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La mujer en la historia de Europa

De la Edad Media a nuestros das

Gisela Bock

La coleccin La construccin de Europa


se publica simultneamente en cinco
editoriales europeas: Traduccin castellana de
Tefilo de Lozoya
C. H. Beck, Munich
Basil Blackwell, Oxford
Crtica, Barcelona
Laterza, Roma-Bari
ditions du Seuil, Pars

Crtica
Barcelona
.
266 La mujer en la historia de Europa
CAPTUL O S EIS
!magen del infierno. Los supervivientes franceses pusieron por ttulo a sus --------------
informes Descente aux enfers oL'enfer existe. Paar Primo Levi el infierno
vena a ser como si ya hubiramos muerto, y lo mismo dice Hannah
Arendt: como si ya hubieran muerto. La metfora alude a una vida des
pus d a muerte o a una muerte anterior a la propia muerte. Una juda Derechos civiles, polticos y sociales:
superv1v1ente de Ravensbrck pensaba que el infierno no era nada compa
rado con el campo de concentracin; mujeres y hombres sufrieron de ma un nuevo debate de los sexos
nera_ distinta; y aade: aguardbamos la muerte, pero Dios no quera que
munramos. Al traspasar las puertas del infierno de Ravensbrck a Lucia
Schmidt-Fels
_ se le present una imagen atroz: los haban rapado todos.
Jud1th Isaacson recuerda el doloroso proceso de arrancarles los vestidos los
registros en busca de objetos de valor en cualquiera de los orificios del ;uer
po, ? la _forma en que les afeitaron la cabellera y todo el pelo del cuerpo, humi
llacin inmensa especialmente para las judas creyentes. Intentbamos ocul All human beings are born free and equal in dignity and rights.
tar nuestra desnudez ... El precio habitual de un pauelo harapiento se puso Naciones Unidas, 1948
por l_ s nubes y lleg a costar inmediatamente una racin diaria de pan. Mi

L
familia pudo ahorrarse ese gasto, pues todava tenamos un pauelo que daba
par dos, Y yo lo rasgu para quedarme con un trozo. Se hizo prestar una ASEGUNDA MITAD DEL SIGLO XX ha vivido a la sombra del horror de la
aguJa, pagndola con un pedazo de pan, y cosi el pauelo con un hilo usado: primera, y cuanto ms tiempo pasa, ms as es. La mayora de sus acto
Las mujeres somos unas criaturas bien extraas. Nos libramos de la locura res, hombres y mujeres, han guardado silencio, se han justificado o han men
gracias a cualquier nadera. Incluso en el infierno. S, incluso en el infier tido descaradamente, y los padres alemanes han permanecido mudos ante sus
no.68 Pece que muchas prisioneras -tanto judas como no judas- supe hijos. Al margen de las importantes investigaciones emprendidas y de los
raron meJor que los hombres las terribles condiciones de la vida cotidiana en grandes procesos celebrados al trmino de la guerra, el alcance del Holo
los campos de concentracin. Pero para las hebreas la supervivencia no fue causto y tambin el de la colaboracin de las poblaciones de otros pases con
fruto de su actitud, sino del azar. Y ese caso se dio raras veces. La berlinesa los alemanes no lleg a la conciencia y el conocimiento de la gente hasta una
generacin ms tarde. Vista desde esta perspectiva, se contesta prcticamen
'Grete Bloch, madre del hijo muerto prematuramente de Franz Kafka fue de
te?ida e 1944 en Italia, cerca del frente de Montecassino, y muri e Ausch te sola la pregunta que se ha planteado no slo para Alemania, sino tambin
w1- M1le:" Jesensk, oriunda de Praga, proyect en el campo de Ravens para otros pases participantes en la guerra: por qu las mujeres que duran
_ te la guerra y durante los duros timpos de la posguerra se independizaron
bruck escnb1r una obra sobre la poca de los campos de concentracin jun
en una gran medida, tuvieron que sacar adelante a sus familias solas y asu
to con Margarete Buber-Neumann; Jesensk muri en mayo de 1944. De la
mieron muchas otras tareas consideradas de hombres, se dejaron relegar de
holandesa Rosa Manus, que haba desarrollado una actividad incansable en
nuevo a la esfera de lo privado? Y es que fue precisamente esa esfera la
el ovimiento sufragista y feminista internacional desde 1908 y que fue
que vio cmo la dictadura, la guerra y el holocausto acababan con su autono
enviada a Ravensbrck en 1942, no se sabe con posterioridad a ese dato ms
ma civil y la que fue puesta en tela de juicio por estos tres acontecimientos.
que la fecha de su muerte en abril de 1943. Treinta aos antes en Londres le
Para ser profundo y duradero, un cambio en las relaciones entre los sexos no
haba confiado a una amiga lo siguiente: Qu difcil resulta admitirlo! Nada
puede ser fruto de la necesidad o venir de la mano de un terror prolongado
lograr cambiar nunca la actitud del mundo hacia nuestra raza.69
durante aos y aos, que fue protagonizado en la misma medida por hombres
y mujeres y que supuso la persecucin y el asesinato de mujeres y hombres por
igual. Nada tiene de fortuito el hecho de que despus de la segunda guerra
mundial no se produjera en ningn pas ningn levantamiento comparable
con los que tuvieron lugar a raz de la primera guerra mundial durante los
roaring twenties. Y no es de extraar que ese levantamiento se hiciera esperar
hasta que fueron superados las consecuencias y los recuerdos ms inmediatos
268 La mujer en la historia de Europa Derechos civiles, polticos y sociales: un nuevo debate 269

de la guerra, hasta que stos fueron sustituidos por el milagro econmico de de ese movimiento -protagonizado en Alemania por la primera generacin
los aos cincuenta y sesenta, y hasta que la democracia se estabiliz. que no haba vivido personalmente el nacionalsocialismo-, su presente en1
Y sin embargo no tardaron en producirse seales de cambio. En 1945 la ms importante que su pasado.
equiparacin de los sexos y la condena de toda discriminacin por motivos
raciales lograron entrar en la carta fundacional de las Naciones Unidas
gracias a la presin ejercida por las pocas delegadas existentes en la organi 1. Libertad e igualdad
zacin, sobre todo americanas; en la Declaracin general de los derechos hu
manos de 1948 se incluyeron tambin (gracias sobre todo a la insistencia de Una nueva forma de ser, de vivir, de amar.'
Eleanor Roosevelt y de la danesa Bodil Begtrup) la igualdad de derechos
dentro del matrimonio, la proteccin de la familia y la igualdad de salario. A diferencia de lo que ocurriera con el movimiento feminista clsico, el nuevo
El primer artculo (que al principio deca: ali men are bornfree and equal in feminismo entr en escena a finales de los aos sesenta de manera repentina
dignity and rights) fue formulado de nuevo para manifestar con toda clari y provocativa, hacia 1975 se convirti en un movimiento de masas, y estuvo
dad que afectaba no slo al sexo masculino, sino a todo el gnero humano: desde el principio caracterizado por una gran comunicacin a nivel interna
Ali human beings (aunque el derecho a un nivel de vida adecuado slo hace cional. En 1968, con motivo de la eleccin de Miss Amrica, las estadouni
referencia a l y a su familia).* 1 En las constituciones de Francia (1946, denses coronaron a una oveja, tiraron al cubo de la basura de la libertad
1958) e Italia (1947) se introdujo por primera vez la igualdad de derechos de sujetadores, rulos y cosmticos, y enterraron la feminidad tradicional en el
ambos sexos, pues las de la Alemania Occidental y Oriental (1949) contaban cementerio nacional de Arlington. En la marcha por la paz realizada hasta
ya con el antecedente de la constitucin de Weimar; a pesar de todo, en Ale Washington desfil una brigada llamada Jeanette Rankin, bautizada as en
mania Occidental fueron precisos el empeo incansable de la diputada so honor de la primera mujer que haba sido elegida parlamentaria en 1919.
cialdemcrata Elisabeth Selbert y una ola de protestas de las mujeres desde Los grupos provocadores se denominaban a s mismos Bitch (Las Perras)
fuera del parlamento para imponer el principio de la igualdad de derechos. o WITCH (Las Brujas: Women s International Terrorist Conspiracy from
En muchos pases resucitaron las viejas organizaciones feministas, o fueron Hell); el nombre de las Redstockings de Nueva York (adoptado en re
fundadas de nuevo siguiendo su tradicin, e intentaron influir en los aconte cuerdo de las Blue Stockings, difamadas durante siglos) fue utilizado tam
cimientos sociales y polticos de la posguerra. En Alemania las americanas bin por las mujeres de Dinamarca. Montones de dnesas decidieon sub
apoyaron el proceso de democratizacin y a menudo discutieron el viejo pa a los autobuses y pagar nicamente el ochenta por ciento del precio del bi
pel desempeado por las mujeres del pas. La congresista del partido dem llete en consonancia con la proporcin que supona el salario de las mujeres
crata Chase Woodhouse opinaba en 1948: Desde el punto de vista psicol respcto al de los hombres. En Gran Bretaa las mujeres se manifstaron
gico las mujeres estn ms interesadas que los hombres en llevar a cabo una contra la eleccin de Miss Universo, mostraron su apoyo a las trabaJadoras
reconstruccin sobre bases democrticas. Pues las mujeres no tienen una "cara en huelga y abrieron el debate en tomo a la liberacin de la mujer en el seno
que salvar". Desde 1933 carecieron de todo tipo de estatus ... No formaban de la izquierda. En Pars cientos de mujeres colocaron sobre la tumba ?el_Sol
parte de los que hicieron la poltica de Alemania. La vida de las mujeres dado Desconocido en el Arco de Triunfo una corona de flores con el siguiente
alemanas vino determinada por la virilidad y la trinidad formada por Hi lema: A la mujer desconocida del soldado desconocido, mientras otras se
jos - Cocina - Iglesia. 2 Su verdadera contribucin a la barbarie nazi --que precipitaban a la redaccin de la revista Elle, de carcter cnvencional . n
.
no tuvo nada que ver con la cocina y los hijos, y desde luego nadie oblig Holanda, las dolle Minas (Wilhelmina Drucker fue una pionera del v1eJo
a las mujeres a ir a la iglesia- fue tan olvidada y silenciada como la de movimiento feminista) se dedicaron a llamar la atencin con acciones espec
muchos hombres, y no saldra a la luz hasta los aos ochenta: hasta que el taculares. En la Repblica Federal de Alemania, una lluvia de tomates cay
nuevo movimiento feminista de los pases occidentals, cuyas formas y ob sobre los miembros de la Unin de Estudiantes Socialistas Alemanes, que
jetivos caracterizaran tambin los de su variante alemana, no contribuyera a se negaban a tomar en serio la liberacin de la mujer; el Aktionsrat zur Be
_
crear un nuevo modo de escribir la historia. No obstante, en los comienzos freiung der Frau (Comit de Accin para la Liberacin d a _MuJer>>) e
Berln y el Weiberrrat (Comit de Mujeres) de Frankfurt iniciaron el dis
tanciamiento de los postulados de la nueva-vieja izquierda. Posteriormente
En ingls e italiano los rights of man y los diritti dell' uomo pasaron a ser human
rights y diritti umani. En otras lenguas como el francs droits de )'home, holands y ale
surgiran grupos autnomos de mujeres (que ya haban empezado a organi
mn, el tnnino no se modific. zarse con anterioridad): uno se llamara Brot & Rosen .(Pan y Rosas), en
270 La mujer en la historia de Europa
Derechos civiles, polticos y sociales: un nuevo debate 271
recuerdo de la consigna utilizada en lugar del eslogan bread-and-butter uti depende del no remunerado que realizan las mujeres en el seno de la fami
lizado por las huelguistas de Lawrence, Massachusetts, en 1912. Empezando lia; afirmaba que la posesin.de dinero por parte.de la mujer fomentaba tam
por Berln, se multiplicaron por todo el pas los Kinderlii.den (Tiendas in bin la independencia dentro del matrimonio, y que el trabajo que para las
fantiles), nacidos como iniciativa de autoayuda y como alternativa a la edu mujeres suponan la crianza de los hijos y las labores domsticas deba te
cacin autoritaria impartida en las guarderas y en el seno de las familias. Al nerse en cuenta a la hora de cobrar los complementos por hijos, el seguro de
poco tiempo surgieron por doquier centros de mujeres, que se convirtieron en vejez y el divorcio. El eslogan utilizado sera Salario por trabajo domsti
sede y punto de arranque de numerosos grupos, proyectos alternativos y de co. Si el trabajo domstico dejaba de ser gratuito -se deca-, ste se trans
toda una contracultura. Las Casas de la Mujern acogan a las mujeres mal formara y se reducira: a travs de los electrodomsticos, de la socializacin
tratadas (en Gran Bretaa existan ya 200 en 1980), y los centros de ayuda y y de su asuncin por parte de los varones. Al igual que el movimiento femi
los telfonos de urgencias se ocupaban de las vctimas de violaciones. En nista en general, esta campaa rechazaba el papel del ama de casa, tanto las
Roi_na, Turn y Miln se celebraron manifestaciones nocturnas en las que las faenas domsticas tradicionales como su variante moderna: el problema sin
muJeres protestaban contra el hecho de que no pudieran salir de noche sin nombre, contra el cual haba arremetido Betty Friedan en su bestseller in
exponerse a la amenaza de los hombres; su lema Tomemos la noche se ternacional The Feminine Mystique (1963). A partir de 1975 las prostitutas se
convirti en un eslogan internacional. En muchos otros mbitos se incitara rebelaron contra la represiqn policial, los burdeles reglamentados por el es
tambin a perder la paciencia: la primera pelcula feminista de Berln se tado y la explotacin de los proxenetas; .este movimiento comenz en Lyon,
llam El poder de los hombres es la paciencia de las mujeres. Los grupscu continu en Berln, y . .se mostr particularmente acti'vo en Italia y la Gran
los y sus redes de comunicacin se convirtieron en todas partes en el alma Bretaa (pas en el que la prostitucin fue despenalizada en 1918). Las mu
del movimiento. jeres alemanas de color, en su mayora hijas de soldados americanos y fran
Se produjeron tres innovaciones condicionadas especialmente por sus mo ceses acantonados en Alemania despus de,la guerra, se manifestaron en con
delos americanos, que no tardaron en difundirse por toda Europa. En primer tra del racismo a travs desu condicin de feministas. El punto culminante
lugar las mujeres se dedicaron a analizar en grupos de autoconciencia su si llegara en 1976 en Bruselas. con la creacin del Tribunal Internacional para
tuacin personal y las causas de la mismas susceptibles de ser generalizadas. los ,Delitos contra la Mujer.
En segundo lugar, surgieron nuevos grupos de autoayuda, inspirados a me , La cuestin del aborto acompa toda la dcada de los aos setenta: en
nudo en el libro Our Bodies, Ourselves (1970), del Colectivo de Mujeres por primer lugar porque era el nico motivo de queja de los muchos incluidos
la Salud de Boston, que ilustraba las mltiples conexiones existentes entre el en la cartera del movimiento feminista que todava estaba esperando una re
cuerpo y la subjetividad, y del que, despus de traducirse a numerosas len forma legislativa; y en .segundo lugar, porque el aborto -,-aunque las femi
guas, se llevaban vendidos en 1995 tres millones de ejemplares. Y en tercer nistas.. exigieran en general la liberacin de las leyes que lo regan- fue tam
lugar, tambin dejaron or su voz las lesbianas (el concepto de lesbianismo bin un tema muy controvertido entre ellas. A diferencia de lo que ocurriera
haba surgido all por los aos veinte, aunque siempre hubieran existido los con otros asuntos, fue ste, un tema en cuya discusin participaron tambin
amores entre mujeres); muchas abandonaron los grupos mixtos de homo muchos varones. La legislacin fue en consonancia con la dinmica de las
sexuales a los que pertenecan para unirse al movimiento feminista, si es que campaas, iniciadas en Francia en 1971 y continuadas en Alemania con ac
no haban participado previamente en su direccin. A la denuncia de la dis tos de autodenuncia (He abortado). En 1967 se liberaliz la ley inglesa, y
criminacin de las lesbianas se unira la idea de que el amor entre mujeres y en 1975 las mujeres supieron defenderse e impedir su revisin. En 1973 el
la comunidad de mujeres constituan una alternativa al dominio del varn. La Tribunal Supremo de Estados Unidos admiti la liberalizacin del aborto du
concepcin freudiana de la mujer como hombre imperfecto fue objeto de una rante los tres primeros meses del embarazo alegando la inviolabilidad de la
crtica feroz; El mito del orgasmo vaginal de la americana Anne Koedt (1970) vida privada, pero en 1989 traspasara las competencias legislativas sobre
tuvo una extraordinaria acogida internacional (durante los aos veinte ya ha esta materia aJos distintos estados de la Unin. En 1974 el procesamiento
ban podido leerse muchas ideas parecidas). A partir de 1972 se desat en Ita
lia Y la Gran Bretaa una campaa en favor de la remuneracin estatal del
por aborto de 263 mujeres en Trento moviliz a todo el feminismo _ _ itio;
en 1978 se produjo la despenalizacin del aborto con una sene de Iinntac10-
trabajo domstico, reivindicacin que no tard en ser recogida tambin en nes que tenan como fin evitar que el aborto se convirtiera en un mtodo de
Alemania, Estados Unidos y Canad. Esta tesis sostena que el trabajo fuera control de la maternidad. En Francia la ley fue liberalizada en 1975. En Ale
de casa no haba liberado a la mujer, y demostraba que las mujeres no tra mania el Bundestag aprob en 1974 una ley de plazos, que posteriormente
bajadoras trabajaban en realidad, y mucho, y que todo trabajo remunerado se transform en una ley de condicionamientos teraputicos tras ser revisada
272 La mujer en la historia de Europa Derechos civiles, polticos y sociales: un nuevo debate 273

por el tribunal constitucional; las negociaciones que condujeron a la unifica cepcin de muchas francesas) a las teoras que deban integrar sus experien
cin del pas estuvieron a punto de fracasar cuando ya estaban en su fase cias en el gran todo. Reclamaron autonoma, fueron distancindose cada
final al chocar con el aborto plenamente libre existente en la RDA. En la vez ms de la revolucin sexual de la poca porque privilegiaba la liber
RFA la campaa se llev a cabo bajo el lema: Mi vientre me pertenece (por tad del varn y la heterosexualidad, y llegaron a pensar que carecan de an
lo dems una parfrasis de la consigna. Tu vientre te pertenece, con la que tecedentes histricos. Rompieron -a veces no sin gran esfuerzo- con la
all por los aos treinta el partido comunista reclam la libertad del aborto). nueva izquierda, aunque estuvieran influidas por ella -o precisamente por
No obstante, en los grupos y publicaciones feministas el debate no tard en eso-, as como por las protestas contra la guerra del Vietnam y, en Estados
sobrepasar el tema concreto de la legalizacin formal del aborto y en abordar Unidos, por el movimiento en defensa de los derechos civiles de los negros.
la cuestin del embarazo voluntario o involuntario, y de paso la de las rela Se distanciaron de las asociaciones femeninas tradicionales de la poca y del
ciones de poder dentro del sexo. Se discuti el hecho emprico de que los pre viejo feminismo, del que conocan muy poco o prcticamente nada: en su
suntos padres no estaban dispuestos a asumir su eventual responsabilidad opinin eran simplemente liberales, no haban llevado a cabo ninguna re
como tales. Muchas italianas teman (como le ocurriera al viejo movimiento volucin fundamental, sino slo en el mejor de los casos reformas legislati
feminista) que la libertad del aborto facilitara los abusos por parte de los va vas y por tanto inmanentes al sistema, limitndose a buscar una igualdad
rones: La mujer se pregunta: Por el placer de quin me he quedado emba con el hombre (las italianas denominaron a aquello emancipazionismo), que
razada? Por el placer de quin aborto? Tras esa frase se esconden las races no poda ser considerada un modelo para el futuro ni desde luego calificarse
de nuestra liberacin. Our Bodies, Ourselves prevena de los mltiples abu de autnoma. El logro notable que supuso la obtencin del derecho de su
sos que acarreaba consigo el aborto, por ejemplo cuando se practicaba con fragio sera tratado por las feministas (como por lo dems haran todos los
demasiada facilidad a mujeres que se consideraban indeseables, lo mismo que movimientos extraparlamentarios)' sin el menor respeto; Simone de Beau
sus hijos, sobre todo entre las minoras tnicas. Para muchas feministas el voir, cuyo libro El segundo sexo (1949) se convirti a comienzos de los aos
aborto se convirti precisamente en smbolo de la libertad de la mujer, otras setenta en todo un bestseller y que por entonces se confes partidaria del
lo vieron slo como una solucin de emergencia, rechazndolo como mto feminismo, declaraba en 1978: Votar? No s muy bien lo que es. Las fe
do de control de la natalidad (que es lo que era habitualmente en la Unin ministas modernas rompieron con la vieja tradicin (incluso la feminista) de
Sovitica), y dedicndose en cambio a repartir anticonceptivos, entre los cua pensar que los derechos comportaban tambin unos deberes, y en su voca
les se impuso desde finales de los aos sesenta -a pesar de las crticas- la bulario no existira la palabra bien comn, ni por supuesto los trminos
pldora. Aunque ms tarde se identificara el aborto o simplemente su glo citizenship, citoyennet, cittadinanza, Brgerschaft o ciudadana;. en Alema
rificacin con el feminismo, lo que le preocupaba a ste eran otras cosas: nia llevaba dicindose desde haca algn tiempo que hoy prcticamente no
concretamente la libertad de eleccin. Entre tener hijos o no tenerlos, las existe ninguna mujer que relacione a la "ciudadana" con ningn tipo de es
nicas que decidimos somos nosotras, se deca en Alemania; y en Italia se peranzas de emancipacin.5 Semejante situacin cambiara radicalmente a
oira una frase aparentemente paradjica: Queremos el aborto para no tener partir de los aos ochenta.
que seguir abortando. Pero ese alejamiento de la tradicin no tuvo la misma importancia en to
El movimiento feminista de finales de los aos sesenta y de los setenta das partes. En Irlanda las cuestiones de la sexualidad y de la autoridad del
fue consciente de su excentricidad y formul sus dolances de manera muy varn permanecieron en segundo plano, y el nuevo movimiento feminista co
imaginativa, simblica y utpica -aunque no contara con un modelo de so labor con las viejas asociaciones de mujeres. En Noruega siempre cabra la
ciedad futura-, a menudo irnica o sarcstica, a travs de la palabra y de la posibilidad de apelar a la presencia relativamente importante de mujeres en
imagen, de la prosa y la poesa: lo que planteaba (como hiciera el artculo 11 los partidos. polticos, lo mismo que en Suecia, donde llegaron a imponer una
de la Dclaration de Olympe de Gouges, pero tambin las sucesivas formu poltica social favorable a la mujer en el seno de la socialdemocracia; por eso
laciones de las dolances de las mujeres del siglo xrx) era la libertad del dis el movimiento feminista autnomo sueco fue menos destacado, y en ambos
curso pblico. La nueva prensa feminista -incluidas numerosas traduccio pases el tema de la citizenship se puso enseguida en primer plano. En Espa
nes- y los dems medios de comunicacin se ocuparon de dar publicidad a a y Portugal las actividades feministas estuvieron estrechamente vinculadas
sus provocaciones. La cultura de masas y del consumo propia de nuestra po con el fin del rgimen autoritario y la construccin de la democracia; en Es
ca, aunque despreciada por el nuevo movimiento, contribuy a dar mayor paa el feminismo americano tuvo una influencia menor, y fue mucho ma
efectividad a sus acciones espectaculares. Las feministas se entregaron a la yor la del Ao Internacional de la Mujer, declarado por la ONU en 1975. El
espontaneidad y a la accin directa, y no dieron demasiada importancia (a ex- caso de las tres Maras -las Nuevas Cartas Portuguesas, prohibidas tras
274 La mujer en la historia de Europa Derechos civiles, polticos y sociales: un nuevo debate 275

su publicacin en 1973- contribuy a la movilizacin de la mujer primero gonistas que procedan del movimiento estudiantil, la universidad y la rebe
en Portugal y despus en todo el mbito internacional. lin contra las estructuras universitarias vigentes tenan un significado muy
En el seno del propio movimiento autnomo de las mujeres incluso el distinto del que pudieran tener para sus compaeros de sexo masculino: Y es
concepto de feminismo fue considerado al principio demasiado viciado que pertenecan a la primera generacin de mujeres que constituan un alto
por la tradicin y result sospechoso, y muchas mujeres -la herencia de la porcentaje -por lo dems cada vez mayor- del estudiantado. Los nuevos
izquierda era demasiado grande- llegaron incluso a calificarlo de burgus. impulsos se extendieron en el plazo de diez aos desde las metrpolis en
Su consigna no era igualdad, sino libertad: por todas partes se hablaba de li las que haban comenzado a las dems regiones, consideradas provincias.
beracin de la mujer, women's lib; en Suiza se llam simplemente FBB y prescindiendo de las divergencias que pudieran existir, se abri camino una
(Frauenbefreiungsbewegung, movimiento de liberacin de la mujer). En consigna de carcter global e internacional: Lo personal es poltico. Haba
Gran Bretaa el women s liberation movement supuso la ruptura con un su que eliminar dicotomas como las de mujer/hombre, privado/poltico, au
puesto feminismo restringido, que se limitaba a plantear el problema de unos raleza/cultura. El poder, se deca -y muy pr:onto no slo entre las ferrurns
derechos formales, o se estableci una diferencia entre radical feminists tas-, se ejerce no slo en el terreno pblico y poltico, sino tambin en el
adscritas a la izquierda, y women's liberationists. La primera antolog privado. El movimiento feminista se enfrentaba aqu a una parad0ja: por un
americana dedicada al tema se titul From Feminism to Liberation (1971). lado reclamaba una politizacin del problema de las relaciones de poder en
No obstante, se abri un gran debate --de forma parecida a lo que ocurriera la esfera privada y de paso un nuevo concepto de lo poltico, y por otro re
con el feminismo clsico- acerca de en qu deba consistir esa liberacin: chazaba la poltica en sentido institucional (como consecuencia sera tildado
lo cual no tiene nada de extrao si tenemos en cuenta las diferentes priori de apoltico por sus adversarios y a menudo incluso por sus amigos). 6 Es
dades, a veces contradictorias, de un movimiento que por un lado pretenda taba contra las instituciones, del poder, de las elites o de la competencia. Esta
hablar en nombre de todas las mujeres (sisterhood is powerfull, las mujeres situacin dio lugar a un problema en dos frentes distintos: por un lado los
unidas son fuertes), y por otro haca hincapi en el individualismo, la perso propios proyectos feministas se convirtieron en instituciones, sobre todo e
nalizacin, la subjetividad y el espacio para el desarrollo personal. A modo de el momento en que -a menudo tras duras luchas- empezaron a rec1brr
de metfora se recurri al ttulo de un libro de Virginia Woolf, A Room of cada vez ms subvenciones (del estado o de las propias mujeres); por otro
One's Own (1929). En Pars, donde desde el primer momento se produjo un lado, se plante la contradiccin existente entre las quejas por la ausencia de
debate terico acerca de la liberacin, el enfrentamiento desemboc en un con mujeres en las instituciones tradicionales y, en los pases en los que no era
flicto abierto entre las representantes de las teoras materialistas y el grupo as o las cosas empezaban a cambiar, las quejas por las mujeres-coartada.
Psychanalyse et politique, y finalmente en un proceso ante los tribunales, tan Sobre todo se plante la vieja pregunta con la que la propia Simone de
escandaloso como lamentable, en tomo al monopolio del concepto mouve Beauvoir iniciara en 1949 su libro El segundo sexo: Qu es una mujer?.
ment de libration des femmes. Poco a poco acabara imponindose el tr Una de las respuestas que le daba la autora era una variante de las viejas
mino feminismo, y as en 1988 apareci un libro en Gran Bretaa titulado mximas de Erasmo de Rotterdam ( Romines non nascuntur, sed finguntur)
From Women s Liberation to Feminism. El neofeminismo no tard en adop o de Kant ( El hombre no es sino lo que la educacin hace de l): on ne
tar diversos calificativos diferenciadores: radical, liberal, libertario, naft pas Jemme: on le devient. Muchas mujeres que subrayaban el valor Y
materialista, socialista, social, individualista, relacional, cultu la dignidad del hecho de ser mujer, no estaban dispuestas a admitir la tesi de
ral, francs o americano. La protesta de las afroamericanas en Estados Simone de Beauvoir segn la cual el varn tiene ante s la transcendencia,
Unidos contra el predominio de las mujeres blancas desemboc en el mbito y la mujer slo la inmanencia, por lo cual sta se ve obligada a asimilar
internacional en una mayor conciencia de las diferencias nacionales, tnicas se al hombre. 7 Surgieron los eslogans Donna e bello o Woman is Beautiful,
y religiosas existentes en la situacin y las necesidades del sexo femenino (las tomados del movimiento del Black-Power (Black is beautiful). En 1974 tuvo
diferencias de clase ya haban sido analizadas desde el primer momento); lugar en Berln la primera fiesta rock de mujeres -sin hombres , en l
---:
las mujeres de color propusieron sustituir la palabrafeminism por womanism. transcurso de la cual ms de mil participantes repitieron durante vanos rru
La diversidad y los conflictos, sin embargo, no suponen slo un obstcu nutos mientras bailaban el grito Mu-je-res, Mu-je-res: uno de los muchos
lo, sino tambin riqueza: el medio que les es propio es la libertad, y as se smbolos de la identificacin con el propio sexo, pero tambin del rechazo
abri un nuevo debate sobre los sexos, al principio slo entre las mujeres, a los encasillamientos. La relacin existente entre la conciencia de una infe
pero muy pronto tambin entre los hombres. Participaron en l tanto madres rioridad del sexo femenino, profundamente arraigada y a menudo interiori
como mujeres sin hijos, empleadas y estudiantes. Para aquellas de sus prota- zada, que iba mucho ms all de la simple discriminacin, y la conciencia
276 La mujer en la historia de Europa Derechos civiles, polticos y sociales: un nuevo debate 277

de la propia fuerza, de la propia dignidad y de las ganas de salir a flote, si tr una actitud decididamente antinatalista (aunque la idea de las guarderas
gui constituyendo una contradiccin -desde luego histricamente inevita contena rasgos plenamente pronatalistas). En alusin al movimiento femi
ble- que se expres de muchas maneras y en un tono cada vez ms agrio. nista clsico, que tanto afn haba puesto en la mejora de la maternidad, se
A comienzos de los aos setenta esa contradiccin se puso de manifiesto en dejara or ahora en muchos pases el siguiente eslogan: Maternidad: de tram
una controversia que podramos considerar el anuncio del futuro conflicto poln a obstculo.' Este debate --cuyos frentes no se situaran entre madres
en tomo a lo que se entenda por personalizacin o identidad. Una feminis y mujeres sin hijos- enlaz as con otras cuestiones afines: cmo puede
ta, feliz de no tener que ser slo una mujer, deca: Por qu va a hacerse fe conseguirse una distribucin del trabajo por sexos (concepto que pas a ocu
minista una a la que le gusta ser mujer?. A lo que le responda su interlo par un puesto central en el nuevo movimiento feminista)? Cmo puede lle
cutora feminista: Cmo puede hacerse feminista una a la que no le guste varse a cabo el reajuste de la biografa laboral de la mujer respecto a la del
ser mujer?. 8 Acaso, como quera Rousseau (pero rechazaban Olympe de hombre y de paso crear una sociedad neutral desde el punto de vista sexual?
Gouges y Mary Wollstonecraft), una mujer es siempre una mujer, pero un Hace verdaderamente libre el trabajo? La cuestin: Qu es una mujer?,
varn slo es varn a veces? En ltimo trmino la cuestin no era si se que condujo a esta otra: Qu es el feminismo?, y en ltimo trmino, a partir
ra ser mujer, sino qu significaba ser mujer. de los aos ochenta, a la siguiente: Qu es un hombre?.
En unos sitios antes y en otros despus este problema, que, segn la ter El debate fue tan acalorado como largo. Qued claro que la diferencia no
minologa clsica, habra sido formulado como la relacin (o incluso la con supone necesariamente jerarqua y que ser iguales no significa necesaria
traposicin) existente entre libertad e igualdad, adopt la forma de un ani mente ser idnticos, sino -en buena tradicin- tener todos una misma li
mado debate, una vez ms internacional y de momento inconcluso, en tomo bertad. El enftico llamamiento Women unite! no bastaba a la hora de llevar
a la relacin (o incluso la contraposicin) existente entre la diferencia y la a cabo un cambio concreto. La pretensin de las women s lib radicales de ha
igualdad. Sobre todo el movimiento italiano y una parte tambin del fran blar no slo en su nombre, sino en el de todo el sexo femenino, fue someti
cs insistieron en el derecho a ser diferentes, y no a la manera tradicional, da a una prueba muy dura. En 1974 Betty Friedan se encarg de meter en un
que en realidad no era ms que una asimilacin a la sociedad de los hombres, callejn sin salida a aquel movimiento tan esperanzador -sobre todo con es
sino de una forma nueva, todava por crear ( La diferencia entre el hombre logans como Acabemos con los hombres, con los nios y con la materni
y la mujer es la diferencia fundamental que caracteriza al gnero humano). dad!-, y de paso puso en contra suya a la mayora de las mujeres; pidi
En Francia lo que se entenda por diferencia era de carcter psicoanalti consejo entonces a otra autoridad: Simone de Beauvoir. Las dos mujeres se
co, en Italia, en cambio, de carcter poltico, y comportaba adems una trans encontraron en el saln del elegante piso de la Beauvoir en Pars, entre lu
formacin de las relaciones madre-hija; en Estados Unidos afectaba ms bien josos objetos originarios de los pases que haba visitado en compaa de
a la moral y al derecho, y en muchos pases supuso una nueva valoracin de Sartre. Cmo podemos -pregunt la Friedan- animar a la mujer a ocupar
la atencin y el trabajo prestados por la mujer a otros seres humanos. Las una posicin mejor? En Francia --coment Simone de Beauvoir- haca ya
afroamericanas convirtieron muy pronto en un problema el concepto de igual tiempo que lo haban conseguido. Pero slo las ms ambiciosas, las elitistas
dad al plantear la cuestin Iguales a quin?: Si los hombres no son y las mujeres coartada o con carrera; las feministas deban rechazar esa es
iguales en una sociedad de clases blanca, jerrquica, capitalista y patriarcal, tabilizacin dentro del sistema y no aspirar a convertirse en rectoras de una
iguales a qu hombres van a querer ser las mujeres?; o: Luchamos por el universidad, sino en simples profesoras; el cambio no poda venir de arri
derecho a ser distintas y a no ser castigadas por ello. Igual significa idntico. ba, sino de abajo, y de lo que se trataba no era de alcanzar una posicin
Pero yo no quiero ser igual que los blancos, porque no me gusta.9 Otras elitista dentro de la sociedad, sino de la destruccin de sta. Pero, qu pa
feministas rechazaron la visin de una mejora de la situacin de las madres saba con la posicin elitista de la propia Beauvoir -replicaba la Friedan-,
a travs de una revalorizacin del trabajo que comporta la crianza de los desde la cual su voz haba llegado a millones de mujeres? Simone de Beau
hijos por sospechar que se trataba de una variante de la misoginia pronata voir contest adoptando a su manera el nuevo lenguaje de la diferencia: ella
lista. La igualdad implicaba para muchas una liberacin de la maternidad: proceda de una generacin ya vieja, que no haba conocido el feminismo, y
a travs de los nios-probeta (Shulamith Firestone); a travs de las guarde en la que se crea que la mujer deba ser igual al hombre. Pero las femi
ras infantiles y los jardines de infancia, que deban funcionar durante todo nistas no queran ser iguales a los hombres. 11 La principal tarea, segn ella,
el da e incluso de noche para permitir a las madres el pleno ejercicio de su consista en alcanzar la solidaridad de las mujeres por encima de las barreras
actividad laboral; o prescindiendo de los hijos o delegando el trabajo del de clase, y ese haba sido de hecho el sentido de la campaa en favor del
hogar en instituciones extradomsticas. En muchos pases el feminismo mos- aborto. Por desgracia, a las mujeres de los obreros que no trabajaban fuera
278 La mujer en la historia de Europa Derechos civiles, polticos y sociales: un nuevo debate 279

de casa les tena sin cuidado la crtica que hacan las feministas al trabajo do los asuntos de, mayor importancia, mientras que las mujeres slo lo hacan
mstico, al que calificaban de explotacin de la mujer por parte de los hom en las cuestiones rutinarias. El ama de casa viva en gran media aislada de la
bres, pues las labores domsticas eran precisamente su raison d'etre. No sociedad y de la poltica, aunque en eso apenas se diferenciaba de las muje
sera mejor -objetaba Friedan, aludiendo a las ideas americanas- recono res que trabajaban en una fbrica o en un despacho, y tambin de muchos
cer el valor del trabajo domstico mediante el pago de un salario mnimo y hombres. El ama de casa senta con toda claridad la superioridad social de los
tenerlo en cuenta a la hora de la concesin del seguro de vejez o del divor hombres, particularmente pronunciada en las capas ms bajas de la sociedad.
cio? Simone de Beauvoir se opona rotundamente: el trabajo domstico deba Precisamente esa consciencia demostraba que por regla general predomina
ser eliminado, compartido con los hombres, colectivizado, y no deba conce ba el matrimonio basado en la colaboracin sobre el matrimonio basado en
drsele un reconocimiento material, pues semejante medida habra atado a la la autoridad. Las arnas de casa oscilaban entre la satisfaccin y la insatisfac
mujer todava ms al hogar. Pero y si las mujeres decidan criar ellas solas a cin respecto a sus obligaciones familiares: su estatus social -y en muchos
sus hijos? No, no creo que debiera dejarse semejante opcin a ninguna mu pases hasta su nombre- dependa exclusivamente del del varn, y se vean
jer. No debera permitirse a ninguna mujer quedarse en casa para criar a sus obligadas a dar ms de lo que reciban a cambio. Tener ms e tres hijos
hijos; a las mujeres no debera dejrseles nunca una opcin semejante; pues si equivala casi siempre a la pobreza. El esquema de las tres fases (unos aos
la tuvieran, seguramente seran muchas las que la adoptaran. La cuestin era de carrera y de trabajo, a continuacin quince aos de labores domsticas, y
forzar a la mujer a seguir una determinada direccin. Betty Friedan se afe luego reanudacin de la actividd profesional), previsto en otro tiempo. como
rraba a la tradicin americana de libertad individual, pluralismo y valoracin modelo del futuro por Viola Klein y Alva Myrdal, no se corresponda con la
de la maternidad: tan urgente sera la necesidad de las guarderas, como poco realidad. Mientras que las mujeres de clase baja que desempeaban alguna ac
lcito obligar a las madres a utilizarlas. Simone de Beauvoir se aferraba al mo tividad laboral preferan dedicarse exclusivamente a sus labores, fue generali
delo chino: Todo individuo, tanto hombre como mujer, debera trabajar zndose el inters por el desarrollo de la actividad profesional, en el caso de
fuera de casa, y mientras no sea destruido el mito de la maternidad y del ins las mujeres sta.se haba convertido en una tendencia social irreversible que
tinto maternal, las mujeres seguiran estando oprimidas. Betty Friedan se sin conduca cada vez en mayor medida a una doble orientacin de un nmero
ti decepcionada: la Beauvoir no tena la menor sensibilidad para las cosas cada vez mayor de mujeres: a un equilibrio muy precario entre la familia Y
terrenales a las que las mujeres reales deben enfrentarse en su vida personal. la profesin, En la mujer se haban incrementado los deseos de independencia
Helge Pross se ocupara de esas cuestiones terrenales en un estudio muy y de seguridad social, sobre todo en la vejez, que hasta entonces haba venido
influyente acerca de las mujeres dedicadas exclusivamente a sus labores dependiendo slo del marido. Las arnas de casa deseaban disponer de ms
(por esa misma poca calificadas por el economista Galbraith de clase que guarderas, de escuelas abiertas todo el da, tener su propia pensin, conseguir
presta grandes servicios de un modo invisible, al igual que otras amas de que fuera abolida la prohibicin del aborto, que se dieran incentivos profesio
casa): en 1974 los seis millones de mujeres dedicadas exclusivamente a sus nales, que se crearan trabajos a tiempo parcial, y que se pagara un sueldo a
labores constituan menos de la mitad de la poblacin femenina comprendi las madres de hijos pequeos. Pero sobre todo, lo mismo que las dems mu
da entre los 18 y los 54 aos. Los resultados del estudio de Pross concreta jeres, las amas de casa no constituan un colectivo homoneo eivindJca
ban el problema sin nombre, precisaban las nuevas propuestas de Betty ban el derecho a la individualidad y a poder tomar sus propias declSlones. Esas
Friedan, y relegaban el modelo chino de Simone de Beauvoir a sus propios seran las dolances y esperanzas que caracterizaran al decenio siguiente.
lmites: la glorificacin de la vida domstica conyugal y maternal era cosa
del pasado, la denominacin sus labores se haba convertido en un nom
bre despectivo, y se conceda mayor prestigio a las mujeres que tenan una 2. La revolucin ms larga
profesin. Segn esta autora, los cincuenta mil millones de horas de trabajo
dedicadas anualmente a las labores domsticas constituan una cifra casi tan Women: the longest revolution.
alta como la de las dedicadas a los trabajos fuera de casa, semejante gasto
JULIET MrrcHELL, 1966 13
de energa se realizaba forzosamente en la actualidad sin solemnidad meta
fsica alguna, y tanto en la Europa occidental como en la oriental corra casi
exclusivamente a cargo de la mujer; no era considerado trabajo, y, sin em La mayora de las mujeres de la Europa occidental no permanecieron en la
bargo, en l se basaba la sociedad industrial. 12 Los hombres eran en el mejor situacin en la que a los idelogos de tendencias conservadoras les habra
de los casos padres a tiempo parcial, aunque, eso s, tomaban las decisiones en gustado verlas. Aunque las mujeres siguieran siendo responsables del traba-
280 La mujer en la historia de Europa Derechos civiles, polticos y sociales: un nuevo debate 281

jo familiar (por ejemplo en Noruega la mujer realizaba dos tercios del tra a tiempo parcial; la Organizacin Internacional del Trabajo y las Naciones
bajo domstico no retribuido, cuyo valor se calculaba que equivala al 45 por Unidas lo definieron en 1953 como actividad laboral de 24-35 horas sema
100 del producto interior bruto), el empleo femenino no dej de aumentar nales con contrato y seguridad social; en la actualidad se incluyen tambin
en todos los pases. Dicha situacin se deba fundamentalmente a que desde bajo este concepto muchas actividades no aseguraas e inluso las qu su
los aos cincuenta, sobre todo en comparacin con los primeros aos del si ponen un nmero menor de horas, aparte del trabaJO estacional de caracter
_
glo xx (o con el siglo XIX), las condiciones laborales haban mejorado y los temporal. En todos los pases de Europa (pero n? en Estados mdos) se ge
salarios tambin haban aumentado considerablemente. Aunque los hombres neraliz el trabajo a tiempo parcial, y fue especialmente este sistema el que
cobraban con mucha ms frecuencia que en tiempos pretritos un salario fa dej sin efecto el modelo de las tres fases. El trabajo a tiempo parcial se
miliar, y se mantenan las viejas diferencias entre el sueldo de los hombres convirti en la actividad laboral propia de las madres y de las amas de casa:
y el de las mujeres, en muchos sectores o en muchos pases haban ido dis fueron muy pocos los hombres y muchas las mujeres que se decidieron a
minuyendo paulatinamente (en 1989 el salario de las trabajadoras de la in adoptarlo. En la mayora de los pases de Europa los emlos de menos
dustria corresponda en Gran Bretaa al 62 por 100 del de los hombres de su de 35 horas semanales se consideran a tiempo parcial, y se dividen en traba
misma categora, y en Portugal al 83 por 100, mientras que las mujeres ga jos largos y cortos (los de menos de diecisis horas); el trabajo a tiempo
naban en la Alemania Occidental el 86 por 100 del salario de los hombres, parcial largo da derecho a la seguridad social autnoma, el corto (llaado
en Francia el 79 por 100, y en Holanda el 77 por 100). Suecia es el pas en tambin de poca monta en Alemania) sigue sin gozar de seguros sociales.
el que en la actualidad el sueldo de las mujeres est ms cerca del de los En Dinamarca, donde existe una, proporcin muy alta de mujeres con traba
hombres, y precisamente donde adems se da un mayor grado de diferencia jo a tiempo parcial (en 1989 el 78 por 100 de las mujeres tenan epleo, Y
cin (para algunos la causa de esa proximidad) entre el empleo femenino y de ellas el 42 por 100 lo tenan a tiempo parcial), gozan de una segundad re
el masculino, correspondiendo el primero mayoritariamente al sector pbli lativamente buena, y respecto a la Gran Bretaa (65 por 100 y 44 por 100
co y el segundo a la empresa privada; se es el motivo de que al viejo eslo respectivamente), la situacin es peor que la de Fracia (3 por l OO Y 24 por
_
gan public man, private woman se contraponga en la actualidad este otro: pri 100 respectivamente). En 1988 realizaban eil Suecia trabaJS a tiempos par
vate man, public woman. El trabajo de la mujer en el sector servicios creci cial el 35 por 100 de las mujeres trabajadoras (con unos mveles de emplo
a partir de la posguerra, mientras que disminuy en el sector industrial (jun femenino del 81 por 100), en 1991 ese porcentaje alcanzaba en Alemania
to con la importancia del sector textil como principal ramo de la industria que el 30 (con unos niveles de empleo. del 62 por 100) y en Francia el 24 (con
haba dado tradicionalmente empleo a la mujer). Las exigencias del creci un nivel del 58 por 100). En la Europa del sur el trabaj? en los sn:icios p
miento econmico y las necesidades suscitadas por la cultura de masas y la blicos a menudo no pasaba en cualquier caso de las seis horas dianas, hora
nueva orientacin del consumo -que mientras tanto haban traspasado los rio que resultaba sumamente cmodo para las amas de casa; in en otros
lmites de las ciudades grandes y medianas y haban llegado tambin a las pases las condiciones laborales de las mdres en el ector pubho (tanto en
zonas rurales-, hicieron que el empleo femenino no slo fuera posible y ne los trabajos a tiempo pleno como en los a timpo parcial) eran meJ?es qe las
_
cesario, sino adems rentable; en las capas ms bajas de la sociedad sigui del sector privado, pues a menudo en el pnmero las opc10nes pohticas. tienen
siendo a menudo tan imprescindible como mal visto (por ejemplo en Francia). preferencia sobre la eficiencia (como revelan las horas paga?as de absen
A partir de los aos sesenta -y tras unos comienzos muy modestos durante tismo laboral). A ello habra que aadir -sobre todo en los paises del sur de
los aos veinte y treinta, y por regla general con un retraso de dos dcadas res Europa, pero no slo en ellos- nuevas formas detrabajo flexible: los rea
pecto a Estados Unidos-, los hogares de Europa fueron proveyndose de lizados en el propio domicilio (por ejemplo ante la pantalla de un ordenadr),
electrodomsticos, para cuya adquisicin muchas familias se vieron obligadas los contratos temporales, los trabajos ocasionales o de temporada, trabaJOS
a ahorrar durante largo tiempo; muchas de las amas de casa con las que se en informales sin contrato(por ejemplo, el cuidado de los hijos en casas P'.11"
trevist Helge Pross declararon que deseaban adems desgravaciones fiscales ticulares o el trabajo domstico). En conjunto, y abstraccin hecha de la in
_
por la adquisicin de esos aparatos, anlogas a las concedidas a las inversio novacin que supone el trabajo a tiempo parcial largo con su correspon1en
nes realizadas en el mbito del trabajo remunerado. No hizo falta obligar a las te seguridad social, toda esa variedad de actividades se parece a una vanante
mujeres a buscar empleo, como prevea Simone de Beauvoir; pero, a diferen modernizada de la make-shift economy de comienzos de la Edad Moderna.
cia de lo que esperaba sta, ellas solas se encargaron de buscar nuevas formas Aunque esas formas d trabajo fuera de casa eran tpicamente femeninas se
de combinar el trabajo dentro y fuera de casa. desarroll sobre t odo en la Comunidad Europea desde finales de los anos
En este sentido una de las innovaciones ms importantes fue el trabajo ochenta otro concepto de lo que era el trabajo tpico y el atpico. Se con-
282 La mujer en la historia de Europa Derechos civiles, polticos y sociales: un nuevo debate 283

sidera tpico el trabajo a tiempo completo ejercido mayoritariamente por dispuesta a adaptarse a las necesidades de la familia, en_ otros sectores. e
hombres, y atpico el trabajo a tiempo parcial propio de las mujeres (y eso extendi rpidamente, sobre todo en el comercio y las oficmas, pero tamb1en
que estamos en una poca en la que los sindicatos dominados por varones rei entre las funcionarias. En La Alemania oriental, en cambio, la legitimidad
vindican la generalizacin de las 35 horas semanales, que para las mujeres cada vez mayor del trabajo a tiempo parcial, que en cualquier caso no logr
constituyen el lmite superior del trabajo a tiempo parcial): uno de los mu imponerse sino despus de un arduo debate, contribuira a acostubrar a l_as
chos terrenos en los que -segn una tradicin secular- el calificativo ge mujeres a adaptarse al nuevo modelo de trabajo fuera de casa a m:oduc!f
neral significa normalmente propio de hombres, mientras que el calificati las paulatinamente en el trabajo a tiempo completo. Pero a diferencia de lo
vo especial (con su carga despectiva) equivale a propio de la mujer. que se esperaba, las mujeres con empleo a tiempo completo (y no slo ls
En la RDA las mujeres siguieron en cualquier caso al cargo del hogar y amas de casa) tambin recurrieron al trabajo a tiempo parcial para reducrr
de la familia, aunque las exigencias de la economa, los bajos salarios y la su carga laboral. El derecho al trabajo a tiempo parcial se convirti en la
ideologa de la emancipacin a travs del trabajo, hicieron que el ideal so RDA en una concesin a las mujeres que no podan o no queran trabajar
cial de este pas fuera el de la mujer (con o sin familia) con empleo a tiempo todo el da por motivos familiares, y en modelo encubierto del empleo de
completo. Ese ideal se patrocin con el paulatino fomento de las institucio las madres. Muchas alemanas orientales, pero tambin muchas rusas que
nes estatales dedicadas al cuidado de los hijos (a menudo a partir de los dos haban odo decir que el feminismo occidental no propugnaba ms que el
meses) abiertas durante todo el da. La disputa en tomo a si la educacin en aborto y la renuncia a los hijos, contrapondran a ese modelo la experiencia
las guarderas, cuya finalidad era el encuadramiento del individuo en la co nica de la maternidad. 1
lectividad, conduce a una mayor competencia y una mayor solidaridad social Ms revolucionaria an que la evolucin experimentada en el terreno del
(en cuyo caso se alaba al rgimen) o, si por el contrario, lleva a la obediencia empleo femenino fue la del derecho civil. Por fin se hizo realidad la vieja es
a la autoridad y al conformismo (en cuyo caso se vitupera a las madres, pero peranza de la igualdad jurdica dentro del matrimonio; ese proceso empez
no a los padres), se abri en los aos noventa; no obstante, todo el mundo ya durante el perodo de entreguerras, y en Gran Bretaa lleg a concluirse
.
est de acuerdo en que no constitua una educacin tendente a la individua plenamente, aunque en otros pases qued bloqueado pr las d1cduras. En
lidad y al cultivo de la personalidad. El nivel oficial de empleo femenino cualquier caso fue una revolucin por etapas. En Francia las muJeres casa
del 91 por 100 (1989), que tanto impresionaba a las feministas occidenta das quedaron liberadas de la tutela del marido en 1965,_ pero hasta 197? no
les, era, sin embargo, un espejismo estadstico, pues en la RDA se computa desapareci de la ley la figura del chef de famille, y se mstaur la .tondd
ba tambin a las personas que todava estaban en perodo de formacin y, en de ambos progenitores en lugar de la del padre; en 1975 se perrmtl el di
consecuencia, segn el cmputo habitual en la Europa occidental, esas cifras vorcio por mutuo acuerdo, se despenaliz el adulterio, y se aboli la obliga
deberan rebajarse hasta el 80 por 100 (en la Repblica Federal se situaban cin de la esposa a realizar las tareas domsticas, y en 1985 se estableci la
en el 55 por 100). Por lo que respecta a la relacin existente entre libertad y plena igualdad de los cnyuges en la administracin de los bienes de la fa
obligatoriedad, estudiada por Betty Friedan, Simone de Beauvoir y Helge milia; La ley de igualdad de derechos de la RFA promulgada en 1957 no
Pross (y muchas otras mujeres), resulta muy interesante la comparacin en fue ms que un nmero de equilibrismo. Acab con la autorida del var y
tre los dos sectores en que se dividi Alemania; desde mediados de los aos aunque equiparaba las obligaciones de los dos cnyuges, lo hacia en func1?n
cincuenta se hizo en ambos pases una propaganda muy agresiva en favor del de los sexos: al varn le corresponda el trabajo fuera de casa, y a la muJer
trabajo a tiempo parcial de las amas de casa debido a la escasez de mano de la familia (as se estableca tambin en la constitucin irlandesa de 1937).
obra. En occidente sa fue la reaccin ante la constatacin de que el incre A diferencia del hombre, la mujer slo tena derecho a trabajar fuera de casa
mento del empleo femenino constituye una tendencia irreversible de la so cuando, en opinin de su marido, esa actividad no chocaba con sus ders
ciedad industrial moderna, y se intent atender de ese modo a la necesidad familiares: de ese modo no slo se daba carta de naturaleza al predomm10
de empleo femenino, sin causar perjuicio a la familia: el derecho al trabajo del varn, sino tambin a la carga laboral de la mujer. La tutela de los hijos
a tiempo parcial fue una concesin a las mujeres que, de lo contrario, slo se corresponda a ambos progenitores en comn, pero la representcin lg r
habran dedicado a su familia, y constituy el mtodo que condujo a un nue caa slo en el padre; en caso de conflicto, la nueva ley se aterua al pnnc p10
vo modelo de ama de casa (por esa poca se extendi el concepto de mujer arcaico de que la decisin ltima la tena el varn. Sobre este punto el tnbu
dedicada slo a sus labores que ya haba sido utilizado por Max Weber, nal constitucional tom cartas en el asunto en 1959 y declar inconstitucional
para diferenciarla de la que trabajaba fuera de casa). Mientras que en la in la preeminencia del padre (hasta 1979 la igualda? de dercho e tutela no. se
dustria el trabajo a tiempo parcial apenas logr echar races, pues no estaba convirti en ley). En cualquier caso en 1957 se implanto el reg1men de b1e-
Derechos civiles, polticos y sociales: un nuevo debate 285
284 La mujer en la historia de Europa
o ms hijos al margen de los complementos por hijos ya existentes. Se trata
nes gananciales, esto es la igualdad de participacin en los bienes adquiridos
ba de reconocer -deca Simone Veil- que la demografa constituye un im
en el matrimonio. Mientras tanto en la RDA se ensalzaba la reforma del de
perativo nacional, y de ningn modo podemos capitular en esta cuestin
recho de familia (1965) en sentido igualitario, calificndola de fin del siste
-aunque debemos tener en cuenta la opinin de los franceses, tal como se
ma de autoridad imperialista. 15 La reforma del derecho matrimonial en la
desprende de algunas encuestas realizadas- ni admitir que los franceses tie
Alemania Occidental realizada en 1976 supuso un nuevo xito: la divisin del
nen razn. Durante los aos setenta prcticamente no hubo en Francia ni un
trabajo entro Y fera de la familia quedaba en manos de los cnyuges (esa
gobierno sin nuevas leyes de familia, y se procur encontrar a tientas el ca
mISma libertad e igualdad era reconocida en 1976 por la constitucin por
mino ms adecuado. Al principio se intent combinar de manera experimen
tuguesa), Y poda escogerse indistintamente el apellido del padre o el de la
. tal la poltica familiar con la lucha contra la pobreza: se combin el pago de
madre como apellido de la familia. Posteriormente, en 1991, el tribunal cons
subsidios a las familias necesitadas y a las que tenan tres hijos o ms; los
titucion sustituy la libertad (o la diferencia) por la igualdad: los cnyu
nicos complementos que siguieron sin depender del nivel de sueldo fueron
ges podian conservar sus respectivos apellidos (en otros pases, sobre todo en
los que se cobraban por hijos, que, por el contrario, se incrementaron en fun
e sur de Europa, esta prctica era ya una tradicin antiqusima). Se conce
cin del mayor nmero de hijos. Simone Veil intent hacer realidad el viejo
di la autonoma ciil a las mujeres casadas de Holanda, Irlanda y Blgica a
sueo feminista del reconocimiento estatal del carcter social de la mater
finales de los anos cmcuenta, y en Italia, Luxemburgo, Espaa y Portugal du
, nidad: La proteccin social de la madre y de la futura madre debe situarse
rne la decada de los setenta; al mismo tiempo se implantaba el matrimonio
en primer lugar. Este objetivo tiene una prioridad absoluta y consiste en ela
ClVII en Portugal, Espaa y Grecia. En Italia el referndum sobre el divorcio
borar un estatuto verdaderamente social de la madre. La nueva ciudadana
celebrado en 197 \el divorcio ya haba sido aprobado en 1970, pero luego
, social deba proporcionar a las madres una serie de derechos autnomos, con
se planteo su abolicin) supuso la movilizacin no slo del feminismo sino
independencia del marido y con la inclusin del seguro de vejez; e este sen
de toda la sociedad; ganaron los partidarios del divorcio. Por ltimo arios
tido se dara prioridad a la compatibilidad de familia y empleo. En 1977 fue
pases han aprobado recientemente una serie de leyes en virtud de las cuales
abolido el viejo sueldo por maternidad y se introdujo un complemento de
es punible la violacin perpetrada en el seno del matrimonio; en Austria
ayuda familiar (por valor de 340 francos, y de 510 si al cargo del hijo haba
cuando el marido es violento, las autoridades pueden proceder judicialment;
un solo progenitor), independientemente de la situacin laboral de la madre:
contra l.
el complemento deba permitir a las madres elegir entre la posibilidad
a tercera _ innovacin afecta al estado del bienestar europeo en sentido de abandonar la actividad laboral y en su lugar cobrar slo una ayuda parcial,
estricto, atendiendo a las prestaciones concedidas por el estado a las familias:
o continuar con ella, en cuyo caso el complemento familiar cubrir de un
la otra cara de la vida laboral de las mujeres, que se desarrolla entre su em
modo suficiente los gastos de atencin a los hijos. 16 La subida del lmite de
ple su familia. En todos los pases se ampli o se introdujo la proteccin ingrsos anual permitido para la percepcin del subsidio hara que tuvieran
tra110nal a la maternida concedida a las mujeres que desarrollan alguna derecho a l el 80 por 100 de las familias con hijos de edad inferior a tres
acuvd laboral \el peso pagado antes y despus del parto); en 1992 se aos o con tres o ms hijos, y as en 1978 haba casi dos millones y medio
conv1ruo en una directriz de la Comunidad Europea. Francia fue todava ms de familias que lo cobraban. Se reconoci incluso como base para tener de
adelante durante los aos setenta, y sus innovaciones iran en consonancia recho al cobro del seguro de enfermedad y de vejez el desempeo del traba
con la tradicn francesa de fomento de la natalidad y la maternidad, unida
jo familiar, independientemente de que el beneficiario tuviera empleo o no;
a los altos mveles de empleo femenino existentes en el pas (entre tanto la las ayudas familiares deban abonarse fundamentahnente a la madre (aunque
proporci de trabajadoras agrcolas haba descendido drsticamente); en sta poda renunciar a ellas en favor del padre). Los complementos por hijos
1968 trabaJaba el 44 por 1 de la totalidad de la poblacin femenina del pas con independencia del nivel de sueldo -que siguieron siendo el principal
Y el 34 por 100 de las muJeres casadas; hasta 1982 se increment el nivel de servicio de la poltica familiar pagado directamente- y los premios de nata
empleo de las madres al 56 por 100 (el de las madres de tres hijos ese nivel lidad experimentaron una subida, especialmente los cobrados a partir del ter
se situaba slo en el 20 por 100), y el descenso paralelo del nmero de na cer hijo (en 1980 el nacimiento del primer y el segundo hijo comportaba el
cimiento se dei a la renuncia al tercer hijo (o ms). Bajo la gida de Si cobro de 2500 francos por cada uno, y el del tercero 8000); el tercer hijo y
mone Veil, la pi:imera muje: ministro de un gobierno francs (encargada de todos los sucesivos tenan preferencia a la hora de derecho a obtener plaza en
1 era de anidad y cuesuones sociales) y secretaria de estado para la con las guarderas. Hacia 1990 el 20 por 100 de los nios menores de tres ano
d1c10n fei_nenma, y a sabie das de que una poltica abiertamente pronatalista
y el 90 por 100 de los de tres aos eran atendidos en establecimientos p1lhH
era muy Impopular, el gobierno empez a incentivar a las familias con tres
286 La mujer en la historia de Europa Derechos civiles, polticos y sociales: un nuevo debate 287

cos, una proporcin mucho mayor que la existente en Alemania y en muchos mximo, y pueden cobrarlo tambin las parejas de hecho e incluso los extran
otros pases europeos. jeros que .trabajan en el pas (y que por regla general tienen ms hijos que
Tambin en otros lugares se introdujeron servicios sociales parecidos, con los.alemanes)'.,EI trabajo domstico y los hijos se han convertido en estos tres
la consideracin de autnticos derechos civiles. El pas precursor de las fu pases, .pero tambin en otros (en menor medida en los del sur de Europa),
turas innovaciones fue Suecia, donde el seguro por incremento de la familia en la base de los derechos sociales de madres y padres.
de 1974 dio a las madres la categora de ambos progenitores a la vez y su Aunque estos desarrollos (todava) no tienen validez para toda Europa
puso una revalorizacin de la paternidad. Este seguro conceda al padre o a -hizo que las mujeres del sur de Europa saludaran con entusiasmo la entra
la madre (siempre que sta hubiera tenido empleo anteriormente) un permi da de sus pases en la Comunidad Europea, mientras que las det norte em
so por incremento de la familia de seis meses de duracin (elevada a quince pezaron a temer que esa misma circunstaneia provocara una nivelacin a la
meses a partir de 1989) con un subsidio equivalente al 90 por 100 de los l baja de los, privilegios alcanzados en el seno del estado social, parece que
timos ingresos brutos (que con la crisis de 1996 fue rebajado al 75 por 100, constituyen una tendencia en todo el continente: la socializacin. parcial del
y subido de nuevo en 1998 al 80 por 100); hasta entonces las madres sin em cuidado de loshijos (es decir; la subvencin por la realizacin de esta activi
pleo cobraban durante seis meses un sueldo base, superior en cualquier caso dad fuera,del hogar; en el cual sigue constituyendo una labor casi exclusiva
al subsidio del antiguo seguro de maternidad. Por otro lado existan la ayu mente femenina).va en concomitancia corr el reconocimiento por parte del
da por embarazo (introducida en 1980), cobrada antes y despus de que se estado de esa labor incluso cuando se lleva a cabo dentro de la esfera priva
concediera el subsidio por hijos, y los permisos pagados para atender a los da., E Estados, Unidos no existe nada parecido: mientras,qeen,eLcaso de
hijos enfermos, y a partir de 1979 se introdujo el derecho de los padres de fa Europa (septentrional1.se ha hablado eri este contexto de feminismo de es
milia a una jornada de trabajo reducida; al mismo tiempo se desmantelaba el tado>> (Helga Mariai Hernes), en el caso de Estdos.Unidos se. habla, de una
sistema de atencin pblica a los nios. El mercado de trabajo se vera obli feminizacinde la pobreza, que afecta fundamentalmente a las madres y a
gado a hacer concesiones a la familia, y la familia con dos miembros en los nios. Es que en Europa los hijos proporcionan ventajas a sus padres,
cargados de su sustento se convertira en el modelo predominante. Francia o es que la revolucin: ms larga est poniendo a los padres en el lugar de
imitara el ejemplo de Suecia en 1986 con un permiso de crianza de hijos las madres y hace a unas y otros intercambiables? Se estn haciendo reali
semejante al de este pas, aunque limitado a los padres de tres o ms hijos; dad las viejas visiones del varn embarazado; y los hijos van a ver la luz
la cantidad cobrada por las parejas que tuvieran derecho a l ascenda a unos del mundo no ya saliendo del seno de la mujer, sino del, del hombre, y van a
2.900 francos mensuales. Mientras que en Alemania oriental exista un pre ser criados por los .varones, aunque, eso s, cobrando? O es que se est rea
mio de natalidad a partir del tercer hijo y desde mediados de los aos seten lizando en Europa lo que el irnico Hippel contaba all por 1792? Entre al
ta se introdujo el ao sabtico para las mujeres a partir del segundo hijo (lo gunos pueblos llamados salvajes --deca no es la mujer, sino el hombre
mismo que en la Unin Sovitica), la Repblica Federal seguira el nuevo el que'.disfruta de vacaciones por parto; ella cuida:del recin nacidomien
modelo occidental de revalorizacin de la paternidad: a partir de 1986 se con tras atiende a sus otras ocupaciones, en tanto que el hombre se deja cuidar
cedera a la madre o al padre o a los dos alternativamente (siempre y cuando y recibe las visitasy las felicitaciones de sus vecinos, porque ha tenido -me
tuvieran empleo) la posibilidad de tomarse un permiso pagado por crianza nudo trabajo!- un hijo por medio de su mujer. 17 En cualquier caso, se est
de hijos (al principio de diez meses, aunque no tardara en subirse a tres perfilando un renacimiento del derecho de paternidad en Alemania, donde
aos). Por primera vez en la historia de Alemania (prescindiendo del subsi las asociaciones de padres divorciados o las de hijos de uniones extramatri
dio de puerperio concedido a las madres trabajadoras) las madres tienen moniales intentan inclinar en favor de los padres y en contra de las madres
derecho (tambin ahora) a la percepcin de una prestacin social. Los dos la igualdad de derechos de los progenitores 'en el mbito de la tutela de los
progenitores tienen derecho -igual que en Suecia, pero a diferencia de Fran hijos.' 8 Si tenemos en cuenta el nmero cada vez mayor de divorcios y de re
cia- a cobrar el subsidio (en Francia se cobra en su lugar un premio por laciones extramatrirnoniales, el fenmeno resulta inquietante.
natalidad), al margen de que el beneficiario tuviera anteriormente empleo Pero los padres franceses y alemanes hacen valer muy pocas veces su de
o no. Por ese motivo el nmero de personas con derecho al subsidio de crian recho (muy poco ms de un 1 por 100; los suecos, un poco ms) a ser amos
za de hijos es en Alemania mayor que en Francia, aunque su cuanta sea me de casa por m;1 tiempo o a aprovechar el permiso para atender a los hijos en
nor, pues asciende a 600 marcos mensuales y slo. tienen derecho a l las fermos (en este caso los hombres suecos se sitan entre un 30 y un 50 por 100).
personas que no alcanzan un determinado lmite de ingresos. Dicho subsidio Naturalmente existen para ello profundos motivos culturales, pero tambin de
es compatible con un trabajo a tiempo parcial de 19 horas semanales como otro tipo, que no son menos contundentes. La diferencia de ingresos entJc
288 La mujer en la historia de Europa Derechos civiles, polticos y sociales: un nuevo debate 289

hombres y mujeres y la cuanta modesta del subsidio pr'criania de los hijos las asociaciones tradicionales de mujeres, que han venido ejerciendo un in
hacen que la decisin de que no sea el padre, sino la madre la que aproveche flujo cada vez mayor. Y en tercer lugar -aunque hasta !s. aos oceta to
el permiso de crianza se convierta en una consecuencia de national choice: dava ocupara el primero--, a travs del entorno del movuruento ferrumsta en
en comparacin con los dems pases, es en Alemania donde el contribuyen sentido lato, tan escandaloso como espontneo (con eslogans como Todas
te casado que tiene empleo se beneficia de una mayor desgravacin fiscal somos adlteras); de hecho sirvi de inspiracin a las asociaciones tradi
cuando el cnyuge que carece de l. La feminista noruega Katti Anker cionales de mujeres, y desde finales de los aos setenta (en los pases nrdi
M!i)ller esperaba en 1918 que un da el trabajo de cuidar a sus hijos fuera cos desde el primer momento) se produjo la cooperacin en muchos terrenos
(para las madres) el mejor pagado de todos; es posible que la ampliacin de de ambos movimientos. Pero casi el nico lugar en el que el feminismo se
ese ideal a los padres -la remuneracin de las labores domsticas del varn, empe en la remuneracin de las labores de crianza de los hijos fue en los
correspondiente por ejemplo a los ingresos de un empleado de alta catego pases escandinavos (para muchas otras feministas era ms importante que el
ra- acabe con la divisin del trabajo tradicional entre los sexos? Eso s, los estado se encargara de sufragar el aborto). A diferencia de los polticos de
hombres deberan prepararse un poco para ello; en Suecia se imparten ya cur fensores de las medidas de carcter demogrfico de los aos treinta, a los que
sos de entrenamiento en este sentido, y desde 1995 existe incluso una cuo tanto trabajo les cost aprenderlo, los polticos y los expertos actuales saben
ta de paps: una parte del permiso debe repartirse por igual entre los dos perfectamente desde hace mucho tiempo que las mujeres tienen hijos Y rea
progenitores y, para incentivar a los padres, stos reciben un subsidio ma lizan las labores domsticas por dinero (as lo dieron a entender algunas mu
yor. Pero no debera olvidarse del todo a las mujeres que -por lo menos en jeres con sentido comn, como Eleanor Rathbone y siguen creyndolo muchas
el resto de Europa- cran a sus hijos solas y no desean ser responsables feministas .. :, y pronatalistas); pero en realidad los hijos se tienen y se cran
exclusivamente del parto, de modo que queda abierta la siguiente cuestin: por otros motivos (a excepcin de las modernas mdres de alquiler), y no
realmente son un indicador de mayor liberacin los altos niveles de empleo existe ninguna correlacin estadstica entre las medidas adoptadas en favor
femenino y los niveles ms bajos de empleo masculino? Pero eso se sabr de las madres y los niveles de natalidad.20
en el siglo XXI. En cualquier caso el cuidado de los hijos, que en otro tiem Otros tres factores que operan no ya desde abajo, sino desde arriba,
po era un trabajo no remunerado propio de la mujer, ha cambiado considera han venido a favorecer ese cambio: las sentencias judiciales, en particular las
blemente. En 1996 el pas en el que era ms alto el paquete de ayudas por de los tribunales constitucionales y las del Tribunal de Justicia Europeo; la
hijos, esto es la suma de las desgravaciones fiscales y de las prestaciones Comunidad, y luego la Unin Europea (cuyo punto de arranque fue e_l Trata
en metlico o en especie por hijos de las que disfrutan las familias pobres con do de Roma, en el que se incluy el principio de la igualdad de alano ete
tres hijos en edad escolar, era Francia, y por detrs venan Suecia, Luxem hombres y mujeres gracias a la presin de Francia), que ha temdo .tambien
burgo, Gran Bretaa, y Blgica; los ltimos lugares de la escala los ocupaban una importancia considerable por ejemplo en Irland; y por ltimo _ las Na
Grecia, Portugal y Espaa. Por lo que respecta a las familias acomodadas con ciones Unidas, con sus congresos mundiales de la muJer y la presencia de ls
dos hijos en edad escolar, el primer lugar lo ostentaba Luxemburgo, y muy organizaciones no guben r amentales (Mxico, 1975; Copenhague, 1980; ai
por detrs venan Blgica, Francia y Finlandia: el farolillo rojo era Grecia, robi, 1985; Pequn, 1995), as como los constantes esfuerzos de la Orgamza
seguida de Italia y los Pases Bajos.' 9 cin Internacional del Trabajo, con sede en Ginebra.2' Independientemente de
Las reformas introducidas durante la segunda mitad del siglo se produje las numerosas resistencias con las que ha topado, del bloqueo de una serie
ron a raz de que las mujeres se apropiaron del espacio poltico, sobre el cual de reformas difciles y costosas y de los mltiples conflictos suscitados en las
han ejercido su presin a travs de tres vas. En primer lugar, lo hicieron (y conferencias internacionales de mujeres de Oriente y Occidente, pero sobre
lo siguen haciendo) a travs de su presencia en el parlamento: en 1999 las todo del Norte y el Sur, por fin se ha producido un cambio -que ha supueto
mujeres representaban en Suecia el 43 por 100 del total de los diputados, en un paso decisivo-- de la opinin pblica (tanto de hombres como de UJe
_
Dinamarca en 37 por 100, en Finlandia el 34 por 100, en Holanda el 31 por res). En ese proceso tuvo una especial importancia el camb10 generacional,
100, y en Alemania el 30 por 100; ese incremento se ha debido fundamen en el cual el protagonismo no fue desempeado por la alta poltica, sino que
talmente a la lucha de los partidos polticos por la consecucin del voto de vino determinado desde abajo por una revolucin de la vida privada.
las mujeres (los especialistas calculan que la barrera decisiva para la conse Independientemente del nivel de las ayudas a la maternidad o a la fami
cucin de una influencia efectiva se superara con la tercera parte de los di lia, en toda Europa ha descendido el nmero de los nacimientos, u en 1995
putados). Los ltimos puestos corresponderan a Francia con el 9 por 100, se situaban en todos los pases por debajo del nivel de mantemrruento del
y a Grecia y Rusia (1992), con el 6 por 100. En segundo lugar, a travs de censo demogrfico (que supone 2,1 hijos por mujer): incluso en Blgica,
290 l mujer en la historia de Europa Derechos civiles, polticos y sociales: un nuevo debate 291

Grecia, Espaa, Francia, Irlanda, Italia, Austria, Holanda, Portugal y Gran en el mismo sentido); una encuesta recientsima realizada en Alemania ha re
Bretaa, donde en 1970 todava se superaba la cifra de los 2,1 hijos. En velado. que uno de los puntos ms conflictivos es la limpieza del cuarto de
conecuencia se acort la duracin general del permiso por embarazo y lac bao. Prcticamente son slo mujeres las que trabajan en las guarderas y en
tancia, y aunque la red de establecimientos privados, religiosos y pblicos de los jardines de infancia. En muchas casas particulares la limpieza la realizan,
dicados al cuidado de los nios muestra una densidad muy distinta segn los a menudo en el marco de la economa sumergida, mujeres extranjeras que
diferentes pases y regiones, se est incrementando casi en todas partes. Las lueg por la noche lo hacen en brigadas (casi siempre bajo la direccin de
personas viven ms aos que antes (de todos es sabido que la longevidad de un hombre) en empresas privadas y pblicas. Si los indicadores de la relacin
las mujeres es superior a la de los hombres). Mientras que entre los siglos XIX existente entre comportamiento del empleo y vida familiar, que en el mbito
Y XX aument el nmero de matrimonios, entre el xx y el XXI es cada vez ma europeo son hasta ahora casi exclusivamente cifras nacionales acumuladas,
yor el nmero de las personas que se divorcian: el porcentaje de los matri fueran divididos por regiones, se revelara la existencia no ya de una ten
monios ha disminuido, y el de los divorcio ha aumentado (excepto en Irlan dencia general, sino una multiplicidad de modos de vida muy diversos que
da, donde sigue siendo imposible), aunque tambin lo ha hecho el de las coexisten y cuyas diferencias se explicaran sobre todo en funcin de las tra
segundas nupcias. El nmero de hijos nacidos fuera del matrimonio ha cre diciones culturales: quiz estemos asistiendo a una integracin europea ml
cido hasta alcanzar unas cotas desconocidas hasta el momento: en Suecia, Di tiple desde abajo.23 Las evoluciones, que esos mismos indicadores y las re
namarca, Francia y Gran Bretaa se situaban en 1995 respectivamente en formas introducidas en el mbito del derecho civil se encargan de poner de
el 53 por 100, 47 por 100, 37 por 100 y 34 por 100 del total de los naci manifiesto, se diferencian claramente de las relaciones entre los sexos- vigen
mientos, pero tambin en Italia (8 por 100), y Grecia (3 por 100) su nmero tes en numerosos grupos de emigrantes procedentes de pases no pertene
se ha triplicado desde 1970. No slo ha aumentado el nmero de las madres cientes a la Unin Europea; en Francia o en Berln, por ejemplo, se practica
que cran solas a sus hijos, sino tambin -proporcionalmente- el de los pa de vez en cuando la ablacin del cltoris a nias pequeas (la lucha contra la
dres y sobre todo el de las parejas de hecho (con o sin hijos), lo mismo que cliteroectoma constituye desde hace varias dcadas uno de los puntos clave
el de los solteros. A pesar de todas las ayudas existentes, muchos nios viven del movimiento feminista internacional). El cambio general experimentado
en familias pobres (entendidas como tales aquellas cuyos ingresos netos en la actitud ante el matrimonio y ante los hijos ha dado paso de hecho en las
anuales se encuentran por debajo del cincuenta por ciento de la media na sociedades mayoritarias de Europa y sobre todo en las generaciones ms j
cional): en 1993 era el caso del 32 por 100 de los nios de Inglaterra, del venes a un alto grado de individualismo, que, sin embargo, no es .necesaria
28 por 100 en Irlanda, y del 27 por 100 en Portugal; en el extremo opuesto mente contrario al matrimonio y a la familia. El matrimonio se considera un
de 1 escala se situaban Dinamarca (5 por 100), Francia (12 por 100), y Ale mbito de realizacin personal y de ayuda mutua, y -segn una encuesta
mama (13 por 100), y la media de la Unin Europa era del 20 por 100.22 Pese realizada en Portugal- la procreacin se sita slo en segundo lugar; aun
a las pequeas variantes que puedan apreciarse de un ao a otro y de un pas que, segn su propia escala de valores, la juventud coloca la familia en el
a otro, los booms de la natalidad y de los casamientos parecen pertenecer al sptimo lugar, por delante del amor y de la satisfaccin profesional. 24
pasado. Recientemente se ha producido, segn parece, una revalorizacin del matri
Conduce el proceso de individualizacin a la destruccin de la familia monio que ha puesto fin a varias dcadas de crtica y escepticismo respecto
clsica europea y del ordenamiento tradicional de los sexos? Probablemente a esta institucin, y que parece contar con mucho porvenir: las parejas de
no mucho, pues se trata ms bien de una bsqueda de nuevas vas cuyo ob hecho aspiran a ver equiparadas sus uniones c.on el matrimonio, aunque sin
jetivo final todava est abierto, y de un equilibrio variable entre tradicin pasar por la vicara. Esta tendencia resulta muy comprensible, aunque es
e innovacin. Ante el aumento de la movilidad, las relaciones familiares de preciso hacer alguna aclaracin. Las parejas homosexuales (sobre todo si
carcter ms estrecho, que la estadstica no es capaz de abarcar, alcanzan a tienen hijos) no son ms inestables que las heterosexuales (tan propensas al
menudo distancias lejansimas. Aunque en la actualidad tambin los padres divorcio); en Dinamarca, Suecia y Holanda gozan de un reconocimiento con
participan en el cuidado de los hijos y la familia es gobernada por los dos tractual y estatal. Ms difcil de explicar resulta el caso de las parejas hete
miembros de la pareja, siguen siendo ms mujeres que hombres las que llevan rosexuales, pues en la actualidad el matrimonio est tan secularizado, libera
a cabo las tareas domsticas y desde luego las ms penosas (la OCDE y las lizado y desjerarquizado, que su inscripcin en el registro civil ya no supone
Naciones Unidas fomentan desde 1992 mediciones anlogas en todos los ninguna traba al desarrollo individual ni obstculo alguno a una eventual se
pases de lo que constituye la otra cara de la economa nacional, y tam paracin: qu sentido tiene entonces un matrimonio sin pasar por la vica
bin la Conferencia de la Mujer de la ONU de 1995 adopt una resolucin ra? En primer lugar el problema estriba en los derechos inherentes al hecho
292 La mujer en la historia de Europa
Derechos civiles, polticos y sociales: un nuevo debate 293
de casarse, entre ellos la tutela de los hijos, pero tambin en las importantes primera vez a las ciudades universitarias. Desde finales de los aos setenta se
ventajas econmicas que comporta. No ser que el problema est ms en los _
realizaron, empezando por Estados Unidos, los primeros esfuerzos por faci
derechos que en las obligaciones? Las reformas pendientes deberan tener en litar a las mujeres a travs de medidas especiales (por ejemplo las discutidas
cuenta la subida y el declive de las parejas de hecho de los primeros tiempos cuotas) el acceso a unas posiciones, a que muy pocas veces podan alcanzar
de la Unin Sovitica, cuyos gigantescos gastos sociales corrieron a cargo de incluso teniendo una cualificacin igual o incluso superior a la de los hom
las mujeres y los nios. bres; y es que sobre todo en la repblica de los sabios la ley de la coopta
La revolucin ms larga todava no ha concluido. La cuestin de la mayor cin vigente entre los varones impeda por regla general el ascenso de la mu
felicidad posible para el mayor nmero posible de personas (en el sentido que jer. Entre tanto son muchas las cosas que han cambiado, muchas facultades
le daba la Ilustracin, pero no ya desde una perspectiva androcntrica, sino 0 incluso universidades enteras presumen de la proporcin cada vez mayor
desde otra que abarcara a uno y otro sexo) 25 podra tener dos respuestas dis de mujeres existentes en ellas (y a menudo existen premios por ello). No obs
tintas por lo que a las mujeres se refiere. Comparadas con sus madres, sus tante, como en tantos otros terrenos, el modelo sigue siendo el mismo: cuan
abuelas y sus bisabuelas, su situacin es a todas luces mejor (aunque no en to ms alto es el nivel profesional, ms baja es la proporcin de mujeres. El
las zonas afectadas por conflictos blicos). Comparadas con los hombres de empleo femenino no slo se ha convertido en algo normal, sino incluso en la
su propia generacin, su situacin deja todava mucho que desear. Aunque las norma (y para muchos la mujer que se dedica a sus labores est pasada e
relaciones entre los sexos se hallan condicionadas por la historia y por la cul moda, por muy cualificada que est en su oficio, por mucho que ayude a cm
tura, precisamente por eso, e independientemente de los estallidos iniciales y dar a sus nietos y a los hijos'de otras mujeres, que siga trabajando como em
de las transformaciones radicales, no son fciles de cambiar: la cultura y la rita, que ayude a hacer las tareas de clase a extranjeros en edad escolar, que
historia se hallan profundamente arraigadas y se caracterizan por su longue quiera disfrutar de su tiempo libre), aunque, segn las encuestas, las muJees
dure. Incluso con las nuevas formas de ciudadana adquiridas por las muje aceptan la norma mejor que los hombres. Pero el ascenso en la escala social
res, con sus derechos civiles, polticos y sociales slo se conseguir un cam sigue siendo fundamentalmente cosa de hombres.
bio duradero si viene acompaado de otro que afecte a la conciencia pblica . .,
Hasta mucho despus de la segunda guerra mundial tamb1en el estud10
y privada, tanto a la de las mujeres como a la de los hombres, y si su meta (y desde luego la enseanza) de la historia fue cosa d hombres: en a ac
no es slo la igualdad, sino tambin la libertad. La querelle des sexes an no tualidad en muchas universidades la mitad de los estudiantes de h1stona son
ha acabado; y est bien que as sea. mujeres. Pero si la historia de los catedrticos de historia haba sido cosa de
hombres, el inters por la historia llevaba siendo ya desde haca siglos cosa
de mujeres, al margen de los numerosos impedimentos existentes pa su
3. Historia, intelecto y sexo acceso a los estudios y a las bibliotecas: desde la Vie de Charles Quin de
Christine de Pizan (a ella se remonta el sobrenombre de este rey, el Sab10)
And ar'n't I a woman? a la History of England (1763-1783) de la virago republicana Catherine
Macauley. Mary Wollstonecraft admiraba mucho a la seora Macauley; su
SEJOURNER TRurn, 1851
manera de escribir historia -deca en su segunda Vindication- est llena
de fuerza y de claridad, y en ella no se percibe el menor rastro de su sexo.
A partir de los aos sesenta ascendieron en la mayora de los pases de Desde finales del siglo xvrn, cuando fueron establecindose los estudis Y as
Occidente y de Oriente el nmero de mujeres estudiantes y la proporcin ctedras de historia en las universidades, aument el nmero de las hrstona
de mujeres dentro de la poblacin estudiantil: la vieja lucha por el acceso de doras -desde luego no profesionales- que no slo lean libros sobre esta ma
la mujer a una formacin superior y a las profesiones correspondientes a ella, teria, sino que adems se dedicaban a investigar y escribir sobre lla. En 1837
que desde 1890 hasta la crisis econmica de los aos treinta abri la puerta Hortense Allart public una historia de la repblica e Florncia, y una ge
de las universidades a gran nmero de mujeres, entr en una nueva fase. En neracin ms tarde Daniel Stern (pseudnimo de Mane Flav1gny,- condesa de
muchos pases, por ejemplo en la Alemania Occidental, se hizo entre las mu Agoult) escribi una historia de la revolucin francesa de 184 Y otra de los
jeres mucha propaganda de los estudios universitarios con el fin de salvar al _
comienzos de la repblica de Holanda. Pero aunque esas histonadoras no e
pas de una catstrofe cultural que pareca desprenderse sobre todo de la jaban traslucir en sus obras nada que pudiera recordar su sexo, muchas muJe
comparacin con otros pases; hasta la joven originaria de una regin agrco res se volcaron en el estudio de su propia historia; la herona de la novela de
la subdesarrollada y catlica, smbolo del mayor atraso, se encaminara por Jane Austen Northanger Abbey (1798) se lamentaba de lo aburridos que son
Derechos civiles, polticos y sociales: un nuevo debate 295
294 La mujer en la historia de Europa
del trabajo domstico, de la rebelin y de la revolucin. Pero poco a poco se
los libros de historia en los_ que no aparecen ms que luchas de papas y reyes descubri que tambin las feministas moderadas de aquella poca haban
Y apenas se habla d_ e mujeres. Y eran muchas las historiadoras a las que el luchado por cuestiones que seguan estando de actualidad: la relacin entre
otro sexo no les m _ teresaba menos que el primero, y desde luego mucho igualdad y libertad, entre los derechos igualitarios y los derechos de la
ms de lo que les mteresaba a los historiadores profesionales. Louise Kera mujer, entre la asimilacin y la diferencia, entre la minoa y la mayoa de
lio Robert escribi a finales del siglo xvm una biografa en cuatro volme las mujeres, o la diferencia de la vida de las mujeres, que slo poda enten
ns de Isabel I de Inglaterra y una historia de las reinas de Francia; la femi derse apelando al concepto general de sexo femenino. Al igual que el wo
msta Anna Jameson ublic Celebrated Female Sovereigns (1832), y de las men's lib, el viejo movimiento se haba opuesto al principio de que el varn
hermanas Agnes y Ehzabeth Strickland aparecieron entre 1840 y 1860 varios es la medida de todas las cosas.
vo!mees acera de las reinas de Inglaterra y Escocia. Henriette Guizot de Todava haba de pasar algn tiempo -serla preciso desempolvar nue
Witt (hija de historiador y presidente del consejo de ministros del mismo vos documentos y leer con otros ojos los ya conocidos-hasta que. descu
nombe) pubh Le_s femmes dans l'histoire (1889). En Alemania, algunas de brieran que las mujeres de otros tiempos no siempre se haban adec,uado a los
las pnmeras_ histonadoras que P3:1>aron por la universidad escogieron perso modelos imperantes. El tpico de que el intelecto no conoc(; sexo c.ra muy
_
njes femem_nos de la Edad Media como tema de sus tesis doctorales. Tam antiguo y a las mujeres no les haba pasado desapercibido.- Desde san Jr
bin el movimiento feminista clsico mostr un inters extraordinario por nimo y san Agustn haba llegado hasta santo Toms de Aquino; enh,Jngla
el pasado: con el fin de entender los ogenes de las relaciones entre los sexos terra de la guerra civil hubo algunas profetisas dedicadas a propag3( l_a voz
Y de fune_ ntar his_tricamente sus propios esfuerzos por cambiarlas. En J 896 de Dios que en 1645 indujeron a Samuel Torshell a resucitar el tpicq. Wil
Ma Chel_1ga public en la Revue Encyclopdique Larousse buena parte de liam Wotton consideraba en sus Reflections upan Ancient and Modem'Lear
la Declrallon de Oiympe d Gouges, y na generacin ms tarde aparecie ning (1694) que nunca haba habido tantas grandes mujeres como entre los
ron vanas obras francesas e mglesas escntas por mujeres acerca de la mujer aos 1500 y 1600. 27 Con su separacin radical de cuerpo e intelecto, Des
en la Revolucin Francesa. 26 cartes abri la posibilidad -recogida inmediatamente por muchas mujeres.,-
Cuando a mediados de los aos setenta (en Estados Unidos lo haban de concebir y practicar la igualdad en las cuestiones relacionadas con la ra
hcho ya diez os antes) se descubri en Europa la historia de la mujer, ha tio; el propio Descartes y la acogida que tuvieron sus obras no tardaron en
cia ya uch tiempo que slo necesitaba legitimacin una cuestin, a saber acabar con ella. No obstante, a l se remitirla en 1763 Poullain de la.Barre
la de s1 efectivamen_te las mujeres tenan historia; desde entonces Jo que se en L'espit n'a pas de sexe, lo mismo que Mary Wollstonecraft. Duran_te el
plantea es lo contrano, esto es que una historia sin la mujer es imposible. En siglo XQC John Stuart Mill formulara esta misma idea. con unas consecuen
vez_ de preguntar por los gran?es hombres, ahora se pregunta por las pequeas cias inc;ompatablemente mayores; muchas feministas haran .hincapi en que
mujeres, por las grandes mujeres, por las pequeas madres, hijas y esposas los sexos son iguales por lo que a la razn se refiere, y Hedwig Dohnl dara
de los grandes hombres, por las mujeres en cuanto grupo, 0 por las mujeres a esta idea una formulacin acorde con los tiempos: Los derechos _h\lmanos
dentro de otros grupos. Al principio se crea que al plantear esas cuestiones no tienen sexo. Aunque sin llegar a articularla, la tomaron muy ell'serio las
se estaba pisando_ por primera v_ ez un terreno cmpletamente nuevo; prcti cientficas de comienzos de la nueva era: por ejemplo Margaret Cavendish,
cente no habia nada que umera a las nuevas historiadoras con las de an Maria Sibylla Merian, Laura Bassi o Maria Winkelmann; ms tarde,.segui
t81? Tampoco pareca haber nada que las uniera con el movimiento feminista an su ejemplo, entre otras, la matemtica rusa Sonya Kovalevsky, famosa
clasico, sobre _ t? en Alemania, donde la dictadura haba supuesto la ruptu ya en su poca, que hacia 1870 estudi en diversas universidades alemanas
ra con la trad1cion. Lo poco que se saba de l en este pas all por los aos y que en 1884 lleg a obtener una ctedra en Estocolmo; la franco-rusa Marie
setnta era que haba sido burgus, o en el mejor de los casos moderado Curie (premio Nobel de fsica y de qumica), y la juda austraca Lise Meit
-Justamente lo contrario de lo que pretendan ser las feministas- 0 a lo ner, que en 1938 se refugi en Suecia huyendo de los nazis (Albert Einstein
sum?, que aba abierto el camino del nacionalsocialismo (pues hab pre la llamaba nuestra Madame Curie). En los estudios histricos se descubri
tendido meJorar la suerte de las madres y, como otros movimientos feminis tambin que las mujeres haban sostenido unas ideas que contradecan a las
tas, hba tilizado la maternidad como metfora): no vala por 0 tanto la de las autoridades no slo en materias relacionadas con la ratio, sino tambin
Pena
_ 1dentificse con l. Las feministas slo se vean reflejadas en Ja mino en lo tocante a las relaciones existentes entre los sexos en otr.os mbitos: ha
na de las radicales o en el feminismo socialista de finales de siglo: en esos ban podido orse voces feministas incluso en la Antigedad. Sin duda de
grupos _ se descubrieron llamamientos en pro de la libertad de abortar, del bieron de ser una minora, y slo una minoa de esa minora lograra dejar
amor hbre, de la maternidad al margen del matrimonio, de la socializacin
debate 297
Derechos civiles, polticos y sociales: un nuevo
296 La mujer en la historia de Europa
se xo). As, pue s, qu es e l
actualidad gene ral significa al margen del
hue lla; ero demuestra;1 qe inclso en un terreno cultural que pareca firme la h i storia? Por consiguiente, nos
como mngu no, ya habia sido posible haca mucho tie mpo concebi r ideas al hombre y cmo ha cambi ado a lo largo de
del prim er se xo. 29
_ hemos puesto a la bsqueda
ternativas y de hecho as haba sido. ued claro, en cu alq u ier
En segundo lugar, desde el primer momento q
A art de ese moento se plantearon dos cuesti ones (ent re otras mu mism a h i storia --sta difi ere de u n
caso, que no todas las mujeres tienen la
chas). l. Que es el femm1smo? Exista ya con an terioridad al feminis d e s u p e rt enen c i a, al igual q ue les su cede a los
esto e ante s de ue apareciera este concepto a finales de l siglo XIX? Si;;
individuo a otro, y depend e
rse de la muj e r,
e de habla
_
ferrnmsmo se entiende (como sue le ocurrir hoy da en los pases de habla in hombres, a muchos grupos disti ntos-, que no pu que e l masculino)
o e xi st e (lo m i smo
glesa l llmento contenido o ruidoso, pblico o privado, en con tra de la sino de las muj eres. El sexo femen in
er y lo que son
l; lo q ue si g n ifica se r u n a muj
n o en singular, sino en plura
condizofem_mme, entonces _el feminismo existe desde hace siglos (o i ncluso poca y el.lugar, y la historia
las m ujeres son cosas muy distintas segn la
h existido siempre ). Pero s1 por femi nismo se entiende e l movimien to so leja qu e la del primero. A partir de
_ del segundo sexo no es menos comp
cia! formado por muj eres (que tienen una visin feminista del mundo), se tra partic u lar por influj o del postmodernismo y del de
ah, sin e mbargo -y en
taria de un fen e no esp ecfico d e los si glos xrx y xx, y se ra preferible en tela de juicio si el concep
constructivismo--, se ha puesto por lo general
es uchar esas ant1guas voce s con las palabras que ellas mi smas usaron: la
l, sigue ten i endo sentido, y hasta si es. lcito
_ to las mujeres, incluso en plura
libertad, por ejmpl, fue ! tan conocida como amada en otros tie mpos. m enos unvo co: y e s que se tratara -en con
e ntenderlo en sentido ms o
La egu? cuen dice as1: Por qu fueron precisas tres dcadas de i n to feministas- de negar
_ sonanci a con uno de los impulsos del movimien
vsgac1on htonca para sacar a la luz unas tradiciones que chocan con la form a d e i dentida cole ctiva. Vol
y disolver el hecho de ser mujer como una
vieja presunc10_n del uevo m vimiento feminista, segn la cual su rebelin ficar a lo s i gui en te : si Sojourner Truth -en
viendo atrs en la historia sig ni
Y su voabulano habian renacido, como el Ave Fnix, de las cenizas de si ular su famosa frase : And
caso de que viviera- t uviera que volver a form
glos Y siglos de opesin y si lencio de la mujer? Una posi ble respuesta sera: r?), habra tenido que de cir:
ar 'n 't I woman? (Acaso no soy una muj e
au?q e desde el siglo xn! se de jaron or muchas voces feministas, no flu ctua nte ?. 30 El siglo XXI de mostrar si este
, Acaso no soy una iden tidad
existlo un verdade _ra tradicin: una tradici n en el marco de la cual las voce s bas e fuerte para que pue
t ant
nuevo radio aadido a la vieja rueda es o no lo
de las mujeres de epoca poste rior pudieran en lazar con las de sus anteceso s son muj eres (y se res. h u manos), que
da seguir rodando. Que las muj ere
ras: La cau a de ello sera la exclusin general de la educacin, de sus insti rta, y puede variar seg.1 el es
ad ems esa identidad es indefinida, est abie
communities, que el hecho
pacio, el tie mpo y la pertenencia a otras imagined
tc10nes e msen tos, d el mundo de l saber y de las bi blio tecas, que pade
cieron las mujeres, el hecho de que las voces femeninas no hallaron un eco lado obj e tivo ni algo ficticio, y que
de ser muj e r no constituye un postu
duradero en los sabios de sexo masculin o, que dominaban la trad icin inte tada hoy da por la pai:adoja
esa tensin debe subsistir: tal es la forma adop
l ctual d Europa. Por eso las muje res sedientas de cambios y de saber se han res y mujeres del,pasado,discu
to o que Olympe de Gouges y tantos otros homb
vis liadas -hasta nuestros propios das- a inventar otra vez la rueda.28 a a las fuent es h i st rieas, a laJil;,e.tad y la
tieron. Pero por lo que respec t
El ultimo nuevo descubrimiento de la rueda ha dado lugar a tres pro affirmative action_, las mujeres
igualdad, a lo contrario de una y otra, o aa la
blemas, que an paso a su vez a nuevas preguntas, a buscar nuevas vas para con bastante claridad.
_ pueden reconocerse a s mismas en gener l
darl s solucion, y e aso a una nueva etapa del debate de los sexos, en esta volvi a pone rse en movimiento, qued
Desde que la rueda historiogrfica
ocasin a cargo pnncipalmente de las cientficas. El primer problema tiene mujeres y los sexos son par
claro que -y se es el tercer problema- las
q ue ver con los h mbres, el segundo con las mujeres, y el tercero con los fabri cadas por la cultura y por
? er momento la nueva forma de escribir la historia de las metros (categoras, i dentidades, atribuciones)
sex?s. Desde el pnm t ada a much os tipos de biologa. Los bi
la historia. Se trataba de una bofe
mujeres sup us tabi n u na nue va forma de escribi r la hi storia de los hom la querelle des femmes, intenta
? logos, a menudo aguerridos participantes en
bres, pues la h1stona de unos no puede ai slarse de la de los otros De ah'i, sin re laci one s e xistentes entre los
ron desde hace mucho tiempo explicar las
e mbargo, que 1a h'1stona de las mu jeres pasara finalmente a ser una historia n dolo bas n dose principalmente en las. doctri
sexos, y todava siguen haci
de lo_s sexos en general: pues no slo las muj eres son seres sexuados, sino de la biologa), que consideran
, nas evolucionistas (dominantes en el mbito
tambie n los hombres, y sera errneo concebir el sexo masculi no como la en m e nos voluntarios de la, misin que
_ a hombres y mujeres ejecuton;s ms o
carnacin de lo gen _ eral, y el femenino como la encarnaci n de lo particular no tiend en ms que a la perpetuacin de la es
tienen sus genes; pero stos
(durante mucho tiempo se habl del derecho de sufragio si n limitaciones de s, teniendo en cuenta las dife
pe ci e, y en este sentido los genes masculino
l s hombres en general, y todava sigue hablndose de derecho de sufra rla a cabo, tienen unas posibilida-
del hombre en general, ve rdadera contradictio in adjecto, pues en la
gio rencias de los cuerpos encargados de lleva
298 La mujer n la historia de Europa Derechos civiles, polticos y sociales: un nuevo debate 299

des infiniente ,mayores ue los femeninos. En consecuencia -segn un teniendo en cuenta la pluralidad de los seres humanos, admitir que los sexos
manual d ?10logia proresista- la prostitucin y la violacin son fruto del son iguales no supondra una actitud menos esencialist a qu e admi t ir su
af de exito repr?<1uct1vo del varn: como una mujer slo puede estar dis diferencia. El temor a dar alas a las construcciones (efectiv amente mentales)
pom?le en determinadas ocasiones, los genes del varn tienden a buscar de muchos bilogos, ha llevado a l as femi ni stas, precisament e al hablar de
_
multiples compeas de cpula, incluso contra su voluntad (la razn del gender, a negar la existencia del gender. Pero, en primer lugar, el temor no
hombre le permitira en cualquier caso poner freno a sus instintos).i1 ltima debera constituir un factor en el mund o del intelecto. En segundo lugar, las
construcciones mentales lleg an a echar tantas races como lo que se da en
e ?te la metafsica gentica se pregunta tambin por qu las muj eres siguen
vi1endo desps de la menopausia; he aq u una de las respuestas que se dan: llamar biologa, y a menudo incluso ms. En tercer lugar, el debate reprodu
cman a sus metos y de ese modo aumentan las posibilidades de los padres ce una tradicin que se remonta por lo menos a la disputa del nominalismo
de estos e P<:rpetuar sus genes, y de paso los de la abuela. medieval y que en ltimo trmino conduce a la metafsica. Pero a la hor a de
Las histon adoas, en cambio, se basan no ya en la metafsica, sino en los escribir la historia las fue nte s son tambin en este frente ms importantes que
_ la metafsica. El debate en tomo al significado de lo que se quier e decir de
doc umentos h1stncos , y en los cambio s lingsticos y semnticos. En lugar
o al lado del de sex, se ha utilizado en ingls el concepto de gender, que ha bera llevarse a cabo naturalmente utilizando el instrumental de las lenguas
_ no inglesas : sobre t odo a travs de los cambios ling sticos y de las trans
psado tambin a otras muchas lenguas (genre, gnero); en alemn es ya ha
bitual :l uso de la termi nologa inglesa, y los gender studies realizados en formaciones semnticas, como se ha hecho p recisamente en ingls . Tqdava
este pais han hecho que el trmino sexo (Geschlecht) suene tan pasado de no se sabe en qu medida el gnero del espaol y portugus, el genre del
moda como la expresin sus labores. En Estados Unidos la palabra gen francs y el genere del italiano han sido sustituidos por sexo; ti. susti
der ,contaba on una lara historia a sus espaldas. En principio fue una cate tucin parece menos u rgente y menos til que en el caso del ingls pues en
gon a gramatical. A comienzos de los aos sesenta se descubri la distincin las lenguas romnicas estos trminos tambin tienen otros muchos significa
entre sex Y ende: para diferenciar en los transexuales su sexo original del dos. El significado de gender se expresa a menudo con r elaciones entre
adoptado. Diez an os n_i s tarde el feminism o asumi esa mi sm a disti ncin: los sexos. E n alemn se han impuesto y generalizado nuevas formas lexi
cales y gramaticales y algunos neologismos adoptados por las feministas; por
or un ado , para elur r las connotaciones sexuales del trmino sex (sexua lo tanto cabe preguntar se por qu no aceptar (muchos s lo hac en ) el vene
l1ty) Y librar a las muJ eres de su reduccin a criaturas sexuales por otro
con e! fi? de separ el gnero sexual (gender) de la biologa (sx). Per rable trmino Geschlecht como par metro hi strico y cultu ral? P or qu

qu significa la b1 loga en el mbito de la sexologa histrica? B ajo este su stituirlo por el trmino alemn Gender? De no ser as, el sexo o el tr

epigrafe figuran ha1tualmente la (hetero)sexualidad, la menstruacin, el em mino <<eschlecht acabar por pertenecer slo al mbi to de la biologa
barazo, o la maternidad: los element os tradicionales en la vida femenina. igual que sus labores se ha convertido en sinnimo de no trabaj o.
P ero todos esos fenmenos --c omo demuestra la nueva atencin p restada al Muy pronto se suscit la cuestin de la rel acin existente entre opresin
cuerpo humano por la filosofa- poseen fuertes condicionamientos histri y radio de accin autnomo de la muj er. La cuestin se sit a en primer pla
cos Y sus fo rmas actuales son cualquier cosa menos tradicionales. Para las no tanto cuando se trata de destinos y biografas i ndividuale s, como cuando

persona se tienen en cuenta continuidades y cambios qu e van ms all del tiempo; se


_ s, por otra parte, su sexo es muy importante en el terreno existencial discute por el con cepto de patriarcad o (ap enas ut ilizado por el movimien
(precisamente, por ejemplo, a la hora de cambiar de sexo, de fo rma de ves
tir, o de nombre), y res ulta tan difcil trazar una lnea divisoria neta entre sex to feminista ms antig uo ), y su diferenciacin segn las pocas, o por reg

Y gender como en la dicotoma tradicional fo rmada por los co nceptos de menes y contrato.s sexuales. Hace ya mucho que casi todo el mundo recono
n turaleza Y cul tura. Q u es , pues, el sexo? Entre las definiciones ms co
ce que las mujeres no han sido siempre vctimas, sino que tambin supieron
estructur ar sus vidas a su aire. Tambin se ha pensado que mucha s mujeres
mentes en l a ctulidad la m s importante es la siguiente: El sexo es un
e!ement constitutivo de las relacion es sociales, basado en la percepcin de han sido cmplices de su propia opre sin (as se cree sobre todo cuando sus
d1 ferencia_s sex ual es ; y cons tit uye adem s una de las p rincipal es fo rmas ideas y sus acciones han sido distintas de lo que hoy se tiene por propio de
una mujer emancipada). En el caso de la his toria de Alemania este problema
de denormnar l as relaciones de poder.32 Pero sobre todo -suele deci rse a
menudo h oy da- no es nada: se trata (slo) de una construccin social ha adoptado una formulacin especial: fueron las mujeres alemanas vctimas
o mental. Hasta hae muy poco, ia admisin de que es algo o, tan siquiera,
del nacionalsocialismo o no? Fueron autoras de su propia opresin, es de
_ . cir no slo cmplices de ella, sino que participaron tambin de los crmenes
de que eiste un ferenc1a de sexos ha sido calificada o incluso tachada por
los estudios fermmstas de biologismo, cuando no de esencialismo; pero cometidos contra otra s muj er es y hombr es? Tambin este deb ate comenz
nuevo debate 301
300 Derechos civiles, polticos y sociales: un
rbia, sin? tamin l sxo. Como,
a partir de unas bases sentadas en Estados U nidos. Aunq ue y a en 1939 hubo fue igual no slo en lo tocante a la sobe_ h n per
un autor americano que a vis de la pub licacin en l os peridicos de e slo segn dice Hannah Ar endt,
el terror obliga a olvidar>:' ls Judias
t part de la h1 t n d e la mu3 er. Se
gan, historias truculentas y ancdotas aisladas, en los que se deca que los manecido mucho tiempo excluidas de es a e o
in entre las histona?or as eurpas
n z1s echaban de ss puestos de tr abaj o a las m ujeres y las ob ligaban a as u ra en Esta dos U nidos, en Israel y tamb e as 3 udias
eracin de la henncia ?
rrur el p apel de simples mquinas de tener hijos y q ue impon an la ma donde surgira la iniciativa par a la recup q 10 s1 rrusma esta
L ib ( e
de Europa : desde Glikl b as Judah m? r ue se
ternidad forzosa,33 la imagen de las muj eres como vctimas del nazismo no e no .
no ente recib ma_ el nombre de
:olvi . revisare. El libro de Kate Millett Sexual Politics (1969), q ue tanta muj er, mercader y tel oga clandestina; poste n:1
l as mu3 eres de lo s siglos XIX Y xx.
mfluencia tendra en todo el mundo, presentaba al naci ona l socialismo como Glckel von Hameln), hacia 1700, hasta c n
n jud om o l as de orige no jud!o h an
el intento ms importante realiza do nunca de resucitar unas condici ones pa Tanto las muj eres de orig e o c
rnd da u f m nina
concepto d
e
trib uido en gran medida a la creacin del
a e
triarcales extremas: segn ella, el papel de las mujeres se hab a limitado es
e c a .
l m n l p a del es
y a su realizacin, tanto en los estados actu
a es co o e a re ubhc
trictamente a la tarea de la familia y la maternidad, y los despidos en masa
, l a de los derech os h'.11anos Y la
las habran relegado al h umillante rango de sir vientas en el gran proy ec pritu. Tambin la cuestin de la citizenship europ ea
or p roceso d e int egracion
to de estado de los hombres. Del mismo modo que en el caso de los estu de cmo han ido formndose en el ulteri l m j d c ad u no
id par
-y la distint a signifi cacin que han t en _ u eres
dios sobre el fascismo realizados en los aos setenta por la izq uierda los
o a as
_
aq uella s que, sm er ongm
anas de
?reros almanes apar ecan como vctimas del nacionalsocialismo y apenas de los pases de la Unin Europea y para an l d p los es
se encuentran entr e los tem
as a a os or
si se menc10naba el Holocausto (hasta los a os ochenta no pasara a prim er ellos viven en Europa-, u ropeo con
l l i d l mu
tudis de sexologa, lo mismo que el de
a re ac n e n o e
plano, por lo menos entre los izquierdistas alemanes), los primeros estudios e t odo
feministas (y muchos otros no tan tempranos) consideraron al sexo femenino el extraeuropeo. Precisam en
te hoy da vu elve a estar de actualidad sobr
t ntr los d r ch os hu
tin de la relacin existen e e e e e
vctima del culto a la madre y de la obligacin de parir hij os instaurados en el marc o glob al la c ues enes -:-se
lib rt d ivil s f d
manos y los derechos de la mujer: las
e a es c e n a
P?r el nacionalsocialismo, y no como suj etos agentes , sino slo pacientes del
. , liberta d de resienia, itegndad
regimen. guridad de la persona, derecho a la vida
tal como han si_ ?o mclmdas en el
A partir de los aos ochent a se revis esa imagen : la gente empez a pre corporal y proteccin de la vida priva da-, de los
Unidas (196 6) y en la convencion europ ea
guntarse por las verdaderas vctimas femeninas , esto es las vctimas de la conv eni o de la s Naciones p o, 1?61,
s sociales (Conse jo Eu e
derechos humanos (1950), y los derecho
ro
po ltica racial. La revisin afectara a ci nco terrenos distintos: durante el na di tinto par l s m u3 eres
algo muy a
Naciones Unidas, 1966) pueden significar
s a
cionalsocialisn:io el empleo femeni no no constituy ningn tab, sino que
. de la_ ibertad de crdo puede entrar
supuso una actividad norm al (aunque no fu era la norma); la pol tica de este y para los hombr es; el postulado clsico con la libertad de la mu
receptos de cada religin-
rilizacin fue para el rgimen ms import ante que el fomento del nebuloso en colisin -segn los p
ptar la r l acin existente entre lo s
J er. Js Por ltimo' la forma que llegue a ad
e
culto a la madre ; el centro de gravedad de las reformas introducidas en de
o
. . .
anos en el siglo XXI dinmrr 1a cues-
fen sa de la natalidad fueron los padres, no las madres , y, comparadas con las derechos de la mujer y los derechos hum
os o no.
de otros pases , dejaron mucho que desear, pero no produj eron ning una vc tin de si las mujeres son seres human
tima entre las mujeres, aparte de que el embarazo forzoso se limit a los
primeros y a los ltimos aos del rgimen; la p ersecucin y el asesinato de
las m uj eres ju das no forman part e slo de la historia del p ueb lo judo y
de la de sus perseguidores, sino tambin de la historia de la mujer; y, por l
tmo, u nmero cosiderable de alemanas particip activamente en la pol
tica racial. Las mu3 eres no fueron slo vctimas, sino que -al igual q ue
los hobres- fueron vctimas, autoras, espectadoras y cmplices del nazismo,
y opusieron resistencia en muy pocas ocasiones ; aunque hubo menos muje
res que hombres entre los autores directos de los crmenes, las que lo fuer on
actuaron movidas por los mismos motivos que los hombres. Si, como dijo san
Agustn hablando de Adn y Eva, su pecado no fue igual en lo tocante al
sexo, pero pecaron por igual de soberbia (De genesi ad litteram XII.11), la
act uacin de los h ombres y las muj eres que comet ier on aquellos c rmenes