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CALIDAD

Control de calidad de ecgrafos


Manuel Alonsoa M.Josefa Castaedaa Nieves Daz-Canejab Isabel Gutirrezb Graziella Lpezb
a
Servicio de Radiofsica y Proteccin Radiolgica. Hospital Universitario Marqus de Valdecilla. Santander.
b
Facultad de Medicina. Universidad de Cantabria. Santander. Espaa.

Quality Control in Ultrasonography


El Servicio de Radiofsica y Proteccin Radiolgica del Hospital The Radiophysics and Radiologic Protection Service of the Mar-
Universitario Marqus de Valdecilla de Santander ha implantado, des- qus de Valdecilla University Hospital in Santander implemented a
de el comienzo de 2002, un programa de control de calidad aplicable a quality control program for all ultrasound examinations performed for
todos los ecgrafos pertenecientes al Servicio Cntabro de Salud. Den- the Cantabrian Health Service at the beginning of 2002. Within this
tro de este programa se ha realizado el diseo de los procedimientos de program, procedures were designed to measure the distinct parameters
medida de los distintos parmetros que caracterizan el funcionamiento that characterize the functioning of ultrasound devices.
de estos equipos.
This report delineates the basic imaging parameters for ultrasono-
En este trabajo se exponen los parmetros bsicos de imagen de los graphy (uniformity, dead zone, depth of penetration, focal point, dis-
ecgrafos (uniformidad, zona muerta, profundidad de penetracin, tances, resolution, and detection of masses), the procedures used to
punto focal, distancias, resolucin y deteccin de masas), los procedi- carry out a systematic quality control of the state of functioning, and
mientos que se utilizan para efectuar un seguimiento sistemtico de su the applicable tolerances. Furthermore, a model form for data collec-
estado de funcionamiento y las tolerancias aplicables. Tambin se pro- tion and control evaluation is proposed. An indication of the type of
pone un modelo de formulario para la toma de datos y la valoracin equipment necessary to measure these parameters is also provided.
del control. Adems, se realiza una indicacin del tipo de equipamien-
to necesario para la medida de estos parmetros. These are proven methods that enable the imaging parameters that
characterize the functioning of sonography units in B-mode real time
Por tanto, se trata de una metodologa probada que permite determi- to be determined.
nar los parmetros de imagen que caracterizan el funcionamiento de
los ecgrafos en modo B tiempo real. Key words: Ultrasound mannequin. Quality control. Ultrasonography.

Palabras clave: Maniqu de ultrasonidos. Control de calidad. Ecogra-


fa.

E l objetivo de la ecografa es conseguir, mediante el uso de


ultrasonidos, unas imgenes con la calidad adecuada para
obtener informacin diagnstica vlida. Para ello, y de forma
Marqus de Valdecilla de Santander est aplicando en todos los
equipos de ecografa del Servicio de Radiodiagnstico del hospi-
tal desde principios de 2002. Se describe el equipamiento mni-
anloga al radiodiagnstico, es preciso disear y aplicar un mo necesario as como una metodologa para el control de cali-
programa de control de calidad1-3. Este programa consistir en dad de los ecgrafos.
verificar que los parmetros de imagen que caracterizan a los
Los procedimientos que se describen se han desarrollado, b-
ecgrafos cumplen con unas especificaciones previamente esta-
sicamente, a partir de los mtodos propuestos por el fabricante
blecidas, debindose realizar, en caso contrario, una revisin o
del maniqu utilizado4.
reajuste del equipo controlado. Para que el programa tenga va-
lidez y sus resultados sean contrastables, se deben disear, es-
cribir y mantener actualizados las especificaciones y los proce-
dimientos de medida de los distintos parmetros de los equi- MATERIAL Y MTODO
pos, incluyendo tambin una descripcin de los medios
materiales empleados para la determinacin de cada uno de Descripcin del maniqu
ellos.
Existen varios maniques comerciales que simulan el compor-
En este trabajo se presentan los procedimientos de medida de
tamiento del tejido blando frente a los ultrasonidos (en velocidad
los parmetros bsicos de imagen (sin tener en cuenta los rela-
y atenuacin) y que se pueden utilizar para efectuar el control de
cionados con la aplicacin del efecto Doppler) que el Servicio de
imagen de los equipos de ecografa. Estos maniques estn ela-
Radiofsica y Proteccin Radiolgica del Hospital Universitario
borados con materiales slidos y elsticos y disponen de diver-
sos objetos de prueba3.
Los objetos de prueba necesarios para la determinacin de los
Correspondencia: parmetros bsicos de la imagen son:
MANUEL ALONSO. Servicio de Radiofsica y Proteccin Radiolgica. Hos-
pital Universitario Marqus de Valdecilla. 39008 Santander. Espaa. Patrn de resolucin de campo prximo. Formado por vari-
alonso@humv.es llas de nylon paralelas y equidistantes entre s, tanto horizontal
Recibido: 4-IX-2003 como verticalmente, y a determinadas profundidades con respec-
Aceptado: 6-IV-2004 to al borde superior de la superficie de barrido.

33 Radiologa 2005;47(2):73-7 73
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Patrn vertical. Formado por un conjunto de varillas de ny- netracin depende de la frecuencia de la sonda, de la atenuacin
lon paralelas, equidistantes entre s y situadas en el plano vertical del medio y de los ajustes del sistema.
central del maniqu. El patrn vertical permite evaluar los si-
guientes parmetros: profundidad de penetracin, calibracin de
la distancia vertical y zona focal del sistema de imagen. Punto focal
Patrn horizontal. Formado por un conjunto de varillas de
La regin ms estrecha en el perfil del haz ultrasnico es el
nylon paralelas, equidistantes entre s y situadas en un plano ho-
punto focal. La regin que rodea al punto focal con una intensi-
rizontal del maniqu a una profundidad media.
dad mxima de 3 dB es la zona focal3,4. Las mejores imgenes se
Patrn de resolucin axial. Formado por un conjunto de obtienen dentro de la zona focal.
pares de varillas paralelas con igual separacin entre sus centros
en sentido horizontal; la distancia vertical entre los centros de
cada par aumenta de forma ascendente. Distancias
Patrn de resolucin lateral. Formado por uno o varios La distancia vertical se define como la distancia a lo largo del
grupos de varillas situadas a unas determinadas profundidades; eje del haz y la horizontal como su perpendicular3,4. Las distan-
cada grupo est constituido por un conjunto de varillas paralelas cias se usan para medir reas, volmenes, profundidades y tama-
situadas horizontalmente, la separacin entre sus centros aumen- os de objetos.
ta de forma ascendente.
Patrn de masas qusticas. Formado por una fila diagonal
Resolucin
de cilindros que tienen una dispersin menor que el material de
fondo; los dimetros y las profundidades de los cilindros son va- Se define como la capacidad de un sistema de ultrasonidos pa-
riables. Permite probar la capacidad del ecgrafo de obtener ra resolver, es decir, detectar como distintos, dos objetos que es-
imgenes de quistes de distintos tamaos y a distinta profundi- tn prximos3,4. Si es en la direccin del eje del haz se llama
dad. axial y si es perpendicular a dicho eje se llama lateral. La resolu-
Patrn de masas slidas. Formado por una fila diagonal de cin axial es proporcional a la longitud del pulso ultrasnico
cilindros que tienen una dispersin mayor que el material del transmitido por el sistema. La resolucin lateral mejorar con un
fondo; los dimetros y las profundidades de los cilindros son va- estrechamiento del haz, por consiguiente la resolucin lateral se-
riables. Permite probar la capacidad del ecgrafo de obtener r mejor en la zona focal.
imgenes de tumores slidos de distintos tamaos y a distinta
profundidad.
Deteccin de masas

Se define como la capacidad del sistema para detectar estruc-


Parmetros bsicos de imagen turas qusticas (dispersin menor que el fondo) y estructuras tu-
morales (dispersin mayor que el fondo)3,4. Los equipos tienen
Uniformidad una tendencia a representar estas estructuras ms pequeas de lo
que son realmente y con bordes irregulares en lugar de lisos. Es
Se define como la capacidad que tiene el ecgrafo para repre- de desear que estas deformaciones sean mnimas.
sentar, con el mismo brillo en la pantalla, ecos de la misma mag-
nitud y profundidad3,4. Esta es una prueba adecuada para com-
probar que todos los cristales de la sonda estn funcionando de Procedimiento de medida
forma correcta.
En el anexo 1 se presenta un modelo de formato para la toma
de datos y la valoracin del control, inspirado en el maniqu
Resolucin de campo prximo CIRS 40. En la figura 1 se muestran los objetos de prueba de es-
te maniqu.
El patrn de resolucin de campo prximo evala la distancia
desde la cara frontal de la sonda hasta el eco identificable ms
cercano. Esta regin, en donde no se obtiene informacin til, se Uniformidad
denomina zona muerta. La zona muerta se debe a que el siste-
ma de ultrasonidos no puede enviar y recibir datos simultnea- Seleccionando la profundidad mxima y utilizando, si es posi-
mente. sta depende del instrumento y disminuye cuando au- ble, la opcin multifoco o el foco que optimice la imagen, se ali-
menta la frecuencia3,4. Un cambio en la zona muerta del sistema nea la sonda hasta que todos los objetos de prueba aparezcan
indica la existencia de algn problema en la sonda, en el sistema maximizados. Se congela la imagen y se observa la apariencia
de pulsos o en ambos. general del maniqu. Seguidamente debe observarse que todas
las regiones que estn a la misma profundidad estn representa-
das con la misma intensidad a lo ancho de la imagen.
Profundidad de penetracin

La profundidad de penetracin, o profundidad mxima de vi- Resolucin de campo prximo


sualizacin, es la mayor distancia en el maniqu para la cual se
pueden detectar las seales de eco debidas a las retrodispersio- Se debe obtener una imagen a la profundidad mnima y con la
nes en el material simulador del tejido3,4. La profundidad de pe- focalizacin ms prxima a la superficie. Cuando los objetos del

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Exactitud de la distancia

Vertical. Utilizando la profundidad mxima y el foco que


optimice la imagen, se alinea la sonda de tal forma que los obje-
tos del patrn vertical se vean con una intensidad mxima. Se
congela la imagen. Se utiliza el calibre electrnico del ecgrafo
para medir, en la imagen, la distancia entre dos varillas del pa-
trn vertical y se compara con la distancia real del patrn.
Horizontal. Utilizando la profundidad mxima y el foco
que optimice la imagen, se alinea la sonda hasta que todos los
objetos del patrn horizontal aparezcan en la pantalla con un ni-
vel de intensidad mximo. Se congela la imagen. Se utiliza el ca-
libre electrnico del ecgrafo para medir, en la imagen, las dis-
tancias entre las varillas del patrn horizontal anterior y posterior
al cruce de este patrn con el vertical. Se compara con la distan-
cia real del patrn.

Resolucin

Axial. Utilizando la profundidad y la focalizacin ms pr-


xima al patrn de resolucin, se alinea la sonda hasta que todos
sus objetos aparezcan en la pantalla con un nivel de intensidad
mximo. Se congela la imagen y se examina para determinar
cul es el ltimo par de objetos que se distingue como dos enti-
dades separadas en la direccin axial. La resolucin axial se ano-
ta como la distancia vertical que separa el ltimo par de objetos
Fig. 1.Disposicin de los objetos de prueba del maniqu. que puede ser resuelto.
Lateral. Utilizando la profundidad y la focalizacin ms
prxima al patrn de resolucin, se alinea la sonda hasta que to-
dos sus objetos aparezcan en la pantalla con un nivel de intensi-
dad mximo. Se congela la imagen y se examina para determinar
patrn de campo prximo estn claramente representados se
congelar. Se cuenta el nmero de objetos que se ven y se resta
ste del nmero total de objetos de prueba para obtener el tama-
o de la zona muerta. TABLA 1
VALORES ESPECIFICADOS DE LOS PARMETROS
DE IMAGEN
Profundidad de penetracin
Uniformidad Apariencia uniforme de la imagen
Utilizando la profundidad, la potencia y la ganancia mximas
y, si es posible, la multifocalizacin o el foco que optimice la Zona muerta 7 mm para frecuencia 3 MHz
imagen, se alinea la sonda de tal forma que todos los objetos del 5 mm para 3 MHz < frecuencia
patrn vertical estn representados con su nivel de intensidad < 7 MHz
mximo, teniendo cuidado de no confundir el ruido electrnico 3 mm para frecuencia 7 MHz
con los dispersores ms profundos (el ruido electrnico se move- Profundidad de penetracin Desviacin 10%
r, los dispersores permanecern estacionarios). Se congela la de la de referencia inicial
imagen y se cuenta el nmero de puntos del patrn vertical que Punto focal Desviacin 1 cm
se ven. Distancia vertical Desviacin 1 mm o 1,5%,
el que sea mayor
Distancia horizontal Desviacin 3 mm o 3%,
el que sea mayor
Punto focal
Resolucin axial 2 mm para frecuencia 4 MHz
1 mm para frecuencia > 4 MHz
Utilizando la profundidad mxima se alinea la sonda hasta Resolucin lateral Desviacin 1 mm del valor
que todos los objetos del patrn vertical aparezcan representados de referencia
con un nivel de intensidad mximo. Se congela la imagen. Algu- Deteccin de masas qusticas Distorsin apreciable
nos de los objetos del patrn se ven en la imagen como lneas o disminucin en ms de un
pequeas en vez de puntos. Se cuenta la posicin del punto que objeto con respecto a la
se ve con mayor nitidez. Este valor es el del punto focal. referencia
Deteccin de masas slidas Distorsin apreciable
Si se utiliza una sonda de focalizacin variable, se repite el o disminucin en ms de un
procedimiento para distintas focalizaciones. objeto con respecto a la
referencia

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Alonso M, et al. Control de calidad de ecgrafos

cul es el nmero de objetos del patrn que son resueltos como Especificaciones
objetos distintos en la direccin lateral. Se anota este nmero y
la distancia horizontal que separa a estos objetos como resolu- En general, se deben tomar referencias iniciales de todos los
cin lateral. parmetros y comprobar su estabilidad en el tiempo mediante
controles peridicos. Inicialmente, parece razonable una periodi-
Si existen varios patrones de resolucin lateral a diferentes
cidad anual, si bien se debern realizar estos controles tras cual-
profundidades, se realiza esta medida para cada uno de ellos, ya
quier modificacin o reparacin que afecte a la imagen. En la ta-
que la resolucin lateral vara con la profundidad.
bla 1 se presentan los valores especificados para los parmetros
que se describen en el apartado 21,3,5.
Deteccin de masas qusticas

Utilizando la profundidad mxima y la opcin multifoco, si es


posible, o el foco que optimice la imagen del patrn de masas
menos dispersoras que el fondo, se alinea la sonda hasta que el
patrn aparezca en la pantalla con un nivel de intensidad mxi- BIBLIOGRAFA
mo. Se congela la imagen y se cuenta el nmero de objetos visi-
bles (perfectamente distinguibles del fondo y de forma circular). 1. Bushong SC, Archer BR. Diagnostic ultrasound: physics, biology and
instrumentation. St Louis: Mosby-Year Book, Inc.; 1991.
2. Curry TS III, Dowdey JE, Murry RC Jr. Christensens physics of diag-
Deteccin de masas slidas nostic radiology. Philadelphia: Lea & Febiger; 1990.
3. Papp J. Quality management in the imaging sciences. Ed. St Louis:
Utilizando la profundidad mxima y la opcin multifoco, si es Mosby; 2002.
posible, o el foco que optimice la imagen del patrn de masas 4. Tissue Equivalent Ultrasound Quality Assurance Phantom. Technical
ms dispersoras que el fondo, se alinea la sonda hasta que el ob- Paper. Computerized Imaging Reference Systems INC; 1998.
jeto del patrn se maximice. Se congela la imagen y se cuenta el 5. Goodsitt MM, Carson PL, Witt S, Hykes DL, Kofler JM Jr. Real-time
nmero de objetos visibles (perfectamente distinguibles del fon- B-mode ultrasound quality control test procedures. Report of AAPM
do y de forma circular). Ultrasound Task Group No. 1. Med Phys. 1998;25;1385-406.

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ANEXO 1
CONTROL DE CALIDAD DE ECGRAFOS

Servicio: Sala: Equipo:


Maniqu: Informe referencia: Fecha:

1. Consideraciones generales

Sonda Denominacin Rango de frecuencias Frecuencia utilizada Profundidad mxima


1

2. Control de imagen
2.1 Uniformidad 2.5.2 Horizontal
1 Sonda 1
Sonda
Ref. Foco seleccionado
Patrn resol. axial S-no Objetos seleccionados 3.o y 5.o
Patrn resol. lateral (3 cm) S-no Distancia nominal
Patrn resol. lateral (6 cm) S-no Distancia medida
Patrn resol. lateral (10 cm) S-no Error (%)
Patrn horizontal S-no Valoracin: correcto [ ], incorrecto [ ]
Valoracin: correcto [ ], incorrecto [ ]
2.6 Resolucin
2.2 Zona muerta 2.6.1 Axial
Sonda 1 Sonda 1
Prof. mnima (cm) N.o de pares de objetos resueltos
Foco mnimo Resol. (mm)
N.o objetos vistos Ref. (mm)
Zona muerta (9-N.o) Valoracin: correcto [ ], incorrecto [ ]
Ref.
Valoracin: correcto [ ], incorrecto [ ] 2.6.2 Lateral
Prof. Prof. Foco N.o objetos Resol. Ref.
2.3 Profundidad de penetracin
Sonda patrn Sel. Sel. vistos (mm) (mm)
Sonda 1
13 cm
Foco seleccionado
6 cm
N.o objetos vistos
10 cm
Prof. (mm)
Valoracin: correcto [ ], incorrecto [ ]
Ref. (mm)
Valoracin: correcto [ ], incorrecto [ ] 2.7 Deteccin de masas
2.7.1 Masas qusticas
2.4 Punto focal Dimetro Bordes
Sonda 1 Sonda objeto (mm) Foco sel. regulares Ref.
Foco seleccionado 2 S-no
N.o objetos focalizados 4 S-no
1
Ref. 6 S-no
Valoracin: correcto [ ], incorrecto [ ] 8 S-no
2.5 Exactitud de la distancia Valoracin: correcto [ ], incorrecto [ ]
2.5.1 Vertical
2.7.2 Masas slidas
Sonda 1
Dimetro Bordes
Foco seleccionado Sonda objeto (mm) Foco sel. regulares Ref.
Objetos seleccionados 5.o y 7.o 2 S-no
Distancia nominal 4 S-no
1
Distancia medida 6 S-no
Error (%) 8 S-no
Valoracin: correcto [ ], incorrecto [ ] Valoracin: correcto [ ], incorrecto [ ]

Observaciones. Ref.: referencia; Prof.: profundidad; Sel.: seleccionado.

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