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CONSOLACIN

!DE LA
1
FILOSOFA
BC)ECIO

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Clsicos de Grecia y Roma
. Alianza Editorial
LIBROI

E l autor exp one los motivos de su afl iccin y la F ilosofa le


hace ver que su mal consiste en haber olv idado cul es el
ve rdade ro fin del hombre.

l. Yo, que, en otro tiempo, con juvenil ardor


compuse inspirados versos,
me veo ahora, ay de m!, obligdo a entonar
tristes canciones.
Aqu estn para dictarme lo que he de escr ibir
mis musas desgarradas,
m ientras el llanto baa mi rostro, al son de sus
tonos elegacos,
p ues ni siquiera el miedo pudo desanimarlas
p ara dejar de acompaarme en mi camino.
Ellas, que fueron antao la gloria de mi feliz y
verde juventud,
se acercan ahora a endulzar los tristes destinos
de este abatido anciano.
P recipitadamente y cargada de males,
se ech encima la no esperada ancianidad
y el dolor se apoder de mis das.
Canas prematuras cubren mi cabeza
y el cuerpo herido se estremece con la piel
rugosa.

.i.i
34 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA LIBRO I, 1 35

D ichos a muerte la de los hombres Sus vestidos eran de materia inalterable, tejidos con hi
cuando se adentra sin perturbar los aos lo s finsimos, por manos delicadas. Los h aba tej ido ella
buenos misma, como pude saber ms tarde a confesin propia. El
y acude en favor de los corazones afligidos. a spe cto que ofreca a la vsta era la de esas imgenes
Pero, ay ! , qu s orda se hace a la desgracia ab andonadas envueltas en la penumbra y cubiertas de
y con qu s aa se niega a cerrar los ojo s p olvo. En el lado inferior del vestido, se lea bordada la le
cubiertos de lgrimas. tra griega Il, y en la s uper ior la 01 Uniendo las dos letras
Cuando la fortuna me halagab a -y yo saba haba a modo de peldaos de escalera por donde se po da
que era t ornadiza y mudable-, ascender desde la letra in ferior a la s uperior. Con todo,
habra b astado una hora de t r isteza para manos violentas hab an rasgado dicho vestido, llevndo
llevarme a la tumba; se los trozos que p udieron arrancar. En la mano derecha
ahora que una nube ha ocultado su engaoso llevaba sus libros y el cetro en la izquierda.
rostro, Cuando la dama vio a mi cabecera a las Musas de la poe
una larga espera hace mi vida insoportable. sa, dictando las p alabras propias de mi llanto, se irrit un
P9,r qu, amigos locos, llamasteis tantas veces tanto e, indignada, exclam con fulminante mirada:
""" feliz -Quin - dijo- ha permitido que estas rameras hist
a aquel que no estaba tan seguro, pues cay de ricas lleguen hasta la cama de este enfermo ? Traen acaso
repente? remedios para calmar sus dolores y no ms b ien dulces
venenos para fomentarlo s? Son las mismas muj eres que
1. Mientras en s ilenc i o daba vueltas en mi interi o r a matan la rica y fructfera cosecha de la razn; las que ha
estos pensamiento s y lanzaba al viento mi llanto con la bitan a los ho1nbres a sus enfermedades mentales, pero

ayu da de mi pluma , p u de advertir sobre mi cabeza a no los liberan. Las que aoormecen la inteligencia, pero n o
u na mujer. Su presencia n1e inspirab a a sombro y reve la despiertan. Podra pensar q u e s era men os grave s i
rencia. Tena oj o s de fuego, ms penetrantes que los del vuestras caricias. arrastraran a u n hombre cualquiera,
comn de los mortales . Era de un color roj o v ivo, llena porque mi trabaj o no se vera enton ces frustrado. Pero
de vigor, si bien s u s muchos aos no p er m i tan c reer este hombre se ha alimentado con la filosofa eletica y
q u e fuera de nuestra generacin. Su estatura era difcil
de preci s ar, pues unas ve ces se reduca h asta adquirir el
l. Las letras griegas son TI (pi) y 8 (theta). Alusin a las dos ramas
tamao medio de los mor tales y, otras, p areca encum del saber prctico y terico. La filosofa es una escala de saberes que
b r a rse hasta t o c a r l o m s alto del cielo c o n su fre nte. va de abaj o arriba, es decir, del saber prctico al saber S':_lperi or o
E s e era el efecto cuando levantaba su c ab eza y se perda terico o e speculativo; En el sabe r prctico entran la Etica y l a
Moral. E n el terico, l a Metafsica, l a Teologa, l a Fsica, etc. La
e n el mismo c ielo h a s t a desaparecer de l a vista de los
filosofa es, pues, una ciencia de lo universal que comprende todos
hombres. los grados del saber.
36 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFfA j6R0 I, 2 37

acadmica. Alejaos, pues, sirenas, con vuestros hechiz os .1'


. ,.
y a1not inan los mares. Qu espritu inmutable
de muerte. Apartaos, y deja d que mis musas lo cuiden y l o hace rodar al mundo?
c uren. Por qu el sol s e hunde e n l as aguas de l as
Con estas imprecaciones, el coro de las Musas b aj los Hesprides2
oj o s. Y confesando su vergenza en el r ub or de la c ar a, para despertar en brazo s de la p urprea

traspusieron el umbral de m i casa. aurora?


Nublada mi vist a por las lgrin1 as, y sin poder distin Qu ley templa las plcidas horas de la
guir quin era aquella muj er de tan imperiosa autoridad, primavera
b aj estupefacto 10s ojo s y esper en silencio lo que p udie para cubrir as la tierra de rosadas flores?
ra h acer. Entonces, ella, acercndose ms, se sent al bor Y quin enriquece con ubrrimas uvas el
de de mi lecho y clav sus oj os en mi ro stro, atravesad o otoo en la plenitud del ao?
por e l dolor y sumido en la tristeza. Por fin, deshecha en Pero ved cmo ahora quien sola descub rir
llanto, recit estos versos s obre la confusin que agitaba los secretos recnditos de la naturaleza
'
mi alma. yace tendido, prisionero de la noche.
Pesadas cadenas le cuelgan del cuello
II. - Ay!, cmo se agita el alma hundida en el que le obligan a doblegar la frente
fondo del abismo. y a no ver otra cosa que el p o lvo inerte.
Y cmo se apaga su propia luz
al correr hacia las tinieblas exteriores. 2. Pero es hora de la medicina - dij o- ms que de la
Cuntas veces, acuciada por los halagos mentos. -Y mirndome fij a e intensamente, aadi-: No
terrenales, eres t, acaso, el que en otro tiempo te alimentaste a mis
crece hasta lo infinito su angustia mortal. pechos y, criado baj o mis solcitos cuidados, llegaste a al
Aqu est el ho1nbre que en otro tiempo, canzar la madurez del varn? Te dimos tales arm as que,
gozando de plena libertad, de no haberlas t arrojado, te habran mantenido i nvicto.
sola escalar los senderos del firmamento, No me conoces? Por qu callas? Es el estupor o la ver
observaba la luz dorada del sol genza l o q u e t e hace callar? Oj al fuera la vergenza,
y s egua atento las fases de la glida luna. pero te veo presa del estupor! -Y al verme no slo calla
Era vencedor de las estrellas, do, sino sin lengua y mudo, extendi suavemente su
reduciendo a nmero sus errantes mano sobre mi pecho-:
revoluciones No tenias -1ne dij o-, no hay peligro. Sufres un letar
dentro de rbita s cerradas. Qu ms? go, enfermedad comn a todos los desengaados. Te has
Este hombre buscaba la razn por la que los
vientos paren tempestades 2. El Occidente.
38 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA L[BRO 1, 3 39

olvidado por un momento de ti m ismo. Pero te acordars -Y cmo es que t -le dije-, maestra de todas las vir
fcilmente, si antes puedes reconocerme. Para que te sea tudes, has cado del alto c ielo p ara venir a la s oledad de
nls fcil, correr un p o c o de tus ojos la nube cegadora de 111i destierro? Acaso t t ambin, como yo, quieres ser
las cosas mundanas que l o s empaan. acus ada de falsos crmenes?
D icho esto, enjug mis ojos b aados en lgrimas co n -Podra yo dej arte , hij o m o ? -respondi ella-. Por
un pliegue de su vestido. qu no podra compartir contigo la c arga que a causa del
odio a mi nombre cay s obre ti? No, la Fil o sofa no poda
dej ar solo en su camino al inocente. Po da yo temer ser
III. Disipada la n o che, huyeron las tini eblas acusada? O sobrecogerme de espanto como si hubiera de
y mis ojo s recobraron su prin1er vigor. suceder algo sin precedentes? Crees que es la primera vez
Fue como cuando las nubes se arre m olinan que las malas costumbres hostigan a la sabidura? Es que
alborotadas por Coro3, entre los antiguos, en t iempos anteriores a m i amigo Pla
o cuando el cielo parece detenerse p o r una tn, no sostuve duros combates contra l a sinrazn de los
cerrada tormenta. necio s ? Y cuando viva Platn, no qued triunfante su
EQJ9nces, el sol se oculta y la noch e o scura maestro Scrates, con ayuda m a, de una muerte injusta?
parece c aer sobre la tierra, Luego, la chusma de los epicreos, primero, y el popula
aun antes de h ab er aparecido en el horizonte cho de los estoicos y dems sectas, despus, hicieron
las estrellas. cuanto pudieron por arrebatarme la herencia de la s abi
Pero si Breas, saliendo de los antros de Tracia, dura que l haba dej ado4
rompe la noche y libera al da encadenado, Y como trataran de arrebatarme p arte de la presa a
surge l a luz pesar de m is gritos y p ataleos, rasgaron l a tnica que yo
y Febo hiere con sus dardos los oj o s haba tejido con mis manos y, llevndose j irones de ella,
d e cuantos a sombrados lo contemplan. se dieron a la fuga, creyendo que me haba entregado
total m en te a ello s. Luego aparecieron vestidos con los
3. De la misma manera, ahuyentados ya los nubarrones despojos de mi vestimenta, y la ignorancia crey que eran
de mis ojo s , me extasi con la luz del cielo y dirig mi familiares mos, llevando a error a algunos de los no ini
mente a descubrir el rostro de mi mdico. Volv mis oj os ciados en la prueba. Y si no ha llegado h asta ti el exilio de
h a c ia ella y la mir fij amente. Pude reconocerla como mi
antigua nodriza, la que desde mis aos de adolescente me
4. Aparece aqu la serie de filsofos y escuelas de filosofa que Boecio
h aba recibido en su casa, l a Filosofa.
considera sus maestros. Tales son Scrates, Platn, A ristteles,
adems de los estoicos, epicreos y otras sectas que hicieron cuanto
3. Una de las Nereidas, div .inidades relacionadas con los fenmenos pudieron por arrebatar [a la Filosofa] la herencia de la sabidura.
dd rnar y de la naturaleza, como el viento, la tempestad, etc. Sobre la formacin de Boecio, vase Introduccin, p. 8.
40 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA
LJBRO l. 4 41

Anaxgoras, el envenenamiento de Scrates, las torturas que hace surgir desde su ms profundo
de Zenn (pues nada de esto tuvo lugar en tu pueblo), ha abismo
brs podido conocer a los Canios, Snecas y Soranos, sus agitadas olas.
cuya memoria no es ni tan vieja ni tan falta de celebri Ni el bramar del Vesubio caprichoso cambiar
dad5. Lo que a stos llev a la muerte no fue otra cosa que su nimo,
haber sido educados en mis costumbres, que les parecan cuando rotos sus hornos encendidos,
totalmente contrarias a las de los malvados. lanza las llamas envueltas en humo.
No ha de sorprenderte, por tanto, sentir en el mar de la Inmutable, sigue ante el estruendo del rayo
vida los golpes de furiosas tempestades, ya qe nuestro ardiente
principal destino es no contenlar a los peors. Estos, a e que hiere las altas torres.
sar de ser legin, son dignos de todo desprec10, pues no tie Por qu los pobres miran impotentes y con
nen una gua que les dirija, sino que, arrastrados por el rabia a los tiranos crueles?
error, van vagando sin orden y sin rumbo. Y si un da pre Nada esperes, nada temas,
tendieren entablar combate contra nosotros, nuestra gua y dejars desarmado e impotente a tu
har retroceder sus huestes hasta la retaguardia, donde se enemigo.
ocuparn en apresar un miserable botn. Nosot:os, en Pero quien tiembla o vacila, porque no est
cambio, reiremos seguros desde lo alto, tras foso infran
un
seguro
queable, al resguardo de los ataques de la chusma furiosa, ni es dueo de s mismo, ha arrojado el
.;_"'",.\'_

viendo cmo lucha encarnizada por cosas despreciables. escudo,


ha perdido su trinchera y ha atado a su cuello
IV. Quien con nimo sereno una cadena que siempre arrastrar.
sabe poner el destino implacable bajo sus pies 4. Entiendes esto? -me dijo ella-. Ha penetrado en
y mira npasible la mudable fortuna tu espritu? O eres, como el asno, sordo a la lira6? Por
permanecer inmvil ante la furia qu lloras? Y cul es la causa de tus abundantes lgri
amenazadora del Ocano mas? Habla y no lo escondas dentro de ti7. Si buscas la
ayuda del mdico, ser menester que descubras la herida.
s. Anaxgoras (de Clazomene): filsofo asentado en Atenas (500- Yo, concentrando todas mis energas, le contest:
428 a. C.), que fue juzgado por impiedad y traicin.enn (de l): - Es que necesita alguna explicacin? La dureza del
taque de la fortuna es evidente. No te mueve a compa-
.
filsofo y amigo de Parmnides (s. v a.C.), que, :gun una trad1c1on
_
(cf. nota 29), se mordi la lengua y se la cscup10 al tirano Nearco.
Canio: filsofo estoico condenado a muerte por Calgula. Sorano:
gobernador romano justo y enrgico a q uien, segn Tcito (Anales, 6. Esopo, Fbulas.
16-32), Nern oblig a suicidarse.
7. Homero, Ilada, I, 363.
42 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA LIBRO I, 4 43

sin la simple vista del lugar? Es sta la biblioteca de mi que hacer frente a Conigasto9, que, inmisericorde, quera
casa, aquella que t misn1a elegiste como lugar de sosie ha cer s uya la fortuna de gente indefensa! O p a r los pies a
go y en la que t te sentabas a m enudo p ar a discutir de to Triguilla, intendente de la casa real, que haba maquina
d o s los proble1nas divinos y humanos? S on mis vestido s do alguna injustic i a o la h aba ya p erpetrado. Y cuntas

los mismos y mi cara la misma que cuando yo nie inicia veces h e interpuesto mi autoridad p ara p roteger a gente
b a contigo en los secretos de la n aturaleza y cuando sola s indefens a, vctimas de infinitas calumnias urdidas por la

describ ir la ruta de los planetas con tu varita, tratando de av a ricia s iempre impune de los extranjero s . Nadie pudo
confor mar nuestras costumbres y toda la vida humana al ap art a rme de la justicia por nada . He gritado mi queja
m odelo del orden celeste? As prenlias a los que somo s com o si yo mismo fuera vctim a , al ver cmo los ciudada
devotos tuyos? nos de las provincias quedaban en la ruina ya por las de
>:-Fuiste t la que por tu propi a boca sancionaste la teo p redaciones de i os p articulares, ya por las exacciones p
ra de Platn : "Dichosas las repblicas regida s p or filso blicas.
fos o por aquellos gobernantes entregados a l estudio de la Cua n do l a terrible ha1nbru n a a sol al p as y se an1e
filo s ofia"8 T mis1na p or boca de este s abio varn nos naz con ruinosas e inca lificables medidas, como la re
enseaste que a los filsofo s les asiste siempre un motivo quisa o venta obligada de los alimento s, que sumiran en
p ar a acceder al gobierno de l a repblica, no sea que las la miseria a la provincia de Campania, promov una lucha
riendas del gobierno de la ciudad caigan en manos de contra el prefecto pretoriano en b en eficio del bien co
ciudadanos p erversos y sin principios, que traern la rui mn. Y, s abedor el rey de mis pro psitos, luch y conse- .
n a y la destruccin de las personas de b ien. gu que se anulara la requisa. Al cnsul Paulina, a quien
>Siguiendo tu consejo, me decid a llevar a l a adn1inis los p erros palatinos devoraban su fortuna con intrigas y
tra cin p blica lo que aprend de ti en mis gratos mo maquinaciones, le saqu de las fauces mismas de la j aura.
mentos de o cio. T y Dios , que te sembr en l a s mentes de Me opuse tambin al odio delator de Cipriano10, p ara sal
los filsofos, sois mis testigos de que el nico m vil que var a Albino, otro consular, vctima de u n a acusacin sin
me empuj a la m agistratura fue el bien comn de todos pruebas. No crees que he concitado ya bastantes enemis
los hombres buenos. Esta misma es la razn de mis serias tades ? Deb haber encontrado m ej or a cogida en el pue
y abiertas diferencias con los m alvados y" de p or qu en la blo, p ues en m.i lucha por el derecho y l a justicia no me
lucha por la justicia he p ermanecido s iempre indiferente acog al derecho de los cortesanos.
al o dio que mi persona inspira b a a hombres m s p odero Y b ien, quines son l o s delatores que me han derro
s os que yo. Indiferencia inspirada en la creencia de haber cado? Uno de ellos fue B a s ilio. Destituido con anteriori
seguido libren1ente mi conciencia . Cuntas veces tuve dad del s ervicio real, se vio co mprometido a delatarme

9. Ministro godo de Alarico.


8. Platn, Repblica, 473d. 10. Secretario y min i st ro de finanzas de Teodorico.
44 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA LJBRO I, 4 45

por sus deudas. Los otros dos fueron Opilin y Gauden creo que no puedo ocultar la verdad ni consentir la men
cio11. Condenados por un decreto real al destierro a causa tira. Sea lo que fuere, dejo a tu juicio y al de los sabios el
de sus incontables fraudes, esquivando el golpe, buscaron juzgar estos hechos, que pongo por escrito para que la
acogerse al asilo del templo. Cuando la noticia lleg al rey, po steridad conozca su realidad y jams se borren de la
ste orden que si en el da fijado no dejaban la ciudad de memoria. Porque para qu hablar de cartas apcrifas
Ravena seran expulsados por la fuerza, con la frente tradas como prueba de que yo esperaba ver liberada a
marcada por el hierro. Ante tal amenaza, les quedaba al Roma? Habra quedado patente su patraa si se me hu
gn recurso? Y, sin embargo, ese mismo da informaron biera permitido apelar al testimonio de los mismos acu
contra m y fue aceptada la denuncia. Y cmo? Mereca sadores, que es la prueba de ms peso en estos casos.
acaso mi conducta semejante condena? El hecho de que En esta situacin, qu esperanza de libertad puede
mi condena estuviera cantada hizo justos a mis acusado quedarme? Ojal hubiera tenido alguna! Entonces ha
res? O es que la fortuna, que se avergonz de ver acu .bra respondido con las mismas palabras de Canio. ste,
no

sado al inocente, tampoco se indign de la vileza de los acusado por Gayo Csar, hijo de Germnico, de haber
acusadores? tramado una conspiracin contra l, dicen que contest:
Pero querrs saber de qu se me acus. Se me acus "Si lo hubiera sabido yo, todava lo seguiras ignorando
de haber querido salvar al senado. De qu 1nanera? Se t"12.
me imput haber impedido que un informador presenta En este asunto, el dolor no ha nublado tto mi mente
se ciertos documentos con los que pretenda den1ostrar que me lleve a lamentar que haya gente perversa maqui
que el senado era reo de traicin. Qu piensas de todo na ndo actos criminales contra la virtud. Lo que me
esto, maestra ma? Negar el crimen para que no te aver asombra es ver que los hayan llevado a la prctica. Porque
gences de m? Pero es el caso que yo siempre lo quise y querer el mal puede ser quiz parte de nuestra debilidad
nunca dejar de quererlo. Me confesar culpable? Cede de hombres, pero es monstruoso y fuera de lo natural que
ra, entonces, en 1ni intento de detener los pasos del dela en presencia de Dios se consumen los planes de los mal
tor. Podra llamar crimen haber deseado la salvacin del vados contra los inocentes. No es extrao que uno de tus
senado? Ellos, en todo caso, por el comportamiento que seguidores, Epicuro, se preguntara no sin cierta razn:
han tenido conmigo, han hecho ciertan1ente de ello un "Si Dios existe, de dnde viene el mal? Pero de dnde
crimen. Pero la imprudencia, que siempre se desmiente proviene el bien, si Di_os no existe?"
a 13

s misma, no puede alterar el verdadero valor de las cosas. Podran1os pensar que los pei;versos, vidos de la san
Y yo, que siempre me he guiado por la norma socrtica, gre de gente de bien y del senado tambin, buscaban mi
11. Opil.in c ay en desgracia ante Teodorico, quien le devolvi su
puesto d.e cnsul tras acusar a Boecio. Sobre Gaudencio no h ay 12. Cf. nota 5. Gayo Csar es Calgula.
informacin. 13. Frase atribuida a Epicuro por Lactancia (De Ira Dei, 13, 21).
46 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA. LJBRO I,4 47

propia muerte p o rque me vean como defensor de sto s. 50mbrecer aadieron otro cargo, alegando alevosamente
Pero poda esperar yo cosa semej ante de los padres cons que en mi ambicin por escalar tan alto cargo haba yo
criptos? Recuerdas, supongo, p ue s t siempre dirigas 111anchado m i conciencia con u n sacrilegio. Pero t ha
mis palabras y m is acciones, recuerdas, repito, cmo en bas ya tomado posesin de m y t ratabas de arrojar de mi
Verona fue acusado Albino de lesa .m aj estad y cn10, en alma todo pensamiento de codicia de cosas materiales , ya
su ansia de ver la total extincin del s enado el rey intent que baj o t u mirada no haba posibilidad de cometer sa
culpar a todos los senadores a pesar de su inocencia. Re crilegio. Todos los das susurrabas a mis odos y a mi pen
cuerdas tambin cmo yo los defend sin atender a nin s amiento aquella nixi ma de P itgoras: "Sigue a Dios"14
gn peligro. Y t sabes que digo la verdad y que nunca me Tampoco pareca conveniente buscar la ayuda de espritus
he j actado de ello, pues siempre que el hombre recibe el vilsimos, cuando te vea dispuesta a crear una excelencia
prec io de la fama por su j actancia, la conciencia que se que me haca semejante a D io s . Si a esto aades un hogar
complace en su p ropia alabanza, p i erde algo de su secreto sin tacha como el mo, la compaa de an1igos irreprocha
mrito. bles , un suegro santo y hombre cabal15 digno de todo res
Y ya ves el resultado de mi inocencia. Como premio a peto como t, entenders que todas estas circunstancias
la verdadera yirtud sufro el castigo de un crimen que no alejan de m toda sospecha de crimen. Pero lo ms mons

con1et. Y, n o - ob s tante, existi j ams un crimen que , truoso de todo es que se me acusa de tan horrendo crimen
confesado pal a dinamente por el reo, haya encontrado un precisamente por ti. Por el nuevo hecho de haberme im
j urado tan abs olutamente unni m e en la s evera aplica buido de tu doctrina y de haber seguido tus costumbres les
cin del castigo ? Hasta el punto de que ninguno de sus parece que pueden probar que estoy implicado en tal prc
niiernbros encontrara eximentes basados ya en la debili tica. El culto que yo te he tributado no slo n o me si rve
dad humana, ya en la universal m u danza de la fortuna? Si para nada sino que adems t misma te has convertido en
g
se me hubiera acusado de quemar las i lesias, de pasar vctima del o dio que me tienen a m. Y, sobre to do, lo que
por la espada a los sacerdotes, de masacrar a to da la gente colma mi desdicha es ver cmo el vulgo no atiende al m ri
de bien, habra sido condenado en s entencia dictada en to de la accin, sino a su resultado, pues considera que slo
nli presencia, convicto o confeso del delito. Pero aqu es las cosas coronadas por el xito son dignas de realizarse.
toy aho ra, desterrado a unos sei s c ientos kil metros de Hemos de concluir, por tanto, que lo primero que falta a la
distancia, casi mudo e indefenso, condenado a muerte y a gente presa de la desgracia es la estima de los dems.
la confiscacin de mis b ienes. Y to d o p o r haber demos
trado el inters ms sincero a favor del senado Qu me
recedores son de que a ninguno de ello s se les pueda im 14. La sentencia completa es: Refrena ante todo tu lengua y sigue a
putar crimen semejante! los dioses. Vase G. S. Kirk y J. E . Raven, Losfilsofos presocrticos.
Historia crtica con seleccin de textos (versin espaola: Madrid,
L os mismos que me acusaron p u dieron ver el honor 1981).
que supona para m tal acusac i n . Y p ara po derla en- 15. Se refiere a Smaco (vase Introduccin, pp. 8-9).
48 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA LJBRO 1, V 49

No quiero hacer memoria ahora de tod o s los rumo T acortas los das del fro invierno,
res , ni de los j uicios dispares y contradictorios del vulgo. cuando las hoj as de los rb oles alfombran el
Slo quiero recordar que la carga final que l a adversidad suelo
cuelga a sus vctimas es que cuando se les acusa de algo se y das a las noches raudas alas al llegar el
pie n s a que bien merecid o lo t ienen. Yo mismo he sido caluroso verano.
castigado por haber hecho el bien: me he visto privado de Tu poder gobierna el ao c ambiante.
mis bienes, alejado de tod o s mis cargos y h e visto enloda Las tiernas hojas que arrebat el soplo helado
da mi reputacin. Parccme estar viendo las cuevas ne de Breas
fandas del crin1en rebosantes de alegra y de j bilo; a los las vuelve a traer el dulce cfiro de primavera.
hombres ms degenerados tramando nuevas intrigas, Las sementeras que contempl Arturo 16
mientras la gente honrada se debate por el s uelo, vctima sern ubrrimas cosechas maduradas por
de nuevas delaciones. Veo al criminal lanzarse impune a Sirio17
perpetrar nuevos crmees, acuciado por el p remio que To das las cosas obedecen t u ley antigua
le aguarda, mientras el ino cente, falto de seguridad per y todas realizan la tarea que les fij aste.
sonal, ni siquiera puede defenderse. Por eso gritar: Todo lo gobiernas dentro de sus estrictos
lmites
y s lo te niegas a imponer tu vq-ntad
V. Creador del ciel o estrellado, s ob erana
Seor que, sentado en eterno trono, a los actos humanos.
haces girar el cielo en rpidos movimientos Cmo, s i no, entender los c ambios de la
y obligas a los a stros a seguir tus leyes. escurridiza fortuna?
T haces que la luna, radiante en su plenilunio, El inocente se ve aplastado p o r el peso
esconda en la s ombra a las estrellas de un castigo debido al criminal.
cuando refleja la ardiente llama de su hermano Los corruptos son encum brados a altos
el sol trono s ,
o que, plida en s u cuarto menguante, y mientras e l malvado pisa e l cuello del hombre
pierda su esplendor al acercarse a Febo. honrado,
T haces que el lucero vespertino
barra las estrellas de la noche fra
y cambie despus las riendas,
surgiendo como lucero de la maana 16. Estrella muy brillante del hemisferio boreal, p erteneciente a la
constelacin del Boyero. Referencia al invierno.
y as haces palidecer sus luces al aparecer el 17. Estrella del hemisferio sur perteneciente al Can Mayor. Es la
sol. ms brillante del firmamento. Referencia a la estacin estival.
,,.

!
su LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA : [J6R0 1, 5 51

la injusticia sigue dominando. Rey"18 No se alegra con la frecuente expulsin de los ciu
El brillo de la virtud se eclipsa baj o espesas dadan o s . Y someterse a su fren o es la libertad autntica,
nubes as como obedecer sus leyes es s er l ibre. Has olvidado
y el j usto es vctima de imputaciones que acas o la ms antigua ley de tu ciudad, que concede el sa
merecen los malva.dos. grado derecho de no ser desterrado al ciudadano que h a
No hay castigo para los p e rj uros elegido levantar s u hogar e n s u suelo? Ningn hombre, por
ni se desenmascaran sus arteras mentiras. tanto , ha de temer el exilio si se pone al abrigo de sus mu
Y cuando quieren probar hasta dnde llega ros y sus fosos. Por otro lado, quien no quiere vivir dentro
su p oder, de la ciudad es evidente que renuncia a sus derec:;hos.
doblegan hasta a los mismos reyes, a quienes No es, por t anto, la vista del lugar lo que me preocu
pueblos e nteros reverencian. p a ahora, sno t u persona. Ni me d etengo tamp o co en la
Oh t, que fij aste las leyes del universo, co ntemplaci n de las p aredes de tu biblioteca, decora
vuelve tus oj os a esta tierra miserable! das con cristalera y marfil. E stoy interesada e n el ana
Somos los hombres una p arte no despreciable quel de tu alma en el que en o t ro t iempo depos it no l i
de!ll gran creacin y nos vemos vapuleados bro s, sino lo que les da valor : l a fi l o sofa o las ideas que
por el agitado mar de la fortuna. contienen.
Seor del mundo, detn las olas enfurecidas Por supuesto que los servicios prestados por ti al bien
y da a la tierra estabilidad p erpetua comn son ciertos, pero demasiado escasos, si miramos
con el mismo orden que riges el cielo. los pinges b eneficios que te han reportado. Es t ambin
conocida la verdad o falsedad de lo s cargos que se te im
S. Mientras yo daba rienda suelta a mi continuado do putan, como t ambin recordaste. Hiciste bien al p ensar
lor, la Filosofa p ermaneci inmutable. Despus con sem que deb en esclarecerse los crmenes y fraudes de tus de
blante sereno se dirigi a m, diciendo: latores, tanto m s que la voz del pu eblo, que to d o lo re
-Al verte triste y deshecho en lgrimas comprend en cuerda, es la m ejor y la ms elo cuente manera de difun
seguida qe eras un exiliado. De no haber odo tus pala dirlos . Te ensaaste particularme nte contra el pro ceder
bras, no habra sosp echado lo duro y la,rgo de tu destie injusto del senado. Te quejaste igualmente de la acusa
rro. Por alejado que ests de tu patria, .recuerda que no cin contra m dirigida y lam entaste la quiebra de tu re
has sido arrojado de ella. T misrno te alej aste, o, s i pre putacin, inju stamente herida.
fieres pensar que fuiste desterrado, t mismo te expul Luego, encendido en ira contra la fortuna, deploraste
s a s te. Ningn otro pudo hacer tal cosa. Pues si recuer que los premios se distribuyeran sin tener en c uenta los
das la patria de donde pro cede s , vers que no est
regida por el gobierno d el pueb lo, como a ntiguamente
el de los atenienses. "Ahora uno solo es Seor, uno s olo 18. Homero, Ilada, II, 204.
52 LA CONSOLACIN DE LA Fil.OSOFfA JBRO I, 6 53

m r i tos de c ada uno. Y, p o r ltimo , en los vers os de tu 6. Me permites -dij o ella- que te haga unas cuantas
musa irritad a formulaste el voto de que la paz que rige los
preguntas p ara descubrir tu estado de nimo y encontrar
cielos gobiern e tambin la tierra.
as un mejor tratamiento?
En este estado de nimo, embargado por afec to s y p a -Pregntame lo que quieras -le respond yo.,-. E stoy
siones tan encontrados, tu espritu zarandeado por el do
disp uesto a contestar.
lor, e l pesar y la ira, no est todava para remedios ms -Piensas que nuestro mundo gira sometido a las fuer
fuertes. Emplear, pues, medicinas ms suaves, a fin de que
zas del azar, o crees que est regido por algn principio
el tumor exacerbado por tus agitada s pasiones te permit a
racional?
recibir un tratani iento ms eficaz, despu s de ablandarl o -Nunca h abra po dido cree r que acontecimientos de
. .
con nus canCias.
.

tanta regularidad se debieran a la fuerza ciega del azar.


Creo ms b ien que es Dios s u creador, y no llegar el da
que pueda apartarme de la verdad de esta creencia.
VI. Quien confe el grano a surcos esquivos
-Cierto -me dijo ella- , y esto es lo que hace un mo
cuand o la conste lacin de Cnce r
mento cantabas en tus versos, en que deplorabas el hecho
se abrasa baj o los ardientes rayos de Feb o, de que slo el hombre escapa a la voluntad divina. Los de:..
ver rotas sus esperanzas puestas en Ceres ms seres ( ests convencido de ello) estn dirigidos por la
y tendr que buscar la s o mbra de las encinas. razn. No acab o de entender, e ntonces, c_9mo teniendo
Nunca vayas a buscar violetas
:''.(.
tan slidas ideas pueda tu espritu s entirse enfermo. No
en el prado florido cuando el furioso Aquiln 19 obstante, ahondemos un p o c o ms en tu interior. Sospe
sopla haciendo t iritar l o s campos, cho que te falta algo. Si no dudas de que es Dios quien go
n i te atrevas a cortar con 1nano codiciosa bierna el mundo, puedes decirme de qu medios se sirve?
los pmpanos en primavera, si es que quieres -No puedo responder a tu p regunta, pues apenas en
gustar los racimos. tiendo lo que quieres saber-le respond.
Baco prefiere prodigar s us dones en otoo. -No estab a yo, entonces, en lo cierto al pensar que
Es Dios quien asigna su funcin p ropia algo te faltaba? Por ah se ha abierto como una brecha e n
a c ada estacin y no conviene el fondo d e t u alma, p o r donde se h a colado la fiebre que
que el orden establecido p o r l se vea te perturba. D ime, si no, n o has olvidado quizs cul e s
interferido. el fi n d e todas las cosas y la m e t a que persigue la n atura
L o que por mtodos violentos leza?
rompe el orden establecido -S, lo aprend alguna vez -respond-, p ero el dolor
n o lleva a un feliz desenlace. embota mi memoria.
-Y bien, sabes decirme c ul es el principio de donde
19. Viento del norte. vienen todas las cosas?
54 LA CONSOLACIN DE LA FlLOSOFfA
iJBRO 1, VII 55

S , y ya te dij e que era Dios.


-

-Y cmo es posible que conocien do el principio de las


i
ginan la oscuridad de las p asiones e i m p den su verdad
ra contemplacin. Intentar disipar, p o co a p o co, las ti
cosas ignores su fin? Porque las pasiones pueden alterar
nieblas de tu alma con sedantes s uaves y as po drs nue
al hombre, pero no desarraigado y arrancarlo del t o do .
va mente llegar a ver la luz resplan deciente de la verdad.
Quiero que me respondas t ambin _a esta otra pregu nt a: ,

Te acuerdas de que eres ho mbre?


-Podra no acordarme? -le dije. VII. S i espesas nubes
-Puedes decirme, entonces, qu es el hombre? cubren las estrellas,
-fo preguntas , acaso, si s que es un s er racional y stas no pueden difundir su luz.
mor tal? Lo s y reconozco que yo lo s oy. Si s oplos borrascos o s del Austro20
- Y ests seguro de que no eres algo m s ? -insisti ella. 1 agitan el m ar,
-Nada ms. las olas, antes transparentes
-Ahora veo la otra c ausa , o mej or, l a mayor causa de t u como d a s claros, se enturbian con el fango
dolor -sentenci ella-. N o has llegado a s, aber lo que eres. e impiden su cont e 1nplacin .
Por eso puedo decirte que he encontrad o l a razn de tu Si los torrentes se despean
dole ncia y los"fuedios p ara devolverte la salud. Te ceg la desde l o s altos mont es ,
prdida de la memoria y te llev a quejarte de tu destierro cho can a veces contra l o s pe ascos
Y. del expolio de tus bienes. Y por eso mismo no aciertas a desprendidos de la cumbre.
conocer la fin alidad de las cosas. Piensas que los corrup De la misma manera, si t quieres
tos s on po derosos y felices . Y p orque te _olvidaste d e los penetrar en la verda d lmpida
medios que interviene n e n el gobierno del mundo, crees y caminar por la senda recta,
que los vaivenes de la fortuna fluctan sin rumbo. Todas aleja de ti el bullicio,
estas causas son graves y llevan no slo a la enfermedad ahuyenta el temor,
sino tambin a la muerte . Pero, gracias al dador d e la desecha la e speran z a
vida, la naturaleza no te abandon del todo. La idea exac y desaparecer el dolor.
ta que tienes del mundo y de su gobierno es la fuente ms D onde reinan todas estas cosas,
importante p ara tu salvacin, pues crees que est some ti la mente se nubla
do a un orden divino y no a las fuerzas ciegas del azar. No como atada con fue rtes cadenas21
temas, pues, ya que de esta chispita s aldr radiante el ca-
'
lor de la vida. 20. Viento que sopla de la parte del sur.
.
Pero no e s tod ava el momento de emplear remedios 21. A lo largo de estos primeros versos se puede advertir y a una de
drsticos. S ab emos, adems, que cuando el espritu hu las ideas fundamentales de Boecio: to do en el mundo obedece a un
orden establecido p or Dios. La misma naturaleza lleva en su
n1ano rechaza l a verdad se ve invadido de errores que ori- desenvolvimiento a descubrir las leyes que rigen el mundo.
.\
:\

IBRO II
..

La buena y la malafortuna: Bienes e ngaosos y bienes rea


les de una fortuna adversa o prop icia.

l. Despus de esto, call un momento. Y cuando con


un pausado silencio atrajo mi atencin, prosigui de esta
manera:
-Si no me equivoco, al diagnos ticar las c . sas de tu do
"
lo r y tu situacin, lo que te duele e s el apego y el deseo d e
tu estado anterior. Su p rdida, tal c o m o te l o hace ver t u
imaginacin, e s t socavando tu e s p ritu. Conozco b i e n
los mltiples disfraces d e l a fortuna, hasta e l punto d e
prodigar fingidamente sus blandas c ar icias a los mismos
a quienes intenta e ngaar, p ara luego abandonarlos re
pentinamente, sumidos en una insoportable desolacin.
Si recuerdas su talante, sus costumbres y s u valor, adver
tirs que en ella ni tuviste ni perdiste nada de valor. Pero
te aseguro que no me costar mucho traerte todo esto a la
memoria. Solas atacarla con p alabras viriles cuando se
acercaba a ti para seducirte y extraas de mi santuario los
argumentos n ecesarios. Reconozcamos, sin embargo,
que todo cambio repentino de la situacin acarrea cierta
conmocin de los nimos. Por e s o , sin duda, p erdiste
momentneamente tu habitual serenidad.

57
, . .. ..

58 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA J..IBRO II, I 59

E s hora, pues, de que tomes y s ab o rees algo ligero y a sus halagos . Y, lo ms importante de todo: una vez s o
agradable, que, al ser asimilado p or el cuerpo, preparar metido t u cuello a s u yugo, habrs de soportar con nimo
el c amino p ara una comida ms s lida. Venga, p u e s , la fir me e inalterable todas las cosas que la fortuna te enve.
fuerza persuasiva de la dulce retrica, que slo s igue el
Si despus de h aber elegido libremente a la filosofa como
recto camino cuando no s e aparta. de mis princip i o s . Y duea y gua s egura de tu vida p retendieras retenerla, no .
c o n ella la msica, doncella de m i casa, acompando la seras inj usto? Y con tu imp aciencia, no exacerbaras
con s us canto s , ya graves, ya ligeros . una suerte que ya no puedes can1biar? No llegars a buen
Qu es, pues, oh h on1bre, l o que t e llev a l a tristez a
puerto, segn tu deseo, si dej a s tus velas a merced de los
y al llanto? Creo que has visto algo extrao e inesperado. vientos. Al echar la se1nilla en el surco habrs de observar
Pero re equivocas si crees que la or tuna ha cambiado res que los aos estriles se alternan con los feraces. Si, pues,
pecto a ti. El cambio es su conducta norrr;ial, su verdadera te sometiste a l a direccin de la fortuna, tendrs que ade
natu raleza. En tu caso p articular se h a mos trado cons cuar tu conducta a esta sefi.ora. Pretenders, acaso, dete
t ante en su propia inconstancia. Es exactamente lo mis ner el rumbo tan cambiante de su rueda? No ves, oh el
mo que cuando te adulaba y te seduca con el seuelo de ms obtuso de los mortale s ! , que si la fortuna se detiene,
una felicidad engaosa. . deja de ser lo que es?12
Acabas d'a escubrir las caras cambiantes de esta dio
s a caprichosa. L a que se o c ulta todava p ara los dems, a
tj s e te ha revelado tal c u al es. S i apruebas sus mo dos, I. Con 1na no dominante,
acptalos y no te quej es. Pero s i ab orreces su perfidia, la Fortuna cam.bia e l rumbo de los
desp recia y rechaza su juego p eligro so. Ha sido p ara ti acontecimientos;
motivo de gran p esar lo que deb era ser una fuente de y, p recipitndo se c o .m o las agitadas olas del
paz. Te aba n don , cierto, aquella de quien nadie puede Eur ipo23 ,
estar seguro de que no le dej ar. Estimas realmente dig aplasta a los reyes antes temidos
na una felicidad llamada a desaparecer? Qu val or p ue y levanta engaosa la frente humillada del
de tener la fortuna p resente si sabes que no es segura su vencido.
duracin y que s u prdida te sumir en el p esar? Si no
puedes suj etarla a tu arb it rio y si su huida trae la r uina de 22. El tema de la fortuna o suerte es tratado aqu y en otros captu
l os hombres, cmo no considerar su marcha presagio de los de forma magistral. S i n embargo, el tema n o es nuevo, p ues apa
rece ya en C icern. La Edad Media y la literatura posterior retoman
calamidades futuras? el tema de la Fortuna, convirtindolo en uno de sus tpicos tanto en
- >}Ni basta con mirar lo que tenemos ante los oj o s : la la literatura como en el arte en general. Aparece en Dante, Chaucer y
prudencia ha de saber prever el resultado de los aconteci en nuestro Jorge Ma nrique , por no citar sino los ms conocidos. Va
se, por ejemplo, Dante, Divina Comedia: Infierno, VII, 6 1 ss.
mientos. Y la misma ambigedad de la fortuna hace que
23. Estrecho de mar que separa Eubea de B eocia, en Grecia, agita-
no seamos vctimas de sus amenazas ni nos dobleguemos do por violentas olas.

60 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFfA ' jBRO Il, 2 61

No atiende a los desgraciados, riquezas que lamentas haber perdido, jams las habras
ni le importan sus lamentos. perdido.
Se re, ms bien, de los gemidos . : Soyyo, acaso, la nica a quien se niega el ejercicio de
que su mismo rigor hizo estallar. sus derechos? Puede el cielo inundar de luz a los das para
ste es su juego> y as nlide sus fuerzas. arrojarlos despus a la oscuridad de la noche. El ao pue
Hace ostentacin de su gran poder: de cubrir de flores y frutos la faz de la tierra o desfigurarla
en una misma hora ve pasar de la felicidad al con hielos y nubes. Se permite al mar acariciar la arena
abatimiento. con sus olas o encresparse y rugir con el estruendo de la
tempestad. Y podra yo verme encadenada por la insacia
Me gustara ahora tratar contigo algunas cosas con ble codicia del horn.bre a una rutina inmutable impropia de
mi naturaleza? La inconstancia es mi misma esencia. ste
2.
palabras de la misma fortuna. Juzga t mismo si sus de
mandas son justas. es mi juego incesante, mientras hago girar veloz mi rue
Por qu, hombre mortal, me haces culpable con tus da, contenta de ver cmo sube lo que estaba abajo y baja
quejas diarias? Qu mal te he hecho? Te he robado bie lo que estaba arriba. Sbete a mi rueda, si quieres, pero
nes que eran tuyos? Elige el juez que quieras y discute no consideres una injusticia que te haga bajar, si as lo pi
conmigo sobre la propiedad de bienes y honores. y si me den las leyes del juego. Es que, acaso, desconocas mis
convences de que alguna de estas cosas pertenece por de costumbres? Te acuerdas de Creso, rey de Li9.ia, terror de
recho a cualquiera de los mortales, conceder de grado Ciro, reducido lastimosamente a la miseria y condenado
que reclamas lo que es tuyo. luego a ser quemado vivo, y que se vio libre por una tor
Cuando la naturaleza te tra_io al mundo desde el vien menta venida del cielo24? Olvidas tambin que Paulo
tre de tu madre, yo te recib desnudo e indigente y te ali Emilio derram lgrimas de compasin por todos los de
ment con mis propios recursos. Siempre dispuesta sastres sufridos por el rey Perseo, su prisionero 25? No es
ste el coro de las tragedias que lamenta la destruccin de
a

ayudarte, te eduqu y cri con largueza, rodendote del


esplendor y abundancia de mis propios bienes. Y esto es reinos felices por los golpes caprichosos de la fortuna?
precisamente lo que te irrita contra m. Ahora me place No oste contar, siendo joven, que en el templo de Jpi
retirar mi mano. Pero recuerda que debes agradecerme el ter haba dos toneles, uno lleno de bienes y otro repleto de
haber disfrutado de algo que no era tuyo. No tienes dere males26? Puedes decir algo cuando hasta el presente has:
cho a quejarte como si hubieras perdido cosas que eran recibido ms bienes que males, si no me apart totalmen-
tuya s . Por qu, pues, te lamentas? Para nada te he forza
do. Riquezas, honores y todo lo que se les parece estn
baj o nli jurisdiccin. Son mis siervos y conocen a su due
a. Cuando yo vengo vienen conmigo, y cuando me voy, 24. Herdoto, Historia, l, 75 s s .
de
desaparecen. Lo afirmar sin miedo: si fuesen tuyas las
25. Tito Livio, Historia Roma, XIV, 7 ss.
26. Homero, Ilada, XXIV, 527 ss.
62 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOF A IJ13R0 II, 3 63

te d e ti, si m i misma versatilidad es j usto motivo p ara ti de 3r: Puestas as las cosas, si l a fortuna misma hubiera
esp erar tiemp o s mejores? Dec aer tu nimo? No que hablado contigo en su defensa no habras tenido razones
rras ms bien entrar en un mundo abierto a todos, sin es para abrir la boca. S i crees, no obstante, que puedes e n
p e r ar a vivir s iempre en un mundo privilegiado? No justicia m antener t u quej a, tendrs que hablar. Te doy la
quieras, por tanto, vivir b aj o tus propias leyes, vivien do palabra.
en un mundo que es comn para to dos. -Pura p alabrera -dije yo entonces- que sabe a retri
c a endulzada con miel y msica y qu_e slo agrada mien
tras se escucha. Los que sufren, en can1bio, dan un sentido
Il. .Aunque l a Abundan cia nis hondo a su dolor. Por eso, cuando dejan de o rlas, la
no cerrara su cuerno repleto y derramara nielancola interior vuelve a invadir su alma.
tantos dones -Cierto -replic ella- que no son estas palabr as el re
como las arenas que remueve el embravecido medio de tu m al, sino un s i mple alivio que te ayudar a
n1ar, suavizar un dolor tan pertinaz. A su t iempo aplicar algo
o con10 las estrellas que b rillan que llegue hasta el fondo de tu alma. Y dej a de pe n sar que
en un cielo sereno, eres un desgraciado. Te has olvidado, acaso, de los m u
"
ig
e nero humano seguira lanzando al viento chos y variados momentos de tu felicidad? Pasar por alto
su s quejas y nserias. que, al quedarte hurfano de padre, estuviste al cuidado
Aunque Dios escuchara atento las splicas de de hombres de la ms alta alcurnia. Luego tuviste el privi
leg io de entrar a formar parte de las familias ms distin
Y el don ms preciado del p arentes co:
los mortales,
prodigando sin lmites el oro y la riqueza guidas de la ciudad.
y colmando al an1bicioso de honores conquis t aste su afecto antes de ser m iembro de s u familia.
deslumbrantes, Quin no te consideraba el hombre ms feliz de la tierra
todo lo repartido se considerara nada. al ver el esplendor de tus suegros, el recato de tu bella es
La voraz codicia engulle su presa posa y la b endicin de abrazar a tus dos hijos varones? No
y abre sus fauces pidiendo ms. quiero detenerme en otras cosas rnenores; por eso p aso
Qu riendas podra n contener en su j usto de largo las diversas dignidades y cargos que recibiste de
joven y que fueron negadas a p ersonas mayores que t.

lmite ;
la desbocada c arrera de la avaricia, Con gusto volver a lo que es la culminacin de tu
si co n la m is m a abundancia de generosos gloria. Si el disfrute de los bienes terrenos lleva consigo
presentes una sensacin de felicidad, p o dra su memoria quedar
se enciende a n ms la s ed de poseer? destruida por grande que sea el m al que nos oprime? No
Nunca es rico quien tiembla y gime fue da m e morable aquel en que viste a tus dos hij o s s alir
creyndose en la miseria. de tu casa entre el cortej o de los senadores y las aclama-
64 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFf;\ 1 [JBRO U, 4 65

dones de la muchedumbre? No fue en verdad fecha


memorable aquella en que ocuparon sus sillas curules Cuando Febo en su carro de fuego
en la curia y en que t pronunciaste la laudatio regia27
III .
cruza el cielo y comienza a lanzar su luz,
mereciendo la gloria de tu ingenio y elocuencia, mien las estrellas palidecen
tras en el circo, rodeado de los cnsules tus hijos, arre y se eclipsa el esplendor de su blanca frente
batabas al pueblo expectante que te devolva los honores ante los rayos ardientes.
del triunfo? Cuando el bosque, animado por el soplo tibio
Coqueteaste con la fortuna y te rendiste agradecido del Cfiro,
cuando se prodigaba en caricias. Conseguiste el don se viste del carmn de las primeras rosas,
n1s preciado que jams otorg a un ciudadano. Quie si sopla el Austro nebuloso
res, acaso, pedirle cuentas ahora? Piensa que es la pri arranca las rosas de las ramas.
mera vez que no te ha mirado con buenos ojos. Si Muchas veces el mar en calma
recuerdas el nmero y calidad de cosas tristes y alegres irradia grandeza en sus aguas tranquilas,
que te han sucedido no podrs negar que has sido feliz. 1
1

pero sopla el Aquiln


Por otra parte, si no te consideras afortunado porque las y remueve con el fragor de la tempestad
cosas que entonces parecan felices han desaparecido, 1 la tranquilidad del mar.
tampoco has de sentirte desgraciado, pues las mismas 1
Si tan rara es la faz del mundo,
cosas que ahora parecen penas insoportables desapare- \
1

y si tantos cambios experimenta, ....:..:--.;_

cern tan1bin. Por qu te tienes por husped extranje- cmo confiar en las fortunas caducas de los
ro recin venido al escenario de esta vida? Piensas 1 hombres
encontrar estabilidad en las cosas, si el hombre mismo l. o en sus bienes fugaces!
v Consta, y as est decretado por ley eterna,
;::: ;,:g:i:::, ::r;:::;;J;::!
estabilidad de la fortuna, el ltimo da de la vida se con-
1 que nada engendrado es duradero.
vierte tambin en una especie de muerte de aqulla, por 1 -Todo lo que dices es cierto -asent yo-, oh madre
segura que se crea. Qu ms da, en consecuencia, que j verdadera de todas las virtudes. Tampoco puedo negar la
4.

al morir abandones a la fortuna que ella te deje, hu- carrera velocsima de mi prosperidad. Pero es precisa
yendo de ti?
o

[ mente esto lo que me quema de dolor al recordarlo. Pues,


de todos los reveses de la fortuna, el ms triste es el de ha
27. Discurso encomistico en honor del emperador o del rey, c
omo
1ber sido feliz.
-Que t sufras -replic la Filosofa- por un error de tu
manera de pensar no puedes achacarlo al destino. Porque

1
si te seduce el nombre vaco de una felicidad efmera, re-
en este cas o. Se convirti d espus en gnero literario de estilo am
puloso y retrico.
.':" .'. -

66 LA CONSOLACI N DE LA FILOSOF{.-\ - - iBRO II, 4 67

c o nocers conmigo el gran nmero y diversidad d e b i e ainargura porque algo falta a tu dicha. Quin es tan feliz
nes de que t odava gozas . Por don del cielo mantienes to que est completamente de acuerdo con su situacin? La
dava intacto lo ms preciado que p uede concederte l a natu raleza de los bienes humanos es tan p re caria, que
for tuna. C mo, entonces, puedes increpar a la desgra ci a, hace que o no lleguen todos o no duren perpetuamente.
disfrutand o de tus mejores bienes? Te hablo. de tu suegro A ste le sobran las riquezas, pero se avergenza de su hu
Smaco, que todava sigue vivo, hombre eh pleno vigor y milde cuna . En ca1nbio, este otro, famoso por su nobleza,
la gloria ms ilustre del gnero humano, lleno de ciencia y preferira no ser conocido, encerrado como est en la es
de virtud. Y lo que es m s, un h ombre por quien gusto s o trech ez de s u econo1na domstica. Hay qu ienes tienen
daras la vida, que no mira sus sufrimientos y llora por l o s nobl eza y d inero, pero lamentan no estar casados. Hay
tuyos. Vive tarnbin tu e sposa, mujer incomparabl e p or quien hizo un buen partido casndose, pero no t iene hi
su modestia y nobleza de espritu y que es, lo dir en una j os y se queja de que amontona dinero para un heredero
p alabra, digna hija de su padre. Vive, s, hasta el punto de extrao. Otro, en fin, que se alegr con una p role de hij os
que, has t iada de esta vida, slo vive para ti. Suspira y se e hijas, llora desconsolado los extravos de stos. Nadie,
consume en lgrimas, sufriendo por ti, algo que, c once por tanto, se contenta fcilmente con su suerte. En todos
dera gustos_!!, m engua tu felicidad. hay algo que apetece el que no lo conoce y que aborrece el
Qu ms. dir de tus hij o s cnsules, que ya reflej an que ya lo ha experimentado. No olvides que c uanto m s
( e n cuanto lo p ermite la eda d ) la in1agen y el talento de feliz es el hombre, 1ns vido de felicidad es. Y si no tiene
.su padre y d e su abuelo? Si, p ues, la preocupacin prin a mano cuanto desea, se abate ante el menor revs . Tan
c i p al
de l o s mortales es conservar la vida, por qu no poco acostumbrado est a la adversidad ! Tan insignifi
has de reconocerte como el hombre afortunado que con cantes son las contrariedades que impiden a los privile
s erva todava ahora b ienes ms preciosos que la misma giados de la fortuna llegar a la fel icidad m s perfecta !
vida? Seca ya tus lgri1nas. La fortuna no te ha abando Cuntos hombres piensas que creeran estar alcanzando
nado del t o do ni la tormenta se abati sobre t i con tanta el cielo si llegara hasta ellos una innima p arte de las so
fuerza. S e mantienen firmes las ncoras que no p ermiti bras de tu fortuna? Este mism o lugar, que t llamas des
rn que d esaparezcan el consuelo de hoy y la esp e ranza tierro, es la patria para sus habitantes. Nada tan cierto
del maana. como que las desgrqcias slo existen en la imaginacin. Y,
-Y pido que no me abandonen - dije yo ent on ces-. al contrario, toda suerte es buena para el que to do lo reci
M ientras las anclas estn echadas, cualquiera que s ea el be con ecuanimidad. Quin es tan feliz que no quiera
rumb o de las cosas, nos libraremos del naufragio. Pero, mudar de condicin, despus de haber fracasado en su
ya ves cmo ha decado mi dignidad. intento? Cuntos pesares amargan la dulce felicidad hu
-Si no e sts descontento del to do de tu suerte, algo he mana! Al que disfruta de ella l e puede parecer dulce, pero
c onseguido -repuso la Filosofa- . Pero no puedo aguan nada puede impedir que s e vaya cuando ella quiera. Vers
tar ms esa cantinela constante con la que expresas tu por ello cun miserable es la felicidad de la vida humana:
68 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFiA ciBRO Il, 5 69

ni dura mucho tiempo en los que la disfrutan ni satis face sino tambin en los suplicios y los dolores. Cmo, en
del todo a los que la persiguen. tonces, ha de ser posible que la vida presente haga felices a
Por qu, pues, oh mortales, buscis fuera una felici los que la otra no hace desdichados?
dad que est dentro de vosotros? El error y la ignorancia
os confunden. Te har ver brevemente la felicidad plena.
Hay algo ms valioso para ti que t mismo? Quien, prudente, quiere fundar
IV
Nada", me responders. su casa sobre cimiento slido
Si, pues, eres dueo de ti mismo, sers poseedor de y no desea verse abatido
bien que querras perder ni la fortuna podra qui
un

nm.h.:a por los vientos fuertes del Euro28,


tarte. Y para que reconozcas que la felicidad no puede evite decidido el ocano amenazador,
consistir en estas cosas pasajeras, presta atencin. Si la fe aljese de las altas cumbres,
licidad es el sumo bien de la criatura racional, que nadie azotadas por el mpetu del Austro
puede arrebatar (y todo lo que puede ser arrebatado no es y las movedizas arenas que se niegan a
el sumo bien, ya que es superado por lo que no se puede soportar
quitar), entonces, la fortuna, por su misma inestabilidad, el peso de la casa.
no puede aspirar a llevar al hombre a la felicidad. Atiende Huya la peligrosa aventura
adems a esto: "el hombre que es arrastrado por esta feli de lugares que agradan a la vista,,: "
cidad, sabe o no sabe que sta es mudable? Si no lo sabe, y fije seguro su morada sobre la roca humilde.
qu clase de felicidad puede hallar con la ceguera de su Aunque soplen furiosos los vientos
ignorancia? Si, por el contrario, lo sabe, no podr evitar sembrando de ruinas el mar,
el miedo a perderla, pues no duda que la puede perder. Y t, alejado y en paz,
as el temor constante le impide ser feliz. O piensa quizs confiado y feliz dentro de tus fuertes muros,
que, si la pierde, no pensar ms en ella? De ser as, no llevars una vida serena
deja de ser una prueba ms de lo frgil que puede ser un rindote de las iras del viento.
bien cuya prdida nos deja indiferentes.
tra razn. Me consta que eres hombre convencido 5. Como veo que ya la fuerza de mis razonamientos
por innumerables pruebas de que el alma humana no empieza a hacer su e.freto en ti, pienso que ha llegado la
puede n1orir. Es claro, adems, que la felicidad que de hora de en1plear otros m. s enrgicos. Pues bien, conce
pende del azar acaba con la muerte del cuerpo. No cabe . damos que los bienes de la fortuna no fueran caducos y
dudar, por tanto, que si la muerte nos puede arrebatar la momentneos. Hay algo en ellos que puedas hacer algu-
felicidad, todo el gnero humano se precipita en la mise
ria de la muerte. Sabemos, por otra parte, que muchos
hombres han buscado la felicidad no slo en la mu,e rte, 28. Personificacin del viento del este o del suroeste .
70 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA JJ.l3R0 U, 5 71

na vez tuyo? O, si lo consideras con atencin, habr algo la m ism a manera nos alegram o s con l a contemplacin
en ellos que no resulte vil y despreciable? Qu hace p re del m ar, del cielo, de las estrellas, de l a luna, del sol. Aca
cio s as a las riquezas: el hecho de poseerlas o su propia na so te pertenece algo de todas estas grandezas? Te puedes
turaleza? Y qu e s p referible: el oro o el p o der de una jactar del brillo de estos astros? Te puedes ufanar con las
riqueza acumulada? Pero el dinero brilla ms cuando se galas de las flores de primavera? O es obra tuya la explo
gasta que cuando se amontona en el arca. Por eso mismo sin de vida que exh iben los frutos del otoo? Por qu te
la avaricia hace odiosos a los avaros y fam osos a los que extasas con alegras tan vanas y te dejas abrazar por bie
dan con largueza. Y puesto que lo que se da a otro no pue nes que estn fuera de ti y que no s o n tuyos? La fortuna
de permanecer con uno mismo, el dinero adquiere p reci nunc a h ar tuyas las cosas que la naturaleza te neg. Cier
samente m s valor cuando con largueza se hace p asar a to que los frutos de la tierra estn destinados a alimentar
otros, dej ando de p oseerlo. As, si este misn10 dinero pu a Jos seres vivos, pero si lo que quieres es satisfacer_ sola
diera llegar a 1nano s de uno s olo, reunido de to d as las mente tus necesidades (y esto es lo que la naturaleza exi
partes del mundo, hara p obres a todos los dems hom ge ) , no tiene sentido p edir l o superfluo a la fortuna. La
bres. Contrariamente a lo que sucede con la voz, que llega n aturaleza se contenta con p o cas y sencillas cosas. S i a lo
a l o s o do s entera y sin mengua, v uestras riquezas no suficiente p or naturaleza se aade lo superfluo, se conver
pueden ir a p arar a manos de muchos so pena de dividir tir en algo feo, cuando no daoso.
las repetidas veces. Lgica1nente, hacen ms p obres a los Piensas, quizs, que lo elegante es destacar por la va
m ismos que abandonan. Cun pobres y m iserables, por riedad de los vestidos. Pero si el vestido exterior es lo que
consiguiente, son las riquezas ! Nadie puede poseerlas to arrastr a a los oj os, n admiracin ir hacia la calidad del
das juntas . Y si uno las hace suyas, trae la pobreza a los tej ido o a la maestra del sastre. O te hace feliz tener una
dems. larga fila de servidores? Pues atiende: o son viciosos, y
Ofusca tus ojos el fulgor de las piedras preciosas? Re entonces harn de tu casa una c arga p eligro s a y alta
p ara, sin embargo, e n que si hay algo valioso en su brillo, mente h o s ti l a su dueo, o s o n honrado s . Y, entonces,
es de las p erlas, no de los hombres. No salgo, pues, de m i cmo contars entre tus r i quezas la honradez y prob i
as ombro a nte l a arrebatada admiracin de l o s hombres dad aj enas?
. p or ellas. Cmo puede p arecer h ermoso por definicin De todo esto se deduce clarainente que ninguna de las
a los ojos de un ser dotado de vida y razn algo que no tie cosas que t encuentras entre tus b ienes es tuya. Y si n in
n e vida ni movimiento? Esas piedras,' por ser obras del guna de e llas es digna de apetencia por su bondad intrn
Creador y por su ulterior destino, pueden tener cierta be seca, por qu llorar su prdida o alegrarse por su p osesin?
lleza, pero inferior a tu rango, de manera que n o p ueden Si por n aturaleza son deseables , en qu medida te afecta?
merecer tu admiracin. Seran igualmente apetecibles si no te p ertenecieran. No
Te deleita la b elleza del campo ? Y por qu no, si es son valiosas porque vinieron a constituir tu riqueza, sino
una parte hermosa de la obra b ellsima de la creacin? De porque te p arecan preciosas -preferiste hacerlas tuyas.
72 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOF{A
LJBRO ll, V 73

Qu es lo que buscas con semejantes gritos contra la porque cuando un objeto queda realzado por sus ador
fortuna? No ser, segn creo, que quieres ahuyentar la nos postizos, lo que se alaba en realidad es lo que aparece
indigencia con la abundancia? Si es as, has errado el ca la vista. Pero lo que ocultan las apariencias y los velos
mino. Se necesitan muchos ms medios para mante ner permanece en su misma fealdad.
a

esa vida de tanto lujo y ostentacin, haciendo cierto el Me niego a afirmar que sea bueno lo que puede <lanar
proverbio que dice: "Mucho quiere el que mucho tiene" . su poseedor. Miento, acaso? En modo alguno", dirs.
_

Y, por el contrario, es cierto tambin aquel otro refrn:


a

pues bien, las riquezas perjudicaron muchsimas veces a


"no es ms rico el que tiene, sino el que menos nece sus poseedores, ya que los ms criminales de entre los
ms
sita" y mide sus necesidades por la naturaleza y no por los hombres (los ms avaros del bien ajeno) estn conventi
excesos de la ostentacin. dos de que ellos solos son dignos de poseer todo el oro y
Tan carente ests de bienes propios internos, que vas piedras preciosas que existen. Gimes aora ajo la angus
a buscarlos fuera y lejos de ti? Tan cambiado est el or tia y el miedo al palo y la espada, pero s1 hubieras entrado
den del mundo, que un ser divino por su razn, como es en el camino de esta vida con los bolsillos vacos cantaras
el hombre, puede pensar que su nico esplendor estriba de alegra a la vista de un ladrn. Rara felicidad la de las.
en la posesin de las cosas inanimadas? Las dems criatu . riquezas humanas, que cuando se adquieren dejas de es
ras se contentan con su propio bien, pero t, cuya 1nente tar seguro!
est hecha a imagen de Dios, tratas de adornar tu natura
leza superior con viles objetos y olvidas la gran injuria
que cometes contra tu Creador. l quiso que la especie V. Dichosa aquella edad primera
hu111ana estuviera por encima de todas las dems criatu que, contenta con los frutos ciertos del campo,
ras, pero t te has degradado hasta la ms vil de todas creca robusta, lejos del lujo enervante,
ellas. Pues si convennos en que todo bien es ms valioso y encontraba en la simple bellota
que aquel que lo posee, y si t estimas dignas de ti las co el alivio a sus prolongados ayunos.
sas ms despreciables, entonces habremos de concluir No saba fundir las delicias de Baco
que tu n1isma apreciacin te sita por debajo de esas mis con el nctar de la miel,
mas cosas. Tal es, en verdad, la condicin de la naturaleza ni teir con prpura de Tiro
humana que el hombre se encumbra por encima del resto las esplndidas sedas de Oriente.
de la creacin en la medida en que reconoce su propia na El verde csped ofreca sueo reparador
turaleza. Y cuando la olvida se hunde por debajo de las y bebida la rpida corriente del arroyo,
bestias. Que los dems seres vivos no sepan lo que son es y sombra los altos pinos.
natural, pero que lo ignore el hombre es una degenera Todava los hombres no haban surcado el
cin. Tan1ao error llegar pensar que puede ennoble
a
Ocano
certe algo que no te pertenece! Adems es imposible,; ni el extranjero visitaba nuevas playas
1
:
l . .

O I 75
74 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOfi.i\ 1 - JJBR I, 6

en b usca de mercancas exticas . . ,. Q u es, pues, ese p o der vuestro tan ilust re y tan
Las trompetas d e guerra callaban en s ilencio ap etecido? No os dais c uenta, criaturas terrenales, de
y los campos no estaban teidos de s angre, quines son esos hombres s obre los que creis ejercer au

vertida por implacables o dios . toridad? Podrais contener una estrepitos a carcaj ada si
Qu razn hub o para despertar el furor de la vierais que un simple ratn se arrogara la j urisdiccin y el
guerra p oder sobre los dems? Pongamos el caso del cuerpo hu
y mover las armas contra el enemigo, /
mano : se puede imaginar algo ms dbil que el hombre,
c uando to dos vean con horror las atro ces que con frecuencia cae muerto por la picadura de un in
heridas secto o por un microb io depositado en sus entraas? Y
y no el premio d e la sangre derramada? quin tiene derecho al guno sobre otro hombre, a no ser
Oh, si nuestros d as volviesen sobre su cuerpo o algo i n ferior al cuerpo, como son sus
a las sencillas c os tumbres de antao . . . bienes? Acaso se puede man dar algo a un espritu libre?

Pero, ms furiosa que las llamas del Etna, Se p uede arrebatar la tranquilidad interior a u n alma en

hierve y nos arrastra la p asin de poseer. paz consigo misma y firmemente anclada en la razn? Un
y! ;
quin sera el primero qu e desenterr tirano p ens que p o dra obligar a un ciudadano l ibre a

el oro y los diamantes, amigos de o cultarse en .que denunciara a los c1nplices de una conjura contra l.
lo hondo de la tierra, El ciudadano se mordi la lengua hasta cortarla con los
y puso ante nosotros p eligros de tal p recio? dientes y la escup i a la cara del c ruel t irano29 De este
m odo, aquello que el tirano crea acto de crueldad, el sa
6. Qu decir de las dignidades y del poder que vosotros bio l o convirti en 1nateria de virtud. Hay algo, pues, que
equiparis al cielo, desconocedores como sois de la digni un hombre pueda hacer a otro que. l mismo no pueda su
dad y del p o der verdaderos? Si llegaran a. caer en manos de frir de manos de otro cualquiera?
cualquier malvado, qu erup cin del Etna y qu diluvio Nos cuenta la historia que B u s iris30 haca degollar a
podran o casionar tanta ruina? Recuerdas, estoy seguro de cuantos extranj eros llegaban a Egipto, hasta que l mis
ello, que tus antepasados intentaron abolir el poder consu mo fue n1uerto a manos de Hrcules, su husped. Rgulo
lar, principio y origen de t odas las libertades. Ahora bien, someti a cadenas a muchos prisioneros cartagineses,
ello se debi a la arrogancia de los cnsules, quienes por
una causa semejante haban hecho desaparecer de Roma el
ttulo de rey. Si, por el contrario, en el caso rarsimo de que 29. Aw1que no aparec; el nombre de este filsofo en el texto de Boe
cio, D igenes Laercio, en su obra Vidas de los ms ilustres filsofos
las dignidades se dieran a hombres honrados , no es la
griegos, afirma que fue Zenn de Elea. El mismo Zenn atribuye

. honradez de u gestin lo que en ellos se estima? De lo que esta historia a Anaxarco de Abdera y al tirano chipriota Nicrocreon
se deduce que no se honra a la virtud en razn del cargo, te. Otros prefieren atribursela a Anaxgoras.
. 30. Rey legendario de Egipto.
',_ sino al cargo por la virtud del que lo ejerce.
76 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA IJBRO II, VI 77

p ero no mucho despus h ubo de entregar sus manos a las ro : ni las riquezas, ni el p o der, n i las dignidades merecen
cadenas de los vencidos3 1 Se p uede, pues, conside r a r que se les aplique ese nombre.
com o po der el de aquel hombre que no puede impedir se . Termino dicindote que la mis m a conclusin puede
h aga con l lo que l mismo hizo con otros? Si, adems, en extenderse a todo lo que significa la fortuna. Est demos
esos honores y cargos hubiera algn bien natural e intrn trado que no hay en ella nada apetecible, nada que tenga
s ec amente bueno, no caeran nunca en m anos de co valor propio. No siempre se as oeia a los buenos, ni hace
rrup t o s y malvados . Porque, en efe cto, nunc a se junt an b uenos a aquellos con quienes se asocia.
elementos contrarios, ya que la naturaleza rechaza tal
uni n . No hay duda, por tanto, de que la mayor p arte de
los c argos los desempean los malvados, y es igualme nte VI. Sabemos cunta muerte acumul
claro que los cargos no son i ntrnsecamente b uenos, pues aquel monstruo que tras poner fuego a la ciudad
van v inculados a gente c o r r upta. Lo mismo habra que conden a muerte a los senadores
conc luir respecto a los bienes de la fortuna, ya que van a y mat a su propio hermano.
parar en mayor abundancia a manos de personas no hon Manch sus manos con.la s angre de su madre
radas . Hay que hacer otra consideracin al respecto. Na asesinada,
die duda de que quien ha d a do muestras de valenta es un y con una mirada errante
valiente, ni de que un ho1nbre dotado de rapidez es veloz. sobre su yerto cadver,
De la m isma manera, la m sica hace al msico, la n1edi sin lgrimas en sus mejillas
cina a los mdicos y la retrica a los oradores. Lo propio, lleg a ser censor insensible de su ajada
pues, de cada disciplina es p reparar para el ej ercicio de la belleza.
misma. No se entromete en operaciones contrarias a ella Este mismo, sin embargo, rigi a los pueblos
y, en la prctica, rechaza las opuestas. Pero las riquezas no que Febo ilumina cuando s ale de las aguas
pueden s aciar la avaricia. El po der es incap a z de hacer por Oriente,
dueo de s mismo al que es prisionero de las cadenas in a los que oprime el fro Sep tentrin
s olubles de sus vicios. Y c u ando un alto cargo recae en y a los que abrasa el seco Noto32
hombres indignos, lej o s de hacerlos dignos, los delata, Pudo, por ventura, este inmenso podero
haciendo patente su indignidad. Y esto, por qu? S im cambiar el loco frenes de Nern33?
plemente porque os contentis con dar falsos nombres a Oh, qu de s tino tan terrible
las cosas y les atribus una naturaleza que no tienen. Pero
los rnismos hechos se encargan de demostrar lo contra-
32. Viento clido del Sur.
33. Para presentar aqu la figura nada ej emplar de Nern, Boecio s e
apoya en la memoria histrica transmitida por historiadores como
:; 1 . Cf. Cicern, De Officiis, III, 99. Tcito en sus Anales y Suetonio en Los doce Csares.
78 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOF I I, 7 79
A LJBRO

el de la espada d el malvado nombre de hon1bres impo rtantes, sino tan1po co la de ciu


cuando se ala con el veneno. dades . Ya Cicern, en una de sus obras, alude al hecho de
que en su tiempo la fan1a de Roma no h ab a traspasado
7. - S abes muy bien -dij e entonces a la Filos o fa - lo las montaas del Cucaso . Y
eso que Ron1a haba llega
poco que me ha dom inado la ambicin de l a s cosas mun do ya a su poca adulta y era temida por los p artos y otros
danas. Si opt por la p olti c a fue con el intento de que nlis
p ueblos limtrofes!
energas no se atrofiaran . ,
No veis, por tanto, que estrecha y lim itada es la glo -
. .

-Y es to es precisam ente - contest ella - l o que encan ria que tratis de dilatar y prop agar? Acaso all donde l a
dila a las m entes superiores , pero que todava no h a n lle fama del hombre romano n o pudo llegar p o dr cono cer
gad o al ltimo grado de la perfecci n: la p as i n d e la se la gloria de u ciudada no de Roma? Y qu decir de las
glo ria y la fama de h ab er servido a la repblic a con los costumb res e instituciones de estos pueblos tan diferen
inej ores servici os. Pero detnte a consider ar ahora u n tes que lo que unos j uzgan digno de alabanza, p ara otros
ideal tan p obre y tan insignific ante. Sab e s bien por las de merece el suplicio? De donde resulta que aun aquello s a
mostracio nes de los as tr nomos que, en relacin a l a es quienes seduce la gloria no son cap aces d e llevar su nom
fer a celeste, la tierra tiene el tamao d e u n punt o . Es bre a muchos pueblos. As, pues, contntese cada uno con
decir, que, c ;-l-ip arada con la magnitud infinita del cielo, que su gloria est presente entre los suyos y con que el bri
se p uede p ensar que la tierra no tiene extensin alguna. llo de su preclara inmortalidad se limite a los confines de
La superfici e de la tierra, por tanto, es bastante peque a, su propia p atria.
y d e ella, como sabes por Ptolmneo , slo una cuarta p arte Cuntos hombres famosos en s u tiempo cayeron en
habitada por seres vivos n o s es conocida . Si de sta quitas el olvido por falta de historiadores que s e a cordaran de
mentalm ente la ocup a da por m a res, lagos y la vasta re ellos? Y, a pesar de esto, de qu pueden servir esas histo
gin de los desiertos, apenas queda una sup erficie redu rias, si ellas y sus autores se hunden en u n ms largo y
cidsima para que el h o mbre pueda vivir en ella. Y, oscuro olvido? Pero vosotros creis asegurar vuestra in
encerrado s y amurallad o s en un m nimo espacio d e un m o r t alidad cuando s o is en vuestra gloria venidera.
deternlina do punto, sois saltar a la fama y dar a cono Pero si se compara l a duracin del tiem p o cqn la eterni
cer vuestro nombre? Corno si una gloria encerrada den dad infinita, qu sentido tiene gloriarse de la perennidad
tro de lmites t an estrechos y apretad o s p udiera tener del propio nombre? Si se compara un instante con diez

algn brillo y esplendor! m il aos (aunque el espacio de ambo s es bien definido) ,


>, Recuerd a, aden1s, que en este estrecho recinto en encontrars alguna fracci n real de tie1npo, por mnima
que vivimos tienen su m or ada nun1ero s o s p u eblos con que s ea, que exprese dicha diferen cia. Adviertes, sin em
lengua, costumbres y modo de vida diferentes . Por la difi b argo, que este nmero d e aos o su mltiplo, por grande
c ultad de los viaj es , la diferencia de lengua y el e s c aso que sea, no admite comparacin con l a e ternidad infini
co mercio, n o llega a esto s pueblo s no s lo l a fam a y re- ta. Porque, aunque las cosas finitas p ue d e n compararse
80 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOF{A JJBRO Il, VII 81

entre s, nunca se podrn c omparar las cosas finitas c on cielo, no despreciar todo lo de este mun do al gozar del
las infinitas . D e tal manera que la fama de un hom bre , cielo y se sentir feliz p o r hab er dej ado la tierra?
p o r mucho que se perpete, si se compara con la ete rn i-
dad interminable, se ha de estimar no slo p e quea, s ino
totalmente inexistente. VII . Quien con ansia de espritu
Pero vosotros no sabis obrar bien si rio ponis vues suspira por la gloria
tra mirada en el favor p op ular y en vanos rumores. Dej is y la estima bien supremo,
a un lado la excelencia de la conciencia y de la virtud y co que contemple la inmensidad del firma1nento
rris en busca del premio en las habladuras del vulgo . y la compare con el estrecho recinto de la
Q u e no se te olvide este r asgo de irona con que algu ien tierra:
ridiculiz la frivolidad d e este tip o de arrogancia: u n se sentir confuso y avergonzado
hombre llen de insultos a otro que se daba a s mismo el de llevar un nombre incapaz
fals o n01nbre de fi l sofo, l levado no por amor a la ver de llenar el crculo del mundo.
dadera virtud, sino p o r vanagloria. Quera el primero Por qu, hombres soberbios,
cerciorarse de si era verdadero fils ofo, p ues entonces to ese vano intento de hurtar el c uello
lerara humilde y pacientemente las injur i as recibidas. El al yugo de la muerte?
fals o filsofo aguant con p aciencia la inj uria durante un Quizs su fam a llegue a tierras r:motas
momento. Despus, con san gre fra y como insultndole, y las lenguas desatadas la difundan a todo
le d ijo: "No te das cuenta de que soy un filsofo"? A lo lugar.
que el otro contest: "Me habra dado cuenta si te hubie Quizs su casa brille con ttulos ilustres,
ras callado"34 pero la muerte desprecia la gloria altanera
Qu les puede quedar> entonces, a esos h o mbres im e iguala a los ms baj o s con los ms altos ,
portantes ( p ues de ellos e stoy hablando) que buscan planeando lo mismo sobre l o s huxnildes
fa m a en vez de virtud? Qu, repito, les p uede quedar de que sobre los p o derosos.
una fama perecedera, una vez que el cuerpo h aya sido di Dnde e ncontrar hoy los hues o s ilustres del
suelto p o r la muerte? P u e s s i to do el hombre muere en fiel Fabricio?
cuerpo y alma ( algo contrario a nuestro s p rincipios) , la Dnde est Bruto o el severo Catn35?
fama queda reducida a nada, ya que la persona a quien se Slo queda una tenue fama
le atr ibuye ha dej ado de exis tir. Pero si un alma bien cons que evoca un nombre vano en unas pocas
ciente de s misma, libre de su crcel terrena, se dirige al letras.

34. Ancdota transmitida por Plutarco en A1oralia, De vitioso p udo 35. Fabricio, Bruto, Cat n, son ejemplos romanos clsicos de aus
re: El insensato se re de su vecino, el sabio guarda silencio. teridad, justicia y rigor.
82 LA CONSOLACI N DE LA FILOSOFfA. LJBRO II, V llI 83

Podemos conocer sus nombres gloriosos, a rra stra muchas veces a los homb res prendidos en su ar
pero se puede saber quines los llevaron? pn y los devuelve a la verdadera felicidad. Crees ahora
Yacis en el ms p rofundo olvido insig nificante que la hosca y terrible for tuna te haya des
y por grande que sea vuestra fama c ubierto el corazn de tus amigos? Te h a descubierto el
no permite cono ceros bien . rostro de tus verdaderos y falsos amigos . Y al abandonar
Pues si creis que l a fama te, se llev consigo a sus amigos. Y te dej a los tuyos.
puede alargar la vida de un nomb re n1ortal, No habras pagado t lo indecible por este favor an
llegar un dfa en que se os arrebate tambin tes de ser visitado por la desgracia y cuando, segn creas,
todo eso ella te sonrea? Llora ahora las riquezas p erdidas, pero re
y ya no os quedar ms que una s egunda co n o ce que has enco ntrado la ms valiosa de to das : los
muerte. amigos .

Pero no c reas que estoy haciendo una guerra inexo


V III.
8.
rable contra la fortuna. A veces los hombres se dan cuenta S i el universo en cambio consta nte
de l a s malas jugadas que l e s hace, como cuando descu c onserva una armona;
bren lo que es, desvela su ro s tro y p oner de manifiesto sus si los elen"l entos sellan la p az,
mala s a r tes. Quizs n o entiendas todava lo que estoy di siendo entre s dispersos y disp ares;
ciendo. Trato de decir algo muy p articular; por eso, ape si Febo trae en su carro de oro
nas s i encuentro palabras p ara explicrtelo ./P
ienso, en la luz rosada del da;
6"l
efecto, que la fortuna aprovecha ms a los ho b res cuan si Febe preside las no ches
do l e s e s adversa que cuando les es propicia. La buena guiadas p o r H spero36; .
fortuna siempre engaa con sus falsas apariencias de feli si el mar detiene las olas
cidad. L a adversa siempre e s sincera, pu'es en s u misma dentro de unos ln"l ites prefij ados;
nlutabilidad demuestra lo que es: inestable. La primera si la tierra indecisa
engaa, la s egunda instruye. Aqulla seduce con sus fal no extiende a lo lej os sus fronteras,

sas riquezas, seduce el alm a de los que disfrutan de ella. y si toda esta serie de fenmenos
sta, en cambio, lib era a l o s hombres p o r el reconoci se suceden en la tierra, en el m ar y en el cielo,
miento de lo frgil que es la felicidad. As, pues, habrs de es por la fuerza del amor.
imaginar a la buena fortuna como voluble y a m erced del Si ste afloj ara las riendas,
viento, s iempre ignorante d e s misn1a. A la mala la vers todas las cosas que ahora viven en p az,
sobria, .r ecatada, prudente, porque tiene l a experiencia
de la desgracia. Finalmente, la llamada buena fortuna,
con sus hal agos, ap arta del b ien verdadero, y la adversa 36. Personificacin del lucero de la tarde.
84 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFfA

iran a una guerra cruel.


Y si ahora la perfe c t a conjuncin de to dos LIBRO III
crea la armona de sus movimientos ,
entonces libraran continua guerra
p ara destruir la m quina del mundo. Todos los hombres buscan la felicidad, que n o se encuentra
Es el amor el que une a los pueblos en los bienes particulares, sino en D ios, bien u niversal y su

y los mantiene en el vnculo sagrado de la p az. p rem o.


Es el amor el que estrecha la santidad del
matrimonio
con la ms casta ternura.
Es el amor el que promulga las leyes
de la ms fiel amistad.
Oh, feliz gnero humano,
si el Amor que rige los cielos l. Ya haba ella terminado su canto, pero yo, vido de
gobernara tambin los corazones37! escu charla, segua absorto, pendientes nlis o dos de la
dulzura de sus versos. Pasado un instante, me dirig a ella:
-Oh, t, el mayor cons iielo de los esprit.{> abatidos -le
dij e - . Cmo me han confortado la c adencia de tu voz y la
solidez de tus consej o s . Desde ahora ya no m e sentir in
capaz de arrostrar los golpes de la desigual for tuna. Me
hablaste de remedios demasiado speros. Pero no slo no
los aborrezco, sino que estoy dispuesto a o r te 1ns, y te lo
pido fervientemente.
-Lo adivinaba -respondi ella- al ver con qu silencio
y atencin captabas mis p alabras. Te dir ms: esperaba
de ti esa tu actitud de esp ritu. O, m ej or d icho, yo la des
37. S e puede ver aqu la sntesis del libro II: el amor e s la fuerza que p ert en ti. Quizs lo_ que me queda por d ecirte te amar
empuja y une todos los seres: a los hombres, a los pueblos, a las fa
milias . El amor es el que dicta las leyes de la amistad. Es el que detie
gue al paladearlo, pero, una vez asimilado, experimenta
ne la guerra. El poema termina con un deseo: Oj al que el amor que rs dulzura.
rige los delos gobierne los corazones! Boecio combina aqu elemen Decas que estabas vido de escucharme. Lo estaras
tos de d iversas escuelas y filsofos, como los estoicos y los presocr
ms si supieras a dnde quiero llevarte.
ticos Herclito y Emp docles. En conclusin: el mundo no est
sometido a los vaivenes de la Fortuna; el Amor mantiene el orden y -A dnde? -le dij e.
la permanencia en el cosmos. -A la felicidad verdadera -contest ella-. A esa felici-

85
86 LA CONSO LACI N DE LA FILOS
OFA. JJBRO III, 2 87

dad con la que sue a s , p ero que no puedes ver p orqu e tu


-El afn de los mortales, atizado p o r mltiples pasio
mente est ofuscada p o r sombras engaosas.
n es , discurre por caminos diferentes, pero todos tratan
-Hblame, por favo r -repliqu yo- y mustram e sin
d.e llevar a un nico fin, la felicidad, un bien que, una vez
ro deos cul es y dnde est la verdadera felicidad.
conseguido, no p ermite desear otra cosa. Es la suma de
-Lo har con g u s to por ti -prosigui ella-. Pero antes
todos los bienes y los encierra to d o s . Si le faltara algu n o ,
tratar de describir y representar con palabras una ide a de
ya n o sera el bien supremo, p u e s quedara excluido algo
felicidad que te sea ms conocida. D e este modo, con un a
que puede ser obj eto de deseo. De donde resulta que la fe
v isin clara de la misma, al volver tu mirada hacia atrs p o
licidad es un estado perfecto del alma, causado por la reu
drs reconocer en qu c onsiste la verdadera felicidad.
n in de to dos los b ienes. Un estado que, como hem o s di
cho , todos los n1o rtales se esfuerzan por alcanzar, si bien

I. Quien des e a sembrar un campo virgen



por sendas diferentes . Porque el deseo del verda ero bien
e st implantado p o r la naturaleza en el corazon de los
limpia primero la maleza de la tierra
hombres y slo el error los desva hacia falsos bienes.
y corta con l a hoz las zarzas y helech o s
Hay hombres que creen que el bien supremo consiste
p_ara abrir e l c amino a Ceres, . en no carecer de nada y se afanan p o r acabar nadando en
que vendr c argada de cosech a abundante. la riqueza. Otro s piensan que el verdadero bien est en
La lengua que ha gustado antes algo amargo
llegar a los n1s altos honores y dignidades, y luchan p or
encuen tra ms dulce la miel de las abejas; _
ser acreedores del respeto y estima de sus ciudadanos. Es
y los astros p a recen tener una luz nueva
tos apuestan por el sumo bien cifrndolo en el poder su
cuando el Noto ha pasado con sus trueno s y
premo y quieren mandar a toda costa o tratar de engan
torm e ntas.
charse a los que lo o s tentan . Aqullo s suean con la fam a
Cuando el lucero del alba ahuyen ta l as
y corren para ver su nombre esclarecido c o n las hazaas
tiniebl as,
de la guerra o de la paz. Y son incontables los que miden
el nuevo da s uelta los caballos de la rosada
aurora.
,. la dicha suprema por la alegra y el gozo que sta reporta.
Para stos la mxima felicidad e s n adar e n delicia s . Y
1ambin t, p ara ver primero l o s falso s bienes) cuntos confunden los fines con l o s medios hasta el p un
tendrs que empezar a sacu dir el yugo de tu
to de llegar a desear las r iquezas p o r el p oder y los place
cuello
res que traen consigo. Otros, en c ambio, ansan el p o der
y llegarn a t u alma los bienes verdade ros .
por el dinero o por la fama. En estos y otros fines s eme
jantes se centra la actividad y el deseo de los hombre s : e
2. Por u n instante, la Filosofa qued c o n los oj os fij os
desea la fama y la popularidad p o rque parecen conferir
en el suelo, como recogida en su santuario interior. D es
una especie de renombre, o se b u scan una mujer e h ij o s
pus habl as: por el placer que dan . En cuanto a l o s am igos, don divino,
88 LA CONSOLACIN D E LA FILOSOF fA LillRO Ill, II 89

-
los mej ores habr que atribuirlos no al dinero sino a la honores? No, porque no p uede ser v il y despreciable la
virtud. To do lo dems se b usca o por el placer o por el po p oses in de aquello a cuya consecucin tienden todos los
der. esfuerzos de los hombres. Habr que tener en cuenta el
Por lo que se refiere a los bienes corporales, es cla r o pod er entre los bienes superiores? Ciertamente, p orque
que se refieren a otros ms altos. As, la fuerza fs ica y el lo que consideramos como superior no p uede sustentarse
tipo exterior parecen llevar al dominio s obre los dem s nbases dbiles y tambaleantes. No habr, entonces, que
la b elleza y la agilidad, a l a fama; l a salud, al placer. D estar atento a la fama? S , porque las cosas de ms exce
to d o esto e s lgico concluir que l o nico que los homb res le n cia no pueden dej ar de ser famo s s imas . Habr que
desean es la felicidad. Y to do lo que el hombre desea por decir que la felicidad es un estado que no conoce la ansie
encima de lo dems es s u b ien supremo. Ms arriba he dad, l a tristeza, y que no est suj e t a al dolor y al s ufri
m o s defin ido la felicidad como la poses i n del sumo miento , ya que aun en las cosas n1enores se busca lo que
bien . En consecuencia, l a felicidad consistir e n ese esta p ropo rciona el placer de poseerlas y disfrutarlas?
do que cada hombre prefiere a to dos los dems. Tienes, stos son, por tanto, los bienes que los homb res de
pues, ante tu vista, todas las formas de felicidad humana: sean alcanzar. Y si quieren riquezas, honores, po der, glo
riquezas, honores, p o der, fama, placeres. Al recono cer ria y placeres, es porque estn convencidos de que a tra
tan s lo estas formas de felicidad, Epicuro, con perfecta vs de ellos alcanzarn i n dependencia, respeto, po der,
lgica, llam surno bien al p lacer, pues, en ltima instan celebridad y alegra. El bien es, por consigqiente, lo que
lo s hombres buscan por tan diversos caminos. Y no es di

cia, todos los dems biene s proporcionan placer38



Pero volvamos a las aspiracio nes de los hombres, fcil ver la fuerza de la naturaleza, y que , a pesar de la di
cuyo espritu no cesa de buscar una y otra vez, s i b ien en versidad y diferencia de las opiniones, los hombres coin
tre s ombras, su propia fe li cidad. En esto s e s emej an al ciden en la eleccin del b ien como meta.
ebri o que no encuentra el c amino p ara volver a casa. D i
remos acaso que la gente que lucha por n o c arecer de
nada se equivoca? A este respecto hay que recordar que la II. Me agrada cantar,
felicidad perfecta cons iste en la plenitud de to dos los bie al son de m i bien templada lira,
nes, un estado de carencia de necesidades y autosuficien el po dero con que la naturaleza
te . Podemos decir tambin que se equivoc a n los que dirige las riendas de las cosas;
piensan que el bien perfecto se alcanza con los mximos y cmo con sus l eyes mantiene providente
la estabilidad d el infinito mundo,
uniendo todas las cosas y estrechndolas
38. Epicuro (341-274 a. C. ) : filsofo de la po ca helenstica, funda con lazo indisoluble.
dor de la escuela ep i crea de filosofa. Preocupado por la direccin
Aunque el le n pnico
sabia de la vida, su doctrina p uede quedar reducida a este principio:
afirmamos que el placer es el principio y el fin de una vida feliz . arrastre precios a cadena
90 L A CONSOLACIN D E LA FILOSO FA. LJBRO Ill, 3 91

y torne su alimento de la rn'a no del temido No hay orden establecido duradero


domador, ms que el que une su p rincipio con su fin
receloso del golpe del ltigo, y lo convierte en un crculo inmutable

si la s angre llega a teir sus fauces salvaj es,
despertar su dormida fiereza de len. 3. Tambin vosotros sois con vuestro origen, oh
Y, reconociendo quin es, con sus rugidos moradores de la t ierra ! , a pesar de tener de l una vaga
lanzar al v iento la cadena de su cuello im agen. Tenis una cierta idea, aunque no clara, s real,
y con afilados dientes desgarrar a su due o, del obj eto verdadero de vues t r a felicidad. S in duda por
pri m era vctima de su rabia enfu recida. eso os gua un natural sentido de orientacin hacia la feli
El ave canora que, desde las altas ramas, cidad verdadera, de la que os desvan mltiples errores.
lanza al aire su inagotable m eloda, Medita, pues, si los hombres pueden alcanzar el obje
se ve ahora encerrada en una jaula. tivo que buscan por los medios con que pretenden conse
Aunque haga las delicias del hombre, guir la felicidad. Si el dinero, los honores y dems bienes
que la cuida con mimo, le da comida regalada seal ados arriba fueran capaces de crear una situacin en
y abundante que no faltase nada, po dra admitir que la posesin de ta
y bebida e n tazas endulzadas con miel, les bienes hace felices a algunos. Pero si no pueden dar lo
.
si a travs de las rej as de su j aula qu e prometen, y de hecho aun c o n ellos siguen faltando
divisa la: placentera sombra del bosque, otros muchos, cmo no concluir que es falsa y engaosa
dejar la conlida desparram ada en el suelo la apariencia de felicidad que transmiten?
con la s ola ansia de retornar al bosque, Q uiero, p ues, hacerte en p r imer lugar alg unas pre
pues al b o sque slo canta con su meliflua voz. guntas , ya que hace p o co nadabas en la abundancia. En
Obligada p o r una mano fuerte, medio de tan gran cmulo de r i quezas, no te sentiste
se doblega hacia el suelo la rama vigorosa; turb ado por la inquietud fruto de alguna contrariedad?
si la s uelta la mano que la dobl , -S -le dij e yo - . Y no puedo recordar da en que mi es-
se erguir d e repente pritu estuviera libre de preocup aci n .
.
y seguir de nuevo mirando al cielo. - No se deba a que te faltaba algo que t no queras
. Febo se hunde cada da en las aguas de perder, o a que estaba presente algo que tu queras alejar?
Hesperia, -S, as es.
pero por ca1nino descono cido conduce su -Entonces, deseabas la presencia de lo uno y la ausen-
carro cia de lo otro?
hasta su acostumbrada s alida por Oriente. -Eso es -contest.
Todas las cosas vuelven a encontrar su curso. -Pero deseamos aquello mismo que nos falta -afi.adi
y todas se alegran cuando lo han encontrado. la Filosofa.
92 LA CONSOLA CIN DE LA F ILOSOFfA JBRO III, 4 93

-Cierto. Jllen totalmente. Porque esta acuciante y siempre exigen


-Y si uno carece de algo, se p ue de considerar to t a l- te necesidad se pued e satisfacer con las riquezas, pero,
n1e nte suficiente? una vez satisfecha, p ide ms. No hay por qu insistir en
-De ningn modo. que la naturaleza s e s atisface con p an, mientras que la
-Sentiste t esta m i s ma insuficiencia cuando vivas ambicin no se s atisface con nada. Por tanto, s i las riqu e

ro deado de riquezas? zas, lej os d e ahuyentar la necesidad, la p rovocan, que ra


-Por qu negarlo. in hay para p ensar que ellas s olas son suficientes?
-Resulta, pues, que las riquezas no p ue den imp e d ir
que el hombre se vea libre de deseos y no se b aste a s mis
n10, como p arecan p rometer. Y pienso, adems, que e s llI. Aunque la desenfrenada fiebre del oro
muy iinportante saber q ue el dinero no s e d ej a arrebatar empuj e al rico a amontonar tesoros
f cilmente contra la voluntad de los que lo p o seen. que no habr de disfrutar,
..:.... s , lo confieso. aunque cuelguen de su cuello
-Y cmo no confesarlo, si el ms fuerte lo arrebata a perlas del Mar Roj o39
diario de las manos del p o seedor? De dnde, si no, esas y labre sus campos con cien yuntas de bueyes,
reclamaciones tan frecuentes del foro, p idiendo a voce s el no le dejar tranquilo
dinero sustrado o p or l a violencia o por la as tucia? el cuidado mordedor de sus riqu,.ezas
-S, as es -le dij e . ni, una vez muerto, le acompaar al sepulcro
-Necesitamos, p o r tanto, d e ayuda extei;ior para pod er la fugaz fortuna.

resguardarlo.
-Y quin po dra n egarlo? 4. Hablemos ahora de los cargos que prop orcionan
-A p esar de ello, no s e necesitara tal ayuda si no pu- honorabilidad y respetabilidad al que ha accedido a ellos.
diera perderse la posesin del dinero. Tienen acaso los altos cargos fuerza suficiente para hace r
-Sin duda alguna - afirm. virtuosos a aquellos que los ej ercen? O p ara ap artarlos
-La lgica, pues, nos ha llevado a un resultado contra- de sus vicios? Ms b i en lo contrario, y a que, e n vez d e
rio. La riqueza, p ensada para que el p obre pueda bastarse erradicar el mal, l o p onen de manifiesto. Por eso nos i n
a s mismo, le convierte e n dependiente de la ayu da ajena. digna ver que l o s altos cargos caen muchas veces en m a
.
Cul es en tal caso el p o der de las riquezas p ar a alej ar la nos d e los ms viles. El mismo Catulo llama a Nonio una
n ecesidad? Es que los ricos ya no tendrn hambre, no
p adecern sed ni sufrirn ya los rigores del invierno? Di
rs que los ricos tienen medios para saciar el hambre-y
39. Los romanos llamaban Mar Rojo al Golfo Prsico, conocido e n
p ara calmar la sed y el fro. Fj ate, no obstante, en que si tonces como Mare Rubrum, n o a l que nosotros conocemos como tal
las riquezas p ueden satisfacer la necesidad, no la supri- y del que habla la Biblia ( xodo, 14- 15).
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94 LA CONSOLACIN DE LA FTLOSOFfA ,,r RO Ill, IV 95
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e s p ecie de ('fornculo m al igno", a p esar de sentarse en la ' eces se presenta en un pas extranj ero. Se har respeta-
silla curul4. '.ple
a los extranj eros por sus funciones? Si el honor fuera
No ves la deshonra que los altos cargos acarrean a lo s n producto natural de los altos cargos, s e vera s iempre
corruptos? Su indignida d sera menor s i no estuvi er a n n cualquier parte del mundo, del m ismo modo que el
investidos de tales honores . Cmo p udiste t mis m o fuego no dej a de calentar en cualquier parte de la tierra.
a r r iesgarte a entrar en el consulado con D ecorato4 1 , vien pero, como los cargos no tienen de por s ms valor que el
do e n l un espritu malvado, el bufn y delator n1s infa que les atribuye la err nea opini n de los hombres, tan
m e ? No podemos C'Onsid erar digno s de respeto po r s u pronto como alguien accede a ellos, se desvanece su pres
c a r go a los que j uzgamo s i ndignos de tales honores. A un tig io ante quienes no ven su carcter honorfico.
h on1bre dotado de sabidura, po dras no consider arl o Esto, por lo que respecta a los extr anj eros. Pero tales
digno de respeto y de la sabidura que demuestra? cargo s van a durar para s iempr e en s u lugar de origen?
-No. Hubo un tiempo en que la dignidad de pretor era un ofi
- Porque la virtud lleva s iempre su dignidad propia y l a cio de gran po der, pero ahora no es 1ns que un nombre
transmite a cuantos la p o seen. Pero, como los cargos p vaco y una pesada carga para el o rden senatorial. D gas e
blicos no tie.q_,n. ese don , e s claro que carecen de la b elle za lo misrno del que antiguamente ej erca como delegado d e
p ropia de la dignidad. abastos, tenido por un gran hombre y ahora considerad o
Hay que tener en cuenta al resp ecto lo sig uiente: un como el rr1s baj o de los oficios. Pues, como acabamos de
hombre es tanto ms despreciable cuanto mayor es el des decir, s i algo carece de valor en s, s u precio vara o desa
p recio del comn de la gente. D e la misma manera, el he parece segn l a opinin.
cho de estar investido de un cargo p blico no hace a na Los altos cargos , por tanto, no p ueden hacer a los que
d i e digno de tal honor. Lo pone al alcance de todas las los ej ercen personas dignas de respeto. Si, adems, se ven
m iradas, pero no p uede hacer de l un hombre digno de 'ro.anchados al contacto de homb res viles; si con el cambio
respeto, al contrario, lo h ace ms despreciable. Y no sin del tiempo pierden todo su esplendor; y si, finalmente, s e
impunidad, porque el m alvado envil ece los cargos que deprecian segn e l gusto de l a gente, qu belleza o b on
ostenta y los contagia con su contacto. dad apetecible e n s nsma pueden e ncerrar y mucho me
Un ejemplo te har ver cmo esas fugaces sombras de nos dar a otros?
d ignidades no pueden o torgar el verdadero honor. Supn
que alguien que ha desempeado la m agistratura varias
IV. Aunyue el tirano Nern llevara
vestidos de prpura de Tiro
y diamantes resplandecientes,
40. Catulo, Poemas, 52.
to dos vean con malos ojo s
4 1 . Abogado y c u estor romano a quien -en contraste con las pala
bras de Boecio- Casio doro y Emodio al ab a n por sus cualidades. su luj o desenfrenado.
K
.:
96 LA CONSOLACIN D E L A FILOSOFfA lfhRO Ill, 5 97
tf;
Y aun cuando el malvado sobornara :des? Cmo quisieran los reyes vivir libres de preocu-
.'
T., ,

con despreciables sillas curules paciones y no pueden! Como para jactarse de su poder!
a venerables padres de la patria, rees que un hombre es poderoso si ves que le falta algo
quin podra seguir llamando felices que no puede alcanzar? Poderoso quien camina con un
a quienes hombres viles colman de honores? guardaespaldas porque tiene ms iniedo que aquellos
quienes aterroriza y quien, por parecer poderoso, depen
a

5. Acaso el rey o un amigo del rey puede hacer po de de de sus mismos cortesanos?
roso a alguien? Y por qu no, dirs, si su felicidad se pro Jn>Y qu puedo decir de los amigos del rey, habiendo ya
longa a lo largo de los aos? Sin embargo, tanto la e dad dem ostrado tanta inconsistencia como hay en los inis
antigua como la presente estn llenas de ejemplos de re IllO S reyes? Los aplasta el poder real, aunque muchas ve
yes que pasaron del esplendor a la ruina. Y qu clas e de ces ste siga inclume, y otras, despus de haber cado.
poder es ese que no se siente capaz de sostenerse a s mis Nern oblig a Sneca, su amigo y preceptor, a elegir la
n10? uerte que ms le agradara. Y Antonino entreg a la es-
Porque, si el poder regio es origen de felicidad , no . , pada de sus soldados a Papiniano, cortesano poderossi
habr que pensar que cuando falte aqul disminuir tam rno43. Ambos estuvieron dispuestos a renunciar a su po"-
bin sta y sobrevendr la desgracia? Por muchos que 4er, y Sneca trat incluso de entregar su dinero a Nern
sean los sbditos de un rey, lgican1ente sern ms los y as poder retirarse a la vida privada. Emp:i:ijados a la rui
que escapan a su dominio. En consecuencia, all donde na por su propio peso, ninguno de los dos pudo lograr lo
no llegue ese poder que da la felicidad sobrevendrn el que pretenda.
desorden y la ausencia de poder, que hace desgraciados. iiiQu clase de poder es este que es temido por los que
De donde se deduce que a los reyes les espera un mayor fo detentan, que no da seguridad cuando lo quieres man
nmero de desdichas. Sin duda por eso, un tirano que co tener y que no puedes evitar cuando deseas dejarlo? Hay
noca bien los peligros de su condicin simboliz el mie alguna ayuda en los amigos que depara la fortuna y no la
do del gobernante con una terrible espada que penda so Virtud? El amigo que se acerc en el tiempo de la prospe
bre su cabeza42 ridad se tornar enemigo en la hora de la desgracia. y
Qu poder es ese, entonces, que no puede alejar los qu peste hay ms mortfera que un amigo convertido en
embates de las preocupaciones ni el aguijn de las inquie- enenligo?

42. Al usi n a Dionisio J, tirano de Siracusa (Sicil ia) ( 430-467 a.C.), :' ,;

q uien invit a su consejero Damocles a un ban qu ete y lo mand sen 43 . Referencia al emperador Caracalla (Aurelio Antonino) , quien
tar baj o una espada desnuda s uspendida sobre su cabeza por un orden la muerte de su he r man o Geta y posteriormente mand de
simple cabello. Quiso as simbolizar la naturaleza precaria de la feli capitar a Papiniano p or negarse a ju stificar ante el Senado ese asesi
cidad. nato.
'!it'
98 LA CONSOLACIN DE LA FlLOSOFfA. 'RO
.
III, VI 99

ropio n ombre, habr que juzgar vergonzoso no darlo


' ;
<M:
t

V. Quien quiera ser poderoso 'i'conocer. Pero, como acabamo s de demostrar, habr ne
deber don1 inar sus fieras p asiones es. ariamente p ueblos a los que no llegar nunca la fam a
y no doblar j ams su cuello vencido de un individuo. D e lo que resulta que ese hombre a quien
al yugo innobl e del placr. fo consideras famoso no llegar nunca a serlo ni siquiera
Pues aunque hagas temblar a la India lej ana n las zonas vecinas de la tierra. N o considero, pues, dig
baj o el peso de tu ley no de atencin ese carisma popular que no tiene b ase s
y tus dom i nio.s se extiendan hasta los confin es }ida ni firmeza suficiente p ara mantenerse estable. .
de Tule44, .,: Por lo que se refiere a los ttulos de n obleza, quin n o
si eres presa de negras p reo cupaciones -ve s u futilidad? Si hablamos d e s u fama, e s algo que n o les
y no logras ahuyentar quej as vanas, . p ertenece. Parece ms bien una n obleza heredada de l o s
no eres un ser poderoso . antepasado s . Porque s i l a fama e s producto d e l a alaban
ia, es j usto pensar que sean famosos aquellos de quienes
6. j L a fama! Qu engaosa e s a menudo, y qu decep e habl bien . No puede, por tanto, hacerte noble la glo
cionante ! C p razn pudo exclamar el trgico Eurpides: ,da aj ena, si t n o la mereces. Pues, si algn b ien hay e n la
. nobleza, pienso que es ste: que l a condcin heredada
Oh gloria, gloria! A cuntos y cutitos .por los nobles n o desmerezca de la virtud de sus mayores.
has h ech o gran des, sin mrito alguno de su parte45

S, en efecto, son muchos los hombres que deb en su VI. To do el gnero humano surge de un n1ismo
renombre a la falsa opinin del vulgo. Puede concebirse origen .
algo ms vergonzoso? Gente que es alabada s in m erecerlo Uno es el padre de todas las cosas.
no puede menos de avergonzarse de las alabanzas recibi- f Uno solo lo dispone todo.
das. En el caso de que fueran merecidas, tendran algn D io su luz al sol y sus fases a l a luna,
valor para el sabio, que mide su felicid<}.d no por el rumor puso a los hombres s obre la tierra
popular, sino por la voz de su conciencia? Si se ha de tener y a los astros en el cielo.
por algo honroso y halagador ver difundido por doquier Traj o el al ma del cielo
.i
y la encerr en el cuerpo) dando as a todos los
mortales
44. Tule o Thul, identificada como Islandia o Mainland, en las is un n oble origen .
las Shetland, era el l mite norte ms lejano del mundo conocido, lo
Por qu, pues, os j actis de vuestro linaj e ?
mismo que la India era el lmite ms lejano del este.
45. Eurpides, Andrmaca, 3 1 9. Aqu, como en otros lugares de la Si m iris a vuestro origen
Consolacin, Boecio transcribe el texto grieg original. y veis a Dios como Creador,
1 00 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFfA ltmRO
.t
r.-
IIJ, 8 101

!
ningn hombre ser un degenerado,
t:'
a no ser que reniegue de su origen -8 Es, por tanto, indudable que estos caminos de la fe-
enfangndos e en los vicios. licidad son muy tortuosos e incap aces de llevar a nadie
donde prometen. En p o c as palabras te mos trar los mu
7. Qu decir de los placeres del cuerpo, cuya apeten chos males que encierran. Sueas con amontonar dine
cia est llena de ansiedades y su satisfacdn termin a en ro ? Tendrs que quitrselo a sus dueo s . Quieres el bri
remordimientos? Qu de enfermedades y dolores inso llo de las dignidades? H abrs de suplicar al que las otorga.
p o rtables, frutos del vicio, suelen acarrear a los que a ell os y, en tu deseo de destacar sobre otros en los honores, te
se e ntregan! Ignoro qu atractivo existe en tales excesos, rebaj ars y humillars en su bsqueda. B uscas el poder?
pero el resultado de todos eilos es la t r i s teza. Lo pue d e Te expondrs a las zancadillas de tus s ub o rdinado s, co
co1nprobar quien quiera recordar los suyos propios . Pero1 rriendo graves peligro s . Si lo que anhelas es fama, entras
si el placer puede hacer felices, nada impide afirmar que p or un ca1nino difcil y, perdido, dej a s de estar seguro.
las bestias lo son tambin, pues la nica inclinacin de su Quieres llevar una vida desenfrena da? Pero quin no te
vida se dirige a satisfacer l as necesidades corporales. rechazar con desprecio como a esclavo de algo tan vil y
Nobilsimo, pues, s e r a el placer de la muj er y de l os deleznable como es el propio cuerpo?
h ij o s . Pero con bastante verdad se ha dicho, no s de Fj ate en qu cosa tan exigua y tan frgil se apoyan los
quin, que en los hij o s hab a encontrado sus verdugos. Su que convierten su vida en los placeres del.cuerpo. Acaso
situacin es preocupante, cualquiera que sta sea. Y no e s te p uedes comparar a los elefantes por el t amao, superar
necesario que yo te lo recue rde, pues lo has experimenta a los toros por la fuerza y adelantar a los t igres en su velo
do en otras ocasiones y e n este momento n o dej a de in cidad? Levantad vuestra m irada a la b veda del c ielo y
quietarte. E n esto coi n c i do con m i discpulo Eurpides> contemplad la maj estad y la rapidez de sus movimientos,
que llamaba dichoso en su desdicha al hombre sin hijos46, y dej ad ya de admirar las cosas viles que o s deslumbran !
Pero, ms maravilloso an que el cielo y sus movimien
tos , es el que los mueve47 El esplendor de la b elleza desa
VII. Todo placer ofrece esto : parece veloz y ms fugaz que el de las flores de primavera.
clava su aguij n a los que lo disfrutan Si, como dijo Arist teles, lo s hombres t uvieran los oj os
y, como abej a voladora,
que ha dej ado s u rica miel,
huye y h iere con implacable p icadura
los corazones vulnerados. 47. Reflej a aqu Boecio la te o ra geocntrica de Ptolomeo, vigente
desde el siglo n d.C. hasta C opr nic o. La tierra es el centro del uni
verso y en torno a ella giran las distintas esferas de los planetas. Ms
all de las estrellas fij as est el Primum mobile que pone en fun c io
1
-

4 6 . Eurpides, Andrmaca, 420. namiento todo lo que se mueve.

1
1 02 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA tJBRO III, 9 1 03

de Linceo48 y p udieran ver a travs de las cosas, el mismo y las aguas ms ricas en nacaradas p erlas
c u e rpo de Alcibades49, tan hermoso a la vista, no resul o las que brillan con prpura,
tara fesimo y hasta repugnante si se vieran sus entraas ? las que abundan en peces ms exquisito s
No es tu naturaleza la que deja ver tu hermosura, sino la u ofrecen speros erizos .
misma debilidad de los oj os que te. contemplan . Por mu Pero, todos los hombres, ciegos como estn,
cho que exhibis l a bell e za de] cuerpo, s ab e d que u n as se empean en ignorar
s imples fiebres tercianas pueden dar al traste con ella. dnde se o culta el bien que buscan.
De todo esto podemo sacar una c:mclusin, que es Rastrean en lo hondo de la tierra
st a : las cosas que no pueden dar l a felic::i dad que prome lo que est ms all de las estrellas.
te n , ni todas ellas j untas llevan a la perfeccin, ni s o n el Qu imprecaciones hacer ante mentes tan
camino para la felicidad, ni pueden p o 'r s mismas hac er estlidas?
feliz a nadie. Vayan en buena hora tras las riquezas y los
h onore s !
Y que, cuando tras dura brega,
VI I I . Cn desdichado aquel h ayan encontrado falsos bienes,
a quien arrastra la ignorancia:por fals o s sepan reconocer los verdaderos.
caminos !
No buscis el oro en el verdor de los rboles 9 Hasta aqu, creo haber hablado ya bastante sobre la
ni recogis p erlas entre las vides. falsa felicidad. Te mostrar ahora, si te fij as con atencin,
No tendis las r edes e n los altos montes dnde est la verdadera.
para gustar ricos pescados -Veo con claridad -le dij e- que la indep endencia no
ni llegis al mar Tirreno tiene nada que ver con las riquezas, el poder con la reale
za, el respeto con los honores, la gloria con la fama, ni la
si prefers cazar las cabras s alvaj es.
Por el contrario, el hombre s ensato conoce felicidad con los placeres.
bien -Y
has captado las razones de por qu es as?
los lugares secretos b aj o las olas del mar -Creo h aberlas visto como a travs de una rendija,
. pero me gustara conocerlas m s claramente por ti.
-La razn es muy clara. Lo que por naturaleza es sim-
ple e indivisible, el error hun1 an o lo separ a , llevndolo
48. Uno de los argonautas, cuyos ojos eran capaces de ver en la os
curidad y descubrir los tesoros escondidos. .. desde la verdad y la perfeccin a la falsedad e imperfec
49. General ateniense de finales del s. v a.C. Famoso por su riqueza tin. Piensas acaso que quien no necesita de nada carece
..

y su belJeza, y especialmente por el uso que hizo de ellas; se puede jle po der?
hallar un retrato de este hombre brillante y disoluto en el Banquete
de Platn . .
-De ninguna tnanera -contest.
104 LA CONSOLACIN DE LA FILOS Ff;\
IJBRO III, 9 1 05

- Razonas bien , p ues s i a un ser le falta algo en cu al -Y por la misma razn es inevitable concluir que la au
quie ra de sus aspectos, p o r fuerza necesitar valers e de tosuficiencia, el p o der, la gloria, la reverencia y la felici
otra cosa. dad difieren en el nombre, no en la realidad.
- As es, en efecto - dij e yo. -As es -le contest.
- Consideras, por tanto, que la suficiencia y el p o d e r -La maldad hum a n a divide en partes lo que es uno y
son de una misma e idntica naturaleza?
simple por naturaleza. Por eso, al tratar de obtener p arte

- As parece. de algo que no tiene par tes, termina no consiguiendo ni


- Tendras por desp r e ciable a un ser de esta clase, 0
la p arte, que no es nada, ni el todo, que no se busca.
por el contrario, d igno de m ayor consideracin? -De qu manera? -pregunt.
-Sobre esto ltimo n o puede caber duda. -El que persigue la riqueza -me contest - huye de la
- Aadamos ahora la r espetabilidad a la in dep enden-
p obreza sin intentar llegar al p o der. P refiere p asar p o r
cia y al poder. Juzgaremo s por ello que las tres cualida descono cido y sin nombre e incluso se priva de muchos
des son una sola?
plac eres naturales a true que de n o per der el di ero acu-
-Debemos hacerlo, si q ueremos aceptar la verdad. .
. mulado. De esta manera no se alcanza la suficiencia, y
-Y te parece, ento n ce s , que un ser as dotado tendra que le falta el poder, le oprime la ansied ad, vive en la ab
q u e quedar en la o s c u r i d ad, s i n renombre, o m s bien yeccin y camina en la o scuridad.Y quien slo persigue el
tener fama y celebridad? Conceda1nos que no carece d e p oder derrocha riquezas, desprecia los placeres y hono
nada, que es todopo deroso y es digno del ms alto ho res s in poder, y no l e importa la misma gloria.
n o r. Pero carece de fam a , que l no se p u e de dar, y p o r Ves cmo a ste le faltan tan1bin muchas cosas. I n
e s o mismo aparece de alguna manera c o m o algo infe cluso, a veces, carece d e l o necesario. Le consume la a n
rior. siedad que n o puede quitarse d e encima. Y p o r eso, n o
- No puedo dejar de c o nfesar -respon d- que un ser llega a l o que siempre h aba apetecido, s e r poderoso. Un
as, tal cual lo hemos s upuesto, sera famossimo. razo namiento similar podramos hacer de los h onores,
- Hemos de concluir, p or tanto, que la fama no se dife de la gloria, de los placeres, ya que, siendo una y misma
rencia de las tres primeras cualidades. cosa to dos esos bienes, el hombre que persigue uno de
- Concluido, pues -le d ije. ellos con exclusin de los dems, no consigue siquiera lo
-Y no sera fdics i m o el ser autosuficie nte, capaz de que ms apeteca.
conseguirlo todo por sus propios recurso s , famoso y dig - Y si uno quisiera conseguir todas e stas cosas al mis
no de reverencia? mo tiempo?
-Es inconcebible imaginar que el ms p equeo pesar - Buscara, cier t amente, la felicidad suma. Pero la e n
pueda afectar a un ser as. Hay, pues, que admitir que si contrara e n aquellas cosas que, segn demostramos, n o
las dems cualidades o atributos son estables ser plena ;
pueden dar lo que prometen?
mente feliz -asent yo. -En modo alguno.
1 06 LA CONSOLACIN DE LA FIL OSOFIA
!RO III, IX
\
1 07
r

-No hay, pues, que buscar la felicidad en las cosa s p a r !t -Si, como dice mi discpulo Platn en su Timeo, debe
ticulares que creemos prometen lo que apetecemos. jnos implorar el auxilio divino, incluso en las cosas pe
- D e acuerdo, y nada ms cierto se puede decir. 'fiueas50, qu piensas deb emos hacer para encontrar la
- Aqu tienes, pues, la naturaleza y la cau s a de la fa l s a sede de ese supremo bien?
felicidad. Vuelve ahora los ojos de tu mente en direcci n : -Invocar -contest- al Padre de todas las co s as : si s e
contraria y vers al instante l a verdadera felicida d que te prescinde de l, n o puede haber principio slido.
p romet. ., . - C ierto - dij o la Filosofa, e inmediatamente recit el
-Hasta un ciego podra verla -le dij e -.-: . Y t a c abas de siguiente h imno-:
revelrn1ela al intentar mostrarme las caus as de l a falsa
felicidad. Si no n1e engao, la verdadera y p erfecta felici
dad es aquella que hace al h o mbre s uficiente, p o deroso IX. Oh T, que con leyes e ternas gobiernas el
hono rable, digno de respeto , clebre y dichoso. p ar Y mundo,
demostrarte que he entendido tus ense anzas, te dir sin . Creador de la tierra y del cielo,
s o mbra de duda que veo con claridad que uno solo de es que mandaste surgir el tiempo desde la
tos b ienes sea.la felicidad total, ya que todos ellos son una eternidad.

y misma cosa. T, Motor inmvil, p ones en movimiento


-Mi querido discpulo, eres en verdad feliz, p ero no todas las cosas,
has de olvidar una precaucin. s in que causas externas te obliguen a moldear

- Cul? una materia siempre variable,


.
-Crees que hay algo en estas cosas m,o rtales y p erece- consumando as la idea del Bien Supremo
deras que pueda proporcionar este tipo de felicidad? que en ti llevas, aj eno a la lividez de la envidia.
-No, no lo creo. Y t lo has demostrado m ej o r que na T diriges todas las cosas
die. s egn el arquetipo celeste. T, la b elleza
-Por consiguiente, todas estas cosas s lo ofrecen al suprema,
hombre una semblanza de la felicidad ' verdadera o, si llevas en tu mente la imagen de un mundo
quieres, s atisfacciones imperfectas, p ero nunca l a dicha hermoso
' y haces que ste lleve su perfeccin y b elleza
verdadera y p erfecta.
-De acuerdo -le dije. a todas sus parte s ,
-Y puesto que has comprendido la naturaleza de la T sometes l o s elementos a la armona d e los
verdadera felicidad y sus falsas imitaciones, slo te queda nmeros:
saber dnde se puede encontrar la verdadera feli cidad.
-Es lo que vengo deseando ardientemente
. des de hace
mucho te1npo. 50. Platn, Timeo, 27c.
1 08 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFfA JJBRO III, 1 0 1 09

el fro se templa con el calor Porque verte es nuestro norte, a Ti, que eres
y la sequa con la lluvia; nuestro principio,
el fuego ms s util no se disipa nuestro s ostn y gua. T , el c amino y la meta
y el peso de la tierra no se ve arrastrado al final5 1
fon do de los mares.
T haces del alma de triple esencia puente del JO. Has visto y en qu consiste tanto el bien imperfec
mundo, to como el bien perfecto y total. C re o que ha llegado el
que uniendo todas l as cosas a to das las mueve, momento de demostrarte en qu estriba la verdadera feli-
y dejas sentir su i nflujo a travs de los , Ciclad.
arn1oniosos miembros del universo. , Pero lo primero que se ha de investigar es si puede dar
Cerrado el ciclo de sus movimientos, despus se en el mundo un bien de esta naturaleza, esto es, perfec
de haberse dividido en dos, to, segn la definicin que diste un p o co ms arriba. De lo
retorna sobre s m isma y gravita e n torno al contrario, po dra engaarnos una fals a idea del espritu,
espritu profundo, alejndonos de la verdad que tenemos delante. Porque no
dando as al cielo un movimiento s imilar al se puede negar que un bien como ste existe y es como el
suyo. hontanar de to dos los dems. Todo lo que llamamos im
T, de igual manera, haces brotar las almas y p erfecto es tal por la ausencia de perfecciy.;t De donde se
las vidas de naturaleza inferior sigue que si percibimos cierta imperfe c cin en una deter
y las elevas en carros ligeros que las sembrarn minada clase de s eres, necesariamente ha de existir en la
por el cielo y por la tierra. misma clase el ser perfecto. Si suprimimos la idea de p er
Y por la ley b enigna que las gua retornarn feccin, no es imaginable siquiera lo que nos p arece im
despus a Ti, p erfecto. El mundo natural no comenz por lo disminu-
gracias al fuego que las devuelve a su casa.
Concede, Padre, que nuestro espritu se eleve
hast a tu augusto trono. 5 1 . En este poema Boecio p resenta una cos m ovisin de corte plat
Haznos ver la fuente del verdadero bien. nico, inspirada en sus aspectos fundamentales en el Timeo. A pesar
'
Haz que, recuperada la luz, fij emos en ti la de las dificultades que comporta su interpretacin, todos los estu
diosos estn de acuerdo en que este dilogo es clave en la Consola
clara mirada del alma.
cin. De los argumentos negativos de la primera parte se pasa ahora
D isipa las nubes y aligera el lastre de esta m asa a los p ositivos; de la moral estoica se p asa a la teologa e incluso a la
terrena judeocristiana. A partir de ahora Dios aparece como el ser perfect
y brilla con todo tu esplendor. sirno y la felicidad plena que llena las aspiraciones de todos los hom
bres: Creo que ha llegado el momento de demostrarte en qu estri
Porque t eres el cielo sereno. ba la verdadera felicidad, dice seguidamente a Boecio la Filosofa.
T el descanso y la paz p ara los j ustos. Tal es el objeto de las ltimas partes del libro III y de todo el libro IV.

I

\
1 10 LA CONSOLACI N DE LA Fl LOSOFfA t,IBRO III, 1 0 111

d o e incompleto. Por el contrario, partiend o de lo inta cto


1
lo ha recibido del exterior, p odras concebir al dador su
de l o perfecto, degenera en lo baj o y deficiente. Si, co rn o p erior al receptor. Pero esto no es compat ible con lo que
vimos arriba, existe una felicidad imp erfecta, b asa da e n '1rriba afirmamos: que Dios es infinit am ente superior a
u n bien perecedero, est o nos lleva a pensar sin lug a r a todos los seres.
duda que existe una felicidad verdadera y p erfecta. Pero, si el bien estuviera en D io s p o r naturaleza,
- Conclusin solidsima e irrefutable -le dije. como algo distinto de l, al hablar de D ios, c reador de to
-Examinexnos ahora nosotros dos dnde s e encue ntra das las cosas, po dramos imaginar sin evidente contra
esa felicidad. Dios, el primero de todos los seres, es ta m diccin la existencia de un ser que uniera estos dos prin
b i n Bueno. Asi lo confirma el unnime consentimie nto cipios, Dios y el bien sumo?
de todos los homb res . P ues quin puede dudar que, si Finalmente, todo lo que es distinto de o tro ser, cual
nada se puede concebir mejor que Dios, ste n o sea bu e quiera que sea, no es el ser del que lo consideramos dis
n o ? La razn nos demuestra que D ios es B ueno, y nos tinto. En consecuencia, lo que es distinto del Bien sumo
convence tambin de que l es Sumo Bien. De n o ser as, no p uede ser el B ien supremo, algo que n o p o demos p en-
D ios no podra ser el Creador de todos1os s eres . Tendra .
sar de Dios, de quien ya hemos afirmado que no hay nada
que hab er O}!. ser superior en po sesin del bien sumo,
superior a l. Nada, en efecto, puede ser p o r su naturaleza
.
que sera an ie rior y superior a Dios. Todas las cosas p er mej or que su principio. Con toda lgica; p ues, he de con
fec tas son evidentemente anleriores a fas imperfectas. En cluir que lo que es el origen de to das las c o s as es asimis-
. consecuencia y para n o alargar este razon amiento, hay : mo el sumo B ien .
que admitir que Dios, S er supremo, posee e n s mismo el -Totalmente cierto.
sumo y perfecto bien. Ahora bien, si la felicidad est en el - Pero hemos concedido que la felicidad se identifica
bien supremo, como ya demostramos, necesariamente la con el Bien sumo.

fel icidad reside en D io s Supremo. -S, as es.
-Lo entiendo -le dij e- y n o hay nada razonable que -Hemos de concluir, por consiguiente, que D ios es la
p ueda obj etarse. : felicidad misma.
-Te ruego -prosigui ella- que te cohvenzas de lo pro -Nada que oponer a tus premisas anteriores. Y veo cla
funda y definitiva que es nuestra afirmcin : D ios Sumo ran1ente que esta conclusin se deduce l gicamente de
es la plenitud de todo bie n . ellas.
-En qu sentido? - Veamos ahora -prosigui ella- si p odemos llegar a
-No en el sentido de que el Padre de la c reacin haya otra conclusin ms firme: es imposible que existan dos
recibido el sumo bien que posee en plenitud desde fuera bienes supremos distintos entre s. Si dos bienes son dis
de s 1nismo, ni que lo p o sea por naturaleza, de tal forma tintos, es claro que el uno no puede ser el o tro. Por tanto,
que pienses que hay en l dos naturalezas distintas, la de ni uno ni otro po dran ser perfecto s , ya que al uno le fal
D ios poseedor o la de la felicidad pose1da. Si piensas que tara el otro. Y lo que no es p erfecto no puede ser sumo.
112 LA CONSOLACIN D E LA FlLOSOFfA pl3RO III, 10 1 13

Es, pues, imposible que haya dos bienes sumos distinto s -Extiende esto mismo a to dos los bienes. Porque la s u
entre s. Concluimos antes , sin embargo, que la felicida d y ficiencia, el po der, los honores, l a gloria y el placer e n s u
D io s son bienes s upremos. Luego la suma felicida d s e Jll S alto grado s e identifican con l a felicidad. Pero e l pro
identifica con la divinidad suprema. blema es ste: todos estos bienes ( la suficiencia, el p oder
- Ninguna conclusin n1s cierta se p o dra sacar -le y dems) se han de considerar corno m iembros o p ar tes
dije-. Ni n1s slida por su razonamiento rti ms digna de de la felicidad, o s e han de tener com o peldaos que con
D io s . ducen a la cumbre, cuyo punto ms elevado es el bien?
-Aadir algo m s -prosigui ella- . Y as como los - Comprendo tu pregunta -aad - , pero espero tu res
g e metras infieren de un teorema lo que ellos llaman po p uesta.
risma en griego o corola rio en iatn, as yo te har una es -Aqu la tienes. Si todos estos b ienes fueran partes de
p e ci e de corolario. Si la consecucin de la felicidad hace al la felicidad, diferiran entre s. Lo p ropio de las parte s es
hombre feliz, y si la felicidad es la divinidad misma, es integrarse p ara formar un to do. Ahora bien, ya demo s
evidente que la posesin de la divinidad le hace feliz. Y de tramos que todos estos bienes s o n u n a y misma cosa.
l a m isma manera que el j usto llega a serlo porque ha ad Luego no son p ar tes. Si no fuera a s , la felicidad constara
q u i rido la justicia, y el s abio porque ha alcanzado la s abi de un solo m iemb ro o parte, cos a que es imposible.

dura, el que alcanza la d ivinidad se convierte en dios. -De esto no hay duda, pero quiero ver cmo sigue.
To do hombre feliz es, por tanto, D i o s . Por esencia, D ios -Es claro, por lo dems, que to das esta_;;, osas estn re-
n o hay ms que uno. Por particip acin, sin embargo , Jacionadas con el bien. Si, en efecto, b uscarn os la suficien
nada impide que puedan ser muchos. cia, es porque la consideramos como un b ien. Por idnti
-Una hermosa y valiosa conclusin -le dije-, llmese ca razn pensamos que el po der e s un b ien. Y lo mismo
:
porisma o corolario. nos es permitido pensar de los honores, la fama y el pla
- Pero hay otra conclusin que p o den1os enhebrar con cer. El bien es, p or tanto, la esencia y razn de todos los
t o d a lgica a la anterior. deseos. No se puede desear aquello que no contiene b ien
- Cul? alguno, real o ap arente. Por el c o nt rario, apetecem o s
-Muchas son las cosas que se engloban baj o la pal abra aquellas cosas que n o son buenas p o r naturaleza, p ero
felicidad, como p artes distintas que se unen para formar que tambin nos p arecen buenas de verdad.
un s olo cuerpo. Ahora b ien, hay alguna de estas partes Es, pues, j usto creer que el bien es la esencia, el funda
que encierre en s misma l a esencia de la felicidad y de la . mento y el motivo d e to dos nuestros deseos. Dese a m o s
que dependan las dems? aquello que nos motiva a l a conse cucin de una c o s a . S i
- :tvie gustara -le dij e- que 1ne aclararas la pregunta, ; u n hombre, por ej emplo, quiere nlontar a caballo porque
exp l icitando esos elementos. es b ueno p ara su salud, no es tanto el montar a caballo lo
- No quedamos ya en que la felicidad era el bien? que desea cuanto su propia buena s alud. Si, pues, todas
- S , el bien sumo. las cosas son deseadas por el bien que nos proporcionan,
114 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFfA BRO 111, 11 115

n o e s tanto la cosa en s como el bien lo que los hum an La tierra alimenta en sus profundos senos
os
deseamos. cuanto excita y seduce a la m ente humana.
Concluyo : la felicida d e s el motor, s egn h emo s Slo la luz, que gobierna los cielos y la vida,
d i
cho, de todo deseo. Ella e s , por consigui ente, lo ni impide a las almas volver a las t inieblas.
co
apetecible cuando deseam o s una cosa. Es evidente , p ues
, Y quien llegue a ver esta luz radiante
que el bien y la felicidad s o n una y misma cosa. negar hasta d esplendor d e l o s rayos de Febo.
- No veo razn alguna para que alguien no est d
e
acuerdo. 1 1. -Estoy de acuerdo -le dij e- ya que lo que has dicho
- Pero ya hen1os demost rado que D io's y la verdad era se basa en solidsimos argumento s .
felicidad se identifican. -Apreciaras mucho -prosigui e l l a - sab er en qu
-As es. consiste el mismo bien?
- Podemos, por tanto, concluir con sguridad que la -S -le contest-. Para m sera de infinito valor, si ello
esencia de Dios reside en el bien y no en otra cosa. me permitiera cono cer tambin a D i o s , Bien Supremo.
-Te lo mostrar con razones irrebatibles, con tal de que
no olvides las conclusiones a que antes llegamos.
X. Ll egaos aqu, todos vosotros a quienes
-Las tendr en cuenta.
el placer enga o s o tiene cautivos con viles
-No hemos probado ya que l as d i stintas cosas que
cadenas,
apetece la mayora de los hombres no son perfectas ni
siendo dueo de vuestras almas terrenas .
buenas, porque difieren entre s y p orque carecen de l o
Aqu encontr aris alivio para vuestra s fatiga s,
que las dems tienen, y que ninguna de ellas puede pro
el puerto de la plcida calma,
p orcionar el bien total y absoluto? Por o tro lado, no se da
el nico asilo abierto a los que sufren.
el verdadero bien en la suma y agregacin de to dos l o s
Ni el Tajo de aurferas arenas,
bienes particulares, que as integrad o s no tendrn sino
ni el Hermo de risueas riberas,
una forn1a y un efecto, de modo que la suficiencia, por
o el Indo, que, ve cino de la zona trrida,
ej emplo, ser al inismo tiempo el p oder, el honor, la fama
esmalta sus o rillas de verde esmeral da
y el placer? Si todos ellos no son una y misma cosa, no tie
y piedras preciosa s,
nen nada de apetecible.
pueden iluminar a los espritu ciegos,
-D emostrado queda y no hay lugar a duda alguna.
y los sumerge n ms en la oscurida d de sus
-Si, pues, estos diferentes bienes ai slados no son verda-
sombras52
deros ms que cuando constituyen una misma cosa, n o
indica esto que p ara que sean buenos tienen que alcanzar
52. El Taj o, e l Herma ( en Anato l ia, h oy Turqua ) y el Ind o fueron
ros proverb ial es en l a A ntige d a d por l a riqueza que arrastrab an la unidad?
sus aguas o se po da h al lar en sus orill as. -As parece.
1 16 LA CONS OLAC IN DE LA FILO
-
SOF L<\ - J;iBRO III, 1 1 117

l
- Pero, ests o n o de acuerd o en que todo lo qu
bueno es tal porque partic ipa del bien?
e es r antener su salud y evita su deterioro y su muerte. Dudo
Jnucho, no obstante, si he de estar de acuerdo en el caso
- S, lo estoy. e las plantas, rboles y de seres inanimados.
- Has de conce der, por tanto, que la unidad y el bie
n se }; -Tampoco e n esto has de estar indeciso. Mira cmo las
identifi can. Las cosas cuyo efecto natural es idntic o han
plantas y los rboles nacen en lugares propicios a su natu
de tener la misma sustanc ia.
raleza y donde no puedan secarse y morir pronto. Uno s
-No puedo negarlo. n acen en el llano, otros e n l o s montes y otros en t ierras
- No sabes que todo lo que existe permanece y subs iste , p antanosas. Algunos se agarran a las ro cas. Para o tros las
mientras es u n o , p ero p erece y se disuelve inmediata arenas estriles resultan fecundas , de m an era que si al
mente cuando deja de ser uno? guien los cambiara de lugar se marchitaran .
- Cn10 as? - respond. . i: La n aturaleza da a cada ser lo que le conviene, y mien
- Sucede como en. los s eres vivo s . Cuando cuerpo y tras las condiciones de vida lo penn itan , se esfuerza por
al m a se unen y p ermanecen unido s , hablamos de un s er evitar que mueran. Fjate cmo to dos los vegetales se ali
vivo. Pero cuando esta u nidad s e r o mp e por la separa mentan a t ravs de las races, hundiendo sus b o ca s en la
cin de amb os elemento s , el ser vivo muere y desap are
ce. De igual m o do, el c u e rpo mismo, mientras p e rma
nece su forma orgnica por medio de la unin de los
1 tierra, y cmo se robustecen p or medio de su mdul a ' y
corteza. No observas cmo la parte m s blanda, c ual es
la mdula, siempre va oculta por dentro, m ientras que la
miembro s , se presenta c o mo figura hum ana. Si, p o r el corteza que l a recubre con el vigor de la m adera va al exte-
contrario, se disgregan y separan l a s p artes del cuerpo, rior para hacer frente como escudo protector a las incle
la unidad desapa rece y d eja de s e r lo que era. B asta ha mencias del t iempo? Adems, po drs comprender la ge
cer un recorrido p o r todos los seres p ara ver meridia nerosidad de la naturaleza al p rop agar to das las especies
namente que cada uno d e ellos subs i s te mientras p er multiplicando las semillas. Q uin no sabe que stas son
m anece en la unidad y s e dest ruye c uando cesa en s u como una especie de mquina dotada no s lo para asegu
unidad. rar su propia vida, sino p ara propagar la especie p erp e
-Tengo presentes en nli memoria muchos otros s eres tuamente?
-contest- y no veo en ellos excep cin alguna a esta ley. D escendiendo ahora a lo s seres que creemos inani
-Pero no habr alguno que, actuando segn su natu- mados, no desean tambin lo que es ms propio de ellos?
raleza, pierda su deseo de vivir y quiera su muerte y co Por qu, s i no, las l ianias ascienden por su levedad y las
rrupcin? -repuso la Filos ofa. tierras s o n arrastradas hacia abaj o por su peso? No es,
-Si me fijo en los seres vivos dotados de libertad de ac acaso, porque estos movimientos y posiciones se adaptan
cin , no encuentro uno que por s mismo y sin compul a sus propios elementos? En consecuencia, cada ser s e
sin alguna externa ab o rrezca la v i d a y se precipite es mantiene por aquello que le es conveniente y perece p o r
pontneamente a la muerte. Todo animal se esfuerza p or l o que le es contrario. Cosas duras como las piedras s o n
118 LA CONSOLACIN D E LA FIL OS OFfA
Jxs RO I II, XI 119

!tifican.
:\.
muy compactas por la firme cohesin de sus partes y dif -S, concedido.
cilmente se rompen. Los cuerpos fluidos, por el contra -Pero ya demostramos que la . y el bien
unidad . se iden-
.
rio, como el aire y el agua, ceden fcilmente ante cual ..

quier fuerza que trata de dividirlos, pero vuelven pronto ;. -Aceptado.


a su estado natural cuando desaparece la causa de su des -Luego todos los seres aspiran al bien, que podemo&
composicin. El fuego, sin embargo, re iste a toda sep a :j definir como aquello que todos desean por s mismo.
racin. -Nada ms cierto se puede pensar -respond-. Porque
No hablan1os ahora de los movimientos voluntarios 0 todos los seres tienden hacia la nada y, como carentes de
del alma consciente, sino de los movimientos instintivo s, cabeza, navegan sin piloto merced de las olas, o por el
a
como es la manera en que digt:rimos el alimento sin dar contrario, hay algo hacia lo cual todos se dirigen, y eso se
nos cuenta de ello y respiramos durante el sueo estando

. r la suma de todos los bienes.


inconscientes. Pero tampoco en los seres animados el -Mucho me alegra, querido discpulo, vei; que has he
amor a la vida procede de los deseos de su alma, sino de cho tuya la verdad, al tiempo que afirmas conocer ahora
las tendencias de la naturaleza. Sucede nuchas veces que lo que no mucho ha decas ignorar.
por causas externas la voluntad quiere morir, a pesar del -Y qu es eso? -pregunt.
horror y del rchazo de la naturaleza misma. y que asi -Que cul es el fin de todos los seres? -respond10-. .
mismo la voluntad frena el instinto de, procreacin, el
,

nico que da a los mortales su perpetuacin y que la na Aquello , en efecto, lo que todos aspiran; y, co o con
a

t.u raleza no deja de reclamar. Por tanto, el amor a uno clui1nos que el bien es aquello a lo que todos aspiran, es
mismo no procede de un movimiento consciente del : preciso reconocer que el fin de todas las cosas es.e l bien53
alma, sino de un instinto natural. La Providencia ha dado
a sus criaturas un gran motivo para vivir, el instinto, que XI . Quien con toda su alma busca la verdad
las impulsa a desear existir hasta que sea posible. No hay, y no quiere perderse por caminos tortuosos
pues, razn para dudar de que todas las cosas que existen habr de dirigir la luz de su mirada interior
apetecen por naturaleza n1antener su existencia y evitar hacia s mismo.
su destruccin. Y, concentrando sus errantes pensamientos
-Admito -le dije- que lo que hasta ahora me pareca sobre su propio espritu, podr comprender
incierto lo veo en este instante con toda tlaridad.
-Ahora bien -repuso ella-, lo que trta de subsistir y
durar slo desea la unidad. Quitemos la unidad de un ser 53. Repare el l ector en la co nci s i n y precisin de las defi icion s
y dejar de existir. de Bo ecio sobre conceptos fundam entales tales como etermdad, je

-Cierto. licidad y otros que se han hecho i mp rescindibles en las escel s.


-Por consiguiente, todas las cosas anhelan la unidad. Aqu define el bien como lo que todos los seres desean . Y as1m1s
mo: Bien es el fin de todos los seres: .
1 20 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOF fA r
i7>':

RO lII, 12 121

que lo que intenta buscar fuera m' , -Qu cosa? -pregunt.


se halla encerrado en los tesoros de su alma . - Quin es el timonero que dirige el mundo? -me con
Lo que la oscura nube del error testo ella.
vel durante un tiempo -Recuerdo haber confesado mi ignorancia y, aunque
le parecer ms claro que la luz de Febo. !intuyo lo que vas a decir, quiero orlo ms claramente de
Pues la pesada masa del cuerpo que empuj a al '.tu boca.
olvido, -Hace un m01nento pensabas sin lugar a duda que este
.
:

mundo era gobernado por Dios.


'1

no desvaneci del todo la luz de la mente


y en lo ms hondo de nuestro interior -Y lo sigo creyendo sin dudar, y siempre lo creer. Te
no hay duda de ello. expondr los argumentos que creo ms convincentes en
Por qu, entonces, respondis recta y esta materia.
espontneamente Este mundo nuestro, formado por elementos tan di
cuando se os pregunta, si no es porque est versos y opuestos, nunca habra adquirido una sola for
viva en vosotros ma de no existir un ser nico que unificara elementos tan
la llama de la verdad? -dispares. Su misma diversidad de naturaleza los separa
Si la musa de Platn dice la verdad, el hombre ra y enfrentara, si no existiera un ser que unificara pa
aprende tes tan diversas. Tampoco veramos en el inundo un or
lo que antes conoci y ha olvidado54 den tan estable, ni tan diversas clases de c,tp.bios podran
explicar movimientos tan ordenados en- lugar, tiempo,
1 2. -Me adhiero con fuerza al pensamiento de Platn. 'eficacia, sucesin y formas, si no hubiera un poder inm
Por dos veces me has recordado esta verdad. La primera, -vil y estable que los regulara. A este ser, cualquiera que
cuando perd la memoria por la afeccin del cuerpo. La sea, por el que la creacin se mantiene en la existencia y se
segunda, cuando ca abrumado por el peso de mi dolor. mueve, yo le llamo Dios, con el vocablo usado por todos.
-Si recapacitas sobre lo dicho -prosigui ella-, no tar -Puesto que as piensas -concluy ella-, poco me que
dars en recordar lo que ha tiempo ignorabas, segn tu da que aadir para que, radiante de felicidad, puedas
confesin. volver a tu patria sano y salvo. Pero volva1nos a las con
clusiones que ya formulamos. No enumeramos la inde
pendencia como uno de los elementos de la felicidad mis
54. Este pen s am i ento se en c ue n t ra desarrollado en dos dilogos de ma?
-S, ciertamente.

Platn Protgor s y !vienn- princip almente. En el Fedn vuelve


a

-Pues bien, Dios no necesita ayuda externa para diri-


-

sobre el mismo tema. El pen s mi e n to de Platn puede resumirse di


a
ciend ? que aprender s disponer o, m s bien, recordar o recuperar
gir el mundo. Si necesitara de algo, su suficiencia no sera
l ': olvidado. No podnamos responder a ciertas preguntas si no tu
viramos la respuesta en un conocimiento previamente adquir id o . completa.
1 22 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFfA 0JB RO I I I, 1 2 1 23

-Fuerza es reconocerlo. \ -No lo creo.
-Hemos de concluir, por tanto, que l lo gobi er n a -Hay, pues, un bien sumo -concluy ella- que todo lo
todo por s mismo? ige con suavidad y firn1eza.
-No podemos negarlo. j -Cmo me agrada aad yo- sentir que he llegado a
-Tambin hemos demostrado que Dios es el bien. .esta suma de conclusiones. Y an ms or estas mismas
-Lo recuerdo.

palabras que acabas de pronunciar, para confusin de mi


-l es, en consecuencia, quien dirige todas las co s as ignorancia, a veces tan jactanciosa.
por y para el bien, y ya demostran1os q'ue l es el Su m o -Has ledo, sin duda, las fbulas de la guerra de los gi
Bien. l es el timn y el gobernalle por el que la mqu ina gantes contra el cielo, y cmo con toda justicia fueron re
del mundo se mantiene estable e incorrupta. ducidos y sometidos al orden por una firmeza benigna.
-Totalmente de acuerdo -le dije-, y es lo que yo supo- Pero quieres que acun1lilemos los argumentos, enfren
na ibas a decir poco antes de hablar. t

tndolos unos contra otros? Quizs de su colisin pueda


-Te creo -dijo ella-, pues veo que ahora abres tus ojos saltar alguna chispa de verdad.
con ms diligencia para conocer la verdad. Y lo que te voy -T decides.
a decir lo con1prenders con ms claridad. -Nadie podra dudar -afinn ella- que Dios es omni-
-Qu es eJl?

potente.
-Como te ense, debemos pensar que Dios dirige to- -Nadie -respond- que est en sus cabales puede abri
_

das las cosas con el timn del bien y que todas ellas tienen gar duda semejante.
una inclinacin natural al mismo bien. Se puede dudar, , -Y para quien es omnipotente no habr nada impo
entonces, de que todas las cosas se dejan gobernar libre- 'fsible?
' '

mente y que todas ellas obedecen espontneamente en '., -Nada -respond


armona y acuerdo con su timonero?

-Entonces, Dios puede hacer el mal?


-Es necesario que as sea. De lo contrario, un gobierno -No. .
que se convirtiera en yugo impuesto y no en salvacin li -Luego el mal no existe, ya que el Todopoderoso no
bremente aceptada, ya no sera feliz. puede hacerlo.
-No hay, por tanto, nada que sin destruir su propia -Te burlas de m -le dije-. Tejes un laberinto de razo
naturaleza pueda ir contra Dios? nes que impiden dar con el camino. De pronto entras por
- Y si Jo hubiera, qu podra conseguir contra aquel donde sales y, a la inversa, sales por donde entras. No es
que, segn hemos convenido, es poderossima fuente de ts con1plicando as el crculo maravilloso de la simplici
felicidad? -arguy ella.

dad divina? Acabas de hablar de la felicidad por la que co


-Nada. menzaste y decas que estaba en el Sumo Bien y que se
-No hay nada, por consiguiente, que pueda o quiera encontraba en Dios. Pasaste luego a afirmar que Dios era
oponerse a ese Bien Supremo. el Bien supremo y la perfecta bienaventuranza para llegar
1 24 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOF L<\ . :irBRO II!, XII 125
1
a esta especie de pequeo regalo como conclusin: nadie ' i Cuando en otro tiempo el poeta tracio Orfeo
puede ser feliz si no participa de Dios. Nuevamente afir )ji llor la muerte de su esposa,
. ::

su trmulo canto hzo saltar a los montes


.

maste que el bien se identificaba con Dios y con la felici . -r


dad, para ensear a continuacin que la unidad es el bien ii y detuvo la corriente de los ros.
mismo al que tiende toda la naturaleza. Razonabas des :) .
.
Hizo que la cierva viviera sin estremecerse
pus que Dios rige el universo con el timri de su bondad junto a los feroces leones
que todas las cosas le obedecen de buen grado y que el y que la liebre respirara tranquila
. ,

mal no existe. Todo esto lo expusiste sin ayuda exte rio r ante el lebrel, amansado por la armona del
alguna, sjno valindote de pruebas internas perfec ta canto.
mente encadenadas de manera que la credibilidad de Pero l, ardiendo en su corazn por llama
cada una naca de la precedente. evocadora,
-No pienses que me burlo -respondi ella-. Con la y sin que su canto, que haba aniansado a todos
ayuda de Dios , a quien invocamos hace un instante , he los seres,
mos llevado a cabo la mejor de las obras. Es tal la esencia pudiera calmar a su autor,
divina, que no se diluye en las cosas externas, ni recibe quejndose de la crueldad de los dioses del
;., 1

nada exterior a ella, sino que, como dice Parmnides, es cielo,


se asom a las moradas infernales.
como una esfera perfectamente redonda55 All ensay suaves canciones
al son de su lira.
que hace girar la esfera mvil del mundo , mientras ella :<
Cuanto haba aprendido en las fuentes
permanece inmvil. No te ha de sorprender, pues, que las nutricias de su n1adre, la diosa;
pruebas expuestas las hayamos tomado de la misma ma cuanto le inspiraba un dolor sin medida
teria que hemos tratado. Platn mismo te ensea que he y un amor que superaba su dolor,
mos de usar el lenguaje ms afn a los temas tratados. lo expres en elegas tristes
que estre1necieron al Tnaro ,
pidiendo as perdn a los seores de las
XII . Feliz aquel que lleg a ver sombras
la fuente clara del bien. con humilde plegaria.
Feliz el que rompi las cadenas pesadas de la Estupefacto e inmvil qued el carcelero de
tierra! tres cabezas,
absorto en aquella jams oda meloda.

De los ojos de las diosas vengadoras, que antes


5 5 . Pfatn, Sofista, 244e. hostigaban con el terror a las almas culpables,
1
ll1

LA CONSOL ACIN DE LA FILOS()Ff


(, m
126
A .

corren a torrentes lgrimas de ternura y


compasin; LIBRO IV
t:'(
la rueda veloz ya no arrastra la cabeza de 'f : ;f.

Ixin; t:i Dios es bueno, po r qu la existen cia del mal? Dios, Pro-
aborrece Tntalo el agua de los ros,
atormentado como est de ' larga y doloros a idencia, Destin o.

sed;
tampoco el buitre devora el hgado de Ticio,
arrebatado como est por aquella msica
divina.

Apiadado, el rbitro de las sombras


exclam tembloroso: "Estamos vencidos;
que este hombre saque a su esposa,
a quien ha rescatado con su canto. l. Cuando la Filosofa, con semblante digno y palabra
Una condicin le imponemos, que ha de solemne , hubo recitado versos tan dulces y suaves,. yo ,
cumplir: presa todava de un profundo dolor, la detuve cuando se
.,._>
que niientras abandona el Trtaro
,, spona a hablar.

no ha de volver su vista atrs . . J'. . -Oh , t -le dije-, pregonera de la luz verdadera!
Pero, quin puede dar leyes a los amantes? ifodo lo que tu palabra m.e ha enseado hasta aqu me

El amor es para s mismo su ley suprema. parece irrefutable, gracias tanto al fulgor divino que la
Pero, ay!, en las mismas frbnteras de la noche nvuelve como a tus claros razonamientos. Has hablado

Orfeo mir a su Eurdice, la perdi y dio :e cosas que yo haba olvidado a causa de la injusticia
n1uerte. ;sufrida y que , como decas, no ignoraba del todo ante
Esta fbula se dirige a vosotros, ::iormente.

los que tratis de dirigir vuestro espritu Pero mi mayor tristeza se cifra precisamente en que a

hacia la luz de los cielos. pesar de existir un Ser supremo, lleno de bondad, que
Pues quien, vencido, vuelve a mirar todo lo gobierna , siga existiendo el mal y pueda quedar
hacia el antro del Trtaro npune en el mundo. Que un hecho corno ste me resulte
pierde lo ms valioso que lleva consigo xtrao, espero no te deje indiferente. Pero he de aadir

cuando fija sus ojos en el mundo inferior. todava algo ms inquietante: mientras impera y florece
:1 mal, no slo no se premia a la virtud, sino que es piso
Jeada por los malvados y sufre los castigos que el crimen
:tn.erece. Que esto suceda en el reino de un Dios omnis-
:.1

1ll 127
1
128 LA CONSOLACIN D E L A FILOSOFfA 129

ciente y todopoderoso, que slo quiere el bien, a nadie , que atiza el ter voltil
puede dejar indiferente y sin lamentarlo. hasta tocar la regin de las estrellas.
-Sera digno de inmenso estupor y la ms horr ible Unir as su carro al de Febo,
monstruosidad pensar, como t lo haces, que en una ca sa y, como soldado de la estrella deslumbrante,
tan bien organizada como la del gran Padre de fam ilias har compaa en su trayecto al glido y viejo
fueran ms valorados los utensilios ms bajos que la vaj i-
)

planeta Saturno,
lla de lujo. Pero no es as. y lo seguir hasta que la noche se torne
Pues, si tienes en cuenta las conclusiones a las que resplandeciente.
acabarnos de llegar y las tienes como inconcusas, el mis Y, terminada su carrera, dejar el ltimo cielo,
mo Creador de cuyo reino estamos hablando te ensear . ' cabalgando sobre el ligero ter
que los buenos son siempre preciosos y los malvado s ba entrar en posesion de la luz sagrada.
' .

jos y despreciables. l te ensear tambin que el pec ad o El Rey de reyes os ten ta all su cetro,
j:

nunca queda impune ni la virtud sin premio, y que la desde all maneja las riendas del Orbe
prosperidad acompaa los buenos y el infortunio sigue
a y el rbitro inmvil del mundo
a los malvados. Y otras muchas consideraciones al res gua su alado carro, rodeado de esplendor.
pecto, que apaciguarn tus quejas, te harn ms firme y Si algn da das con el camino olvidado que
seguro. , ahora buscas,
Viste ya en qu consiste la verdadera felicidad, tal l dirs alborozado: "S, ahora lo recuerdo,
como lo de1nostr arriba. Ahora, tras unas consideracio sta es mi patria., De aqu sal. Aqii me
nes que creo necesarias, te mostrar el camino que te lle que dare,, .
var a tu casa. Dar alas a tu espritu, para que se pueda Y si desde all prefieres volver los ojos a la
elevar. Desaparecer toda inquietud y podrs volver sano tierra que dejaste,
y salvo a tu patria. Yo ser tu gua, tu camino y tu vehculo vers a los tiranos de torva mirada
ante quienes tiemblan los pueblos en su
desgracia 56
l. Pues yo tengo leves y raudas alas
para ascender lo ms alto del cielo,
r

a
56. En este poema se describe el ascenso del alma al cielo. El alma

y cuando tu espritu veloz se haya revestido de p arte de la tierra a travs del aire a la esfera de la luna. Deja la parte

ellas el universo por los cuatro elemento s -tierra, aire, agua y fuego- y
llega al quinto elemento o ter. Sigue su movimiento ascendente a
podr mirar con desprecio la tierra.
a avs de las estrellas y planetas, de las que enumera el sol ( Febo) y

Traspasar la esfera del aire infinito, J,piter. Llega finalmente a D ios, centro de la luz. Desde all la tierra

dejar atrs las nubes, aparece oscura en el eje central del universo. El alma vuelve a Dios

ascender por encima de las llamas
e donde sali. Su ascenso es, por tanto, un retorno a su origen. En
sta descripcin aparecen elementos de Platn, P tolomeo y Plotino.
:;
,:
:
_: '.
130 LA CONSOLACIN DE L A FILOSOFf.'\ PRO JV, 2 131


i'. -Recuerdo que tambin esto fue demostrado.
2. -lvlagnfico! -le dije yo-. Qu grandes cosas pro if, -Y recordars tambin que la felicidad es el bien mis-
metes! No dudo de que las realizars. Pero no me dej es a ''ino, y que cuando el hombre aspira a la felicidad, no bus
la espera despus de haber despertado mi apetito. ca otra cosa ms que el bien.
-Lo primero que has de tener en cuenta -dijo- es que f' -No tengo que esforzarme, pues lo guardo bien en mi
los buenos siempre son fuertes y que los 1nalos siempre : memoria.
carecen de fuerza y de valor. Estas afirmaciones tienen -En consecuencia, todos los hombres, los buenos y los
una demostracin recproca, una por otra. El bien y el malos, buscan el bien.
.

mal son cosas contrarias. Si probamos lo dbil del mal, '. -S, lgico.
demostrarernos la fuerza del bien. Y si se prueba que el -Y ests seguro de que nos hacemos buenos con la
bien es fuerte, queda demostrada la debilidad del mal. Y consecucin del bien?
.

para lograr mejor nli intento) seguir los dos caminos al -S.
ternativamente, to do mis pruebas, ' o ra del bien, ora
rn a n -Consiguen, pues, los buenos lo que buscan?
del mal. -As parece.
Dos son los elementos o factores que constituyen los -Y, si los . m alos alcanzaran el bien que desean, no po-
actos humanps: la voluntad y el poder. Si uno de ellos fa dran ser malos.
lla, nada pued llevarse efecto. Si falta la voluntad, el
a -Es evidente.
hombre es incapaz de hacer nada, ya que ni siquiera lo -Hemos de concluir, entonces, que si buenos y malos
quiere. Y cuando no hay fuerza o poder para hacerlo, la : fispiran al bien, y los unos lo alcanzan y los otros no, los
voluntad es intil. Resulta, pues, que cuando vemos que !prin1eros son fuertes y los segundos, dbiles?
alguien pretende y quiere una cosa siri conseguirla, no } -Quien lo ponga en duda -contest- se muestra inca
dudamos en afirmar que le falta poder. 'paz de comprender tanto la realidad de las cosas como la
-Es claro -dije- y no se puede negar. inferencia lgica del razonamiento.
-Por el contrario, cuando vemos que realiza lo que -Supnte -matiz ella- que hay dos hon1bres que por
quiere, podemos dudar de su poder? naturaleza tienden a una misma meta. Uno de ellos, con su
-De ningn modo. propio pie, llega a ella. El otro, en cambio, no consigue rea
-El poder, por tanto, o la habilidad de los hombres se lizar su propsito segn lo dispuesto por la naturaleza, sino
ha de juzgar por lo que pueden hacer. que se sirve de un recurso contrario a la naturaleza para
-De acuerdo. imitarle. A cul de los dos considerars t ms capaz?
-Recuerdas, ahora, que anteriormente llegamos a la -Sospecho a dnde quieres llegar, pero te ruego que t
conclusin de que el impulso de la voluntad humana se misma me lo expliques con ms claridad.
dirige siempre hacia la felicidad, a travs de sus distintas . -Negars que caminar es el movimiento natural del
apetencias?

<
'
hombre?
132 L A CONSOLACIN D E LA FILOSOF fA RO IV, 2 133
'.'.11

-No, en modo alguno. l ms alto, lo que ellos pretenden alcanzar y no pueden


-Dudas, acaso, que tal accin es funcin natural de onseguir. Fracasan en la nica tarea a la que se entregan
los pies? {da y noche, la consecucin del bien, algo en que se desta
-No, tampoco esto. [ca precisamente el poder y la capacidad de los buenos.
-En consecuencia, si uno puede andar valindo se de i: Juzgaramos, en efecto, como el ms fuerte y capaz
sus pies y otro, invlido de sus pies, no puede camin ar y !para la marcha a aquel hombre que por su propio pie lle-
se sirve para ello de las manos, a cul de los dos conside . !gara hasta un lugar ms all del cual no hay acceso. De la
raremos ms capaz? misma manera, se ha de proclamar vencedor y ms fuerte
-Prosigue -le dije-, pues nadie duda que el hombre al ho1nbre que llega hasta la meta del deseo, ms all de la
que puede realizar su funcin natural es ms capaz que el cual no hay nada apetecible. El razonamiento contrario
que no lo hace. tambin es cierto: todos los que no alcanzan el bien care
-Ahora bien, el bien supremo es la meta tanto para los cen obviamente de toda capacidad.
buenos como para los tnalos. Slo que los buenos tienden . Y ahora pregunto: por qu, dejada la virtud, se entre
a ella por el ejercicio natural de las virtudes. Los malos, gan al vicio? Por ignorancia? Pero hay algo ms dbil que
en cambio, se esfuerzan por conseguir lo mismo siguien la ceguera de la ignorancia? Afirmas que conocen el biet;i,
do sus pasiones. Y se no es el medio para adquirir el pero que la pasin los arrastra? Tambin aqu la intempe
bien. Piensas t lo mismo? . rancia arrastra a los frgiles que no pueden oponerse al vi
-S, porque la consecuencia es obvia. Y, una vez admi do. Dices, acaso, que a pesar de saber y q.rer el bien, lo
tida, he de concluir que los buenos son fuertes y los mal dejan y van tras el vicio? Pero de esa manera no slo de
vados, dbiles. muestran que no son fuertes, sino que dejan de serlo total
-Ciertamente. Y te anticipas a mis palabras, lo cual, :"mente. Los hombres que abandonan la meta y fin ltimo de
con10 dicen los mdicos, es sntoma de que tu estado de \ todo lo que existe dejan de existir como tales. A alguien le
salud se va recuperando y se robustece. .. 'puede parecer extrao afirn1ar que los malvados no exis
En vista, entonces, de tu buena disposicin a enten ten, cuando en realidad son los ms numerosos y, sin em
der mejor mi razonamiento, aducir nuevas razones. F bargo, la realidad es as. No trato de negar que los malvados
jate, por ejemplo, en la debilidad de los viciosos, que no . son lo que son, malvados. Simple y llanamente niego que
pueden conseguir su finalidad a pesar de sentirse impeli existan, pues as como a un hombre muerto le llamamos ca-
dos y como arrastrados a ella por una tendencia natural. dver, y no lo podramos calificar simplemente de hombre,
Qu sera de ellos si carecieran de esa ayuda tan podero de la misma manera he de conceder que los viciosos son vi
sa y casi invencible que les muestra el camino? ciosos, pero n1e niego afinnar absolutamente que existan.
a
Considera tambin la gran debilidad que atenaza a los . Una cosa existe slo en tanto guarda y respeta el orden de la
malvados. Lo que est en juego no son premios de poca ' naturaleza. Lo que se aparta de ella deja tambin de existir,
monta, como los de las competiciones. Es el bien esencial, pues abandona lo que constituye su propia naturaleza. ,
..
134 LA CONSOLACIN D E L A FILOSOF fA r RO IV, 2 135

:-
Dirs, no obstante, que los malvados son pod ero b: les, resulta obvio concluir que la capacidad de hacer el
sos. Tampoco yo lo pongo en duda. Pero reconoc er s ial no es una forma de poder.
\!"

que su podero no les viene de su fuerza, sino de su de -- De todo lo que acabo de exponer se deduce claramen
bilidad. No tendran poder semejante si hubieran con !e que el poder de los buenos es grande. No hay lugar a
,dudas
servado la facultad de hacer el bien. Este poder slo de tampoco de la debilidad de los malos. Aparece
n1uestra que no pueden hacer nada, pues si el m al, tambin la verdad de aquella sentencia de Platn segn la
corno ya demostramos, no es nada, y si ellos slo pue cual slo los sabios pueden hacer lo que quieren57 Los
den hacer el mal, es evidente que no pueden ha cer malvados, en cambio, nunca realizarn sus deseos. Pue
nada. den, en efecto, hacer lo que les plazca. Imaginan as que
-Evidente. consiguen el bien que desean en aquellas cosas que les
causan placer. Pero no lo consiguen, porque el mal no

-Pero quiero que entiendas la verdadera naturaleza del


poder de que hablamos. Para ello basta con que tengas en puede llevar a la felicidad.
cuenta lo que dijimos ms arriba: nada ms - potente que
el Sumo bien.
-Cierto. II. Si a esos reyes que ves en alto trono,
-Pero este-,SJ.lmo bien -aadi ella- no- puede hacer el deslutnbrantes en el fulgor de su prpura,
mal. parapetados tras armas terribles,
-De ningn modo. de cara torva y de corazn colrico,
. -Ahora bien, podra pensar alguien que el hombre lo los despojas del vano atuendo que los arropa,
puede todo? vers cmo los llan1ados seores arrastran
-Slo un loco. interiormente pesadas cadenas.
-S, pero los hombres pueden hacer el mal. La lujuria invade su corazn con venenos
-Ojal no fueran capaces -conclu. insaciables.
-Se deduce, por tanto, que si el poder que slo puede Azota la ira como mar agitado su nlente,
hacer el bien es todopoderoso y los que hacen el mal no lo el pesar los fustiga y agota
pueden todo, estos ltimos son menos poderosos. Afia y una esperanza incierta los tortura.
damos a esto lo ya den1ostrado, a saber, que todo poder se Tantos tiranos como mandan sobre un solo
ha de contar entre los bienes apetecibles. Ahora bien, to corazn
dos estos bienes, segn demostramos, se reducen al bien no dejarn que el rey pueda hacer lo que
sumo, que es como sntesis de todos ellos. quiera!
La capacidad, sin embargo, de cometer el crimen no
puede incluirse en la categora de bien. Luego, no es ape
'f
-' !

tecible. Pero como todas las formas de poder son apeteci- f:57.
i
Platn, Gorgias, 466-48 1 b.
136 L A CONSOLACIN D E L A FIL SOF fA
tJBRO IV, 3 . 137

3. -Ves el cieno en que se revuelca el vicio y la luz en !lleeleninevitable
dioses58 Siendo esto as, el sabio no podr dudar
castigo de los 1nalos. El bien y el mal, lo
que resplandece el bien? De lo que se deduce claramente ?:mismo que el premio y el castigo, son contrarios. Al pre
que el bien nunca queda sin premio y el crimen nun c a nio debido al buen obrar se opone el castigo correspon
escapa al castigo. Se puede ver con claridad que el pre diente al mal. Por tanto, si el premio de los buenos es su
mio de una accin buena est en el fin u objeto con que mis1na bondad, el castigo de los malvados ser su propia
se hizo, como los que corren en el estadio tienen su pre maldad. Y todo el que sufre un castigo no duda que pade
mio en la corona de laurel prometida. Ya demostramos

ce un mal. Si, pues, se examinan con imparcialidad, po


que la felicidad se identifica con el bien por el que todos drn los malos considerarse libres de todo castigo, siendo
nos movemos. De lo que se deduce que el bien es como que sufren el mayor de los males, ya que la maldad no
el premio o recompensa comn de toda actividad hu slo les afecta sino que les infecta profundamente?
mana. Pero el bien no puede separarse de los bue n os, . Advierte ahora el castigo que atenaza a los malos des
pues el que careciera de l no podra llamarse con justi de el punto de vista de los buenos. Hace un instante apren-
cia bueno. En consecuencia, los actos virtuosos siempre . . diste que cuanto existe es uno y que todo lo uno es bueno.
tienen reco1npensa. Porque, hagan lo que hagan los b e lo que se deduce que todo lo que existe es bueno. Sig
malvados, la corona de los buenos nunca caer, nunca ;hifica que todo aquello que se aleja del bien deja de existir
se marchitar. La maldad de los mprobos nunca an1en . y que, por tanto, los malvados dejan de ser o q1:1 e eran.
guar la gloria del sabio. Si se jactara de una gloria q ue Que eran hombres lo revela la misma apariencia de su
le ha venido de fuera, otro individuo o el mismo que se ,uerpo, que todava les queda. Pero al entregarse al mal
la prest, podra quitrsela. La misma virtud sera su "p erdieron tambin su naturaleza. Con lgica podemos
propia recompensa, que perdera cuando dejara de ser pensar que si slo la bondad puede elevar al hombre por
honrado. encima del nivel de la especie humana, de la misma ma
Finaln1ente, si creemos que el premio apetecido es
nera el mal hunde por debajo de un nivel huniano a quie
un b ien, quin puede pensar que carece de premio el nes destron de su condicin de hombres.
que siendo bueno est en posesin del bien? Y cul es El resultado es que quien se ha dejado transformar
su premio? El ms hermoso y grande de todos. Recuer por el mal no puede ser tenido por hombre. Al que se ha
da, si no, aquel gran corolario al que llegarnos un poco
ms arriba, y despus razona; "Siendo el bien la felici
dad ns ma, es claro que los buenos, precisamente por
serlo, son felices". Demostramos adems que todo el 58. Esta frase puede pare er extraa, pero es bie conocida e los
. cristianos. Quien se une a D ios se hace uno c o n El, se hace hlJO de
que es feliz se convierte en dios. El prenlio de los bue Dios. La argumentacin de Boecio es: s lo l a onsec ucin del S 1:1mo
nos, que nunca desaparecer y ningn poder podr _
Bien nos hace fel ices; ahora bien, D ios es el B1e i: Sumo y la felicidad

amenguar, ni malicia alguna ensombrecer, es convertir- p


erfecta; quien con_oce y ama a D ios se une a E l y se identifica con
Dio s : es feliz como El. .
:,

.
;t
jH'

138 L A CONSOLACIN D E L A FILOS OFA 139

hecho ladrn, el corazn le arde en codiciosos deseo s del ste, recin convertido en lobo,
bien ajeno. Diramos que es un lobo. El matn y pen den quiere llorar, pero alla.
ciero que con su lengua levanta pleitos sin cuento, p o Aqul, ya tigre de la India,
dramos compararlo con un perro callejero. Al astuto merodea el poblado solitario.
tramposo que se oculta en la emboscada de sus fraudes le El dios alado de Arcadia60 se apiada en vano
compararemos al zorro. Al intemperante qe ruge de ira, del jefe de los navegantes, agobiado de mil
le atribuiremos el corazn del len. El cobarde tembloro calamidades,
s o y fugitivo, aterrado por un miedo imaginario, se pare liberndolo de la maldicin de Circe.
ce al ciervo. El hombre esclavo de la molicie y estupidez Pero los remeros han llevado ya a la boca
yive como los asnos. El dbil e inconstante que cambia las ponzoosas copas y, transformados en
incesantemente de gustos no se diferencia de los pjaros. cerdos,
El que est enfangado en pasiones lascivas vive atrapado dejan el pan de Ceres
por el placer del cerdo repugnante. Sucede, entonces, que para correr tras las bellotas.
abandona la virtud, deja de ser hombre e, incapaz de ser Nada queda intacto. No les queda ni la voz ni el
dios, desciende a la condicin de la bestia. cuerpo que tenan.
Slo permanece el espritu inmutable
que llora el sortilegio monstruoso que padece.
III. El Euro empuja las velas del seor de Itaca5C) Oh mano de Circe por dems dbil!
y sus naves perdidas en el mar Oh hierbas mentirosas,
son llevadas a la isla en que reside Circe, que si bien transforman el cuerpo,
la bella hija del sol. no pueden transformar el corazn!
Para los nuevos huspedes El vigor del hombre est en su interior,
su mano experta en hierbas oculto en el secreto alczar del alma.
prepara copas con encantan1ientos, Estos venenos tanto ms destruyen al hombre
logrando transformar de diversas formas a los cuanto ms penetran en su interior.
visitantes. No daan el cuerpo,
Uno toma la forn1a de jabal. pero se ensaan hiriendo la mente.
Otro, transformado en len de Mrmara, -Lo entiendo -dije entonces a la Filosofa-. Y no sin
ve crecer sus uas y colmillos. 4.
: razn se les puede llamar viciosos, pues, aunque manten
gan la apariencia exterior del cuerpo, los malvados se
t
59. S e refiere a O diseo o Ulis es, rey de esta isla. Para el relato que
J 60. Hermes-1\'lercurio
sigue, cf. Odisea, X. -;

J
140 LA CONSOLACIN DE LA FlL OSOFfA r.... 10 !V, 4 141

convierten interiormente en bestias. No quisiera, sin em tonclusin habr de den1ostrar o que las premisas son
bargo, que estas mentes tenebrosas y criminales pudieran falsas o que la inferencia lgica de las proposiciones no
;

llevar a la ruina a los hombres de bien. ,peva necesariamente a la verdad final. Ahora bien, si ad
-No pueden hacerlo -repuso ella-, cpmo se demo stra }nitimos que las premisas son correctas nada impide lle
r en su momento, pero si momentneamente careciera n 'gar a una deduccin correcta.
de ese poder que se les atribuye, su castigo sera mu cho ?: No m.enos sorprendente juzgars lo que te voy a decir.
ins llevadero. En efecto, por increble que te parezca, lo s 'pero despus de lo ya demostrado resulta una conclusin
malvados son ms desgraciados cuando consigue n s us necesaria.
propsitos qu e cuando no pueden realizar sus dese o s. -Y qu es? -le dije yo.
Porque, si desear el mal es triste, lo es ms poder hacerlo, -Que los malvados son ms felices sufriendo el castigo
ya que el efecto de una mala voluntad quedar fallido. y que si se vieran libres de una pena justa. Y al decir esto no
si cada instante tiene su grado de desgracia, hemos de ,estoy pensando lo que alguien pudiera pensar: que los
concluir que los inalvados sufren un triple grado de infor- '.m alvados se corrigen por el castigo y que la vuelta al ca
tunio: desear el mal, poder hacerlo y finaln1ente realizarlo. mino recto se debe al miedo al castigo, adems de ser
!J.

-De acuerdo -le respond-. Pero mi sincero deseo es :eje1nplo para que otros huyan de actos punibles. No, yo
que pronto carezcan del poder de hacer el mal. '.creo que hay otra forma para pensar que el malvado
-Carecern -respondi ella- antes quizs de que t lo '.impune es desgraciado, sin tener en cuenta el correctivo
desees ellos lo piensen, pues, dada la brevedad de la
o !del castigo o su sentido del ejemplo.
vida humana, nada puede tardar tanto en llegar con10 un -Y cul es esa otra manera?
espritu inmortal cree que tarda. Su gran esperanza y el :, -No apunta1nos ya que los buenos son felices y los
monstruoso proyecto del crimen quedan con frecuencia malvados desgraciados?
destruidos por un fin repentino e inesperado. Esto men -S.
gua, ciertamente, su desgracia, ya que si la maldad es la , -Ahora bien, si a la desgracia de uno le aadimos algo
causa de su desgracia, es lgico pensar que son tanto ms de bien, no es ms feliz que otro cuya nliseria es total y
desgraciados cuanto ms dure aqulla. Si la muerte no 'absoluta, sin mezcla de bien alguno?
acabara con su maldad, el infortunio de los malvados se -As parece.
ra infinitamente inayor. Porque si llegamos a la conclu -Y si a este infeliz falto de todo bien le aadimos otro
sin de que la maldad es un infortunio, cualquier desgra mal adems de los que le hacen desgraciado, no ser su
cia que sabemos eterna ser infinita. infortunio superior al de quien ve aliviada su miseria por
-Sorprendente conclusin -respond yo- y de difcil ja participacin de un bien?
aceptacin. Pero tambin veo que es conforme a nuestras J -Por qu no?
anteriores conclusiones. .; -Ahora bien, es obvio que el castigo del malvado es
-Pero conceders que quien juzga difcil aceptar una tiusto y quedar impune es inicuo.
'.f .
,,
f. ----

142 LA CONSOLACIN DE L A FILOSOF fA 'fIBRo IV, 4 1 43

- Quin puede negarlo?


-Y nadie negar tampoco que lo justo es bueno y que,
'
-Al considerar tus argumentos -respond yo- pienso
(;que nada hay ms cierto. Pero cuando pienso en las opi
por el contrario, lo injusto e s malo. l
! n iones del vulgo, quin tendra tus opiniones, no ya por
- Es obvio -respond. aceptables, sino siquiera por dignas de atencin?
- Por tanto, cuando los malvados son castigado s re ci- l -As es - a s inti ell a - . S u s oj o s n o pueden m irar de
b e n algo bueno, el castigo mismo, que es bueno po r s er frente a la luz de la verdad, a c ostumbrado s como estn
justo. De la misma manera, cuando quedan impune s h ay ! a las t inieb l a s . S e as ernej an a las aves n o ct u r n a s , a las
un mal aadido, la misma impunidad, que, segn t co n que ilum i n a la no che y ofu s c a el d a . No se fij an en la
fesaste, es una inj usticia. ' realidad y en el orden de las cosas, s ino en s u s prop ias
-No puedo negarlo. impresiones y sentimien tos, lo que les lleva a im aginar
- Los malvados, por tanto, s o n m s desgraciad os por :que p erpetrar el m a l y quedar imp u nes les hace felices.
su i nj usta impunidad que cuando se les castiga con u na ' Pero o b s erva ahora cul es l a sancin q.e la ley eterna.
pena justa. Para hacerlo no necesitas la p resencia de j uez alguno, t
- To do esto -respond yo- es consecuencia de nues tra s , mismo te has elevado a la esfera suprerna del bien, que
conclusiones anteriores. Pero din1e: no dejas ningn cas '. es la m ej or recompensa. Pero si i n clinas tu corazn ha
tigo de las al .lp aS para despus de la inuerte de los cu er- !:cia el rnal, no busques fuera de ti u n castigo , t mismo
pos? . \te hab r s reb aj ado al nivel m s b aj o . E s como si alter
-Y grande, p o r cierto - respondi-. Pienso que estos lnativamente mi raras a l a t i e rr a s r dida y al cielo, y,
castigos se irr1ponen a veces, unos en forma de p enas se ! desaparecidas las dems c o s a s , te p areciera estar p o r un
veras, otros como medio de clemencia purgativa. Pero no mon1ento en el cielo y por otro e n las estrellas, s lo por
es momento para hablar de ello. ; efecto de tu vista. Pero el v ulgo no ve estas cosas. Y ha
Hasta aqu he tratado de hacerte comprender que ese :f bremo s de coro.pararnos con aquello s que, com o ya vi
poder de los inalvados, que a ti te p areca tan indigno, n o r\mos, se asemej an a las bestias? Qu decir, p o r ej emplo,
existe. Quera que vieras t mismo cmo esos de quienes de aquel que, hab iendo p erdido la vista olvidara haber
te quej abas haban salido impunes, nunca se vern libres tenido oj o s y pensara que tiene todo lo que pertenece a
de los castigos de su perversidad. Intentaba que supieras jla perfeccin humana? Po dramos a ceptar que los que
que su libertad de hacer el mal y p ara la que pedas un fin [iten ernos vista pensamos lo m i s m o que el c iego ? Tarn
inmediato s er ms miserable c u anto ms prolongada y \!p o co a c e ptaran otra ver d a d b a s a d a en s l i d o s argu-
que ser fatal si llega a ser eterna. D e to do lo cual se dedu 1'ment o s , c omo, p or ej emplo , que l o s que cometen una
ce que los malos son ms desdichados cuando quedan in !;inj usticia son ms desdichados que a quello s que la su
justamente impunes que cuando se les impone una san /jfren .
cin justa. La conclusin lgica es que se ven cargados con , -Me g ustara o r las razones de e sta afirmacin -le
mayores suplicios cuando creen haber salido impunes. lJ
e.
1 44 LA CONSOLACIN DE LA FIL OSO FfA ,LIBRO IV, IV 1 45

-Puedes negar que todo malvado es digno de cas tigo?


-No, en absoluto.
J quedar0n libes de la soride,z de su vicios y recob,rando

i camb 1 su hon :adez, n 1 r: un castig l es parecena exa


-Y es sobradamente claro que los malvados son des- f gerado. Rehusanan tarnb 1 en los servicios _ de la defensa ,
graciados -aadi ella. ! hasta el punto de ponerse a disposicin de jueces y acusa
-S. ! dores.
-No dudas, entonces, que el digno de castigo es des- f Sin duda por eso no cabe el odio en los sabios. Quin
graciado? l sino el ms loco de los hombres podra aborrecer a los
-Por supuesto que no. ;: buenos? Pero tampoco hay razn alguna para odiar a los
-En consecuencia, si te sentaras en un tribunal de jus- .'. malos. Pues, as con1 0 la debilidad es una enfermedad del
ticia, a quin sancionaras? A quien injuri o a quien cuerpo, as el vicio es una enfermedad del alma. Y si no
padeci la injuria? odiamos a los que padecen una enfermedad fsica , sino
-No dudo en afirmar que satisfara al injuriado y nie . que ms bien los compadecemos, mucho ms merecen
inclinara por el castigo al ofensor. ' compasin y no odio los que son vctimas del vicio, algo
-Pensaras, pues, que el que perpetra la injuria es ms peor que cualquier enfermedad fsica.
desgraciado que su vctima?
-Es lgico pensar as.
-Por esta razn y por otras , basadas en el hecho de que IV. >>Qu os lleva a suscitar tan grandes pasiones,
el mal por su naturaleza lleva a la desgracia, cuando se tentando con vuestra mano suicida.aj destino?
inflige una injuria, el desdichado no es la vctima, sino el Si buscis la muerte , pensad que viene sola,
que la ejecuta. sin retener nunca la carrera de sus alados
Pero los abogados siguen el mtodo contrario. Tratan caballos .
:
i
.1

de suscitar la compasin del tribunal a favor de quienes Presas son los hombres de los dientes del len,
f.


han sufrido una ofensa grave y dolorosa, cuando en rea
'

de la serpiente, del tigre, del oso y del jabal.


lidad son ms dignos de compasin los culpables. stos, Sern tambin presa del hombre?
en efecto, tendran que ser tratados con ms clemencia y :
Por qu esas luchas intestinas y guerras
dulzura por los acusadores, y ser presentados ante el tri feroces,
bunal como un enfermo ante el mdico, a fin de que su buscando la muerte de los otros?
enfermedad quedara curada por el castigo. De esta suer Acaso porque sus costumbres s_on diferentes?
te , la labor del defensor o sera innecesaria o quedara re Ninguna causa puede justificar semejante
ducida (si se prefiere que sea til a los hombres) a una crueldad.
simple acusacin. Y los mismos malvados, si a travs de Quieres dar a cada uno lo que merece?
una rendijilla pudieran intuir el valor de la virtud que Ama a los buenos, que es justo,
han abandonado y as ver que, sometindose al castigo, compadcete de los malos.
1 46 LA CONSOLAClN DE LA FILO SOFi A f IBRO IV, V 147

5. -S, puedo ver -dije yo - una especie de felicidad de /


v v. Si no sabes que la constelacin de Arturo na
desgracia inherente a los actos tanto de los buenos c mo
de los malos. Pero advierto tambin que en la azarosa for t vega con lentitud alrededor del polo;
si ignoras por qu el Boyero conduce sin prisa
tuna de la gente se mezclan el bien y el mal. Ningn hom fi su carro
bre sensato prefiere el exilio, la pobreza, la infamia, a un a '

y no corre para fundir su luz en el mar


vida de opulencia, rodeado de honores, con reconocido l. . y, en cambio, aligera su orto al amanecer,
poder e influencia viviendo tranquilo en su ciudad. Por quedars deslu1nbrado ante la ley que rige
que la sabi<lura se manifiesta ms clara y contundente las altas esferas del cielo.
mente cuando de una forma u otra el bienestar de los go Si el disco de la luna llena palidece
bernantes pasa a los ciudadanos que le han sido confiados. a medida que la noche lo invade con sus
Y, de manera particular, cuando la crcel y otros castigos sombras;
legales quedan reservados a los ciudadanos peligrosos y si Febe oculta las estrellas con su luz
para los que fueron promulgados. Por .qu, entonces, se resplandeciente
cambian las tornas? Por qu los castigos del crimen re y las descubre poco despus de haberse
caen sobre loJ;menos? Y por qu los malos arrebatan los eclipsado,
premios de la virtud? la muchedumbre impelida por la ignorancia
ste es mi profundo estupor y quisiera saber de ti la llena el aire de lamentos mientras bate los
razn de una confusin tan injusta. Mi asombro sera timbales.
menor si creyera que tan gran desorden se debe a los Nadie a4mira a Coro6t cuando azotan sus olas
cambios caprichosos del azar. Pero mi admiracin se bravas el acantilado
agranda al saber que es Dios el que rige el mundo. Con ni cuando bloques de hielo se funden
frecuencia se muestra complaciente con los buenos y se bajo el calor trrido de Febo:
vero con los malos. Pero otras veces somete a los prime fcil es descubrir aqu las causas.
ros a duras pruebas y escucha los des,e os de los otros. Pero las causas ocultas turban los nimos.
Qu razn hay, entonces, para distinguir entre Dios y los Lo que sucede raras veces o aparece de repente
caprichosos efectos del azar? hace temblar de miedo al vulgo.
-No te sorprenda -contest ella- si el desconocimien Que se disipen, pues, las tinieblas de la
.

to del orden del mundo lleva a pensar a la gente algo te .

ignorancia
.

merario y confuso. Por lo que a ti respecta, aunque igno y todos estos hechos ya no se vern como
res el plan del mundo, no has de dudar de que un rector maravillosos!
bueno dirige el universo y que todo sucede de acuerdo :l
con un orden. 1 61.

Cf. nota 3 .
1 48 LA CONSOLACIN DE LA FILO SO FfA rRO IV, 6 1 49


en relacin c o n las cosas que mueve y controla, l o s anti
6. - As es -le dij e - . Pero, s iendo tu misin descubr ir las tuo s lo llamaron Destino. Cual quiera que examine con
causas de las cosas o cultas y explicar la r azn de las qu e ;os oj os del e pritu a fuerza de mbo , compr: nder cla
es tn envueltas en tinieblas, te p ido que me aclare s t u ,
iramente la diferencia entre Providencia y D estino.
pens amiento sobre este tem a. Este m isterio me pertu rb a 'l. Providencia es la misma razn divina que to do lo dis
sobremanera. pone y que reside en el origen ltimo de to das las c o s as .
Ella, haciendo una pausa, dibuj una leve sonrisa antes D estino, p o r su parte, es el orden establecido inherente a
de contestar: las cosas some tidas a cambio y el nexo por el que la Pro
-Me llevas - d ij o - a una cues t i n que difcilmen te se videncia une to das las cosas y las s ita en su propio lugar.
puede agotar. Un tema en que, s olventada una duda, s ur La Provide n c i a incluye a to dos l o s seres, por dive r s o s e
gen o t ras nnurnerables como cab ezas de la hidra. No hay .infinito s que sean. El Destino, e n cambio, regula l o s mo
o tro m edio de sofo carlas m s que con el fuego vivsimo vimientos de los diferentes s eres p articulares e n lugares y
del espritu. Has de saber que en e sta materia se suele in tiemp os diversos. As, el desarrollo en el t ien1po de este
ves t igar sobre la simplicidad de l a Providenc ia, s ob re el plan divino, visto en su unidad p o r la inteligencia divina,
curso del destino y los casos fortuitos , sobre la ciencia y la .es la Providencia. Se llama D estino al mismo plan unifi
predestinacin divinas y el l ibre albedro, de cuya impor .cado, tal como se presenta y se desarrolla sucesivamente
tancia t mismo eres consciente. 'en el tiemp o .
Como, no obstante, el conocimiento de estos proble ! Providencia y D estino, aunque diferent:' d e p e n den
mas forma parte de tu tratamiento m dico, me esfo rzar uno de otro. El orden del Destino depende de l a sirnplici
por tratarlos, aunque sea someran1ente, a pesar del tiem :.dad de la Providencia. Pues as como el artista concib e e n
po limi tado de que disp onemos. Y si el deleite de l a m si su mente l a idea d e l a obra q u e va a plasmar y l a lleva a
ca del verso te encanta, refren a un p o co tu deseo mientras :efecto despus en interval o s de tiemp o , de la misma m a
exp o ngo mis argumentos e n su debido orden. : nera D ios con su P rovidencia dispone cuanto ha de suce
-Con10 t quieras. . der en su nico y estable plan. El D estino, en ca mbio , es la
.
E ntonces ella, como quer iendo exponer nuevos argu realizacin del plan de Dios e n sus diversas for m as y
mentos, pro sigui : tiempos. As, ya sea que la obra del Destino se realice con
-To da generacin y to da evolucin e n los seres someti la ayuda de los esp ritus celestes al s ervicio de l a P rovi
dos a diferentes cambios tiene sus causas, su disp osicin dencia, ya que la red de los acontecimientos sea tej id a p o r
y sus fonnas en la inmutabilidad d e l a inteligencia divina. . e l alma del mundo, p o r l a obediencia d e la naturale za,
D esde la ciudadela de su simplicidad, la inteligencia divi por el movimiento de los astro s e n el cielo, por el p o der
na ha trazado un plan para poner en marcha los mltiples de los ngeles , por la complej a astucia de los demonios o
acon tecinentos . Visto este plan en la puridad de la inteli por alguno de ellos o por todos junto s , una cosa es clara:
gencia de Dios, se llania Providencia. Si lo contemplarnos la Providencia es el p lan simple e i nmutable de cuanto su-

-
e


t '--
1 50 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFfA !LIBRO IV, 6 151

cede. El Destino, en cambio, es la red s iempre camb ia


y la disposic i n a travs del tiemp o de cuanto D i o s
n te
ha
! u a ctos y la suerte de los hombres valindose de una indis o
l b le cadena de c ausas que, por fuerza, han de ser 1nmu
planeado en su s implicidad.
hables, del mismo modo que la Providencia, donde tienen
D e esta manera, todo lo que est suj eto al D estino de
p ende de la Providencia a la que est suj eto el mis m
isu origen, es inmutable. As, pues, las cosas funcionarn
o ! de modo p erfecto si la simplicidad inmanente de la mente
D estino. Hay, sin embargo, cosas que escapan al D estin
o . l divina despliega un inmutable o rden de c ausas que dirij a
y se r igen slo por la Providencia. S o n aquellas q u e, es
1 con s u i nvariab ilidad todas las cosas sujetas a camb i o y
t an do por encima de lo cambiante, p ermanecen p rxi
mas a la D ivi nidad en inmutable es tabi Fdad. Ima g i n e
l que, de otro modo, fluctuaran sin rumb o . ,
,
Por eso advertirs que vo sotros, los hombres, no solo
mos una serie de esferas o crculo s c o ncnt r icos que s e
l no estis en dis p o s i cin de contemplar e ste p lan divino,
mueven e n torno a u n ej e. E l ms interior p articipa m s
l:sino que adems veis todas las c os as confusas y alteradas .
inten samente de la simplicidad d el c entro com n y s e
!
. : Pero no es m enos cierto que to do t iene su propia manera
conv i erte a su vez en centro de los que giran ms alej ado s.
[ de ser y norma que l o dirige al b ien . Nada existe que tenga
El crculo ms externo describe una rb ita mayor, tanto
i:
como fin el m al, ni siquiera el pro ceder de los malvados .
nls amplia c uanto m s a l ej ada est del punto cntr ico
Y
nico e indivi,i l;:>le. de la misma manera que todo lo qu e
1,
Como ya dem o stramos ampliamente, es el error el que
1 los ciega y desva en su bsqueda del bien . Es impensable,
s e une al centro se aproxim a a la sin1plicidad y escapa a la
pues , que el o rden que dinrnna del centro universal, que
dispersin, as, c uanto ms se alej a u n o de la prime ra y
!. es el b ien supremo, se ap arte de su propio principio.
sQma inteligencia, ms atrapado se ve en las redes del
Destino. Por el contrario, cuanto 1ns se acerca al centro
l Puede hab er mayor confusi n , obj etars, y ms con
[ traria a la justicia que ver cmo la fortuna de los hombres
o eje, ms libre se ve del Destino. Y
si alcanzara la estabili buenos, lo mismo que la de l o s malos, vara cont i n ua
dad del espritu divino, se vera libre de t o do movimiento
mente entre la adversidad y la prosperidad? Ahora b ie n ,
y e s c apara a la necesidad impuesta p o r el D estino. La re
lacin entre el cambiante cu rso de ste y la estable simpli
!'. pregunto, tienen los hombres u n a intel gencia t an
f ntegra con10 p ara ju zgar quin es bueno y quin es m alo?
ci_d ad de la Providencia es l a misma que exi ste entre el ra
I No. Los j uicios d e los hom bres e n esta materia s e c o ntra
zonamiento y la inteligencia, entre la criatura y el Ser por
dicen, ya que los que unos juzgan dignos de recompensa,
esencia, entre el t ien1po y la eternidad o entre el crculo y
otros los consideran merecedores de castigo.
el p u nto en torno al cual gira.

Sup ongamos , por ejemplo, que hubiera alguien c apaz


El curso del Destino p one en movimiento el cielo y las de distinguir a lo s buenos de los malos. Podra, s i n em
es trellas, regula la mutua relacin entre lo s elementos y b argo, conocer su temperament o o l a compo sici n nti
los transforma a travs de 1nucho s cambio s . Renueva to n1a de sus alm a s , por emplear un t rmino aplicable a la
dos los seres que nacen y mueren p or medio de sucesivas disp osicin de los c uerp o s ? No es diferente ta1np o co la
generaciones de animales y plantas. Dirige tamb in los
admiracin del qu e, no con o c i e n d o las causa s , n o s ab e
1 52 LA CONSOLACIN DE LA FIL OSO FfA
t 1BRO IV, 6 1 53


por qu a u n o s con cuerp o sano les va bien lo dulc e y
a Vib erndole de lo que no p o dra s op o rtar. Imaginemos

otro s lo anrnrgo, y por qu unos enfermos s e curan c on 9 tro hombre, dechado de t o das l as virtudes, u n santo,

medicinas suaves y otros, en cambio, con otras ms enr muy cerca de Dios. Quizs la Providencia no crea conve
gica s . Pero el mdico que conoce el pro ceso de l a salud y J niente p ara l ningn tipo de adversidad, de suerte que se
de la enfermedad no se extraar de nada de esto. Ahora vea l ibre hasta de las enfermedades cor p o r al es . Como
bien, no es la virtud la salud d e las almas? Y qu signifi \ dij o alguien ms ilustre que yo :
ca el vicio, sino la enfermedad? Y quin, sino D ios , es e l
prote ctor del b ueno y cas tigador del malvado, gua y m El cuerpo de un santo h a sido edificado p o r el cielo63
dico de las a lmas? Desde la atalaya de su P rovidencia con
Sucede tamb in con frecuen cia que a los ho1nbres
templa el mundo y sab e lo que conviene a cada uno y le
apli ca lo que s ab e le conviene. Y aqu est el plan del Des buenos la Providen cia les da el po der supremo p ara redu
tino : un D i o s sab edor que acta y unos hombres igno .cir la exuberancia del mal . A o tros concede una mezcla de
rantes que quedan estup efactos. buena y mala fortuna, segn la disp o sicin de su espritu.

Echemos s lo una mirada a los p o cos dato s que la ra A unos l o s aguij onea unas veces p ara que una p rosperi
zn humana p uede captar de la divinidad i n s o n dabl e.
dad demasiado larga no los adormezca. A o tro s los prue
Por el lo s entenders que quien a tu j uicio es gran defen ba con duros golpes p ara fortalecer su virtud con el ej er

sor d e la j usticia y celo s s imo de la equidad, p ar a D ios _cicio y la prctica de la p ac iencia. H ay quien se presenta
omnisciente ap arece lo con trario. A los dioses agrad la excesivamente tmido a'nte una p rueba q ue,.,t_n realidad

causa del vencedor, pero a C atn le agrad la del vencido, puede superar. O tros, en cambio, se burlan de sufrimien-

segn cant n uestro p o eta Lucano62 Cuando veas, por , tos que n o po dran aguantar. A ambo s lo s lleva al descu
tanto, que algo sucede en el mundo distinto de lo que es brimiento de s mismos a travs de circunstancias difci
perabas, recuerda que e_st dentro del orden de las cosas. les . O t ro s homb res alcanzaron un nombre inmortal al

La confusin y el error estn en tu manera de ver. precio de una muerte gloriosa. Alguno de ello s, indoma

P e ro s upongan1os que e xiste alguien tan ntegro que bles frente a las torturas , d ieron ej emplo a los dems de
sobre l co inciden el juicio de Dios y el de los h ombres. que la virtud no se doblega ante el mal. No hay duda, por

Tiene , sin embargo, un e s p ritu dbil y a la primera ad tanto, d e que todo esto s u c e di, fue planificado y dis
versidad dej a s u virtud que no le permitira mantener su puesto en beneficio de quienes se p ortaron tan ejemplar

fortuna. En tal s ituacin la P rovi dencia sabia s e compa mente.


decer de aquel a quien la adversi d a d p o dra hacer p eor, El hecho de que los malvados tengan tambin altiba
jos de fortuna se debe a las m ismas causas. Su sufrimien-

62. Lucano, Farsalia, I, 1 28 . El vencedor hace refe rencia a Julio


Csar; el vencido, a Pompeyo. 63. Texto sin contrastar.
1 54 LA CONSOLACIN DE LA F I L OSOF iA ra. i

RO IV, VT 1 55

to no puede sorprender a nadie, ya que todos p iensan que e ha sido asignado vuelve al orden, aunque sea diferente,
se lo han m erecido. Pero t ambin su desgracia puede fp ara que en el reino de la Providencia n ada que d e al azar.
'
ap artar a otros d el crimen y corregir a los rni s m o s que ti
r
son sus vctimas . Por otra p arte, la felicidad de que gozan Es difcil para m ha blar como dios64
es una razn poderosa p ar a que los buerios p uedan for
j
un

mars e un juicio de una felicidad que tan al alcance est de


los p e rversos.
j Ningn hon1bre puede comprender con su inteligen
:; !Cia n i explicar con su palabra los caminos de D i o s . Bste-
Creo que deb emos deten ernos un poco en este p unto. !te por ahora haber vislumbrad
o que D io s', Creador de to
P ie n s a, por t=>j c mplo, en un h o mbre orgullo s o y tan im !
. d as la cosas, las ordena y dirige hac a el bien. Y a e te fin
.

pulsivo que la pobreza le p o d ra precipitar ms f cilmen 'esta disp uesto lo que ha creado a su imagen y s erneJ anza.
te e n el crimen. La Providencia cura la epfe r m e d a d con lPara ello h ace desaparecer de sus dominios toda s uerte de
una c antidad de dinero como remedio. 1males , val indose de la necesaria cadena de aconteci
tro, e n cambio, adv i erte que su conc i e n c ia est 'mientos suj etos al D estino. D e todo lo cual s e deduce que,
manchada y la comp ara con el bien estar de su fo rtuna.
!Cu ando a primera vista la tierra p arece estar invadida por
Quizs tema perder su placentero disfr u t e . Camb i ar, \ei mal, no obstante, si atendemos al plan de la Providen
pues, de costuQJ.b res y, ten1 i endo perder su fortuna, deja !cia el m al no existe en p arte alguna. Pero te
r el vicio.A uno s , su m al a dquirida riqueza l o s l anz rabrumado con el peso y c o mplejidad del p.rheoblen1a.
a
fatigado y
Un
un d esastre merecido. A o tros se les concedi el p o der de [p oema b ello y agradable t e p uede aliviar. Un respiro
de
castigar para probar a los b uenos y sancionar a l o s malva !aire fresco te permitir aplicar tu n1ente a lo que va a venir.
dos. P ues as como no hay p ac to entre bue'n o s y m alos, de .
f
la m i s ma manera stos nunca llegan a enten derse entre fi
s. Podra ser de otro m o do si, hecha j irones s u concien !
,. VI. Si quieres ver y entender con la mente lin1pia
cia por el vicio, les enfrenta a s mismos y a menudo ha t
las leyes del que e n los cielos
cen cosas que ms tarde quisieran no haber h e ch o ? l despierta el trueno y la ten1p estad,
D e este modo la altsima Providencia lleva a c ab o con dirige tu m irada hacia lo ms alto6 5 .
frecuencia un insigne prodigio: que los m alos hagan bue U n a perpetua armona mantiene all
nos a otros malos. Pues algunos que se creen vctimas de a los astros fieles a su justo p acto.
la inj usticia de otros ms p erversos, ardiendo e n ira hacia El sol envuelto en su llama rutilante
ellos , emprenden el camino de la virtud, deseosos de no ,

pare c erse a los que han o diado. Slo el p o de r de D ios l
puede conver tir e] mal en b ien, valindose de l p ara p ro 4. Homero, Ilada, XII, 1 76 .

ducir un buen e fecto. Existe un orden que ab arca todas


S. , Las leyes del que en los cielvs: E n latn celsi Tonantis, que muchos
lnterpretan como Jpiter ton a nte . B i e n puede i nterpretarse del
las cosas, y to do lo que se ap arta del lugar estab l e ci do que pios cristiano que dirige y coordina todas las cosas.
156 L A CONSOLACIN D E L A FILOSOFA jtIBRO IV, 7 157

l
n o impide el curso de la glida F eb e . en el seno d e la muerte .
Y l a O s a que corre veloz alrededor del Polo i Mientras t a nto, el Seor de todas las cosas,
altsi m o f

sentado en alto trono, lleva las riendas del
no se hunde j ams en el profundo Poniente .!" Universo
r
mientras ve sumergirse l a las dems estrellas, como Rey y S eor, fuente y origen, ley y juez
ni quiere ap aga r su fuego en el O cano. sabio d e to da j usticia .
El lucero vespertino anuncia siempre Sostiene a todos los vacilantes , a quienes
con regularidad las sombras de la n o che, mueve a caminar,
y el lucero del a lba vuelve a traer y cuando s e extravan los detiene para atraerlos
la luz blanca del da. hacia s.
Un amor recpr o co renueva Pues, si no los llevara al cam i n o recto
el eterno curso de las estrellas: y los obligara a entrar en las rbitas fij as,
en aquellas regi ones est ausente el o dio de la las cosas que el o rden estable m antiene unidas,
guerra. desgaj adas de su origen, terminaran
Esta concordia dispone to do s los elementos dispersndose.
con m e didas iguales: ste es el amor verdadero, comn a to dos los
la humedad da p aso a la seque d ad, sere s .
el fro hostil p acta con la llama el ascenso del To dos ansan unirse a l, sumo bie_n y fin
fuego sutil por los aires universal,
y el descens o de las t ierras arrastradas por porque no tienen otra manera de subsistir
su peso. ms que retornando, conducidos por el amor,
Por las m ismas caus as, la tibia primavera hacia la causa que les dio el s er66
viste el ao con flores perfumad as,
el ardiente esto hace madurar l o s frutos de 7. Ves ahora las consecuencias de cuanto he ido di
Cere s , ciendo?
e l oto o vuelve con l a exuberancia d e sus - Cules?
frutos -To da fortuna es siempre buena.
y la lluvia incesante anega el invierno. !:- -Y cmo puede ser esto?
Este equilibrio de las estacio nes da vida y vigor
a cu an to exh a l a un h lito de vida en el
mundo ;
:,66. Es ste uno de los poemas ms hermoso s de Boecio. El orden, la
y este mismo e quilibrio hace des ap arecer todo rmona y la concordia del universo son fruto del amor. Dios dirige
lo nacido :y atrae hacia s a todas las cosas.
,l
1 58 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA
.,_

r IBRO IV, VII 1 59

-Escucha -prosigui ella-. Toda fortuna, favorab le 0


: , -No, la juzga. como la mayor desgr":cia imaginable.
adversa, est dirigida a premiar o probar a los bueno s, 0 !
-Pues ten cuidado, no sea que s1gu1endo las op1n1on es
[del pueblo lleguemos a formular algo inaceptable.
a
castigar o corregir a los malos. De este modo, hem os de
concluir que es justa o al menos til.
} -Entonces, qu?
-Tu argumentacin -le dije- es muy correcta, apoyada j -De todo cuanto hemos hablado , se deduce que todos
como est en slidas razones, si tenemos en cuenta lo que aquellos que estn en posesin de la virtud tienen siem
acabas de ensearme sobre la Providehcia y el D estino. !pre buena fortuna , cualqui era que sta sea,. trtese de
Pero me permitirs que incluya entre las opiniones ina - perfecto s, proficie ntes o incipien tes. Por el contrar io, la
1

ccptables misrr1a afirmacin que acabas de hacer.


esa ' fortuna de los que siguen en sus vicios es sien1pre mala.
- y por qu? . -Es cierto, aunque nadie quiere admitirlo . .
-Porque es una expresin comn usa...ia por algun o s a .. -Consec uentemente, el sabio no debera alarmarse
cada mon1ento el quejarse de que tjenen mala fortuna. ;cuando se enfrenta con la fortuna , de la misma manera
-Acaso quieres que nos ajustem9s al lenguaje del 'que el esforza do soldado no se alarma cuando suena el
vulgo para evitar que parezca que nos apartamos del ' grito de combate . Para ambos el riesgo es su oportun i-
pensar c01nn?

Jlad: para el soldado, la de conquistar ms gloria, y para el


-Como t-Q_quieras. . ,sabio la de afianzar se en la virtud. Por eso mismo se Ha-
-Pues bien, aprovecha la fortuna que pone a prueb a o ia virtud, que significa valor, fuerza. Se apoya en su mis-
corrige? 'ma fuerza y no se deja vencer por la adversidad. Y vosotros
- S . los que progresis en la virtud no pensis en nadar en de-
-Luego es buena. licias o en dormitar en el placer. La lucha que manten is
-S, tan1bin.
-Pues sa es la fortuna de hombres que ya estn en la ,tcon todo tipo de fortuna es dura: que no os oprima la
risteza ni os reduzca el placer. Mantened el justo medio
senda de la virtud y luchan contra la adversidad, o la de fcon todas vuestras fuerzas. Tanto lo que se queda corto
aquellos que vuelven al buen camino despus de haber (como lo que pasa de la raya os lleva al desprecio de la feli-
abandonado el mal. '.c iclad y no tiene el pren1io de la virtud. Est, pues, en
-No puedo negarlo. vuestra mano la clase de fortuna que queris forjar: todo
- Y qu podr decir, entonces, de la buena fortuna que :lo que nos parece adverso, o perfeccio na, o corrige o cas-
llega como recompensa a los buenos?; El vulgo la consi- 'tiga.
<lera mala?
-No, en manera alguna. Por el contrario, la tiene por
sumamente buena, como as es. VII. Durante una guerra de diez aos
-Finalmente, piensa la gente que es buena la fortuna el vengador hijo de Atreo
que se muestra severa y castiga a los malvados? sembr de ruinas Frigia
1 60 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOF!A a;.iBRO IV, VII 161

para castigar el rapto de la mujer de su l dio muerte a la hidra, quemando en las llamas
hermano. {. I'
su veneno;
Fue l quien lanz al mar la flota de Grecia, l. oblig a Aqueloo70 a hundir su desfigurado
pero pag los vientos al precio de su propia l rostro en las aguas de un ro,
sangre: 1 derrib a tierra Anteo en las arenas de Libia;
a
dejando a un lado su condicin de padre, (
por Hrcules, Caco fue vctima de las iras de
hizo de funesto sacerdote al ofrecer a la diosa Evandro71;
el cuello de su desgraciada hija67 los hombros del hroe que haba de sostener el
El hroe de !taca llor a sus desaparecidos mundo
compaeros fueron manchados con los espumarajos del
cuando Poliferno, recostado en su inmenso jabal72
antro, Su ltimo trabajo fue sostener los cielos
los engull en su rnonstruoso vientre. sin doblar la cerviz.
Pero el cclope, furioso por haber perdido la Y como premio por l mereci el cielo.
vista, Id, pues, vosotros los fuertes,
pag con lgrimas la alegra del festn68 por el elevado camino de los grandes ejemplos.
Los duros trabaj os celebran la gloria de Por qu volvis las espaldas?
' Hrcules: Superada la tierra, os esperan las estrellas.
don1 los soberbios centauros,
a

arrebat la piel del len feroz de Nemea,


atraves con sus flechas certeras a las aves del t
Estnfalo,
se apoder del fruto dorado de las Hesprides, 1

custodiado por el dragn de los cien ojos;


l

arrastr al Cerbero atado con triple cadena,


venci a Diomedes y le rob sus yeguas,
echndoles a su dueo como pasto69; .

67. Hijo de Atreo: Aga m e n n , j e fe del ejrito


en el asdio de Troya. " D io s fluvial, pers o n ificac i n del ro ms l argo de Grecia, que
Referencia a la guerra de Tr o ya y al sacnficw de lb gema. uch con Hrcules por la mano de Deyan i r a .
.
6 8 . Para este epis o dio de O disea - hroe de Itac - , cf. Odzsa, IX. , l . S egn una tradicin, Caco robaba el g a na do de la aldea de
69 . L as yeguas de D iomedes, rey legendario de Tracia, se :alanteo (situada en el m onte Palatin o ) , que gobernab a Evan dro.
alimentaban de carne humana. :2. Se refiere al terrorfico j abal de Erimanto.

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!LIBRO V
l
,,
\

fProv idencia y omnisciencia de D ios versus lib ertad hu


\mana. Existe e l azar?
. ,;i

...' . .
..
; '

l . Dej de hablar la Filosofa, y ya se dispona a dar un


!nuevo giro a su conversacin, cuando la interrump yo
. para decirle:

} -Tu exhortacin es muy adecuada y digna de la autori


;aad de que gozas. Pero acabas de decir que el problema de
)a Providencia va vinculado a otros muchos, y ahora lo
reo con mayor claridad. Quiero saber, pues, si existe el
.izar y, en caso de existir, de qu naturaleza es.
1 -Lo prometido es deuda y enseguida quiero abrirte el
amino para que puedas volver a tu patria. Pero, por til
que sea conocer todos estos temas, me temo que puedan
pesviarnos un poco del ca1nino seguido. Me horroriza
pensar que, agobiado por tales digresiones, no seas capaz
e alcanzar la meta.
, -No temas -le contest-. Ser un alivio para m llegar a
tonocer cosas que tnto me gustan. Al mismo tiempo,
una vez explicados todos los aspectos del problema con
t..

ru habitual competencia, quedarn despejadas las dudas


r

que puedan surgir.


1 63
1 64 LA CONSOLACIN DE LA FlLOSOF fA ! LIBRO V, I

I
1 65
;

- S e rs complacid o - dij o ella. Y p r o s igui de e st e


d que s e ha p r o du c do algo ca s u al. s
el labrador de
modo-: dicho can1po n o hubiera removido _
l a tierra y s i el que
S i por azar entende n1 o s un acontecimiento fortui t o , t escondi el tesoro n o lo hubiera enterrado en aquel lugar,
s in ningn nexo causal, hay que afir mar que el a zar n o r el oro no habra sido encontrad o. Estas s o n las causas del
[,

existe y, de igual m a n era, que e s t a p al ab_ra, apart e de hallazgo fortuito, resultado de la c o nj uncin de diferen-
apuntar al tema que n o s ocupa, carece c o mpletamente de
t
tes causas y no de la intencin del agente. Ni el que escon-
s e ntido. En efe cto, si D ios ha estab le cido el orden de to di el oro ni el que removi el campo se propusie ron des
das l a s cosas , qu lugar hay p ara l o for tuito? De la nad a, ; cubrir el tesoro, p ero, repito, sucedi por una coinciden cia
en efect0, no se s i gue nad a . Es s ta u n a s entencia muy ' de causas que h izo que lo enterrad o por uno lo encontra
cierta que ninguno de los antiguo s fils o fo s se atrevi a ra el otro.
p on e r en duda, aunque ello s la emplearon como un p rin Po demos, pues, definir el azar como un hecho o acon..i
,
cipio de filosofa natural que aplicaban a los obj etos ma tecimiento inesperad o, producto de la conj uncin de cau
teriales, no a las c ausas eficientes . Y si un acontecimiento }
sas que actan en la realizaci n de un fin . La conjunci n y
s uce de s in causa, lg ica1nente es como si saliera de la coinciden cia de causas procede del orden inmutabl e del
nada. Y
si esto es imp o s ible, tambin lo ser la existencia j universo, que tiene su origen en la P rovidenci a y ordena
\
del azar, segn lo acab amo s de definir. todas las cosas en su tiempo y lugar74

O, p o r el contrar io, -
- Entonces - p regunt- no hay nada que po damos lla
mar con verdad casual o fortuito ?
V'

hay algo, aun qu e lo desconozca el vulgo, que se aj uste a , l. Entre las rocas d e l o s montes d e Aquemenia,
e s ta p alabra?
[
donde los s oldados que p ersiguen al enemigo
-La definicin de mi discpulo Aristteles en su Fs ica l
-
'
caen atravesados por las flech a s de un ejrcito
es sucinta y muy c ercana a la verdad73 t que huye en retirada, nacen de la misma fuente
-En qu s entido? -pre gunt. el Tigris y el ufrates
- S e habla de azar s iemp re que se hace algo con un fin para corre r despus por lech o s d i stinto s .
determinado y p or ciertas razones sucede algo distinto a Si luego volvieran a juntars e y formaran una
lo previsto. As, p o r ej emplo, cuando alguien remueve la nica corriente ,
t ierra para explotarla y e ncuentra una vasij a con mone- chocaran las embarcaciones y l o s troncos
das de oro. S e cree , enton ces, que e sto s e ha debido al azar !.:
y que proviene de la nada. Pero tiene sus propias causas, ;
cuya conjunci n imprevista e ines p erada da la impresin

74. Es digna de n o tar l a definicin que B o ecio da del a zar en este
prrafo. Es otra de las muchas definicion es m agistrales que han
_q uedado para siempre e n los libros de texto, como son las de
Destino, Libertad, Persona, Eternidad. ste ha sido su mej or legado
73. Aristteles, Fsica, ll, 4-5. y la razn de su p e rmanenci a en las escuelas de _Filosofa y Teologa.
1 66 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA ir1fao V, II
1 67

arrastrados por las olas, encrespadas de form a ma esclavitud cuando se entregan al vicio y pierden la
caprichosa. p osesin de su propia razn. Sucede que cuando han
Pero estos movimientos que parecen fortuitos apartado sus ojos de la luz de la verdad superior para fi
pueden estar producidos por el declive del suelo jarlos en el mundo inferior y tenebro so, se ven ensegu i
y por leyes que dirigen el fluir de las aguas. , da envueltos en la nube oscura de la ignoran cia. Se ven
De la misma manera, el azar parece deambular turbado s por pasione s funestas y, al ceder a ellas y con
perdidas las riendas, sehtirlas , no hacen ms que fomenta r la esclavitud con
pero est son1etido a un freno y se mueve por trada, hacind ose, por decirlo as, prisioneros de su li
la nsma ley. bertad. Aun as, el ojo de la Provide ncia ve desde la
eternidad todas las cosas y tiene predesti nado para ada
2. -Comprendo lo que dices y estoy conforme con lo cual su merecido.
que afirmas. Pero pregunto: En esta concatenacin de
causas hay lugar para nuestro libre albedro? O, por el \

contrario, una cadena fatal sujeta los movimientos del es II. La voz meliflua de Homero canta a Febo:
pritu humano? resplandeciente en su luz pura,
-S -me contest-. Existe el libre albedro. No hay un que ve todas las cosas y a todas escucha75
ser dotado de razn falto de libertad. Todo aquel que por Y, sin embargo, sus rayos son demasiado
su mis1na naturaleza puede servirse de la razn tiene la \: dbiles
facultad de poder juzgar y discernirlo todo. Por s mismo t para llegar a las entraas de la tierra
distingue lo que ha de rechazar y lo que ha de elegir. Cada [ o a lo profundo del mar.
uno busca lo que estima apetecible y huye de lo qe consi-
. Cun diferente el Creador del mundo!
dera rechazable. As, quien est dotado de razn tendr Nada se resiste a su mirada
ta1nbin la libertad para querer o no querer, si bien ad-- 1. desde lo ms alto del cielo:
vierto que no todos los seres tienen el mismo grado de li- ni la tierra con su mole


berta d. ni la noche con sus oscuros nubarrones.
Los seres celestiales y divinos poseen un juicio clar Lo que es, lo que fue y lo que ser,
simo, una voluntad inquebrantable y uri poder eficacsi todo lo ve en una sola mirada de su
rno para llevar a cabo sus deseos. Los seres humanos, en inteligencia.
cambio, son necesariamente tanto ms libres cuanto ! Es el nico que ve todas las cosas.
ms se aplican a la contemplacin de la mente divina, y Slo a l puedes tener por verdadero Sol!
u e e
::r:::1: :: :i:a:ea: ::p:l: r
en las redes de la tierra. Alcanzan, por ltimo, la mxi- j75. Cf. Homero, Ilada, III, 2 77.
168 L A CONSOLACIN DE LA FILOSOFfA 1 LIBRO V, 3 1 69

, 1 Si, por ejemplo, un hombre est sentado, el juicio que


3. -Experim ento ahora -le dije yo- una perplejidad y hacemos de este hecho es necesariamente cierto. Inver
confusin todava mayor. samente, si aceptamos la afirmacin de que este hombre
-De qu se trata? -contest-. Aunque ya intuyo lo que ' est sentado, necesariamente est sentado. En ambas afir-
te turba. maciones existe una necesidad: en la primera, que el
-Me parece -le dije- que no hay oposie in ni contra- hombre est sentado; en la segunda, que el juicio sea cier
diccin tan grande como la que existe entre la prescie n cia to. Pero que el hombre est sentado no se debe a que el
universal de Dios el libre albedro. Si Dios prev todas juicio sea cierto, sino ms bien al acto precedente de ha
v

las cosas y no puede equivo carse, habr de suceder cuan- berse sentado. As, pues, aunque la verdad procede de
to la Provid encia ha previs to que suceda . Por tanto, si una causa exterior, en an1bos casos existe una necesidad
desde toda la eternidad prev no slo los actos sino tam- comn.
bin los pensamientos y los deseos , no existe el libre albe- El mismo razonamiento se aplica a la Providencia y a
dro. No sera posible acto o deseo alguno ms que los " los hechos futuros. Pues, aun cuando sean previstos por
previstos por la presci encia infalib le de Dios. De la inis- ' que han de suceder (y no que sucedan porque han sido
m a manera no sera firme la presci encia del futuro , Y s ' previstos), es necesario, no obstante, que Dios prevea lo
una siniple conjetura incier ta, si los aconte cimien tos pu- , que ha de suceder, y que todo lo previsto suceda. Y esto
dieran discurrir por una va distinta a la previs ta. Y no es : slo es suficiente para eliminar todo libre albedro.
justo pensar esto de Dios. Pero qu absurdo sera afirmar que laevolucin de
Tamp oco estoy de acuerd o -conti nu- con los argu- los acontecimientos en el tien1po es causa de la prescien
mentos con que algunos pretenden cortar este nudo gor- cia divina! Creer, por tanto, que Dios prev cosas futuras
diano. Afirman que no porque la Providencia haya previs- porque han de suceder equivale a suponer que los hechos

to algo como futuro ha de suceder, sino al contra rio, qte l o acontecimientos pasados son la causa de esta suprema
porque ha de suceder, no puede quedar ,culto la Pr?v1- ]Providencia. Adase, adems, que si yo s que una cosa
ciencia divina . De este modo no hacen mas que invertir la existe es necesario que exista. Y cuando s que algo va a
cuestin s i n resolverla. No es necesario , afirman, que se . existir, necesariamente habr de existir. De donde se si
haya de realizar lo previsto, sino que se prev:ea lo que_ ha ea \ gue que es inevitable la existencia de algo previsto.
suceder. Esto equivaldra a preguntarnos s1 la presc1enc1 - \ Finalmente, si alguien pensara que una cosa es <listin
es la causa de la necesidad de que ocurra un acontecimien 'ta de lo que en realidad es, no slo no tendra cono ci
to, 0 ms bien si esta necesidad es la causa de la presciencia. ; miento de ella, sino que su idea sera falsa y totalmente
Pero lo que se trata de demostrar es que, cualquiera que sea talejada de la verdad del conocimiento. Quin podra
el o rden de las causas, los acontec imientos respondenpres- . : t'prever, en consecuencia, el cumplimiento de un hecho
n e-

ce sariamente a lo previsto, si bien esta previs in o c uya realizacin no es cierta y necesaria? Pues, as como
'

ciencia no implica la necesi dad de su realizacin. la ciencia excluye el error, de la misma manera lo que se

.f>r'"'' _,,. '


. ' . .
.- '' . - .
LA CONSOLACIN DE LA FI LOSOFA r LIBRO V, III 1 71
1 70

sab e por un conocimiento verdadero ha de existir tal cual Pues los hombres son llevados al bien o al mal no por la
se conoci . Si la ciencia carece de falsedad es porque las propia voluntad sino por una incoercible necesidad de lo
cosas son necesar iamente como ella entiende que son. que ha de suceder. No hay vicios ni virtudes, sino una
El problema es, por tanto: cmo puede Dios prever confusion informe y desordenada de mritos. Nada ms
las cosas que han de suceder, si son incierta s? Pues se perverso se puede pensar. Si el orden del uniyerso depen
equivoca si piensa que es inevitable la realizac in de co de de la Providencia y no hay sitio para la libre eleccin
sas que tambi n pueden dejar de produeirse. Y pensar y humana, habremos de concluir que tambin nuestros vi
ms an afirmar tal cosa de Dios es algo impo. Y si cree cios derivan del Autor de todos los bienes.
que las cosas han de suceder tal cual son en s, que lo mis . No tiene sentido, por consiguiente, esperr nada ni pe
mo pueden suceder que no suceder) qu clase de pres dtr nada en la oracin. Qu puede esperar un hombre, o
ciencia es la suya que no sabe nada cierto y estable? En pedir a Dios, si todo lo que apetece est sometido a leyes in
flexibles? Por la misma razn desaparecer el nico medio

qu se diferenc ia de aquella ridcula profeca de Tiresias: de comunicacin del hombre con Dios, cual es la esperanza
y la oracin, a menos que por el precio de una humildad
Cuanto yo diga suceder o no suceder76?
justa consigamos el don inestimable de la gracia divina y
En qu sera superior la divina Providencia a la opi sea ste el nico medio para que los hombres puedan ha
nin de los hombres si juzgara como ciertos los eventos blar con Dios y unirse a su luz inaccesible, incluso antes de
inciertos? Si, pues, en esa fuente certsima de todas las co alcanzarla n1ediante una oracin suplicante. Pero si admiti-
sas no cabe incertid umbre alguna, debemos concluir que , mos la necesidad de los acontecinlientos futuros y exclui-
se realizarn los hechos que Dios prev como ciertos. No mos la fuerza de estos medios, con qu lazo podremos
existe, por tanto, libertad alguna ni en los pensam ientos cercarnos y unirnos al Supremo Seor del mundo? Desga
3ado y separado el gnero hwnano d su origen, como poco
1

ni en los actos humanos. La inteligencia divina, que prev


todas las cosas sin error ni falsedad, los encadena y dirige : antes cantabas, terminar por quedar dbil y exhausto.
a un fin determinado.
Admitido esto, es fcil adivinar el fracaso de los pro Qu razn discordante rompe
psitos humanos. Es vano prome ter recomp ensas a los III.
la unin y armona de las cosas?
buenos y amenazar con castigo s a los malos, ya que sus Qu Dios promueve la guerra entre dos
espritus carecen de libertad y de voluntad. Lo que ahora verdades,
se juzga como lo ms equitativo, a saber, el castigo de los solidsimas por separado, pero imposibles de
malos y el premio de los bueno s, parecer lo ms injusto. uncir al misn10 yugo?
O es que no hay discordia entre ellas,
76. Horado, Stiras, II, 5, 59.
que siempre van cogidas de la mano?
1 72 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOF fA . dBRO V, 4 1 73

No ser ms bien incapacidad de la


inteligencia, 4. Habl entonces la Filosofa:
que, sumergida en la ceguera del cuerpo, -Es sta una vieja queja contra la Providencia. Ya Cice
no puede distinguir con su pobre luz rn la expuso con vigor en su tratado de la Adivinacin 77
los dbiles lazos que unen las cosas? T mismo la has estudiado de una manera seria y exten
Y por qu nuestro espritu arde apasionado sa. Te dir, sin embargo, que hasta ahora ninguno de
buscando las secretas huellas de la verdad? vosotros la ha tratado con solidez y solvencia. La razn de
Conoce ya lo que tan ansiosamente quiere esta ceguera hay que encontrarla en la misma forma de
saber? operar del entendniento humano, incapaz de captar di-
Pero quin se afana por conocer lo que ya rectamente la presciencia divina. Si se pudiera entenderla
sabe? de algn modo, desaparecera toda incertidumbre. Trata
.

Y si no lo sabe, qu es lo que busca en la ; r primero de disipar las dudas que te asaltan, para des-
oscuridad? pus explicar y aclarar esta cuestin.
Puede desearse lo que no se conoce? ivle pregunto por qu consideras poco concluyente el
Pues quin podra buscar algo que razonamiento de los que piensan que la presciencia no
desconoce? implica necesidad sobre los acontecimientos futuros y
Y dnde podra encontrarlo? que el libre albedro no es incompatible con ella. No es,
Y una vez encontrado, podra reconocerlo? acaso, tu argumento a favor de la necesidad,. e los acon-
Cuando llegue el alma a la contemplacin de la ' tecimientos futuros que lo que ha sido previsto no puede
inteligencia divina, dejar de suceder? Por tanto, si, como acabas de afirmar, la
percibir la suma y las partes de la verdad? presciencia no implica necesidad en los futuros contin
Sumergida ahora en el espesor del cuerpo gentes, por qu los actos voluntarios habran de estar ne
no se olvida totalmente de s misma. cesariamente predestinados?
Ha perdido el sentido de las partes, pero Con el fin de aclarar mejor mi razonamiento y para
guarda el del conjunto. que puedas comprender mejor lo que sigue, supongamos
Quien busca la verdad se mantiene en un que la presciencia no existe. En este supuesto, los actos
estado intermedio: voluntarios seran fruto necesario de la predestinacin?
no sabe, pero no es ignorante del todo. -En modo alguno.
Vuelve sobre lo contemplado en lo alto -Digamos ahora que existe la presciencia, pero que no
y lo guarda en su mente. implica necesidad o predestinacin alguna sobre los he-
Piensa en lo que vio en lo alto
para poder aadir lo ya olvidado
a lo que todava retiene. 77. Cicern, De Divinatione, Il, 5, 5 9 .
1 74 LA CONSOLACIN DE LA FILOSO FA LIBRO V, 4 1 75

chos futuros. Creo tambin que seguir existiendo la acontecimientos que deben realizarse, pero cuya ejecu
misma libertad intacta y absoluta de la voluntad. cin est libre de toda necesidad. Nadie podr decir que
Pero dirs: Aunque la presciencia no i1I1plique la pre un hecho que se ha realizado no poda realizarse antes de
destinacin de los hechos que habrn de suceder, es, no que sucediera. Tenemos, pues, un hecho previsto y su
obstante, una seal de que sucedern necesariamente. En re.alizacin libre. Por ta.nto, todas las cosas que suceden
este caso, aun cuando no existiera ptesciencia, debera sin necesidad son, antes que sucedan, acontecimientos
n1os convenir en que sera necesaria la realizacin de los frtturos que habrn de suceder, pero no necesariamente.
hechos futuros, porque los signos indican lo que repre Pues as como el conocimiento de las cosas presentes no
sentan, pero no causan lo que representan,, supone necesidad alguna sobre lo que est sucediendo,
Lo primero que hay que demostrar, por tanto, es que de la misma manera la presciencia no determina lo que va
todo sucede por necesidad, de modo que la presciencia a suceder.
aparezca corno seal de esta misma necesidad. Si la nece Pero dirs: ste es precisamente el problema: saber si
sidad no existe, tampoco la presciencia podr ser signo p 1;1-ede haber presciencia de cosas cuya realizacin no sea
de algo irreal. Pero, para que una prueba est slidamente ne cesaria. Aqu parece darse una contradiccin. Piensas

basada en la razn, no se ha de fundar en signos o argu que la presciencia implica la necesidad, y que la no nece
mentos extrnss:os, sino en unos que sean intrnsecos y sidad excluye la presciencia, y asimismo crees que no se
necesarios. da conocimiento cuando no hay verdadera' ciencia. Si los
Qu puede suceder para que los acontecimientos hechos de realizacin incierta se prevn como si fueran
previstos no lleguen a suceder? Sera como creer que los ciertos, se llega a una conjetura caliginosa, no a la verdad
aconteci1nientos que la Providencia prev como futuros de la ciencia. Pensar que las cosas son distintas a como
no se han de realizar, o mejor, que aun cuando se realiza son va contra la integridad del conocimiento.
ran no haba nada intrnseco en su naturaleza que los hi La razn de este error estriba en que todos pensamos
ciera necesarios. T mismo encontrars fcilmente la res que todo conocimiento depende exclusivamente de la
puesta. Ante nuestros ojos suceden multitud de cosas, esencia y naturaleza de los objetos que se conocen. Y su
como por ejemplo el espectculo de los aurigas que se cede totalmente lo contrario. Todo lo que se conoce se en
emplean a fondo para controlar y dirigir sus cuadrigas, y tiende, no segn su naturaleza, sino segn la capacidad
otros parecidos. Pregunto: hay alguna causa que les obli del sujeto cognoscente. Sirva para explicarlo un breve
gue a desarrollarse en la forma que los vefl:los? ejemplo: una misma forma redonda de un cuerpo es re
-No, ninguna, ya que el ejercicio del arte sera vano si conocida de una manera por la vista y de otra por el tacto.
todo se hiciese obligado por la fuerza. L vista, desde lejos, ve todo el conjunto a travs de los ra
-Por tanto, todo cuanto sucede sin estar sometido a yos de luz. El tacto, en cambio, acercndose y tocando el
necesidad alguna en el momento de producirse, tampoco cerpo en todas sus partes percibe su esfericidad. De
existi necesariamente antes de producirse. Luego hay igual manera, el hombre es visto de forma distinta por los
1 76 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA LIBRO V, IV 1 77

sentidos, la imaginacin, la razn y la inteligencia78 Lo s los sentidos para comprender los objetos imaginables y
sentidos captan una figura plasmada en materia, mien sensibles de ambos. La razn es la que define as el uni
tras que la imaginacin se detiene en la figura desprovista versal: el hombre es un animal bpedo racional. Al ser
de materia. La razn, por su parte, trasciende la imagina sta una nocin universal, nadie ignora que se trata de
cin y valora, fija la especie o forma. Y est tambin el ojo algo imaginable y sensible, pero que la razn no la
supei;-ior de la inteligencia que, trascendiendo la esfera de entiende travs de la imaginacin y de los sentidos, sino
a

lo universal, penetra las formas simples con la aguda mi de la abstraccin. La misma imaginacin se sirve al prin
rada de la mente. cipio de los sentidos para ver y formar las imgenes. Pero,
En todo esto se ha de considerar de modo especial en ausencia de los sentidos, tan1bin es capaz de repre
que la forma superior de conocimiento incluye tambin sentar objetos sensibles, valindose de la facultad imagi
la inferior, pero que sta no puede elevarse a la superior. nativa.
Los sentidos no pueden percibir nada ms all de la mate Ves ahora cmo en este proceso del conocimiento se
ria. La imaginacin no atiende las ideas o especies uni
a despliega toda la capacidad cognitiva del sujeto y no la de
versales. Y la razn no capta las formas simples. Por su los objetos conocidos? Por lo dems, es natural que as
parte, la inteligencia, como mirando desde arriba, perci sea. Pues, siendo el juicio un acto del que juzga, necesa
be primero la forma y distingue despus todas las cosas riamente ste lo habr de realizar por su propia capaci
que estn incluidas en ella, pero de la .misma manera que dad y no por la de otros.
comprende las formas simples, que solamente ella puede
captar. La inteligencia conoce las ideas o especies univer
sales que capta la razn, las formas que percibe la imagi IV. El Prtico ense en un tiempo a oscuros
nacin, las impresiones que suministra la naturaleza. Y lo maestros
hace sin necesidad de la razn, d la imaginacin y de los que las sensaciones e imgenes de los objetos
sentidos, sino con la simple mirada de la mente con la que externos
todo lo ve a travs de la forma. Tampoco la razn, cuan se imprimen en el alma como si con un rpido
do conoce lo universal, necesita de la imaginacin y de punzn
se recorriera la limpia y encerada pgina,
7 8 . L a idea central es que conocimiento depende de la capacidad
grabando y fijando en ella los caracteres79
del suj e to cognoscente y n o del objeto que se ha de cono cer. Boecio
elab ora esta teora, tomndola de sus maestros Aristteles, Platn,
Ymblico, A mmonio y Pro clo. S igue muy de cerca a san Agustn. 7 9 . Se refie re a l o s estoicos ( d e esto a, p rtico ) . Z e n n de C i t i o
Sobre lo& conceptos que maneja -idea, forma, particular, universal, (ca. 3 3 3 -262 a.C. ) , s u fundador, enseaba e n la Plaza Porticada d e
sens ible, imaginable, inteligencia, razJn y otros que aparecen en este Atenas. En este p o ema B oecio no acepta la teora del conocimien t o
mismo captulo-, rerit imos a los textos de filosofa que tratan de de los estoicos, p a ra quienes e l alma era mero receptor pasivo d e los
explicar las distintas teoras sobre el cono cimiento humano. impulsos del exterior.
1 78 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA , - . LIBRO V, 5 1 79

Pero si la mente, sin fuerza ni movimiento funde las imgenes con las tormas que en su
propios, interior esconde el alma.
es incapaz de aprender
y se limita a recibir pasivamente S. Si para percibir los objetos, los rganos de los senti
las impresiones de los cuerpos de fuera; dos externos han de recibir los estmulos o impresiones
si, como espejo, refleja slo imgenes vacas, de fuera, es necesario que una sensacin corporal esti
de dnde surge la inteligencia, fuerza de la mule la actividad mental y despierte las formas dormidas
mente, de la inteligencia. Pero en esta percepcin la mente no
cuya mirada lo ve todo? queda informada por las sensaciones, sino que se sirve de
Qu fuerza es esa que ve todas y cada una de los datos suministrados por stas para juzgar con su pro
las cosas pia luz. Con cunta n1ayor razn podemos constatar esto
y las analiza, una vez conocidas? en los seres que en su forma de percibir estn libres de
La que, despus de analizarlas, hace su toda influencia corporal. Pueden levantar su espritu sin
sntesis tener que obedecer a estmulos externos para percibir las
y por caminos alternativos, cosas. Por esta razn, se han atribuido a los distintos seres
ya levanta su cabeza por encima de las diversas clases de conocimiento. As, la sensacin, sin
cumbres, ningln otro tipo de conocimiento, se ha asignado a los
ya desciende hasta lo ms profundo, animales que no tienen capacidad de movimiento, como
o vuelve sobre s misma son los moluscos y otros que crecen en las rocas del mar.
para destruir el error con la verdad? A las bestias, capaces de movimiento y que parecen po
Es una fuerza ms activa y ms potente seer la facultad de rechazar o apetecer cosas, se les ha atri
que la que espera pasivamente a recibir buido imaginacin. La razn es exclusiva de la especie
impresiones de la materia. humana, as como la inteligencia pertenece slo a la divi
Y, sin embargo, es necesario un in1pulso de la nidad. De donde se deduce que la inteligencia supera a los
materia dems conocimientos, ya que por su misma naturaleza
que excita y pone en movimiento las fuerzas no slo conoce las cosas de su mbito, sino los objetos de
del espritu, otras formas de conocimiento.
como cuando la luz hiere los ojos o cuando la Puestos a suponer, qu sucedera si los sentidos y la
voz llama al odo. imaginacin se opusieran a la razn y dijeran que ese

Entonces se despierta el poder activo de la universal que ella percibe no es nada, ya que ni lo sensible
mente ni lo imaginable puede ser universal? En consecuencia, o
y pone en movimiento las ideas innatas ' el juicio de la razn sera verdadero y entonces no es sen
y, aplicndolas a los estmulos externos, sible, o al contrario (ya que la razn afirma que muchos
1 80 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA LIBRO V, 6 1 81

de sus juicios parten de los sentidos y de la imagina


cin), cabra pensar que la forma de conocimiento de la V. Qu variedad de formas ofrecen
razn es intil, pues hace de lo sensible e individual los vivientes que pueblan la tierra!
algo universal. Si, por su parte, la razn contestara di- Unos, de cuerpo alargado, se arrastran por el
ciendo que contemplaba el dato sensible desde el punto polvo
de vista de lo universal (in u niversita tis ra tione), una mientras avanzan reptando por el suelo,
forma de conocimiento qu e no pueden aspirar ni los
. dejando el surco de su l)uella.
sentidos ni la imaginacin porque su conocimiento no Otros, de leves alas, dan vueltas sin cesar
va m s all d e las formas corporales; y si aadiera que y hienden el aire flotando en un vuelo finsimo
en relacin al modo de conocer las cosas se ha de seguir mientras cruzan el alto cielo.
el ms seguro y perfecto, en una disputa de esta natu Otros dejan sus huellas en el s elo
u

raleza, nosotros, que somos personas con capacidad de y paso a paso se dirigen presurosos a los verdes
razonar, sentir e iniaginar, no aprobaramos la causa de campos
la razn? o se internan en espesos bosques.
Algo semejante acaece cuando la razn humana cree Y aunque veas las distintas formas que les
que la inteligencia divina slo puede ver el futuro como la distinguen,
razn lo conoce. Tu razona1niento con10 sigue: no pue
t'S todos llevan la cabeza inclinada hacia el suelo,
den ser previstos aquellos acontecimientos que no se lo que embota sus torpes sentidos.
han de cumplir de forma cierta y necesaria. En conse Slo el hombre lleva la cabeza erguida
cuencia, no se da presciencia de stos, y caso de existir, y derecho y esbelto mira la tierra a sus pies.
todo sucede de forma necesaria. Si, as como poseernos Esta imagen te advierte,
la razn, pudiramos disponer del juicio de la inteligen si es que no has perdido la razn,
cia divina, consideraramos justsimo someter la razn a ti que levantas la cabeza y diriges la frente
humana a la inteligencia divina, como anteriormente hacia el cielo:
juzgamos oportuno someter ls sentidos y la imagina Eleva tu espritu,
cin a la razn. que no se hunda en la tierra tu inteligencia
Levantemos, si es posible, nuestro espritu hasta la con el peso de la materia,
altura de la suprema inteligencia. Desde all, la razn po que no quede por debajo de tu cuerpo,
dr ver lo que no es capaz de ver por s misma. Entonces mientras l canlina erguido".
comprender cmo incluso los acontecimientos cuya
realizacin no es segura pueden entrar en la presciencia 6. Si, pues, como qued demostrado ms arriba, la
divina, que es verdadera y exacta y no simple conjetura, aprehensin de las cosas no depende tanto de la naturale
sino un conocimiento simplicsimo y sin lmites. za de stas como de quien las conoce, examinemos en lo
1 82 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA LIBRO V, 6 1 83

posible la naturaleza divina, para as poder entender su es coeterno con el Creador. Creen haber odo que Platn
forma de conocimiento. afirm que el mundo no haba tenido principio en el
El consentimiento unnime de todos los seres dota tiempo y que jams tendr fin81 Pero una cosa es alargar
dos de razn es que Dios es eterno. Considere1nos, pues, indefinidamente una existencia sin lmites, como la del
qu es la eternidad. sta nos descubrir tanto la naturale mundo en la teora de Platn, y otra abarcar toda la vida
za de Dios como la ciencia o conocimfento divino. La eterna en un presente simultneo. Esto, naturalmente,
eternidad es la posesin total y perfecta d una vida inter pertenece a la inteligencia divina. No debemos, pues, juz
minable. Una definicin que resultar ms clara si la gar que Dios es anterior a las cosas creadas por razn del

comparamos con las cosas temporales. Todo lo que vive tiempo, sino ms bien en razn de la simplicidad de su
en el tiempo est presente y discurre desde el pasado al misma naturaleza.
futuro. Y nada en el tiempo puede abarcar de forma si El fluir infinito de las cosas temporales es un intento
multnea toda la duracin de su existencia. No ha alcan de imitar, de algn modo siempre actual la quietud, una
zado todava e] da de maana, cuando ya ha perdido el vida inmvil. Pero como no puede alcanzar y menos
da de ayer. En la vida actual no se vive n1as que el presen igualar ese estado, de la inmovilidad desciende al movi
te fugaz y transitorio. Todo cuanto est sometido a la ley miento, de la simplicidad del presente pasa a Ia infinita
del tiempo, at,p}que no haya tenido comienzo y su vida se extensin del pasado y del futuro. Y co1no no puede po
prolongue a lo largo de la infinitud del tiempo (como seer simultneamente toda la plenitud de su vida, pues no
Aristteles sostiene del mundo) no puede considerarse posee en su totalidad la plenitud de su existencia, parece
p.ropiamente eterno. No abarca ni comprende simult como si quisiera rivalizar con Aquel al que no puede lle
neamente todo el espacio de su vida aunque sea infinito, gar, ni menos comprender o expresar. Lo hace asindose
pues no tiene todava el futuro y ya ha dejado el pasado. a la actualidad, breve y fugaz del momento presente. Y
Aquel que abarca y comprende de forma simultnea como esta actualidad presenta cierta semejanza con el
toda la plenitud de la vida interminable y a quien no le presente eterno, da a quien la tiene la apariencia de ser
falta nada del futuro ni se le ha escapado el pasado, podr aquello que imita.
calificarse con toda propiedad de eterno. Y necesaria Y, como no poda pararse, emprendi el viaje sin fin a
mente est siempre presente a s mismo,. 'es dueo de s y travs del tiempo. De esta manera le fue posible avanzar
tiene sie1npre presente la infinitud del tiempo que fluye. ! t

hacia esa vida cuya plenitud no poda abarcar permane-


Yerran, por tanto, los que afirnian que, el mundo creado ciendo quieto. Por eso, si quere1nos llamar a las cosas por
8 0 . La eternidad es l a p o s e s i n total y p e rfe ct a de u n a vida 8 1 . E l mundo, segn Plat n , respo n de a l a idea eterna q u e D io s
intermi nable , definicin que sirve siempre d e referente para tiene de las cosas. P o r e s o mismo e s u n cosmos - algo herm o s o y
explicar el misterio de la eternidad y, de rechazo, del tiempo, que es - ordenado- no un caos, una masa informe y si n sentido. El demiurgo
lo opuesto a la eternidad. plasm fielmente la idea eterna de D io s .
1 84 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA LIBRO V, 6 1 85

su nombre, sigamos a Platn y digamos que Dios es eter mo tiempo a un hombre que camina por la tierra y al sol
no y el mundo perpetuo. que se levanta en el cielo. Aunque contemples simult
Si, pues, todo juicio abarca a todas las cosas que son neamente dos hechos, sin embargo los distingues, juz
su objeto, segn su propia naturaleza cognitiva, y si Dios gando al uno como libre y al otro como necesario. As, la
es un eterno presente, su ciencia trasciende ta1nbin todo mirada divina contempla desde arriba todas las cosas sin
cambio temporal y se mantiene en la simplicidad del es alterar su naturaleza. Para l todas las cosas estn presen
tado presente. Abarca el curso infinito del pasado y del tes, pero en relacin al tiempo son futuras. El resultado es
futuro y los ve en l a sin1plicidad de su conocimiento que cuando Dios conoce algo como futuro no necesario,
como si sucedieran en el presente. esto no es una conjetura, sino un conocimiento basado
En consecuencia, si se quiere considerar la prescien en la verdad.
cia por la que conoce todas las cosas, se habr de concebir Si a esto me dices que lo que Dios ve como futuro no
sta no como una especie de conocimiento del futuro, puede menos de suceder y que lo que no puede menos de
sino como una ciencia de un presente interminable. Por suceder, sucede necesariamente, aprenado por esta pa
ello, es mejor llamarla providencia y no previdencia o labra de necesidad, admitir que se trata de la verdad nls
presciencia. Alejada de las cosas inferiores, ve todo como slida, pero que casi nadie ms que un telogo pueQ.e
desde una cumbre. descubrir82 Contestar, pues, que el mismo hecho futu
Por qu, entonces, insistes en que todas las cosas que ro, considerado en relacin con la presciencia divina,
caen bajo la mirada de Dios se convierten en necesarias, aparecer como necesario y completameJ;l{e libre e inde-
cuando ni siquiera los hombres las ven como necesarias? pendiente en su inisma naturaleza. Has de saber que hay
Es que lo que ves ahora se hace necesario por el simple dos clases de necesidad: una simple, como por ejemplo el
hecho de que todos los hombres son mortales. Y otra

hecho de que lo ests viendo?


-No. condicionada, como es el caso del que, si sabe que alguien
-Si, pues, se me permite hacer una cierta comparacin est caminando, carnina por necesidad. Conocer un he
entre lo divino y lo humano, as como vosotros veis una cho no hace que ste sea distinto a como es conocido.
serie de hechos que suceden en el momento en que vivs, Pero esta necesidad condicionada no implica una necesi-
as Dios los contempla todos en un eterno presente. Por
eso, esta divina presciencia no cambia la naturaleza ni las
propiedades de las cosas. Simplemente, Dios las ve pre 82. La relacin de la presciencia de D ios con la libertad humana o
sentes tal cual sucedern un da como hechos futuros. libre albedro -y con el destino y el azar- es uno de los misterios y

Tampoco hace juicios equivocados de las cosas, sino que secretos ms difciles, p o r no decir ms imposibles, de conj ugar.
Nada de extrao que el autor termine diciendo: Casi nadie ms que
con una simple mirada de su inteligencia distingue todo un telogo (divini speculato r) [lo] puede descubrir. No obstante,
lo que va a suceder por necesidad de lo que suceder no Boecio termina afirmando que hay lugar para creer que el hombre

necesariamente. Ocurre lo mismo que cuando ves al mis- es libre y p ara confiar en Dios. Slo hay una neces idad, la de ser
buenos.
1 86 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA LIBRO V, 6 1 87

dad absoluta o s imple, p orque no existe en virtu d de su sensible es universal considerada en relacin c o n la ra
propia naturaleza, sino por una condicin aadida . As, zn, pero en s misma es p ar t icular.
ninguna fuerza obliga a avanzar a quien camina p o r pro Po drs replicar que si yo tuviera la facultad de cam
pia voluntad, s i b ien es necesario que avanc e c uando biar de p ropsito, p o dr_a anular la Providencia, p ues al
camina. terara cosas que la Provid encia p rev. Mi respuesta es
D e la misma manera, si la Providencia ve algo como que puedes cambiar de p ro p sito. Pero advierte que la
presente, s e h a de dar tal hecho necesariamente, aunque Providencia en su certidu1nbre eternamente p resente
por su naturaleza no irnplique necesidad. Ahora b ien, sab e que t tienes esa facultad, y por ello prev tambin si
Dios ve los h ed1o s futuros, frutos del libre albedro, como t vas a hacer uso de ella y en qu sent ido. No puedes, en
hechos presentes . sta es la razn de que tales h e ch os , consecuencia, escapar a su p rescienc i a divina, de la mis
considerados s egn l a visin que D ios tiene de ellos, su ma manera que no puedes escap ar a la mirada del que
cedan necesariamente, por s er conocidos por la c iencia ahora te est viendo, aunque seas libre para real izar otras
divina. Pero considerados en s mismos n o pierden la li varias acciones.
b ertad absoluta de su naturaleza. No hay duda, por tanto, Responders, entonces: puede ir camb iando la cien
de que se han de verificar to das las cosas previs t as p o r cia divina segn mi disp osicin p ersonal, de m anera que
Dios. Pero algunas d e ellas son fruto del libre albedro y, si yo quiero esto o aquello, deber c ambiar tambin su co
a.pesar de suceder, su existencia no les priva de s u verda nocimiento?
dera naturaleza, ya que antes de pro ducirse p odran n o - De n inguna 1nanera.
haber ocurrido. -To do aconteciiniento fut uro va precedido de la m ira-
Y qu impo rta, dirs, que no sean necesarias, si por r da de D ios, que lo atrae y lo reclama a su s iempre actual
la condicin de la presciencia divina o currirn de todas conocimiento. Su presciencia no c ambia la manera de co
las m aneras, con10 si fuese n necesarias? Te recordar s o nocer, con10 t crees. Ms bien prev y abarca en una sola
lan1ente lo q u e y a t e adelant m s arriba: e l ej emplo del mirada todos los can1bios p osibles, voluntarios o no, en
s ol que sale y del hombre que camina. Mientras s uceden un mismo presente eterno. Dios posee esta forma de co
no p ueden dej a r de suceder. Pero uno de ellos , aun antes no cimiento y visin actual de las cosas no en virtud del
de existir, deba producirse por necesidad, y el segundo desenvolvimiento de los h e chos futuros, s i n o de su pro
no e staba sujeto a tal necesidad. D e modo semejante, las pia naturaleza. Queda as resuelta la dificulta d que pro
cosas que Dios tiene presentes existirn sin duda alguna, pusiste anteriormente) a s ab er, que no era dign o de D ios
pero unas son producto de la necesidad, y otras del poder afirmar que nuestros actos e ran la causa deterrn in ante de
de lo s que las realizan. No sin razn te dij e que, si consi la p resciencia divina. La fue rza de esta cienc i a que lo
deramos estas cosas a la luz de la presciencia divina, s o n abarca to do en su conoc imiento p resente no impone su
n ecesarias, p ero consideradas en s mismas estn exentas forma propia a las cosas y no est sujeta a los hechos futu
rl P t{)1h n ecesidad. De zual manera que la percepcin ros. Y puesto que esto es as, el libre alb e dr o del hombre
1 88 LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA

permanece intacto y las leyes no imponen castigos ni pre


mios injustos, porque la voluntad del hombre se ve libre NDICE
de toda nececesidad.
Un Dios provisor conte111pla desde arriba todas las
cosas. Y la siempre presente e,ternidad de su mirada coin
cide con la futura calidad de liluestros actos, premiando a
los buenos y castigando a los malos.
No es vana, entonces, nuestra esperanza en Dios, ni
nuestras oraciones intiles, pues, si son rectas, no pue
den ser ineficaces. Dejad, pues, los vicios; practicad las
virtudes. Levantad vuestros corazones a la ms alta espe
ranza y dirigid al cielo vuestrs humildes oraciones. Tenis
sobre vosotros una gran necesidad, si no queris engaa
ros a vosotros mism os: la necesidad de ser buenos, pues Introduccin , por Rafael Rodrguez Santidrin .
vivs bajo la mirada del juez que todo lo ve.
. 7
.
. . . . . . _. . . . . .
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . : . . . . . . . . . . . . . .

. . .. . . . . . .. . . . .
. .................. .
26
Cronologa . . .. ... .... ..... . . . .. .. .. . . . . . . . . . . . . . . .,,._. . . . . . . . . . . . . 29

LA CONSOLACIN DE LA FILOSOFA

Libro 1 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . : . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . .. . .. . . . . . . . .. . . . . . . . . . ... . . ... . . . . ... 33


Libro I I . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
57
Libro I I I . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
85
Libro IV . . ...... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
127
Libro V . .. . . ....... . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . .. . . . .. . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . .. . . .. . . . . ........ 1 63