o fim, pois o agente atua sobre si mesmo como fim da
sua obra ou como objeto do seu saber; iii) No h relao entre meios e fins no
saber teortico, visto que essa atividade ou saber se faz em vista do prprio
saber e, alm disso, o seu objeto no pode ser transformado, por ser eterno e
imutvel.

II

Logo no incio da tica a Nicmaco (I, 1, 1094a), Aristteles j havia


chamado ateno para essa diferena entre as atividades, ao dizer que entre
os fins, uns so atividades, outros so produtos distintos das atividades que os
produzem (1094a5), acrescentando que onde os fins so distintos das aes,
os produtos so naturalmente melhores que as atividades (1094a5-7). evidente,
pelo que j dissemos, que, quando Aristteles se refere a esses produtos distintos
das atividades, est se referindo aos fins ou objetos das atividades produtivas
ou artes (tcnai). Quanto s outras, isto , aquelas em que os fins so as
prprias atividades, Aristteles no especifica se est se referindo s atividades
prticas ou teorticas5 . No obstante essa impreciso inicial (natural naquele
momento preliminar do texto da tica a Nicmaco), podemos dizer que dois
grupos de atividades esto a contempladas: as prticas e as teorticas. No
entanto, as atividades prticas so determinveis por uma relao entre meio e
fim6 , visto que o seu objeto pode ser transformado pela atividade. Nesse ponto,

5
A razo dessa identificao inicial se deve ao fato, segundo pensamos, de que tanto as
atividades teorticas quanto as prticas pertencem ao grupo daquelas que possuem o seu fim
nelas mesmas, isto , cujo fim no diferente da prpria atividade e em que os fins, portanto, no
so melhores que as atividades.
6
H aqui uma polmica sobre essa associao feita por Aristteles da relao entre meios e fins
com atividades prticas. Gauthier e Jolif apontam uma incoerncia de Aristteles nesse ponto,

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o saber produtivo e o saber prtico se identificam. Visto, porm, que o objeto do


saber prtico o prprio agente, podemos dizer que tal saber possui o seu fim
em si mesmo, sendo tambm, forosamente, um meio para si mesmo. Enquanto
o seu fim no se distingue da prpria atividade, que , ela mesma, um fim, o
saber prtico se identifica com o saber teortico. O carter meio, inerente ao
saber prtico, s nos remete ao fato de que h nele uma incompletude de natureza,
pois o homem e as coisas humanas no so sempre os mesmos: demandam
um contnuo aperfeioamento. Para compreender como o saber prtico se situa
assim a meio caminho entre o saber produtivo e o saber teortico, precisaremos
reconduzi-lo aos seus componentes bsicos. Com isso supomos poder chegar
a avaliar o grau de identidade entre o saber prtico e o saber teortico.

III

O problema dos meios e dos fins da ao humana no pode ser


compreendido antes de serem determinadas quais faculdades da alma se
relacionam com ambos os aspectos da ao. Precisaremos agora citar alguns
passos em que Aristteles procura estabelecer essa relao. Com os meios se
relacionam a escolha (proaresi) e a deliberao (boleusi), como dito no
seguinte passo da EN: bouleumeqa d o per tn teln ll per tn prj t
tlh (1112b11-12) deliberamos no acerca dos fins, mas acerca daquilo que
conduz aos fins. Com os fins se relaciona a faculdade desejante da alma:

julgando que o estagirita estaria forando uma compreenso das virtudes ticas a partir das
atividades produtivas, cuja relao meio-fim seria mais evidente. J. L. Ackrill, num importante
artigo, salienta a posio dos comentadores franceses admitindo, porm, que nada impede que
uma atividade seja meio para outra coisa e, ao mesmo tempo, um fim em si mesma. Assumimos
aqui posio semelhante de Ackrill. Cf. R. A. Gauthier na J. Y. Jolif. L thique Nicomaque.
Paris and Louvain. Paris, 1959, p. 574. Cf. tambm: Aristotle on eudaimonia, J. L. Ackrill in
Essays on Aristotles ethics, Edited by Amlie Oksenberg Rorty. Berkeley, Los Angeles, London,
University of California Press, 1980, p. 16.

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Por outro lado, o desejo (bolhsi) se refere ao fim, e a escolha


(proaresi) aos meios conducentes ao fim: assim, desejamos a sade
mas escolhemos os meios mediante os quais podemos atingir a
sade, e desejamos ser felizes (edaimonen) (...), mas no podemos
dizer que escolhemos s-lo (EN, III, 2, 1111b26-30).

Propomos, inicialmente, uma aproximao da questo que nos interessa


atravs de uma prvia anlise da arte, a fim de encontrarmos um modelo propcio
para pensarmos a questo dos meios em relao virtude tica (ret qik).
A arte (tcnh) (apenas) uma atividade meio, atravs da qual o homem d luz
o que no existia antes de ser produzido. Mas, estabeleamos, antes de tudo,
primeiramente, que a noo de meio, no caso da arte, se reporta a dois fatores:
aos instrumentos utilizados pelas artes (ao menos aquelas que necessitam de
instrumentos diversos delas mesmas, como a arte do tecelo, que necessita de
uma lanadeira, da l etc., para realizar a sua tarefa) e s prprias artes (elas
mesmas) enquanto atividades de produo, isto , atividades-meios, como
dissemos acima. Ao lado dessa caracterizao das artes como atividades-meios,
procuraremos, desde j, introduzir as noes de oportunidade7 e, sobretudo, de
medida (mesth ), que, segundo pensamos, devem acompanhar a escolha dos
meios mais propcios para a realizao perfeita do objeto ou fim (tlo da arte.
Falamos desses dois conceitos pelo fato de que eles entram de modo decisivo
na compreenso da virtude tica, assim como da arte, pois na apreenso do
momento oportuno (kairs) da ao (prxis) ou do fazer produtivo (poesis) que o

7
A noo de oportunidade (kairj) muito mais ampla do que poderemos explorar aqui. Na
verdade, no chegamos a explor-la neste estudo. Demos prioridade, em face dos nossos
propsitos atuais, ao conceito de justa medida (mesthj), tanto quanto ele possa contribuir para
a nossa compreenso da relao entre meios e fins na tica aristotlica. A noo de oportunidade,
inserida na noo de tempo em Aristteles, foi muito bem trabalhada por Fernando Rey Puente,
estudo ao qual remeto o leitor: PUENTE, Fernando Rey. Os Sentidos do Tempo em Aristteles.
So Paulo, Loyola, 2001 (sobretudo p. 318).

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artista ou o homem virtuoso desenvolvem a sua atividade. Do mesmo modo, ele


deve escolher sempre as melhores condies e o melhor modo de realizar a sua
arte, por exemplo, na escultura, o instrumento, a matria-prima, o modo de
talh-la etc.. Aristteles introduz a noo de oportunidade nesse passo de 1103b,
1104a1-10:

Convenhamos, antes de mais nada, em que tudo o que se diga acerca


das aes deve ser dito em linhas gerais, e no com preciso, pois j
dissemos no princpio desta investigao que ela deve concordar com
a sua matria, e, no que tange s aes e ao conveniente, nada h de
estabelecido, como tampouco h no tocante sade. E, se tal a
natureza de uma exposio geral, o exame dos casos particulares
ser ainda mais avesso preciso; pois estes no caem sob o domnio
de nenhuma arte ou preceito, mas aqueles que atuam que devem
observar sempre o que oportuno (tn kairn skopen), como ocorre
na arte da medicina e da navegao. Porm, ainda que a presente
investigao seja de tal ordem, esforcemo-nos para que ela nos seja
de algum auxlio.

Essa chamada de ateno a um ponto que parece capital para a anlise


e compreenso das artes, e sobretudo das virtudes, seguida, imediatamente,
pela introduo do conceito de justa medida. Isso pode indicar uma proximidade
entre os dois conceitos (kairj e mesthj), pois, alm do tempo, tambm a
posio correta da escolha em relao aos meios da arte e da virtude tica
parece decisiva para a compreenso dos dois domnios da ao humana.
Aristteles, assim, segue dizendo:

Devemos, em primeiro lugar, observar que est na natureza destas


coisas o destruir-se por falta ou excesso, como observamos no caso

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da robustez e da sade (devemos, com efeito, recorrer ao manifesto


para esclarecer o no-manifesto); assim, o excesso e a carncia de
exerccios destroem a robustez; do mesmo modo, quando comemos
ou bebemos em excesso, ou insuficientemente, danificamos a sade,
ao passo que, se a quantidade de alimentos proporcionada, a produz,
aumenta e conserva. Assim tambm sucede com a moderao, com
a virilidade e com as demais virtudes: pois, aquele que foge de tudo,
tem medo e a nada resiste, se torna covarde; e aquele que a nada
teme absolutamente e se lana a todos os perigos, temerrio; do
mesmo modo, aquele que desfruta de todos os prazeres e no se
abstm de nenhum se torna lascivo, e aquele que a todos evita, como
os rsticos, insensvel. Assim, pois, a moderao e a virilidade so
destrudas pelo excesso e pela carncia, mas se conservam pela
justa medida (1104a13-27).

Primeiramente, no passo que introduz o kairs, Aristteles admite que


no instante que se d a realizao prpria tanto da arte quanto da virtude. Digamos
que esse o momento-chave da escolha e, ainda, o momento onde a regra
tica encontra o seu pleno vigor e sentido. Com isso, o filsofo quer evitar a
tese, que ele teme ver no socratismo, de uma primazia do conhecimento sobre
a atuao. No h como sabermos o melhor modo de atuar a no ser no tempo
e, por outro lado, que j estejamos lanados numa atividade, seja prtica ou
produtiva. Aqui Aristteles estabelece o primeiro nvel de singularidade em que
as atuaes podem atingir a sua perfeio: a singularidade do tempo. O segundo
nvel de singularidade parece mais radical, o que confirmado pela prpria
definio, que j apresentamos anteriormente, da virtude como uma justa medida
relativa a ns. em relao aos prazeres e dores, aes e paixes, que devemos
nos colocar no ponto intermedirio e extremo no qual as nossas escolhas possam
ser as melhores possveis e de acordo, no caso da virtude tica, com o que

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prescreve a regra tica. Mas essas escolhas tm a ver com o prprio ato virtuoso
e com o modo de realiz-lo. quanto ordenamos todas as nossas faculdades
(aes, paixes, prazer e dor) segundo a medida e, assim, adquirimos, aps
longo tempo, a virtude tica (pelo hbito)8 , que o nosso carter se torna, ele
mesmo, singular. A singularizao da nossa capacidade natural de exercer o
que nos prprio, da nossa potncia mais prpria9 , a justa medida, e no o
kairs. ela que nos coloca na dimenso ou na disposio propcia para
acertarmos o instante e o tempo certo quando o momento de agir. Do contrrio,
a ao no se completa, pois no haveria nela uma disposio firme para acertar.
O tempo de agora no sana o estado atual do carter, exceto por uma sucesso
de agoras que, a longo prazo, formam e reiteram o carter. Mas a justa medida,
como nos disse Aristteles na definio da virtude tica, tambm objeto de
escolha e deve estar em conformidade com a prpria escolha dos meios da
ao. Ora, isso no possvel sem considerarmos, como j fizemos, a virtude
tica como uma atividade-meio (no obstante ela tambm ser uma atividade-
fim). Ela meio para a sua prpria aquisio e aperfeioamento, alm ser tambm
o grande meio pelo qual nos tornamos capazes de escolher todos os outros
meios necessrios ao. Para ser, no entanto, esse grande meio, ela tem de
estar na determinao, ela mesma, da justa medida. Procuraremos desenvolver
essas questes de modo mais particularizado em seguida, comeando, como
prometemos, pela arte.
Assim, por exemplo, o modo como um tecelo dever lanar mo dos
seus instrumentos requer que cada passo do seu trabalho desencadeie uma
sucesso de escolhas oportunas, quer dizer, que cada ponto, cada laada na l

8
Cf. tica a Nicmaco II, 1, 1103a15-20 (sobre a origem da virtude tica pelo hbito).
9
Essa potncia prpria a certa prtica do ser que possui o lgos cf. I, 7, 1098a2-5).

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etc., mantenham-se fixos na meta, no fim, de tal modo que o vesturio resulte
excelente. O mesmo com a escultura: cada passo dado pelo escultor na sua
operao sobre o mrmore deve ser exata e precisamente como devido, ou
melhor, como requerido pela natureza daquilo que ele tem em vista: novamente
o fim (tloj). Digamos que, intimamente, o fim j precisa estar como que fixado,
cabendo a ele tornar a sua arte, em todo o seu conjunto, um meio preciso e
perfeito para lograr o fim: a esttua mais perfeita. Essa preciso requerida pela
arte, a exatido dos instrumentos escolhidos, a subdiviso das etapas do trabalho,
enfim, o trabalho como um todo tem de ser (caso pretenda a perfeio da obra)
determinado por um sentido de medida posto pelo objeto da arte. Qualquer
desateno e perda da medida iro comprometer o resultado, isto , o fim, o
vesturio, a esttua. Aqui est enunciado o conceito de justa medida (mesthj),
que Aristteles introduz a partir do passo que citamos do segundo livro da tica
a Nicmaco (1106a). Assumindo que esse senso de medida que determina o
artista a prpria justa medida, diremos que ela tem de estar na arte, no
apenas no fim, mas tambm nos meios escolhidos para a realizao do fim.
Ora, esse ser o caso da boa escolha. A justa medida aquilo que determina a
qualidade da escolha do artista (tecnthj)10 , isto , se ela ser uma boa ou
uma m escolha: uma boa escolha aquilo que nos aproxima da medida; uma
m escolha aquilo que nos afasta da medida. Que a escolha esteja diretamente
relacionada a meios e justa medida Aristteles nos indica nos passos
compreendidos entre EN, II, 6, 1106b15 e 1107a8, nesse caso acerca da virtude
tica, quando diz que a virtude uma disposio para a escolha (xij proairetik)
e que busca e escolhe a justa medida (tn d retn t mson ka erskein ka

10
Empregamos o termo artista (entre aspas) pela ausncia de uma traduo mais adequada do
termo. O sentido grego do termo, mantido por Aristteles, no entanto, no equivale ao termo arte

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aresqai). Tais atributos, abstraindo aqui as diferenas entre prxis e poesis11 ,


tm de pertencer tambm arte. A justa medida quando escolhida pelo artista,
est ligada a estrutura do prprio fim buscado, mas s estar nele (no prprio
fim) aps toda uma sucesso de escolhas oportunas que o atualizem, de tal
modo que, se as escolhas so ms (inoportunas e desmedidas), o fim no
logrado com perfeio. Aqui vale ressaltar um carter que atribudo por
Aristteles tanto arte quanto prudncia, na medida em que esto
compreendidas ambas no domnio daquilo que pode ser de outro modo (objeto
da parte logistik da alma): carecendo tais domnios de princpios eternos e
por si mesmos cognoscveis, ambos tm como princpio de movimento (do
movimento prprio de cada domnio, isto , a poesis e a prxis) o agente, isto ,
o artista ou o prudente, dependendo, naturalmente, do domnio da atuao. Na
verdade, aquilo em que ambos so destros , precisamente, em escolher os
meios mais precisos pelos quais as suas respectivas ocupaes possam ser
realizadas do melhor modo, do modo mais propcio. evidente que tambm
ambos so destros em fixar os fins, mas as suas atividades no se podem dar
apenas como fins em si, carter exclusivo da atividade referente s entidades
perfeitas dos cus, dos planetas, das esferas, de qej e, para ns, das atividades
teorticas. Enquanto h potncia em certas atividades, enquanto requerido
exerccio e busca de aperfeioamento da atividade, absolutamente necessria
ainda a relao entre meios e fins, pois as ocupaes em questo (tanto a
prxis quanto a poesis) no possuem sempre em si o seu fim de modo absoluto.
No caso da prxis, como j veremos, o prprio fato de que cada repetio do ato

tal como o compreendemos hoje, mas toda espcie de produo, isto , toda espcie ou capacidade
de produzir o que no existia antes de ser produzido.
11
A justa medida relativa s artes em relao coisa mesma, e na virtude tica em relao a
ns.

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virtuoso aperfeioa a virtude nos diz que h sempre na virtude tica um carter
inacabado ( claro que em grau inferior arte).
Logo veremos como isso , de fato, verdadeiro da prxis. Mas, para voltar
ao ponto onde pretendamos chegar com analogia que tentamos agora
estabelecer, sendo o princpio das ocupaes em questo (a prxis e a poesis)
o agente, e se ele as realiza fixando o fim e escolhendo os meios, podemos
dizer que o meio supremo de tais ocupaes ele mesmo, quer dizer, o artista
(no caso da arte) e o prudente (no caso da prxis), e a sua capacidade de
escolha que, como nos lembra Aristteles em EN, III, 2, 1111b26-30, no fixa os
fins, mas os meios para lograr os fins12 . Ora, sem essa capacidade intermediria
de escolha, nenhuma das duas ocupaes (a prxis e a poesis) se completa,
visto que, a no ser assim, teramos de consider-las desde sempre perfeitas e
acabadas em si mesmas. evidente que o fim superior ao meio em qualquer
caso, tanto na prxis quanto na poesis, mas os fins no podem ser atingidos
sem os meios. Fixemos ento, como concluso dessa etapa da nossa
argumentao, que o princpio e o meio para as aes excelentes so, nas
duas ocupaes humanas, aquele que atua, isto , o artista e o prudente.

IV

Teremos agora, antes de falar da atividade prtica a partir dos exemplos


da atividade produtiva, que procurar relembrar as diferenas entre ambas as
ocupaes, pois isso ser essencial e, sobretudo, num ponto, que enunciamos
aqui em tese: a relao meio-fim na prxis mais estreita que na produo e,

12
ti d mn bolhsij to tlouj st mllon, d proaresij tn prj t tloj (...). Cf.
1111b26-27.

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enfim, desaparece na atividade teortica. De modo algum, porm, estaremos


impedidos de pensar a prxis, em certos aspectos fundamentais, a partir da
produo. O significado que possui essa afirmao da relao entre meio e fim
nas ocupaes de que estamos tratando confirmada j pelo fato de que a
prxis, como j dissemos antes, opera sobre o prprio homem, e no sobre
outra coisa, ao passo que a produo uma capacidade de atuar sobre um
outro ser, distinto do que atua, e s nele lograr os seus fins. O fato de na prxis
haver coincidncia entre o agente e o paciente da ao algo revelador para a
distino que propomos.
Para prosseguirmos com esse ponto, oportuno trazer nossa anlise
o passo de EN, II, 1, 1103a30, 1103b1-2, no qual Aristteles nos indica o modo
como um artista aprende a sua arte, ao afirmar que um construtor aprende a
sua arte construindo e citarista tocando ctara ( gr de maqntaj poien,
tata poiontej manqnomen, oon okodomontej okodmoi gnontai ka
kiqarzontej kiqarista). A arte, como atividade meio, se aperfeioa a partir do
seu prprio exerccio. Naquele passo, Aristteles cita o aprendizado de uma
arte como exemplo do modo como aprendemos a prpria virtude tica, tanto que
ele complementar o passo dizendo que do mesmo modo, praticando a justia
que nos tornamos justos, a temperana, temperantes, a coragem, corajosos
(otw d ka t mn dkaia prttontej dkaioi ginmeqa, t d sfrona sfronej,
t d ndrea ndreoi 1103b1-2), isto , citando virtudes ticas como meios
para a aquisio delas mesmas. Essa caracterstica de ser meio para a sua
prpria aquisio, conservao e aperfeioamento comum poesis e prxis,
sendo, porm, fundamental lembrar que a diferena bsica da prxis est no
fato de a sua transformao incidir sobre o prprio homem, sobre o prprio
carter. Isso o mesmo que dizer que o fim da prxis o homem ou, mais

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A relao entre meios e fins na compreenso Aristotlica ...

precisamente, a sua capacidade (do homem) de fixar fins excelentes e fazer


escolhas oportunas e melhores (possveis) para atingir aquele fim. Mas que fim
esse? a prpria atuao do homem virtuoso, a prpria prxis. oportuno,
a esse respeito, citarmos as palavras de Fernando Puente:

Essa diferena se evidencia nos resultados gerados por estas


atividades: do hbito (xij)13 produtivo acompanhado de razo gera-
se a arte (tcnh) e do hbito prtico acompanhado de razo gera-se a
prudncia (frnhsij). A arte ocupa-se de produzir algo que anteriormente
no era, e isto que ela produz, diferena dos entes naturais, no
possui em si mesmo o seu princpio, antes este se encontra em quem
produziu a obra, ou seja, no artista. A prudncia, ao contrrio, no a
produo de algo externo, mas, na verdade, o atuar prudente de um
homem denominado por isso de prudente (frnimoj) , e este,
segundo o estagirita, se manifesta na reta capacidade de decidir entre
as coisas boas e ms, tendo em vista uma noo geral do bem viver.
Em suma: a diferena entre produo e ao consiste em que o fim da
produo, a obra (rgon), diverso da prpria produo, enquanto no
caso da ao o fim j reside na prpria ao e no em algo extrnseco
a ela, pois a prpria ao correta um fim (EN 1140b7: sti gr at
epraxa tloj)14 .

Aqui cabe argir sobre o sentido ntimo que est contido na (correta)
afirmao de que o fim da ao, e, em geral, da prudncia, o atuar prudente
de um homem, ou, ainda, a reta capacidade de decidir entre coisas boas e
ms. Aqui algo poderia soar estranho a quem pretenda uma minuciosa distino
entre meio e fim no caso das virtudes ticas, uma vez que elas so consideradas

13
Essa traduo de xij por hbito est no texto de Puente. No entraremos aqui em nenhuma
discusso sobre a pertinncia dessa traduo. Salientamos apenas o fato de que Aristteles
no parece significar exatamente a mesma coisa, na EN, por qoj e por xij.
14
Referncia dada pelo prprio Puente.

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Mrcio Petrocelli Paixo

aes em vista delas mesmas e tambm como meios para elas mesmas. Esse
problema ntido em face do seguinte: a reta capacidade de decidir ou escolher
entre o bom e o mau tambm o carter da atividade-meio, mas, se isso
mesmo que visado pelo ato de decidir, ento as virtudes ticas so meios para
si mesmas. Lembremos de que Aristteles j afirmara antes que a escolha tem
a ver com meios, e no com fins. No deliberamos sobre ou escolhemos os fins,
mas sobre o modo como poderemos atingi-los (cf. EN, III, 2, 1111b26-30).
Julgamos que esse problema, ao menos em parte, se dilui quando consideramos
que nada impede que uma ocupao possa ser considerada sob dois aspectos:
como meio para si mesma e como meio para outra coisa. A virtude tica e,
afinal, a prudncia, podem ser consideradas como meios para duas coisas: i)
inegavelmente para a felicidade (edaimona), j que esta atividade da alma
segundo a virtude15 e o limite supremo das realizaes humanas; ii) para elas
mesmas, pois a ao correta (epraxa) , ela mesma (at), um fim 1140b7.
A presena do pronome at d ao passo um carter enftico quanto ao fato
de que a ao virtuosa no visa, enquanto tal, algo diverso dela mesma, mas a
ela mesma como fim. Assim, se no quisesse enfatizar esse carter de meio e
de fim inerente epraxa (a boa prxis), Aristteles poderia ter dito simplesmente
sti gr epraxa tloj. Como contraponto ao que vinha dizendo antes sobre
a arte, Aristteles enfatiza esse carter da boa prxis precisamente para diferenci-
la da arte, cujo fim no ela mesma, mas outra coisa (tj mn gr poisewj
teron t tloj grifamos 1140b6). A partir de um outro passo da EN (livro
II) isso pode ser esclarecido com maior nitidez, quando Aristteles dir que as
virtudes so escolhidas por si mesmas (proairomeno di at 1104b32).

15
Essa definio apresentada por Aristteles, na tica a Nicmaco, pela primeira vez, em I, 7,
1098a16-18

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A relao entre meios e fins na compreenso Aristotlica ...

Pelos dois passos citados acima (sti gr at epraxa tloj e


proairomenoj d at grifamos), no h como negar que a virtude tica
possa ser considerada, em relao a si mesma, como meio e como fim.

Mas agora cabe considerar em que sentido a prxis, a virtude tica e a


prudncia so meios ou, para sermos mais precisos, que meios so esses,
visto que dizer das virtudes ticas que so meios ainda utilizar uma expresso
geral que requer uma maior especificao. Certamente, se a virtude tica um
todo composto de razo e desejo (lgoj e rexij), cumpre saber em relao a
que os meios devem ser considerados. Isso pode ser avaliado a partir de uma
virtude particular de carter, por exemplo, a coragem. No livro dcimo da EN (X,
8, 1178a27-30), realizando um contraponto com as atividades teorticas,
Aristteles dir que o homem liberal precisar da riqueza para praticar a
liberalidade (t mn gr leuqerJ desei crhmtwn prj t prttein t leuqria
1178a28-29), assim como o corajoso necessitar de fora, o temperante de
meios, pois sem meios ele no se diferenciaria dos demais homens (t ndreJ
d dunmewj, eper pitele ti tn kat tn retn, ka t sfroni xousaj
pj gr dloj stai otoj tn llwn tij; 1178a32-36). Algum interlocutor
poderia dizer que os meios referentes virtude tica so da espcie dos
mencionados acima, isto , a fora, a riqueza etc., razo pela qual a arte est a
servio da prudncia.
Poderamos ainda acrescentar outras coisas, por exemplo, que um
guerreiro corajoso precisa da armadura, da espada, do escudo, do arco, assim
como o homem liberal precisa da riqueza, enfim, de coisas dessa espcie,
como meios para a sua respectiva virtude. No queremos dizer que esses

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Mrcio Petrocelli Paixo

requisitos deixem de ser meios para as virtudes ticas serem realizadas como
o caso de uma espada para o homem corajoso lutar na guerra , mas o so
em sentido circunstancial, coincidente. Com efeito, como j nos havia dito
Aristteles no livro I, a riqueza pode levar um homem runa. Do mesmo modo,
acrescentamos, as armas poderiam levar um guerreiro a atos vis, assim como a
sua fora. Est certo, pois, dizer que a arte deve estar a servio da virtude tica
e da prudncia, uma vez que dispe ao homem virtuoso os meios de que ele
necessita para agir virtuosamente, mas no sentido de que os utenslios em
questo sejam escolhidos para bons propsitos, digamos, do modo correto, na
relao correta, no tempo e pela causa correta etc., requisitos que somente um
prudente poderia estabelecer. Todo esse conjunto de condies estabelece que
a escolha dos meios necessrios realizao da virtude tica precisa que o
homem virtuoso saiba dos-los na medida certa em que as aes virtuosas
possam ser assim consideradas.
Esse senso de medida, que determinado pela escolha, a justa medida.
Com o olhar fixo na virtude que esses meios (que podem ser bens do corpo ou
externos) adquirem o sentido de excelncia que os liga necessariamente prpria
virtude digamos que se tornam mensurveis pela escolha, de tal modo que,
se boa e medida a escolha, sero tambm eles bons e medidos. Na verdade,
tal como observamos no caso da arte, o meio no sentido mais prprio tambm
o homem, nesse caso prudente (e no, evidentemente, o artista), pois sem ele
os bens exteriores ou os do corpo so incertos enquanto bens, pois em relao
virtude tica eles no possuem o seu bem em si mesmos. Eles so bens e
fins da arte, mas no o so em si mesmos quando a virtude tica se serve deles
para realizar-se: s se tornam bens nesse sentido quando escolhidos
oportunamente pelo prudente; caso contrrio o seu simples uso j teria de ser

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A relao entre meios e fins na compreenso Aristotlica ...

bom, o que no seria nada razovel. Podemos, sem risco de erro, repetir aqui
algo que antes j dissemos sobre a arte: a virtude tica envolve na sua realizao
um conjunto de escolhas oportunas e medidas que a conduzem, no seu caso
e diversamente da arte , ao seu prprio aperfeioamento. Visto que os fins,
como j nos disse Aristteles, no so objetos de escolha, o aperfeioamento
das virtudes ticas dir respeito aos meios, sendo o seu fim o horizonte mais
prprio da sua realizao e sem o qual a escolha dos meios propcios no pode
se dar. Essa compreenso da escolha como passvel de ser determinada pela
medida e pelo melhor retira da compreenso de meio, no caso das virtudes,
um sentido trivial e corrente, para lig-lo a um sentido de grandeza, o qual iremos
reencontrar em todos os nveis da virtude. No sentido da virtude tica, o meio
excelente o prprio homem virtuoso, o prprio prudente, uma vez que dele
que procede a boa escolha. Mas a ao segundo a virtude tica incide sobre o
prprio homem virtuoso, que se aperfeioa e se aprofunda no sentido mais prprio
da ao na medida mesma em que reitera a sua ao virtuosa. Como j vimos,
sobre situaes singulares que a virtude tica se ir desenvolver.

VI

Ainda no interesse de compreender a virtude tica como meio, talvez nos


sirva de auxlio a aporia levantada por Aristteles em EN, II, 4, 1105a17, quando
ele coloca a questo de saber em que sentido dizemos que a virtude adquirida
por ela mesma se, para agir virtuosamente, j precisaramos ser virtuosos:

Poderia algum colocar a aporia sobre como dizemos que nos


tornamos justos praticando a justia, ou temperantes a temperana
se, ao praticarmos a justia e a temperana, porque j somos justos

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Mrcio Petrocelli Paixo

e temperantes, assim como, praticando a gramtica e a msica, j


somos gramticos e msicos (1105a17-21).

Para traduzirmos o problema nos termos da nossa prpria questo,


poderamos reformul-lo, sem prejuzos de distores, para o seguinte: como
pode a virtude ser meio para a virtude se, para agirmos virtuosamente, j
precisamos ser virtuosos? A questo, colocada por Aristteles para si mesmo,
como poderia ocorrer a um virtual interlocutor, tem como ponto de partida a
pressuposio de que a virtude no pode ocorrer sem que a deciso que acarreta
a ao virtuosa tenha como ponto de partida o prprio agente, o seu ato de
escolh-la por ela mesma. isso, precisamente, que diz o passo de EN, II, 4,
1105a28-33, muito rico para o que estamos tratando, no qual Aristteles afirma
que as aes (que j vimos serem fins delas mesmas), diversamente do objeto
das artes (que so fins separados do ato que os produz), no so excelentes se
elas mesmas so de certa maneira, mas, diz ele, se aquele que atua ( prttwn)
est tambm em certas condies (t d kat tj retj ginmena ok n
at pwj cV, dikawj swfrnwj prttetai, ll ka n prttwn pj cwn
prttV 1105a28-31), se est atento (edw) ao que faz. Assim, a virtude tica s
tal quando escolhida por si mesma (di at 1105a32) pelo agente. Ora, um
jovem em formao parece no preencher esse requisito essencial, de tal modo
e aqui a aporia se revela em seus termos exatos que, paradoxalmente,
teramos que dizer que ele, ao agir influenciado pela educao, age e no age
virtuosamente, pois se age por influncia do mestre, do pai ou da lei, o princpio
e o meio da ao no estaria nele, mas em outrem, ou em outra coisa. Assim,
a sua ao, pelo critrio acima enunciado (que ele escolha a ao por ela mesma),
no seria virtuosa. Nesse caso, a virtude tica, fim em si mesma, no pode ser

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A relao entre meios e fins na compreenso Aristotlica ...

um meio para si mesma, pois, se tivssemos que realiz-la antes de adquiri-la,


j precisaramos ser virtuosos, o que parece impossvel.
Resolver esse problema no parece muito fcil, pois a soluo que
poderamos esperar de Aristteles no aparece, ao menos de forma explcita,
na seqncia do texto, isto , de que mesmo o jovem em formao, para realizar
a virtude, j tem de ser capaz de realizar, ao menos, pequenas escolhas para
agir virtuosamente, ainda que com o auxlio de outrem. De qualquer modo, o
auxlio externo mencionado por Aristteles (talvez provisoriamente) como
soluo, j antes (no incio do quarto captulo 1105a20-22), a partir do exemplo
da gramtica, quando afirmara que algum realiza algo gramatical por acaso ou
por sugesto de outrem (ndcetai gr grammatikn ti poisai ka p tchj
ka llou poqemnou). Aqui Aristteles levanta a suspeita de que sequer as
artes poderiam ser aprendidas a no ser que seus atos sejam orientados pelos
prprios homens que j as conhecem (cf. 1105a21-22), de tal modo que, ao que
parece, nem mesmo as artes so dominadas no incio do aprendizado por aqueles
que a aprendem, pois eles precisam atuar como ordenam aqueles que j as
conhecem. O que excludo das artes a condio de que o homem que as
realiza precise estar em certas condies ao realiz-las, o que novamente soa
estranho a quem l o texto aristotlico: tais requisitos no contam para a posse
das outras artes, exceto o prprio conhecimento (tata d prj mn t tj
llaj tcnaj cein o sunariqmetai, pln at t ednai 1105a33, 1105b1-
2). Esse passo realiza, por contraprova, o mesmo intento daquele anterior, quando
foi dito que o homem que atua precisa estar em certas condies, isto , no
basta que ele seja um simples conhecedor (terico) da virtude tica, mas que
esteja em certas condies ao realiz-la, o que parece estar dizendo que a sua
disposio (xij) j precisa estar, desde o incio, de acordo com o ensinamento

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Mrcio Petrocelli Paixo

tico. Da Aristteles dizer, no contexto que estamos analisando e em plena


consonncia com o que j estabelecera desde o livro I - que no caso das virtudes
ticas o conhecimento possui nenhum ou pequeno peso (prj d t tj retj
t mn ednai odn mikrn scei 1105b1-2). Assim, o texto d um passo
importante para a resoluo da aporia, pois parece estar dizendo (ainda que no
explicitamente) o que suspeitamos, isto , que necessrio ao aprendiz estar
j numa certa disposio de carter para o aprendizado da virtude (afinal,
sobre ele mesmo e o seu prprio aperfeioamento que incide esse aprendizado),
o que indica que j deve haver nele algum nvel rudimentar de escolha.
Mas cremos que as ltimas linhas do passo so decisivas para confirmar
a nossa hiptese, isto , de que o aprendiz j tenha poder de realizar pequenas
escolhas quando, no obstante, ainda no capaz de agir de modo totalmente
autnomo. Primeiramente, guisa de concluso do argumento, Aristteles dir
que as aes so temperantes e justas quando so tais como as realizariam
aqueles que j so justos e temperantes (j o dkaioi ka sfronej prttousin
1105b8-9). Com isso, seriam igualmente virtuosas tanto as aes deliberadas
e escolhidas por um homem (ele mesmo), quanto aquelas que so realizadas
como tal homem as realiza. Quando praticamente rejeita o conhecimento como
condio fundamental para a aquisio das virtudes ticas, Aristteles diz que
aquelas condies (estar atento ao que faz, agir com firmeza e imutavelmente)
so decisivas e no contam para a posse das artes. A aquisio de tais condies
- firmeza e o que poderamos chamar apreenso de razes, ou conhecimento
das razes que motivam a ao - parece depender de uma prvia capacidade
de escolha por parte do aprendiz. Afinal, o que quer dizer o texto aristotlico
com agir como agem os que so justos e temperantes (j o dkaioi ka sfronej
prttousin grifamos)? O que est aqui subentendido no comparativo j?

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A relao entre meios e fins na compreenso Aristotlica ...

Mais precisamente, qual o termo da comparao? Aqui est dito algo mais
que uma simples semelhana exterior, moda de uma simples imitao sem
engajamento do aprendiz no sentido da ao. O princpio segundo o qual as
virtudes so adquiridas atravs do seu prprio exerccio , assim, mencionado
como a condio para o seu aprendizado, ao lado de uma disposio (xij)
prvia (ainda que fraca no caso do iniciante) que deve estar presente no aprendiz
para a aquisio das virtudes. Por fim, Aristteles completa, implicitamente,
essa concluso dizendo:

Mas a maioria dos homens no pratica tais coisas, mas refugiam-se


em raciocnios e acreditam estar sendo filsofos e poder, com isso,
ser bons, como enfermos que ouvem atentamente os seus mdicos
mas praticam pouco do que eles lhes prescrevem. EN, 1105 b12-16.

Ora, havendo em tais enfermos a capacidade de ouvir, falta-lhes, no


entanto, algo para que sigam as lies de seus mdicos, o que s pode ser a
disposio para agir e aquelas condies a que nos referimos acima, mesmo
que ainda de modo rudimentar, para a posse das virtudes ticas. Aqui est
implcita a afirmao de que certos indivduos (alis, a maioria deles, o pollo)
no possuem fora de carter para seguirem os ensinamentos ticos. Isso sugere
que a educao do carter necessita de uma certa fora persuasiva capaz de
orientar a disposio desse carter para o que bom e nobre. Da o carter
exortativo que Aristteles, assim como Plato, atribuem s leis, como consta
dos passos de EN, II, 1, 1103b5-10 e EN, II, 3, 1104b11-13, que atribuem tal
papel aos legisladores e aos educadores em geral, que devem incutir certos
hbitos nos cidados (o gr nomoqtai toj poltaj qzontej poiosin gaqoj
1103b6-7).

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Mrcio Petrocelli Paixo

VII

De tudo quanto vimos at aqui decorre que a virtude tica meio para si
mesma. No obsta a isso o fato de ela tambm ser meio para outra coisa, por
exemplo, para a honra e, enfim, para a felicidade (edaimona). esta uma das
concluses que podemos tirar sem problemas do fato de que a sua aquisio se
d pelo seu prprio exerccio, devendo haver algum grau da virtude mesmo nos
jovens que ainda esto em formao, pois eles no podem j desde o incio
deixar de realizar escolhas. Assim, interpretamos a afirmao de que as aes
so virtuosas quando so tais como (j) as que realizam os que j so virtuosos
como dizendo: com alguma presena, ainda que rudimentar, do aprendiz no
sentido bsico de uma ao virtuosa. A virtude tica , assim, fim em si mesma
(visto que a ao virtuosa tambm um fim) e tambm meio para si mesma.
Posto, porm, que esse tipo de virtude est em jogo na prxis, e visto que a
prxis possui em si uma incompletude que lhe constitutiva (pois pode tender
para qualquer lado), sempre dever haver a exerccio e hbito (prxis). Quanto
mais um homem age virtuosamente, maior ser a sua capacidade de agir no
mesmo sentido, sendo, assim, ininterrupto o seu aperfeioamento. isso que
nos diz o passo de EN, II, 2, 1104a27, 1104b3, sobre o fato de que o que melhor
pode exercer a virtude quem j a possui do modo mais eminente. Assim,
como nos disse Aristteles, o homem que melhor pode agir corajosamente o
corajoso, o mesmo ocorrendo com todas as outras virtudes ticas. claro,
tambm, que, dado o aspecto contingente dessas virtudes, haver sempre a
possibilidade (embora pequena) de desvio. No est excluda da virtude tica a
possibilidade (ainda que remota) de retrocesso, ou de erros involuntrios por
parte do homem virtuoso ou, ainda, de indecises quanto ao carter da ao em

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A relao entre meios e fins na compreenso Aristotlica ...

situaes difceis, quando no se sabe exatamente qual a deciso a ser tomada,


por exemplo, se se deve atirar uma carga ao mar para salvar a tripulao de um
navio ou seguir com a carga, numa tempestade, colocando em risco a vida dos
tripulantes, para conduzi-la ao seu destino. Em casos de tal natureza, a virtude
se torna algo difcil de ser realizado (pois no se sabe exatamente o que
melhor fazer ou qual seja exatamente o ato virtuoso), mas isso, certamente, no
altera a disposio (xij) do homem virtuoso, a qual sempre tende medida.

VIII

Agora resta um outro ponto a investigar: a de que os meios escolhidos


(nesse caso as prprias virtudes ticas) devem estar de acordo com a justa
medida e so por ela determinveis. Um passo da tica a Nicmaco importante
para realizarmos essa investigao. Em 1106b24-30, consta o seguinte passo:

Nas aes, h tambm excesso, falta e justa medida. Ora, a virtude


tem a ver com aes e paixes, nas quais o excesso e a falta erram e
so censurados, enquanto a justa medida elogiada e acerta e ambas
as coisas so prprias da virtude. Portanto, a virtude, ou uma justa
medida, ou uma habilidade para acert-la.

A princpio, poderamos pensar que o passo revela uma indeciso sobre


se a virtude , ela mesma, uma justa medida ou se uma habilidade (stocastik)
para atingi-la, isto , uma habilidade para atingir o meio (to msou). No primeiro
caso, a idia de justa medida estaria contida na idia de virtude, como ns
julgamos ser o caso (o que, alis, est inteiramente de acordo com a definio
da virtude tica que citamos no incio do nosso estudo), alm de ser mais coerente,
nesse caso, considerar a virtude como um meio, isto , como um centro pelo

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qual se realiza o ato virtuoso. No segundo caso, a virtude seria uma habilidade
para atingir a justa medida ou o meio. Nesse ltimo caso, a justa medida
posta como um fim. Mas o caso que, em ateno ao sentido do passo e ao
que vir depois, parece mais correto considerar que a justa medida est tanto
no meio como no fim. Pois, se a virtude tica uma justa medida, ela s pode
ser uma habilidade para atingir a si mesma. Considerar a justa medida como um
atributo exclusivo dos fins no parece correto (embora nada impea que os fins
tambm possam e devam ser assim considerados, se forem bons), sobretudo
porque os fins almejados pelo homem virtuoso so sempre os melhores, de
modo que ele no parece errar sobre os fins, mas sobre o caminho para a
realizao dos fins, isto , sobre os meios. essa dimenso da escolha que
parece a mais difcil e, por isto, caracterstica prpria do ato virtuoso, ou seja, a
determinao dos meios mais adequados a realizao dos fins, que , afinal,
aquilo em que consiste a ao. Mais adequados significa, segundo propomos:
de acordo com a justa medida. Da o fato de Aristteles associar a justa medida
escolha (proaresij), como j vimos no incio, quando referimos a definio
por ele proposta para a virtude tica. Por outro lado, no h justa medida nem
virtude nos deuses ou nos seres que habitam os cus, mas somente naqueles
seres que possuem algum grau de contingncia, que podem ser de outro modo,
que contm algo em potncia (dnamij)16, enfim, que habitam o mundo sublunar.
Tal precisamente o caso da ao humana. Assim, a escolha dos meios precisa
ser determinada por uma excelncia, ou seja, por uma capacidade de determinar
os melhores meios possveis para atingir os fins. Os melhores sero aqueles
que no excedem nem ultrapassam o necessrio para lograr os fins, por exemplo,

16
Sobre os sentidos do termo potncia (dnamij) em Aristteles ver o excelente artigo de
Marcelo Perine, PERINE, Marcelo. Quatro lies sobre a tica de Aristteles. So Paulo, Loyola,
2006, p. 51 e ss..

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A relao entre meios e fins na compreenso Aristotlica ...

o ato corajoso mais propcio ao contexto da guerra, o modo de enfrentar ou


afastar-se de um perigo que ameaa a vida do guerreiro corajoso (e dos seus
companheiros de batalha), isto , o ato de dosar medo e confiana, ou o modo
de portar-se diante de uma mesa farta no caso do temperante e assim por
diante. A medida est na capacidade de agir virtuosamente a cada momento e
diante de todas as circunstncias, de tempo ( agora a ocasio para exercer a
temperana?), de lugar (estou no lugar propcio temperana, por exemplo, na
guerra ou mesa de refeies?), de relao (com relao a que devo ser
temperante, a dinheiro, a doaes em favor de amigos?), de quantidade (por
exemplo: quanto de alimento ingerir?), de qualidade (que alimentos ingerir e
quais as propriedades que devem conter para serem saudveis para mim?) etc..
Falamos de tais situaes porque nem sempre a temperana que a
circunstncia requer, mas talvez uma outra virtude, por exemplo, na guerra,
onde o mais propcio a coragem. Todas essas situaes nada mais so que
convites escolha, mas o que se apresenta escolha, junto a uma necessidade
de medida, so os meios de agir corretamente e contextualizar uma regra geral
posta, entre outras coisas, como fim da ao, por exemplo, devo ser corajoso,
temperante, justo, etc.. A regra requer a circunstncia, e o que a leva a termo
a escolha dos meios (os fins no so escolhidos, como vimos). Aqui se mostra,
novamente, a fora do que dissemos antes, isto , de que o meio supremo e o
medidor de todas as coisas implicadas na circunstncia o homem virtuoso,
ou melhor, a sua capacidade de escolher (os meios) com medida, ou de escolher
a medida. Mas aqui surge algo extraordinrio: na interao com as circunstncias,
o homem virtuoso, na verdade, escolhendo os meios numa interao ntima com
a circunstncia, tende a escolher nada mais nada menos que o que por ela

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requerido. Ele o homem virtuoso, como nos diz Aristteles o princpio da


ao, mas no a sua fonte nica, pois precisa decifrar a necessidade imposta
pela prpria circunstncia. Portanto, a sua abertura para ser guiado pela sua
percepo, e isso de tal modo que, num certo sentido, o que ele escolhe o que
precisa escolher, o que a coisa que lhe est diante o intima a escolher. Parece,
pois, que a suprema escolha j no exatamente escolhe, se pudermos assim
nos exprimir, mas acolhe o mais propcio e o meio mais perfeito possvel
realizao do ato. A escolha medida e oportuna parece ser um acolhimento do
que a ela imposto pelo instante, pela oportunidade: eis a a justa medida. Um
raciocnio semelhante aparece na compreenso da eqidade (pieikea)
desenvolvida por Aristteles no livro V captulo dcimo da EN. Quando a norma
se apresenta diante do juiz de modo a no atender exigncia do caso singular,
o juiz a molda a ele, corrigindo a omisso legal. O seu fim sempre a justia,
mas, amide, a regra se mostra incompleta, insuficiente para atingi-la, e ele
precisa sondar por que meios poder medir cada caso da maneira mais oportuna.
No em vo que Aristteles recorrer ao exemplo da rgua de Lesbos, feita de
chumbo, meio propcio aos construtores daquela cidade para realizar a medio
das pedras recurvas e irregulares, incomensurveis por uma rgua rgida (cf.
EN, V, 10, 1137b30). Novamente a justa medida aparece, no nomeada17, mas

17
O conceito de pieikea, como um dos sentidos do termo dikaiosnh, deve seguir certas notas
comuns do conceito geral de justia estabelecida no incio do livro V e, assim, deve ser uma justa
medida: (...) ka poa mesthj stn dikaiosnh, ka t dkaion tnwn mson 1129a4-5. A
pergunta sobre quais so os extremos, em relao aos quais a justia uma justa medida, pode
ser respondida, no que toca especificamente eqidade, assim: entre o excesso e a falta da lei
em relao ao caso particular. Isto aparecer na definio do homem eqitativo ( pieikV)
como aquele que se aparta dos piores rigores da lei mesmo que a possua a seu favor (fanern
d k totou ka pieikj tj stin gr tn toiotwn proairetikj ka praktikj, ka
m kribodkaioj p t ceron ll lattwtikj, kaper cwn tn nmon bohqn, pieikj
sti, ... 1137b34, 1138a1-2).

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A relao entre meios e fins na compreenso Aristotlica ...

com o mesmo sentido em que a pensamos aqui. A relao da regra legal com o
caso concreto proporcional da regra tica com a qual o prudente precisa
saber lidar (alis, o juiz tambm um prudente). A norma, que no pode deixar
de ser considerada como um meio para a obteno do que justo, precisa
moldar-se ao caso particular e isso determinado pela justa medida. Assim, a
boa lei, sendo um meio para a obteno do que justo, boa quando atingimos
o seu carter de justeza em relao ao caso singular. Por outro lado, o bom
juiz o que sabe aplicar a lei a cada caso com justeza, isto , com medida.
A nossa verso sobre essa relao entre meio e justa medida (di e
mesthj) nos auxilia, consideravelmente, na compreenso da instabilidade do
domnio tico e do modo como a ao pode corresponder s expectativas que
Aristteles parece depositar no ato intelectivo, isto , no ato prprio do noj, que
desempenha na ao a tarefa de apreender o que oportuno e s se pode dar
no instante. Mas, infelizmente, no poderemos desenvolver essa questo aqui.
Mas a estaria uma analogia possvel entre as dimenses prtica e teortica da
atividade humana. A justa medida, como pressuposto de permanncia e
constncia, tanto quanto possvel instabilidade das coisas humanas, representa,
para o prudente, algo anlogo ao que o princpio eterno representa para o sbio
(sofj)18 . Por outras palavras, a justa medida a mxima perfeio possvel a
um domnio essencialmente instvel e imperfeito19 ; ela, por conseguinte, a

18
O termo sofV, na terminologia de Aristteles, equivale aqui a filsofo (filsofoj).
19
Talvez seja por esse carter de virtudes cardeais, prprio da frnhsij e da sofa, que
Marcelo Perine chegue concluso, ao nosso parecer um tanto demasiada, de que as duas
virtudes so as nicas virtudes dianoticas admitidas por Aristteles. Op. cit., p. 31. Alis,
nunca demais lembrar que Plato e a academia sequer distinguiram os termos frnhsiV e
sofa. Por outro lado, assumimos, em relao posio de Perine, uma posio mais modesta:
a prudncia e a sofa so as virtudes dianoticas supremas, embora no pensemos que sejam
as nicas.

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Mrcio Petrocelli Paixo

imagem de uma perfeio possvel a este mundo sublunar e o que empresta ao


prudente um certo carter anlogo ao que veremos ser o do sbio, da permanncia
e constncia do seu carter. Por outro lado, a justa medida s cabe no seio de
atividades que comportam a relao entre meios e fins, dando a ambos a perfeio
mxima que lhes possvel. Se for pertinente a nossa proposta interpretativa,
diremos que esse caminho da justa medida que poder proporcionar uma
abertura do homem possibilidade de contemplar (qewren) o princpio eterno,
visto que a dimenso instvel e irregular das coisas humanas (ao contrrio das
coisas divinas) atinge na prudncia o mximo grau de equilbrio inerente
condio humana.

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