Вы находитесь на странице: 1из 6

La Crcuma y sus efectos en hepatitis,

Alzheimer y otras enfermedades


Por el Dr. Hctor E. Solrzano del Ro
Profesor de Farmacologa del CUCS de la Universidad de Guadalajara.

El nombre cientfico de la crcuma es Curcuma longa. Se trata de una planta


perenne que pertenece a la familia de las Zingiberceas. Se caracteriza por
contar con un gran rizoma ovoidal con tubrculos cilndricos ssiles y
anaranjados en su interior. No se le conocen frutos. El gnero Curcuma
contiene cerca de 30 especies.

La crcuma se emplea como colorante culinario y constituye uno de los


principales condimentos en la mezcla que compone el curry, una salsa
integrada con pimienta, canela, coriandro, jengibre, clavo de olor, comino y
nuez moscada.

Esta planta es originaria de la India donde se menciona en el Atharva Veda y


en otros antiguos textos snscritos. Se sabe que crece en los suelos hmedos,
ricos y arcillosos.

La crcuma contiene entre el 2 y 9 % de curcuminoides, aceite esencial entre


1.5 y 5.5 % as como polisacridos, materias colorante (3 al 6 %), sales
potsicas, resina y glucsidos. La autoridades sanitarias alemanas exigen un
mnimo de 3 % de curcuminoides, lo mismo que de aceite esencial. Tambin
contiene polisacridos, arabino-galactano, sales potsicas, resina y glucsidos.

Entre las acciones farmacolgicas de esta planta, destacan su efecto


hepatoprotector, antimicrobiano, antioxidante, colertico, inmunoestimulante,
hipolipemiante, digestivo, antifrtil, repelente de insectos y antiinflamatorio.

En relacin al efecto protector del hgado, existe un estudio clnico doble-ciego


que se hizo con 12 personas sanas. En dicho estudio, se determin que la
curcumina en dosis de 40 mg produce efectos colagogos sobre la vescula biliar
cerca del 50 % de su capacidad contrctil (Rasyid A. et al. 2002). Debido a esta
accin, es til en la colecistitis y previene la colelitiasis (Hussain, M. S., et al.
Effect on curcumin on cholesterol gall-stone induction in mice. Indian J Med
Res. 96:288-291, 1992)

La curcumina mejora la funcin heptica (Naik, R. S., et al. Protection of liver


cells from ethanol cytotoxicity by curcumin in liver slice culture in vitro. J
Ethnopharmacol. 95(1):31-37, 2004) La curcumina disminuye el factor de
necrosis tumoral en los pacientes con enfermedad de Crohn (Head, K., et al.
Inflammatory bowel disease. Part II: Crohn's disease - pathophysiology and
conventional and alternative treatment options. Alternative Medicine Review.
9(4):360-401, 2004).

La curcumina reduce el dao renal que ocurre en los pacientes que sufren de
diabetes mellitus (Suresh Babu, P., et al. Amelioration of renal lesions
associated with diabetes by dietary curcumin in streptozotocin diabetic rats. Mol
Cell Biochem. 181(1-2):87-96, 1998)

La curcumina bloquea parcialmente la toxicidad de la dioxina al competir por


enlazarse al receptor aryl hidrocarbono (Ciolino, H. P., et al. Effect of curcumin
on the aryl hydocarbon receptor and cytochrome p450 1A1 in MCF-7 human
breast carcinoma cells. Biochem Pharmacol. 56:197-206, 1998).

Se han hecho estudios clnicos sobre el beneficio de la crcuma en pacientes


con hepatitis aguda. En ellos, se ha corroborado el efecto benfico de la planta
medicinal. En todos los casos, los parmetros paraclnicos de la hepatitis
volvieron a sus valores normales en un promedio de 16 das. Esto nos indica el
potente efecto antiviral de la crcuma. Tambin en el laboratorio la crcuma ha
demostrado in vitro una capacidad inhibitoria en la replicacin del HIV, con
incrementos en el nmero de linfocitos CD4 as como inhibicin las enzimas
implicadas en el mecanismo de entrada intracelular del virus (Li C. et al., 1993).

La crcuma tiene un efecto inhibidor de las proteasas en el SIDA (Sui, Z., et al.
Inhibition of the HIV-1 and HIV-2 proteases by curcumin and curcumin boron
complexes. Bioorg Med Chem. 1(6):415-22, 1993).
Pasando a los efectos sobre el tracto digestivo, especficamente a nivel de la
mucosa, el extracto de crcuma demostr una actividad citoprotectora al reducir
la secrecin cida, aumentar el mucus de la pared gstrica y restaurar el
contenido sulfidrilo no proteico del estmago. Estos efectos extraordinarios se
han demostrado en pacientes con lcera pptica a travs de exmenes
endoscpicos (Prucksunand C et al., 2001).

Un efecto muy impresionante es sobre los msculos. El msculo esqueltico es


frecuentemente el sitio de lesin tisular debido a un trauma, alguna
enfermedad, defectos del desarrollo o por ciruga. Sin embargo, hasta la fecha,
no se conoca ningn tratamiento efectivo para estimular la reparacin del
msculo esqueltico. Thaloot et, al. Investigaron la cintica y la extensin de la
regeneracin muscular in vivo despus de un traumatismo, seguida de una
administracin sistmica de curcumina en ratones. Los anlisis histolgicos y
bioqumicos indicaron una restauracin ms rpida de la arquitectura del tejido
normal en ratones tratados con curcumina despus de solamente 4 das,
mientras que los controles requirieron ms de 2 semanas para la restaurar la
arquitectura del tejido normal. Este mismo efecto lo tiene sobre heridas. O sea
que acelera la curacin de heridas.

Algunos de los principios activos de la crcuma tienen efecto antimicrobiano


contra ciertos microorganismos patgenos, particularmente Staphilococcus sp.,
Escherichia coli, Candida albicans, Proteus vulgaris y Cryptococcus
neoformans.

Tambin se ha podido constatar un efecto muy importante a nivel oncolgico.


Se ha visto que la crcuma juega un papel protector sobre substancias
inductoras de cncer, especialmente de colon. Las substancias estudiadas son
principalmente las nitrosaminas. La curcumina puede operar a travs de la
supresin de la activacin del factor nuclear-kB (NF-kB). El NF-kB es un factor
de transcripcin nuclear requerido para la expresin de los genes involucrados
en la proliferacin celular, la invasin celular, la metstasis, la angiognesis y la
resistencia a la quimioterapia (Baldwin 2001). Este factor es activado en
respuesta a los estmulos inflamatorios, carcingenos, promotores de tumores y
la hipoxia, la cual se encuentra frecuentemente en los tejidos tumorales (Pahl,
1999). Varios grupos cientficos han demostrado que el NF-kB activado suprime
la apoptosis en una amplia variedad de clulas tumorales (Wang et el. 1996) y
tambin ha sido implicado en la resistencia a la quimioterapia.

Existen estudios que demuestran que la crcuma puede prevenir el cncer


(Cheng, A. L., et al. Phase I clinical trial of curcumin, a chemopreventive agent,
in patients with high-risk or pre-malignant lesions. Anticancer Res. 21:2895-
2900, 2001).

Se ha demostrado su eficacia como coadyuvante contra los astrocitomas


(Nagai, S., et al. Inhibition of cellular proliferation and induction of apoptosis by
curcumin in human malignant astrocytoma cell lines. J Neurooncol. 74(2):105-
111, 2005)

Varios ensayos han demostrado su efectividad contra cncer de vejiga (Cheng,


A. L., et al. Phase I clinical trial of curcumin, a chemopreventive agent, in
patients with high-risk or pre-malignant lesions. Anticancer Res. 21:2895-2900,
2001)

La crcuma es conveniente como parte del tratamiento contra el cncer de


mama (Ciolino, H. P., et al. Effect of curcumin on the aryl hydrocarbon receptor
and cytochrome p450 1A1 in MCF-7 human breast carcinoma cells. Biochem
Pharmacol. 56:197-206, 1998)

Hay varios estudios clnicos que nos indican su efectividad en el cncer de


crvix (Prusty, B. K.,et al. Constitutive activation of transcription factor AP-1 in
cervical cancer and suppression of human papillomavirus (HPV) transcription
and AP-1 activity in HeLa cells by curcumin. Int J Cancer. 2004)
La crcuma ha demostrado su efecto inhibidor de la carcinognesis en el
duodeno (Huang, M. T., et al. Inhibitory effects of dietary curcumin on
forestomach, duodenal, and colon carcinogenesis in mice. Cancer Research.
54(22):5841-5847, 1994)

Los componentes de la crcuma tienen un potente efecto de amplio espectro


inhibidor de la expresin del gen de la metaloproteinasa (Kim, S. Y., et al.
Curcumin is a potent broad spectrum inhibitor of matrix metalloproteinase gene
expression in human astroglioma cells. Biochem Biophys Res Commun.
337(2):510-516, 2005).

La crcuma induce la apoptosis en la leucemias agudas (Hussain, A. R., et al.


Curcumin induces apoptosis via inhibition of PI3'-kinase/AKT pathway in Acute
T cell Leukemias. Apoptosis. 11(2):245-254, 2006).

La crcuma inhibe la hiperplasia heptica inducida por DTM (Chuang, S. E., et


al. Inhibition by curcumin of diethylnitrosamine-induced hepatic hyperplasia,
inflammation, cellular gene products and cell-cycle-related proteins in rats. Food
Chem Toxicol. 38(11):991-995, 2000).

La crcuma inhibe el crecimiento de clulas cancerosas pulmonares humanas


(Chen, Y. S., et al. Curcumin inhibited the arylamines N-acetyltransferase
activity, gene expression and DNA adduct formation in human lung cancer cells
(A549). Toxicol In Vitro. 17(3):323-333, 2003).

La crcuma tiene un efecto anticancer en el linfoma humano no-Hodgkin (Sun,


C., et al. Anticancer effect of curcumin on human B cell non-Hodgkin's
lymphoma. J Huazhong Univ Sci Technolog Med Sci. 25(4):404-407, 2005)
La crcuma induce la apoptosis y la activacin del p53 en el neuroblastoma
humano (Liontas, A., et al. Curcumin and resveratrol induce apoptosis and
nuclear translocation and activation of p53 in human neuroblastoma. Anticancer
Res. 24(2B):987-998, 2004

La crcuma inhibe la angiognesis de clulas humanas de cncer de prstata


in vivo (Dorai, T., et al. Therapeutic potential of curcumin in human prostate
cancer. III. Curcumin inhibits proliferation, induces apoptosis, and inhibits
angiogenesis of LNCaP prostate cancer cells in vivo. Prostate. 47(4): 293-303,
2001).

La crcuma inhibe el crecimiento de clulas cancerosas humanas gstricas


(Koo, J. Y., et al. Curcumin inhibits the growth of AGS human gastric carcinoma
cells in vitro and shows synergism with 5-fluorouracil. Journal of Medicinal
Food. 7(2):117-121, 2004).

Hay varios estudios que sugieren que la curcumina es radioprotectora. Algunos


investigadores demostraron que la curcumina protege de la toxicidad inducida
por la radiacin. Thresiamma et al. Demostraron que la irradiacin de cuerpo
entero de ratas produce fibrosis pulmonar en 2 meses segn se ha visto en un
aumento de hidroxiprolina del colgeno pulmonar y la histopatologa. Ahora
bien, la administracin oral de curcumina redujo significativamente la
hidroxiprolina del colgeno pulmonar.

La crcuma tiene un fuerte efecto antiinflamatorio. Este efecto lo induce por


varios mecanismos, tales como inhibicin de la prostaglandinas, estabilizando
las membranas lisosomales, inhibicin de la actividad de los leucotrienos,
inhibicin del tromboxano B4 e inhibicin de la substancia P. Su accin es tan
grande que es comparable a la de la hidrocortisona.

Algunos estudios tambin han demostrado que la crcuma puede hacer


disminuir los niveles de colesterol y lpidos en la sangre, en un promedio de 7
semanas, casi a la misma proporcin que el clofibrato. Por otro lado, se ha
comprobado que la crcuma disminuye los depsitos de colesterol en la aorta y
de la misma forma disminuye los niveles de triglicridos en la sangre. Por esta
misma razn, la curcumina reduce la incidencia de la formacin de clculos
biliares de colesterol.

La actividad farmacolgica antioxidante de la crcuma es muy importante ya


que inhibe la peroxidacin lipdica, as como la agregacin plaquetaria. Este
efecto inhibidor de la agregacin plaquetaria le da capacidad de prevenir
trombosis, embolias, etc.

La inflamacin cerebral en los pacientes con la enfermedad de Alzheimer se


caracteriza por citoquinas aumentadas y microglia activada. Los estudios
epidemiolgicos sugieren que un riesgo reducido de la enfermedad de
Alzheimer est asociado con el uso a largo plazo de medicamentos
antiinflamatorios no esteroides. Mientras que el ibuprofeno suprimi la
inflamacin y la patologa relacionada con las placas en modelos de ratones
con Alzheimer, el uso excesivo de estos antiinflamatorios puede causar
toxicidad gastrointestinal, heptica y renal. Una alternativa de los
antiinflamatorios no esteroides es la curcumina. Lim et al. encontraron que la
curcumina reduce el dao oxidativo y la patologa amiloide en modelos de ratn
con Alzheimer.

La formacin de cataratas relacionadas con la edad es un problema de salud


importante a nivel mundial. Se ha sugerido al estrs oxidativo como una causa
subyacente comn de la cataratognesis y se ha demostrado que el aumento
de las defensas antioxidantes del lente ocular previene o retrasa la formacin
de cataratas. Awasthi et al. probaron la eficacia de la curcumina para prevenir
la formacin de cataratas.

Hay reportes que mencionan que la curcumina disminuye la pancreatitis. La


curcumina inhibe en forma marcada a al NF-kB, a AP-1, IL-6, TNFalfa e iNOS
en el pncreas. Basados en varios estudios, podemos deducir que la curcumina
es til como tratamiento de la pancreatitis. La curcumina inhibe dos procesos
patolgicos tempranos de la pancreatitis; la activacin patolgica de los
zymogenos digestivos y el factor de transcripcin NF-kB.