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Prefacio 5

Introduccin.. 7

Evaluacin 23

Descripcin general 37

Estado de la conciencia, orientacin, atencin y sueo 45

Afecto ,............................... 59

Pensamiento 77

Lenguaje 97

Percepcin 111
Marco Fierro Urresta
Inteligencia......................... 129
Mdico psiquiatra de la Universidad del Rosario.
Memoria 139
Especialista en Filosofa de la ciencia de la Universidad del Bosque.
Actualmente es docente en lafacultad de medicina de Introspeccin 155
la Universidada del Rosario yen el postgrado
Bibliografa 167
de psiquiatra de la Clnica de La Paz.
cultura Libre
Prefacio

Es obvio el carcter subjetivo, eminentemente personal y privado de los fenmenos


psicolgicos. Estas caractersticas, en los ltimos aos, han llevado a muchos a estu-
diarlos nicay exclusivamente desde un puntode vistaexterno y a plantearla esterili-
dad del abordaje interno. Se prefiere ver mediante neuroimgenes los correlatos de
pensamientos, emociones y recuerdos, olvidando muchas veces que los correlatos no
son lo mismo que la mente. Lo anterior obedece al prejuicio de que aquello que no es
susceptible de serobservado de forma directa no merece ser estudiado cientficamente.
La subjetividad de los fenmenos psicolgicos no debe inhibirnos ni desanimarnos de
tratarlos desde una perspectiva cientfica que abarque los dos puntos de vista. De esta
manera, no slo ampliamos las posibilidades de explicacin mediante la especializa-
cin y reduccin, tambin nos acercamos a su complejidad al ser capaces de vincular
las partescon la totalidad, vislumbrar su intrincada red de interacciones y apreciar sus
cualidades emergentes.

Un segundo prejuicio, tan arraigado como el primero, establece que los fenmenos
psicolgicos seencuentran claramente identificados y descritos. En esteordende ideas,
una semiologa del psiquismo es un conjunto de conocimientos cerrado, terminado,
definitivamente establecido y escasamente sujetoa cambios. En psiquiatra, sus conse-
cuencias han sido el descuido de este campo de estudio y la insistencia en mantener, a
veces de manera acrtica, conceptos que han ido perdiendo capacidad explicativa y
predictiva. La semiologa como todoconocimiento est sujetaa cambios; su vidaslo
puede transcurrir en un estado distante de la quietud, est obligada a dialogar con otras
ramas del saber y no puede hacer algo distinto de aprovechar cuanto descubrimiento
puedapara crecer y transformarse.

En un librode semiologa del psiquismo se puedepresentar de maneraesquemtica las


manifestaciones psicopatolgicas, dar una definicin de estas y citar un ejemplo
ilustrativo. De seguro, serabastante til comotexto, aunque servira sobre todocomo
un diccionario especializado. Este libroes un tantodiferente. A la parteesquemtica le
he agregado una revisin rpiday general de los factores que dan forma a los fenme-
nos psquicos, destacando su carcterdinmico y productivo. As, en el captulo sobre
pensamiento he preferido mostrar la inconveniencia decontinuar utilizando ciertos con-
ceptosque segn otras ramas del conocimiento son limitados o ya han sido modifica-
dos. En el captulo de inteligencia, en cambio, he dado prelacin a la polmica actual
sobre capacidades y habilidades, dejando a un lado la preocupacin por las definicio-
nes. Quien desee adentrarse de una vezen la psicopatologa, bien puede pasarpor alto

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Semiologa del Psiquismo

esta parte, pero quien tengaun pocoms de tiempo y se interese no sloen el punto de
llegadasino en el tortuoso camino de la discusin y la polmica hace bien al detenerse
en ella y leerla con esa actitud crtica capaz de discutir los conceptos, cuestionarlos y
buscarmejores si es el caso. Conceptos de importancia
En semiologia del psiquismo
La semiologa del psiquismo seguir cambiando. Muy probablemente, conceptos tan
prestigiosos comoel de ideadelirante, segnel DSMIV, se modificarn con el conoci-
miento venidero. No se entendern ms como alteraciones puras del pensanento, se
Cuando se estudia la semiologa de alguna especialidad mdica distinta a la psiquiatra,
necesitar en cambio el concurso de muchas otras instancias que den cuenta de su ca-
de entrada se vislumbra gran acuerdo con respecto a la mayora de las definiciones y
rctercomplejo. Tendremos quecontarpara ellocon los aportes de diferentes reasdel
principios generales. No ocurrelo mismo en psiquiatra. Existen varios trminos am-
psiquismo como las emociones y las percepciones, la historiadel sujetocon su flecha
pliamente utilizados cuyos significados no slo son numerosos sm.o complet~ente
irreversible de acontecimientos que da lugar a nuevas tendencias interpretativas y los
distintos unos de otros. Desde luego, esta situacin no obedece a simples capnchos.
mecanismos de retroaccin que inflan o estabilizan esas mismas tendencias.
Cadaacepcin est respaldada por una historia y una perspectiva ampliamente estruc-
turadas acercade la manera en que se observa dicha partede la realidad. No es preten-
Haberescogido como ttulo "Semiologa del psiquismo" en lugar de "Semiologa psi-
sinde este librodiscutir esos significados, ni siquiera presentarlos sucintamente. Ms
quitrica" tiene que ver un tantocon el fructfero dilogo existente entre las ciencias.
bien con la finalidad de aclarar su uso en los captulos que siguen, se enuncia las
Los fenmenos psicopatolgicos ya no son competencia exclusiva de la psiquiatra ni
acepciones escogidas.
la psicologa. Hoy en da son estudiados por las neurociencias, la lingstica, algunas
ramas de la filosofa y las ciencias de la computacin entre otras. Los enfoques y las
tcnicas tambin se ha diversificado, pero an as el de tipo clnicoposee una enorme
utilidad para todoaquelinteresado en la estructura y funcionamiento del psiquismo. Al
1. MENTE, PSIQUlSMO y FENOMENOS MENTALES
fin y al cabo las "anomalas" o "alteraciones", como se quiera, ofrecen la posibilidad
sin igual de entender "lo patolgico" dentro del marco de referencia de "lo normal". No hay nadamsfamiliar y cercano a los humanos que nuestros propios pensamientos,
percepciones, recuerdos, emociones, etc.Sinembargo, cuando intentarnos caractenzarlos
nos topamos con una enorme cantidad de problemas. En pnmer lugar, no son observa-
bles directamente por terceros, slo el propietario puede acceder a ellos. Son entera-
mente privados, internos, escondidos.

En segundo lugar, cuando pensamos, sentimos o percibimos no lo hacemos en vaco.


Pensamos acerca de la situacin del pas o del medicamento apropiado para tratar un
dolor; percibimos un color, un olor o sonidos; sentimos hambre, fro o dolor; experi-
mentamos alegra o tristeza en relacin con alguna situacin. En todos los ejemplos,
hay un contenido, hay algo que se est representando. Esta capac~d:d de representar
estados internos e interacciones con el mundo externo, los filsofos la llaman
intencionalidad.

Todos aquellos fenmenos querenan las anteriores caractersticas sedenominan fen-


menos mentales, psicolgicos o psquicos, comose prefiera. Y la mente o el psiquismo
es la coleccin de esos fenmenos y sus complejas interacciones. Caractenzar de esta
maneralo mental abre muchos interrogantes. Si el cerebro de un animal comoel chim-
panc tiene la capacidad de elaborar representaciones desus est~dos internos y de los
objetos externos porqu no hablamos de la mente del chimpanc? La mente humana
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Semiologa del Psiquismo Introducci6n

poseerasgos adicionales que la hacenparticular y distinta a la mente de otrosanimales? Nicholas Humphrey, en su libro Una historia de la mente, se propuso mostrar que la
Un intento de respuesta a la segunda pregunta es la conciencia. conciencia no slo se refiere a "algo en particular" sino que ya ha sido definida como
"algoen particular" por los hablantes comunes del idiomaingls (en su caso). Recorra-
Peroantesde seguir adelante, es conveniente mencionar algunos aspectos sobre la his- mosel camino propuesto por Humphrey.
toriadel trmino mental en el estudio del comportamiento humano durante el sigloXX.
A finales del siglo XIX y comienzos del XX, Sigmund Freud expuso la teora Las palabras adoptan diferentes significados a travs del tiempo, algunos sobreviven y
psicoanaltica. Entre sus fundamentos estaban el inconsciente dinmico, la sexualidad otros desaparecen. La palabra "consciente" deriva del latn con, que significa "junto
infantil y el determinismo psquico. Lospensamientos, sentimientos y emociones, esta- con", y de scire: saber. Significaba inicialmente compartir conocimiento con otros. Se
ban ntimamente relacionados con y determinados por el contenido y los procesos del trataba de un conocimiento pblico, abierto, amplio. Despus, pas a significar com-
inconsciente, instancia que no puede ser conocida mediante la introspeccin. Se daba partir conocimiento nicamente con algunos, pero no con todos; compartirlo con un
primaca a lo intrapsquico, a lo no observable directamente. pequeo grupo. El crculo se fue cerrando y, en lugarde unas pocas personas, el cono-
cimiento se volvi personal. Solamente el sujetoconoca, era el nico que saba y no
Unos aosmstarde, unaperspectiva completamente diferente vinoconelconductismo. comparta esto con los dems.
Su inters se centraba en la conducta observable y mensurable. En su versin msradi-
cal, negaba de plano que los fenmenos mentales fueran procesos internos. No era Cuando la palabra"consciente" llegal Ingls, por allen la EdadMedia, sufrimodi-
posible identificarlos independientemente del comportamiento y por tanto no se poda ficaciones en su significado. Tenaentonces dos acepciones. De un lado, se usabapara
tratarlos comocausas de la conducta. Mente, para el conductismo dominante al menos designar el conocimiento privado al que unono quisiera que alguien ms tuviera acce-
en la psicologa norteamericana de buenapartede la primeramitad delsigloXX,era un so. Aqu estaban los secretos, las acciones culposas, los actos vergonzosos; conoci-
trmino oscuro cuyo usodeba suprimirse, pues no se refera a nada. mientos privados contingentes, pues, al menos, era posible que otrosaccedieran a ellos
y los revelaran. La segunda acepcin tenaque ver con el conocimiento privado al que
A finales de los cincuenta y comienzos de los sesenta vino la denominada revolucin nadiems podaacceder por ms que lo intentara; necesariamente privado gracias a su
cognoscitiva. Pronto se comenz a hablarde filtrado selectivo de la experiencia, cons- propianaturaleza. Seenmarcaban aqulosconocimientos sobrelos propios pensamien-
truccin de representaciones del mundo en la memoria, estrategias para coordinar la tos, emociones, recuerdos, etc., es decir, los conocimientos acerca de los fenmenos
informacin. En 1956, en el libro A studyof thinking, Jerorne Brunery otrosfueron los psicolgicos de uno mismo. El conocimiento culposo se convirti en algo sobre la
primeros en proponer que la solucin racional de problemas era algo que se podaex- "conciencia", mientras el autoconocimiento siguisiendo algode lo que la personaera
plicar psicolgicamente y no nicamente a travs de la evaluacin lgica. En 1957, "consciente".
Noam Chomsky, en su libro Syntactic Structures, postul quealgunos principios funda-
mentales del lenguaje estn insertados en la mente y no son producto del aprendizaje. Hoyen da,la primera acepcin se usaescasamente en Ingls, si bienen Espaol anla
Todo elloprovoc unagrandesercin del conductismo al cognoscitivismo. Nuevamen- encontramos confrecuencia. Laspersonas suelen decir"tengoun cargo de conciencia"
te se dio importancia a los fenmenos que ocurren interiormente. Esta vez el enfoque o "me pesa en la conciencia", refirindose a la conciencia culposa. Y tambin se escu-
recay en los procesos intracerebrales o intrapsquicos y el trmino mental recobr cha oraciones como"soy consciente de la responsabilidad que asumo" en las quecons-
importancia. An as, fenmenos comola conciencia no fueron admitidos dentro de la ciente es conocimiento compartido. Se expresara lo mismo si se dice "al igual que
psicologa experimental sinohasta la dcadade los ochenta. ustedes, s las implicaciones de lo que hago".

La segunda acepcin ha llegado a serel significado mscomn de conciencia, utilizado


2. LA CONCIENCIA incluso por disciplinas acadmicas. Se refiere a tenerconocimiento de los fenmenos
psicolgicos propios y privados (pensamientos, emociones, recuerdos, percepciones).
El trmino conciencia es uno de los ms utilizados en psicologa, psiquiatra, filosofa Una metfora bastante utilizada para explicarlo es la del "teatrocartesiano" o de "una-
de la mente y otras disciplinas. As mismo, las acepciones en que se emplea son mu- pelcula-en-el-cerebro" como dice Damasio. Asistimos, en la mente, a la presentacin
chas. SegnAaron Sloman, "el sustantivo conciencia, tal comolo usala mayora de los de un espectculo teatral, cinematogrfico, multimedia que incluye imgenes visuales,
acadmicos (filsofos, psiclogos, bilogos...) no se refiere a nada en particular". sonido y bandas especiales para olores, sabores, etc. Quienposee dichoconocimiento,

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Semiologa del Psiquismo
Introduccin

el espectador del espectculo, no es un tercero, no es un pequeo hombrecillo interno cosa") al modo intransitivo ("ser o estar consciente", "el o ella son o estn conscien-
(homnculo) como unavezsepropuso, es uno mismo. Hay unyo queconoce susfen- tes"). Deestamanera, conciencia comenz a connotar unestado especial deexistencia,
menos mentales y se dacuenta de queestconocindolos. De aqusurge un sentido del 10 que permiti describir otroestado: la inconsciencia.
yo o de identidad.
La existencia de fenmenos mentales inconscientes, estoes,que no acaecen en el "tea-
Serconsciente o estarconciente es entonces 1- tener conocimiento de la presencia de tro cartesiano" o en "la-pelcula-en-el-cerebro" Yde los que el yo nada sabe, ha sido
fenmenos psicolgicos propios y 2- darse cuenta de la existencia de unomismo como motivo de debate. El psicoanlisis, adems de admitirlos, les otorga un papel funda-
propietario de ellos (sentido del yo). Si asumimos esta acepcin sobre la conciencia, mental en el funcionamiento psquico. Losconcibe como representaciones mentales de
podemos decirqueestamos conscientes cuando estamos despiertos, estoes,cuando nos deseos no sujetas a losprincipios lgicos convencionales ni a losforrualismos de tiem-
encontramos enestado dealerta o vigilia. Enesosmomentos tenemos sensopercepciones po y espacio. No se expresan directamente, lo hacen a travs de derivados como los
(vemos el cieloazul, escuchamos unacancin), pensamientos (repasamos las capitales sueos, los actos fallidos y los sntomas neurticos.
de lospases de Europa, trazamos planes paraun viaje), emociones (sentimos tristeza,
alegra), recuerdos (evocamos sucesos del pasado), imaginaciones (planeamos detalles Uno de los descubrimientos en ciencias cognoscitivas es el procesamiento incons-
del futuro, fantaseamos con unaexcursin a tierras distantes), etc.Adems, nos sabe- ciente de ciertos tipos de informacin. Por ejemplo, los sucesos traumticos de las
mos dueos de esosfenmenos, lo que equivale a decir, nospercatamos de que existi- primeras etapas de la vidano se guardan en la memoria declarativa y no son accesi-
mos. blesa la conciencia. Sinembargo, se almacenan como recuerdos inconscientes en un
subsistema de memoria diferente (algunos la llaman memoria emocional) y desde all
Aldorruir, nonosdamos cuenta dela presencia de fenmenos psicolgicos propios, por influyen en las funciones mentales y el comportamiento de pocas posteriores de la
tanto no estamos conscientes. Pero dorruir no es un estado homogneo, incluye pero- vida.
dosde actividad onrica (los sueos). En los sueos hay imgenes visuales, y en menor
medida auditivas, que se entrelazan y forruan una historia que vivenciamos como si
fuera real. Adems de imgenes perceptivas se experimenta emociones, pensamientos 3. RELAC/ON ENTRE MENTE Y CUERPO
yhastasetrazaplanes. Bastamencionar lo que sucede durante unapesadilla. Sentimos
ansiedad intensa, pensamos y planeamos la mejor forrua de escapar del peligro y, si no Porms de tres siglos, dos de laspreguntas ms interesantes de la ciencia y la filosofa
lo logramos, pedimos auxilio mediante gritos y alaridos. Vivenciamos con tal nitidez la hansidoacerca de la mente: quclase de cosas son las mentes y cmo se relacionan
pesadilla que si pudiramos movernos saltaramos de la cama y correramos. No lo con los cuerpos? Al menos desde el siglo XVII en adelante, las respuestas han sido
hacemos debido a la activacin de un mecanismo fisiolgico inhibidor de los movi- numerosas, variadas e interesantes. ParaDescartes, existan unasubstancia fsica cuya
mientos voluntarios. Como se ve, la actividad onrica es un estado muy parecido al de propiedad bsica era la extensin y una substancia mental cuya propiedad bsica era
vigilia en cuanto a la presencia de fenmenos psicolgicos propios. Ms sorprendente pensar (tener fenmenos mentales). Lasdos substancias correspondian a entidades to-
todava es el hecho de que en muchas ocasiones, durante el sueo, sabemos que esta- talmente separadas (dualismo), por lo que su interaccin se volvi problemtica. Plan-
mos soando. A primera vista, si serconsciente es experimentar la presencia de fen- tequeen un lugar delcerebro (la glndula pineal) la mente poda modificar losmovi-
menos mentales propios y ser capaz de identificar al yo como propietario de los mis- mientos de los humores animales y de esta manera influir en la actividad del cuerpo.
mos, durante la actividad onrica se estara consciente. Sin embargo, patrones diferen- Desde entonces, las hiptesis se han sucedido una tras otra. En opinin de algunos, la
tesen la actividad elctrica cerebral y en otras variables fisiolgicas hacen del soar un relacin entre la mente y el cuerpo puede carecer, porprincipio, de respuesta. Arguyen
estado concaractersticas propias, diferente de lo quees estarconsciente. Desde luego entre otrasrazones quesiel observador y lo observado coinciden, como enel estudio de
la discusin noestcerrada. la mente, no serposible entender el problema.

2.1. Fenomenos inconcientes Ms all de la interesante discusin al respecto, es importante resaltar la tendencia al
abandono de los dualismos que se ha venido imponiendo desde hace unos aos en
En los dos ltimos siglos, el uso de la palabra conciencia sufri una transformacin disciplinas como psiquiatra, psicologa, neurociencias, lingstica, etc.Se prefiere los
ms. Se pas del modo transitivo ("ser consciente de....", "ser consciente de tal y tal morsmos, estoes, considerar a losestados mentales como idnticos a losestados fsi-

10 IJ
Semiologa del Psiquismo Introduccin

cos del cerebroo, cuando menos, ntimamente correlacionados. Los datosempricosen 4. LO NORMAL Y LO ANORMAL
favor de estas hiptesis son cada vez mayores y ms fuertes, y han mostrado adems
que los fenmenos mentales no se correlacionan nicamente con el cerebro sino con la Si se habla de sntomas, de trastornos, de enfermedades, surge necesariamente la pre-
totalidad del cuerpo. gunta sobre qu es normal y qu no lo es. En la vida diaria se emplea con in~sitada
frecuenciaestas categoraspara referirseal comportamiento de las personas,casi siem-
El cerebro enva seales al cuerpo continuamente. Dispone para ello de 1- nerviosque pre ms con emocin que con razones. Existen varias concepciones tericas acerca de
transmiten seales al sistema musculoesqueltico, encargado de los movimientos vo- lo normal y anormal. Cinco de ellas son bastante conocidas y ameritan una breve pre-
luntarios;2- nerviosque transmiten sealesa las vsceras(sistemanerviosoautnomo) sentacin
y 3- sustancias qumicas como hormonas, transmisores y moduladores liberadas en el
torrente sanguneo. El cerebro no slo enva seales y rdenes, tambines su receptor. 4.1. La normalidad como salud
Mediante los nervios recibe informacin de todas y cada una de las partes del cuerpo,
llmensemsculos, huesos, articulaciones, vsceras. Por el torrentesanguneole llegan Es la perspectivamsestrechamente relacionadacon la medicina. Lo normales la salud
sustancias procedentes de muchos lugares que van a interactuar con las estructuras y lo anormal la enfermedad. En una poca se entenda la salud como la ausencia de
cerebrales y modificarsu funcionamiento. El cerebro entonces no slo est encargado sntomas. Sin embargo, con el tiempo, el concepto de salud se ha extendido enorme-
de nuestra relacincon el mundo, tambin cumple un papel fundamental en la regula- mente. Desde el funcionamiento armnico del organismohasta el bienestarque se ex-
cin biolgica del organismo como totalidad. Todo cambio en el cuerpo se traduce en perimentacon las propias creencias religiosases hoy en da salud, lo que vuelve difcil
cambios en el cerebro y viceversa. Despus de todo, parece que la separacinentre el su uso como criterio de normalidad.
cerebro y el resto del cuerpo es ms artificial de lo que pensbamos.
El criterio es bastante til en ciertos casos. Si alguien tiene alucinaciones auditivasde
El cerebrorealizamuchastareasde las cualesno tenemosinformacin conscientealgu- voces que le hablan, ese es un sntomaque no puede soslayarse, pues indica la presen-
na. La disminucin de los niveles de azcar en la sangre desencadena un conjunto de cia de algunaenfermedad seria que ameritainvestigarse. De otra parte,no son pocaslas
respuestas fisiolgicas encaminadas a restituirlos a su valornormal; el aumento de cortisol limitaciones y cuestionamientos a este criterio. Cul es la lista de los sntomas y las
inhibe la produccin de ACTHen la hipfisis; una disminucin en la presin arterialse enfermedades existentesque debe utilizarse como marco de referenciapara establecer
compensaen parte con un aumento de la frecuenciacardiaca.Aunque el correcto fun- lo anormal? Los procesos escondidos, es decir, los que no se manifiestan como snto-
cionamiento de estos mecanismos reguladores es sumamenteimportantepara la vida, mas, pero que actan de manera silenciosadurante periodosde tiempo a veces prolon-
ninguna de sus acciones se presentadirectamente al psiquismo en forma de imgenes gados, pueden ser considerados parte de lo normal o de lo anormal? Un ejemplo de
perceptivas. Por ms que lo intentemos, no nos damos cuenta, concientemente, del esto ltimo es el conjuntode alteraciones en la migracin y arquitecturacelularencon-
aumento del cortisol. La hipoglicemia nos produce hambre, pero ninguna imagen trada en la esquizofrenia. Se originan durante la vida intrauterinapero no se manifies-
perceptivaacerca de ella ni de la gran cantidadde correctivosque el organismo pone en tan sintomticamente sino hasta la adolescencia o comienzos de la vida adulta.
juego. En conclusin, de un gran nmero de acciones que suceden en el cerebro no
tenemos informacin consciente, lo que equivale a decir informacin en forma de im- 4.2. La normalidad como ideal
genes mentales.
Platn conceba la existenciade un mundo allende el nuestro. Ese mundo estaba habi-
Sin embargo,el panorama no se reduce al procesamiento y ejecucinde una respuesta tado por las ideas, esto es, los ejemplaresperfectosde todo lo existente. Los objetosdel
de las que nada sabemos. Una gran cantidad de la informacin proveniente del cuerpo, mundo sensible que perciben nuestros sentidos no son ms que copias imperfectas de
del mundo externo a nosotros, del propio cerebro y el procesamiento de todas ellas se esas ideas.As, los perros o los gatos son representantes burdos,copias mal hechas del
va a presentarcomo fenmenos mentales conscientes. Aunqueno todo lo que sucedeen perro y el gato del mundo de las ideas. Lo normal y anormal en el psiquismotambin
el cerebro aparececomo mental, todo lo mental est sucediendo al mismo tiempoen el han sido conceptualizados siguiendoel modelo platnico.
cerebro, o para ser ms precisos en esa comunin cerebro-cuerpo. Visto as, hay razo-
nes para referirse indistintamente a mente o cerebro cuando se alude a los fenmenos De acuerdocon este planteamiento, lo normal es concebidocomo la mezclaarmoniosa
mentales; lo que se hace en los captulos siguientes. y perfectade los distintos elementosdel psiquismodando como resultado un funciona-

12 13
Semiologa del Psiquismo Introduccin

miento ptimo. Seplantea un ideal de persona que noexiste ms all de la teora, pues qlle se diferencie o elija un estilo de vida con creencias y conductas particulares y a
encontrar alguien cuyo psiquismo pueda serdescrito porel enunciado de la definicin lIIul que no comparta la manera de verel mundo predominante en su grupo.
es imposible.
1.5. Criteros pscoanalitcos
4.3. Normalidad estadstica
Algunos representantes dela escuela psicolgica conocida como psicoanlisis han pro-
Es una explicacin basada en la estadstica. El modelo principal es la distribucin de puesto conceptos variados acerca dela normalidad. Para Melanie Klein, estrelaciona-
una poblacin en una curva en forma de campana. Hacia la parte media se agrupa la da conlafortaleza delcarcter y lascapacidades paraafrontar losconflictos emociona-
mayora y a medida que se avanza hacia los extremos se encuentra un nmero decre- les, disfrutar sinconflictualizarse y amar. Otto Rank dice que la normalidad es la capa-
ciente de individuos. Lo normal queda comprendido en una zona alrededor de la parte cidad de vivir sinculpani ansiedad y saber responsabilizarse de los actos propios.
media de la curva (dos desviaciones estndar porlo general); es todo fenmeno psqui-
co propio de la mayora de los individuos. Lo anormal, en los extremos, es aquello 4.6. Todos loscriterios presentados sonherramientas tiles paraentender el psiquismo
caracterstico de un grupo minoritario de personas. humano. Dependiendo del fenmeno en estudio y del contexto del momento, uno de
ellospuede serde ms ayuda quelosotros. Desde luego, ninguno estexento delimita-
Los estudios estadsticos han logrado gran aceptacin en el mundo cientfico actual. ciones; mucho ms si se utilizan de manera inflexible. Peroms allde lasfortalezas o
Conocer lascaractersticas de grandes poblaciones de individuos ha ayudado enorme- debilidades de cadauno, es importante tener presente que los fenmenos psquicos, al
mente a establecer parmetros por fuera de los cuales hay mayor riesgo de presentar menos en cuanto a suintensidad, se presentan dentro de un espectro donde nohayuna
molestias o complicaciones de salud. Es el caso de la presin arterial. Por encima de frontera claramente definida entre lo que es normal y aquello que no lo es.
ciertas cifras aumenta la probabilidad de sufrir problemas cardiacos, renales y de acci-
dentes cerebrovasculares. Aunque es ms difcil utilizar herramientas estadsticas en el Adscribir demasiado rpido los adjetivos de normal o anormal al psiquismo de alguien
estudio de losfenmenos psicolgicos, nose puede subestimar el conocimiento adqui- no acrecienta mucho el conocimiento acerca de esa persona. Conviene ms acercarse
rido a travs de ellas. conunamirada diferente. Se trata de verel psiquismo en accin, en permanente trans-
formacin, empeado en cumplir su propsito de ayudar de la mejor manera a la adap-
El criterio tiene tambin limitaciones. Quedan patentes al estudiar el cociente intelec- tacin alentorno. Noes posible entenderlo sinel concepto de lo dinmico, yaque noes
tual. La mayora de las personas tienen un cociente alrededor de 100. Pordebajo de 70 unaestructura esttica inmodificable. Esel producto de unaentramada historia biolgi-
se ubica unaminora conretardo mental. Porencima de 130 hay otraminora coninte- ca, psicolgica y social, con posibilidades de modificaciones y con limitaciones en el
ligencia superior. Al aplicar el criterio de manera rgida, quienes se encuentran en los alcance de las mismas.
extremos, tanto los sujetos con retardo mental como aquellos que ostentan unainteli-
gencia superior, sonigual de anormales.
5. LIMITACIONES DE LA SEMIOLOGA
4.4. Lo aceptado socialmente PSIQUI TRICA TRADICIONAL

Este criterio sehalla ligado estrechamente alanterior. Encadagrupo humano hay creen- Ludwig Wittgenstein, filsofo de la primera mitad del siglo XX, en su libro pstumo
cias, expresiones deafecto y comportamientos aceptados y otros que no lo son. Loacep- publicado en 1953, Investigaciones filosficas, afirm que paraentender el lenguaje
tado socialmente adems es visto como bueno, tily deseable. Llega a convertirse en lo deberamos estudiar cmo lo usamos. Enlasteoras delaprimera mitad delsiglo XXse
normal. Obviamente, amedida que semodifican lassociedades y setransforma lacultura, enfatizaba en que los trminos lingsticos se utilizaban para referirse a objetos. La
lo considerado normal tambin cambia. En favor de esta conceptualizacin, es preciso palabra manzana se refera siempre a la fruta conocida con este nombre, lo que se
recordar que vivimos engrupos cuya influencia sobre nosotros esenorme ydeterminante; conoce como usoreferencial. Wittgenstein pensaba queellenguaje ordinario nolo usa-
porlo que nosepuede entender el psiquismo de alguien sinesta referencia. mos de manera puramente referencial. Utilizar la expresin "la manzana es verde" en
unacancin es diferente de utilizarla enun chiste, en ladescripcin de unobjeto o en la
El usoinflexible de este criterio conlleva el riesgo de considerar anormal a cualquiera adivinanza de un acertijo. A esas actividades lingsticas particulares les llam juegos

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Semiologa del Psiquismo lturoduccln

del lenguaje. Cantar, describir, contar un chiste sonjuegos del lenguaje. Deca que no sntoma de algunos trastornos mentales y de las psicosis, no se puede incluir a estos
prestar atencin cuidadosa a la naturaleza de los juegos y a sus reglasera la fuente de ltimos comouna de las clasesen que se dividen las alteraciones del pensamiento. Es
muchos errores filosficos y el origen de pseudoproblemas. Afirmaba que los proble- comosi al enumerar lospases de Europa incluyramos Africa, Asiay la mismaEuropa
mas filosficos surgen "cuando el lenguaje se va de vacaciones". En la semiologa junto con Francia y Alemania.
psiquitrica no es difcilencontrar pseudoproblemas de este origen.
5.3. Abundacia de terminos
5.1. Terminologia confusa
Guillermo de Occam, un sacerdote y filsofo del sigloXIVaport al conocimiento una
Lasdefiniciones ayudan a caracterizar las cosasy posibilitan unprimeracercamiento a valiosaherramienta conocida como la navaja de Occam. De acuerdo con su recomen-
ellas. A medidaque se profundiza en su estudio, ocupan un lugar secundario, pues la dacin, las teoras y las explicaciones no se deben poblarcon entidades ms all de las
complejidad que se encuentra ya no puede ser resumida en unas pocas palabras. Los estrictamente necesarias. No seraaconsejable, por ejemplo, dividir la tristeza en quin-
apartes de lostextos de psiquiatra dedicados a la semiologa sonricosen definiciones; ce o veinte clases porqueno agregara nada productivo al conocimiento de ese estado
desafortunadamente una buenacantidad de ellas oscuras y hasta circulares. En un co- emocional. En esta lnea, en la semiologa psiquitrica hay varios casos. Hablar de
nocido libro aparece insight verdadero definido como "comprensin de la realidad alteraciones en el origen del pensamiento es una de ellas,pues se postula una categora
objetiva de un conjunto de circunstancias acoplada con la motivacin y el mpetu emo- sin ms fundamento que el de la tradicin acrtica.
cionalpara manejar la situacin ". Es difcilentender cul y cmoes el acoplamiento
propuesto y a qu situacin se alude. Es una definicin confusa y poco til. De otra parte, hay trminos interesantes que no aportan mucho a la semiologa ni pres-
tan mayores favores en la comunicacin, slosirven a losinteresados en nombres com-
En otro aparte, pensamiento mgico es definido como "una forma de pensamiento plejos o raros. Sucede con la palabra noesis, utilizada para referirse a quien ha experi-
deresta; pensamiento queessimilar al de lafase preoperacional delnio(lean Piaget), mentado una revelacin en la que ocurre una inmensa iluminacin asociada con la
en la que el pensamiento, las palabras y las acciones asumen el poder (p.ej., pueden sensacin de que uno ha sido elegido para liderar y dirigir a otros. Trminos como
causaro prevenir sucesos)". En este caso se define una clasede pensamiento acudien- ailurofobia (miedo a los gatos) son ms tiles para hacertareas en el colegio que para
do a un ejemplo en el que seutilizanuevamente el trmino pensamiento. Se tratade una otra cosa. Desdeluegohay fobias ms frecuentes y por tanto ms importantes como la
definicin circular en la que la palabra definida se empleacomopartede la definicin. acrofobia (miedo a las alturas), agorafobia (miedo a los espacios abiertos), eritrofobia
(miedo a ruborizarse), claustrofobia (miedo a lugares cerrados) y xenofobia (miedo a
5.2. Categorizacin sin criterios claros losextranjeros), la ltimapropiedad ya del lenguaje cotidiano.

Al hacer clasificaciones es necesario al menos seleccionar una caracterstica clara y Un problema no menor que encuentra quiendeseaestudiarsemiologa es la existencia
precisa que sirvacomoreferencia para determinar las claseso tipos que se va a estable- depalabras utilizadas parareferirse al mismo fenmeno, peroquesonpresentadas como
cer. Si para clasificar las frutas se escoge el color, se agruparn en verdes, amarillas, si describieran fenmenos diferentes. Descarrilamiento es sinnimo de asociacin laxa
rojas,etc; peroserainapropiado agruparlas en verdes, dulces, rojas,cidasy redondas, de ideas, incoherencia de disgregacin, concretismo de pobreza de pensamiento, etc.,
pues se mezclaran criterios de color, sabory forma. pero no siempre se reconoce.

En semiologa psiquitrica no es extrao hallar este tipo de clasificaciones. Se suele


mencionar como alteraciones del origendel pensamiento al pensamiento lgico, ilgi- 6. ASPECTOS PARA TENER EN CUENTA EN
co, autista, deresta y mgico. Ni siquierase precisa qu se entiende por origen, pero LA SEMIOLOGIA PSIQUI TRICA
alrededor de un trmino escasamente discutido, se mezclan aspectos referentes a la
estructura y el contenido del pensamiento. En otro libro figuran entre las alteraciones 6.1. Los fenomenos psicolgicos se presentan en un espectro
generales en el cursoo proceso del pensamiento las siguientes; 1-trastorno mental; 2-
psicosis; 3- evaluacin de la realidad; 4- trastorno formal del pensamiento; 5- pensa- Si alguien evoca los momentos tristes de su vida encuentra que puede jerarquizarlos.
miento ilgico, 6- deresmo.... Es obvioque si las alteraciones del pensamiento son un Recuerda haber experimentado gran tristeza tras la muertede un familiar, una tristeza

16 17
Semiologa del Psiquismo Introduccin

menos intensa cuando perdi dinero en un negocio y hasta tristezas ocasionales por globales integradas y con sentido. Dicho de otra manera, una de las tareas ms gran-
disputas irrelevantes conpersonas amigas. Vuelven a su memoria momentos y situacio- des y elaboradas del psiquismo es dotar a nuestra experiencia conscientedel mundo
nes en que ni siquiera logr identificar con claridad si estaba tristeo quiz aburrido o de su significado y coherenciatpicos. Ya sea que vivamos en un entorno repleto de
iracundo. La tristeza es un buenejemplo, pero igual sucede con cualquier otrofenme- espritus y fuerzas metafsicas en conflicto; nos cause risa el afn de la gente por
no mental. Su intensidad varadentro de un espectro, no son una cosa de todo o nada. enriquecerse; no encontremos razonessuficientes quejustifiquen la existenciaperso-
nal o de la especie; o consideremos que la vida est repleta tan slo de sufrimientos;
Noes posible asignar un nombre preciso a cada componente de un espectro, se conver- todas esas maneras de ver el mundo (cosmovisiones) estn llenas de coherencia y
tiraen unatareainfinita. En lugarde ello, se acostumbra tomarlos extremos y algunos significado para su dueo.
puntos intermedios para nominarlos. Por ejemplo, al estudiarla asociacin de las ideas
en el pensamiento, al extremo de la desorganizacin se le denomina incoherencia. Ala Es indispensable tenerpresente lo anterior cuando intentamos comprender las manifes-
parteintermedia, a la presencia de ciertadesorganizacin: asociacin laxade ideas. Es taciones de algunos pacientes. Si uno de ellos diceque sienteun demonio dentro de su
ms, como no hay nombres para especificar una mayoro menorintensidad en la laxi- cuerpo, no se trataslode unaideaaisladay extraacuyoorigen noentendemos; es una
tud, se termina empleando los trminos leve, moderada y severapara este propsito. experiencia global, tan real para l, como una de la vida cotidiana para nosotros. El
paciente no inventauna historia, hace lo mismo que cualquiera en esas circunstancias:
La faltade precisin no se soluciona creando palabras para nombrar cada diferencia en intentaentender su experiencia y encontrarle un sentido. Finalmente lo hallay conclu-
la intensidad. Aunque parafines de investigacin es conveniente utilizar herramientas- ye, para el ejemplo en cuestin, que todo obedece a la presencia de un demonio en su
comolas escalas- que intentan acercarse a cuantificar los fenmenos mentales, para el interior.
clnicosersuficiente conocerconclaridad losconceptos y tenerpresente que losfen-
menos mentales se presentan en un espectro. No se trata de simplificar excesivamente Como seexplicaba previamente, esel yoquien asiste como espectador al teatro cartesiano
la semiologa sino de hacerla prctica. (o la-pelcula-en-el-cerebro) y observa el espectculo de losfenmenos mentales priva-
dos. Es el nicoque losvive. Si en el teatro o la pelcula de alguien se presentan espec-
6.2. Experiencias globales versus funciones psquicas aisladas tculos e historias extraas o poco entendibles, no por ello podemos desconocerlas o
negarsuexistencia. Es preferible intentarentenderlas, conocer qu sucedetrasbastido-
Si tomamos el modelo de mente y de cerebro de las ciencias cognoscitivas nos topamos res y hastaacercarse a ese espectador para comprender sus reacciones. Esta es quizla
con un conjunto de mdulos o sistemas multicomponentes encargados cada uno de mejormanera para ponernos en el lugardel otro y entender un poco su psiquismo.
funciones especficas, si bien en constante y compleja interaccin. Si nos referimos a
los fenmenos mentales diferenciamos el afecto, la sensopercepcin, el pensamiento, 6.3. Palabras para describir sentimientos
la inteligencia, etc.; establecemos sus variaciones cualitativas y cuantitativas y hasta
identificamos su patologa. Sin embargo, en el psiquismo individual las experiencias Si alguien repasamentalmente las capitales de Europa, fielmente puedereproducir con
conscientes no se vivencian de forma parcelada. Si al recordar un accidente de trnsito palabras lo que ocurreen su interior. Podra suceder as: "capital de Francia: Paris,
ocurrido hacepoconos sentimos ansiosos e imaginamos las posibilidades quetuvimos capital de Inglaterra: Londres, capital de Blgica: Amsterdam... No, no esAmsterdam.
de evitarlo, el psiquismo no nos brinda un informe pormenorizado en el que consigna Haber si recuerdo. Comienza con B de Blgica... Bueno, sigamos. Capital de Espaa:
que la memoria, el pensamiento y el afecto tienen un determinado funcionamiento en Madrid. Lisboa es capital de un pas que queda encerrado por Espaa pero tampoco
ese momento. No nosdice cules de sus dispositivos estn activos o inactivos, simple- tengo presente el nombre. Capital de Italia: Roma..." Con aciertos, dudasy omisiones
mente nos presenta una experiencia que sentimos integrada psquica y somticamente, continuara latarea.En el ejemplo, el repaso propuesto es una actividad del pensamien-
una experiencia globalque slo mediante un esfuerzo intelectual podemos analizar en to y la memoria, y no es muydifcilreproducir verbalmente lo queen ese momento est
sus componentes. sucediendo en la mente. Perosi a alguien que est tristele pedimos que tratede relatar-
nos lo que est experimentando mentalmente, el resultado ser distinto. Puede decir
Aparentemente existeuna contradiccin entre la manerade funcionar de la mentey la "me sientotriste, abatido, al bordedel abismo. Nadame gustay sloquiero estarence-
forma en que experimentamos subjetivamente dicho funcionamiento. Pero no es as. rrado". Aunque con palabras intentadescribir su experiencia, siempre queda una dis-
El resultado del trabajo mancomunado de los mdulos se traduce en experiencias tanciaentre ellas y el fenmeno psquico sentido comotristeza.

18 19
Semiologa del Psiquismo
Introduccin

Quienes mejor han logrado expresar verbalmente las experiencias subjetivas de los confunciones especficas cuyos productos nosproveen finalmente la sensacin de inte-
humanos han sidolosescritores. Sedicequeunodelos mejores reflejos del alma de los gridad personal que vivimos da a da.
hombres se encuentra en las obras de Shakespeare. Balzac, en su Comedia humana,
repasa hastalo msprofundo las grandezas y miserias de la especie. Definitivamente, Toda esta explosin de conocimientos ha transformado, y continuar hacindolo, el
es difcil poner en palabras muchas de las experiencias subjetivas. A veces, se vuelve panorama delestudio delpsiquismo. La semiologa psiquitrica noes la excepcin. Por
una empresa tan difcil como hablar de los colores que poseen los sonidos. Es conve- ejemplo, los hallazgos empricos acerca de los procesos de memoria han mostrado su
niente tenerpresente estacircunstancia cuando se estudia semiologa psiquitrica, pero gran complejidad, haciendo imposible en adelante seguirdividiendo lasamnesias nica
sin que se convierta en un obstculo. Aunque carecemos del genio de Balzac, con inte- y exclusivamente en retrgradas y amergradas. Nose puede continuar utilizando con-
rs, dedicacin y creatividad podemos captar esas experiencias y describirlas. ceptos y categoras que los conocimientos actuales han mostrado de lejos su escaso
poder descriptivo y explicativo. Es necesario abrirse y renunciar a la costumbre de
ignorar las nuevas evidencias, pues aferrarse de forma acrtica a lo tradicional no con-
7. EXPLOSIN DE CONOCIMIENTO tribuye al propsito cientfico de conocer cada vez ms y mejor.

Se ha aprendido ms acerca del cerebro y la mente en la dcada de los noventa, la Auncuando hay muchas personas dispuestas a creerque una alteracin en cualquiera
denominada dcada del cerebro, quedurante todala historia previa de la psiquiatra, la de las reas de la esfera mental traecomo consecuencia unapersona extraa, marginal
psicologa y la neurologa. El aumento notorio, exponencial, de nuevos conocimientos y alienada, noOCurre as.Como anota Caramazza (1997), quiz es msnuestra habitual
desafa algunos de los msperdurables y afianzados esquemas explicativos atinentes a inclinacin y los prejuicios quienes nos hacen desvalorizar la totalidad de la esfera
losfenmenos mentales. mental de un paciente, cuando tan slo hay algunos aspectos comprometidos. Las en-
fermedades psiquitricas brindan una oportunidad valiosa para ver el funcionamiento
El localizacionismo fuerte de otros tiempos ha dado paso a nuevos modelos que no de los distintos componentes de un sistema que no se aprecian diferenciados cuando
pretenden simplificar losfenmenos sinoestudiarlos en su complejidad. En la corteza funcionan normalmente, momento en que son invisibles. La enfermedad revela la es-
sensorial y motriz de primates no humanos se ha vistoque si bien las funciones estn tructura interna del sistema
localizadas, la localizacin exacta vara de un individuo a otro. An ms, las reas
encargadas de partes especficas del cuerpo estn en un continuo proceso de reorgani-
zacin dinmica en respuesta a la estimulacin y el aprendizaje.

Tambin se est comenzando a entender que las interacciones entre regiones distan-
tes del cerebro pueden dar origen a estados biolgicos (psicolgicos) complejos que
son mucho msque la sumade las partes. Se ha encontrado que el cerebro(la mente)
posee niveles estructurales mltiples donde los ms elevados tienen entre sus tareas
la observacin de los inferiores y el procesamiento de su informacin. Parecen existir
reglas intrnsecas para jerarquizar y manejar la informacin dando lugar a los pensa-
mientos.

El trabajo en ciencias cognoscitivas ha mostrado que la mente y el cerebro no son


estructuras monolticas. Al contrario, estn constituidos porunidades discretas, mdu-
los o sistemas multicomponentes encargados cada uno de funciones especficas. Los
mdulos no trabajan aislados, estn en constante y compleja interaccin. En cualquier
fenmeno mental hay muchos de ellos trabajando de forma mancomunada. El cerebro
(la mente) no es un dispositivo general de resolucin de problemas constituido por
partes indiferenciadas queejecutan cualquier funcin, sinounconjunto de dispositivos

21
Evaluacin

Existen muchos esquemas para realizar evaluaciones en psiquiatra. Dependiendo del


marco terico de base (llmese psicoanlisis, conductismo, cognoscitivismo, teora de
sistemas) se enfatiza en el conocimiento de ciertos aspectos de la viday se utiliza dife-
rentes tcnicas. En estelibro, loreferente a la evaluacin estbasado principalmente en
la guay recomendaciones que la Asociacin Psiquitrica Americana (APA) ha elabo-
radopara tal fin.

Se practica evaluaciones psiquitricas condiversos propsitos. Lossistemas legales se


valen de ellas para establecer la responsabilidad penal de un acusado, la idoneidad de
alguien paraadoptar unnioo la capacidad paraadministrar bienes. En medicina labo-
ral,paradeterminar el grado y tipode compromiso psquico ocasionado porunaenfer-
medad. En la prctica clnica paraestablecer undiagnstico y definir el tratamiento. El
proceso de evaluacin posee rasgos particulares en cada caso, pues lo importante e
interesante vara de acuerdo con el propsito que se persigue. Adems, el lugar de
evaluacin, el tipo de paciente y el problema que se va a abordar pueden hacer necesa-
ro modificar el esquema comnmente utilizado.

1. TIPOS Y OBJETIVOS DE LA EVALUACiN

1.1. Evaluacin general

El mejor ejemplo de evaluacin general es la que se realiza en consulta externa. La


fuente principal de informacin es la proporcionada por la persona evaluada; no obs-
tante, en algunas ocasiones ser preciso contar adems con los datos aportados por
familiares o gentes allegadas, historias clnicas e informes de pruebas psicolgicas.
Unaevaluacin general tomaun pocoms de unahoradependiendo de la complejidad
del problema y del grado de cooperacin del evaluado. Tiene como objetivos:

Establecer un diagnstico.
Recolectar informacin conel fin de tener una visin panormica del caso
Disear un plan inicial de tratamiento si la intervencin inmediata es necesaria o
determinar la continuidad de un tratamiento ya iniciado.

23
Semiologa del Psiquismo Evaluacin

1.2. Evaluacin de urgencias Hacer sugerencias acerca del manejo del paciente. Se debe tener siempre pre-
sente el respeto de la relacin del paciente con la persona que pidi la
Laspersonas acuden o son llevadas a los servicios de urgencias debido a la presencia de interconsulta y si aqulla se encuentra en situaciones problemticas, conviene
fenmenos mentales incmodos o intolerables, comportamientos auto o heteroagresivos, ayudar a resolverlas.
amenazas de ocasionar dao a otros o a s mismo, comportamiento desorganizado, an-
siedady temorintensos. Los objetivos de la evaluacin de urgencias son: 1.4. Otras evaluaciones

Hay evaluaciones cuya finalidad es resolver asuntos legales, administrativos o labora-


Establecer un diagnstico del trastorno mental que ocasiona los sntomas e identifi-
les.La mayora de lasrecomendaciones generales acerca del proceso de evaluacin son
car manifestaciones querequieran unaevaluacin adicional porpartede otrosespe-
tambin tiles en estas situaciones. No obstante, es necesario tener en cuenta que no
cialistas.
siempre los evaluados padecen problemas mentales. Adems, los lmites de la
Identificar losfactores de tiposocial, familiar y econmico queseanrelevantes para confidencialidad son distintos, pues otras personas posiblemente conocern y utiliza-
la tomade decisiones en el tratamiento inmediato rn los resultados de la evaluacin. En estos asuntos es conveniente basarse en los
Determinar la capacidad del paciente para colaborar en el tratamiento, las precau- documentos existentes; de esta manera se evitardificultades posteriores. Los objeti-
cionesque se debe tomaren casode riesgo de auto o heteroagresin y la necesidad vos de este tipo de evaluacin son:
de una hospitalizacin involuntaria
Responder las preguntas formuladas por quien solicita la evaluacin lo ms clara-
Determinar el tipo y lugarde tratamiento convenientes. mente posible y con el mayorsustento encontrado

El tiempo necesario para una evaluacin en urgencias es bastante variable. Puede Formular un diagnstico psiquitrico si el relevante para lo solicitado.
requerirse hastahoras para culminarla. Los pacientes que acuden al servicio de urgen-
cias, adems de la enfermedad psiquitrica, tienen una alta prevalencia de traumas re-
cientes, problemas de abusoy dependencia de sustancias y limitaciones cognoscitivas. 2. ACTITUD DEL ENTREVISTADOR
Estas condiciones tambin deben ser evaluadas y manejadas.
El entrevistador no puede asumir una actitud despreocupaday distante. Debe mos-
1.3. Evaluacin cuando se resonde interconsultas trar un genuino respeto e inters por lo que el entrevistado comunica. Al fin y al
cabo, si ste se siente confiado, podr hablar ms sinceramente y expresar pensa-
Lasinterconsultas sonevaluaciones solicitadas porotrosmdicos, profesionales de reas mientos y afectos que de otra manera se reservara. Quiz lo ms difcil de la eva-
de la salud diferentes a la medicina, personas encargadas del cuidado de los pacientes, luacin sea comprender la diversidad de experiencias psicolgicas que las personas
familiares y hastael mismo paciente. Pueden seramplias en susalcances o limitadas a dar viven o han vivido y traen a la consulta. Por ejemplo, un hombre de 50 aos se
respuesta a preguntas especficas como la medicacin ms adecuada para el manejo de entristeci intensamentepoco despus de vender un negocio que ya no era rentable,
alguien quetiene unaenfermedad psiquitrica conocida. Especial atencin merece la in- por lo que ninguno de sus familiares o amigos lograba entender tal reaccin. En la
formacin proporcionada porlao laspersonas solicitantes de laevaluacin. Si sepideuna entrevista sali a flote el temor del paciente ante la posibilidad de cambios en su
interconsulta paraun paciente que est siendo atendido por una enfermedad distinta a la vida laboral. Aunque aceptaba que poda irse a la quiebra, contemplabaremota esa
psiquitrica, debedarse importancia a la enfermedad en cuestin, el tratamiento y el pro- posibilidad y no estaba dispuesto a sufrir la incertidumbre de emprender un nuevo
nstico. Al paciente se le informa queel objetivo de la evaluacin es asesorar a los solici- trabajo. Por presin de los familiares, acept vender el negocio, lo que le trajo gran
tantes en las preguntas quetienen. Los propsitos de este tipode evaluacin son: ansiedad. Pens que su vida haba perdido el rumbo y present la sintomatologa
depresiva.En este caso, el entrevistadorhubiera comprendido muy poco de quedar-
se en la superficialidadde los hechos. Slo despusde escuchar acerca de los temo-
Establecer un diagnstico psiquitrico si es relevante en la pregunta formulada. res y expectativas del entrevistado, pudo entender y reconocer su fuerza e impor-
a
Formular recomendaciones de tratamiento. tancia en la aparicin de la tristeza.

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Semiologa del Psiquismo
Evaluacin

Pesea sucarcter inmediato, eminentemente subjetivo, parael entrevistado no siempre luado sueleser insuficiente o poco precisay no permiteformarse una idea apropiada
es fcil describir las experiencias psicolgicas propias. El entrevistador tiene como de lo acontecido.
tareausartodos susconocintientos y habilidades tcnicas para clarificar el carcter de
lasmismas y organizarlas de forma talquecompongan unahistoria entendible. Para tal De todas formas, la informacn nunca sobra y en muchas ocasiones ser necesario
fin, puede recurrir a una mezcla de preguntas abiertas y cerradas, las primeras con el acudir a todas lasfuentes posibles: paciente, familiares, amigos, observadores casuales,
propsito de darlibertad al entrevistado para que exprese en sus palabras lo que expe- historias clnicas, documentos legales, etc.
rimenta. Las segundas para ganar precisin en las respuestas o detenerse en aspectos
especficos de importancia.
4. TPICOS DE LA EVALUACIN GENERAL
Cuando el pensamiento est desorganizado hastallegara la incoherencia o la persona
se muestra tan desconfiada que evita responder cualquier pregunta, no ser posible
Las evaluaciones tienen diferentes alcances segn sea su propsito. Si bien la evalua-
formarse una historia aceptable de los sucesos de su vida. El proceso de entender las cingeneral cubre ungrupo bastante grande de tpicos, la profundizacin en el conoci-
experiencias psicolgicas del paciente resultar difcil, mas no imposible, puesa par-
miento de cadauno de ellosvaria segn el inters que se tenga en alguno en particular
tir de la conducta no verbal se consigue inferir infinidad de aspectos del mundo psi- y el objetivo que se persiga.
colgico.
4.1. Identificacin
3. RELATOS EN PRIMERA Y TERCERA PERSONA Los datos deidentificacin proporcionan unresumen demogrfico delpaciente. Incluyen:
En literatura, una historia se puede narrardesdediferentes perspectivas. En el relato
o Nombre completo
en primera persona, el narrador es el protagonista. Da a conocer sus pensamientos,
sentimientos y fantasas; brinda su versin sobre los hechos que presencia y opina o Documento de identificacin y nmero de historia clnica
acerca de las intenciones y estados psicolgicos de los dems. En una evaluacin del o Fechay lugarde nacimiento
psiquismo, el recuento biogrfico en primera persona es la fuente de informacin o Edad
ms importante, pues permite conocer la forma en que alguien percibe sus estados
o Lugarde procedencia y residencia
psicolgicos, da sentido a sus vivencias y procura entender el mundo. Este tipo de
relato es muy importante, tantoas que al escribirel informe respectivo en la historia o Estado civil
clnicaes recomendable agregarpasajes en los que se transcriba con palabras textua- o Ocupacin
les lo que la persona dice. Sexo
Raza
En pacientes quepresentan sntomas psicticos activos enel momento de la entrevista,
o Religin
el relato puede estarimpregnado decontradicciones, imprecsiones y situaciones extra-
as. En estoscasos, se hace necesario un esfuerzo adicional por parte del entrevistador o Lugary fecha de las evaluaciones.
paraorganizar y darle coherencia a lo escuchado. Fuente de informacin

En literatura, en el relato en tercerapersona hay un observador externo que describe Estos datos proporcionan unconjunto decaracteristicas que pueden relacionarse conel
las acciones, pensamientos y palabras de los dems e interpreta sus experiencias psi- diagnstico, pronstico y tratamiento.
colgicas. En una evaluacin, se acudepreferentemente a terceros que relatenlo su-
cedido al paciente cuando ste no puede brindar informacin debido a que presenta 4.2. Motivo de consulta (razones para la evaluacin)
compromiso en su estado de conciencia, mutismo, inquietud, hostilidad marcada o
desorganizacin del pensamiento. En talescasos, la informacin brindada porel eva- El motivo de consulta est fuertemente relacionado con el propsito de la evaluacin.

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27
Semiologadel Psiquismo EvaLuaci6n

Incluye (aunque no se limitaa) la quejaprincipal del paciente, la que debeser evaluada 4.3.3.Circunstancias y factores queexacerban o atenan los sintomas
con suficiente detalle para comprender lo que la persona identifica como problemtico La sintomatologa puede aumentar o disminuir en intensidad de acuerdo conla presencia
y la llevaa buscar ayuda o atencin. Al describir el motivo de consulta en la historia o ausencia de ciertos factores y circunstancias. En personas con abuso y dependencia de
clnica o el documento respectivo, es preferible anotar textualmente las palabras de sustancias, algunos ambientes y tipos de msica incrementan el deseo de consumo. En
quien asistea la evaluacin, independientemente de lo extraas o irrelevantes quepue- quienes padecen depresin, si noes muyintensa, las buenas noticias o la visitade amigos
dan parecer. Si alguien no brinda informacin, se registra la versin del familiar o del y familiares, despiertan un poco de alegra y atenan la tristeza. Y.F. tenamiedo de volar
acompaante. Si se considera conveniente se agrega una nota con la descripcin resu- en avin, temor que aumentaba a medida que se acercaba la fecba del viaje.
midaque hace el evaluador.
4.3.4. Circunstancias y factores que precipitaron o desencadenaron la sintomatologa
Ejemplos. En la historia clnica de una mujer con sntomas depresivos, el motivo de Los estados psicolgicos no tienen una relacin causal lineal, su aparicin no es pro-
consulta fue escrito as: ductode la accin de un factor nico. Estndeterminados por un conjunto de factores
en compleja interaccin. No obstante, en ocasiones es posible identificar algo fuerte-
Segn la paciente: "me siento en lo profundo de un foso y no encuentro salida". En mente relacionado con el comienzo de la sintomatologa. La muerte de una persona
opinin de la hermana, quienla acompaa, desde hace un mesesttriste y aprecia con cercanapuede facilitar la aparicin de un episodio depresivo, el consumo de LSDsuele
tinte pesimista todo cuanto ocurre a su alrededor. . desencadenar alucinaciones visuales, la ansiedad puede haberse iniciado despus de
experimentar dolor precordial. Si no hay un factor desencadenante identificable, es
En la evaluacin de unapersonaque luce perpleja y no habla, aparecer: igualmente importante registrar su ausencia.

La paciente permanece mutista y noresponde verbalmente laspregunta, quese leformula. 4.3.5. Evolucin de la sintomatologia
La sintomatologa puedepermanecer invariable a lo largodel tiempo o modificarse de
4.3. Enfermedad actual maneras diversas. En trastornos como el delirium es frecuente encontrar variaciones
caracterizadas porperiodos biendefinidos de lucidez y otrosde confusin y desorienta-
La historia de la enfermedad actual debe ser exhaustiva, organizarse de preferencia en cin.En el duelotras la muerte de un serquerido, pasados unos cuantos das,la tristeza
ordencronolgico y ser redactada de la manera msclara posible, puesbuenapartedel y el desinters por el entorno disminuyen paulatinamente hastadesaparecer.
diagnstico se basa en esta informacin. Los trminos utilizados deben ser precisos y
en la medida de lo posible tcnicos. Sinembargo, en algunos apartes, paraenriquecer la 4.3.6. Limitaciones producidas por la sintomatologia
comprensin de lo que sucede, son convenientes y bienvenidas las palabras textuales Se evalaen qu medida el trabajo, el desempeo acadmico, lasrelaciones familiares,
del paciente. Comprende: la interaccin social, las relaciones sentimentales, el cuidado de s mismo se han visto
afectados por la sintomatologa. En algunas personas condepresin leve haymuypoco
4.3.1. Descripcin de signos y sintomas compromiso en las reas anotadas; en cambio, si es severa, hasta baarse y vestirse
Los signos y sntomas deben ser descritos de manera pormenorizada y suficientemente pueden convertirse en un gran problema.
clara. Para tal efecto se utilizalas especificaciones semiolgicas de cada uno de ellos
acompaadas de las respectivas intensidad y duracin. Ejemplo: insomnio de concilia- 4.3.7. Tratamientos
cin (especificacin) de dos a tres horas de duracin. El tipo de tratamiento as como los resultados obtenidos son importantes; tambin las
pruebas psicolgicas o de laboratorio que se hayan practicado. Si alguien se queja de
4.3.2. Inicio de la sintomatologia insomnio e indica que las medidas de higiene de sueo y el uso de Benzodiazepinas
La sintomatologa puede aparecer sbitamente en cuestin de minutos, instaurarse en el durante dos meses no ha tradobeneficios, dichainformacin sercrucialparaexplorar
transcurso de horas a daso demorar meses y aos hastahacerse evidente. Ejemplos. 1- posibilidades diagnsticas y formular el tratamiento
Inmediatamente despus de una experiencia traumtica que puso en riesgo su vida,
H.D. comenz a presentar ansiedad intensa y persistente. 2- En losdosltimos aos, de 4.3.8. Manera en que se ha afrontado la sintomatologia
forma lenta y paulatina, K.D. se ha aislado socialmente. Es til evaluarlas estrategias utilizadas para hacer frente a los sntomas. Una persona

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Semiologadel Psiquismo Evaluacin

con problemas de memoriapuede acudira anotaciones en libretas; alguientriste quiz confusin y desorientacin, epilepsiay migraacobrangran valor, ya que puedencon-
se refugie en un grupo de oracin; los ataques de pnico pueden llevar al paciente a fundirse con trastornos psiquitricos.
evitarlugares concurridos. Hay personas que no se percatande los cambios psquicos,
porostensibles quesean,e incluso quienes los buscan y los refuerzan activamente como Debe explorarse el uso de medicamentos, pues muchos de ellos producen efectos se-
algunos consumidores de alucingenos. cundarios en el psiquismo y se asocian con trastornos psiquitricos especficos. Por
ejemplo, los episodios de mana y los corticoides.
3.4. Antecedentes personales
3.4.3. Antecedentes acerca de uso de sustancias
3.4.1. Antecedentes psiquitricos (historia psiquitrica previa) Se evalael uso actual o pasadode sustancias como alcohol, nicotina, marihuana, co-
Los antecedentes psiquitricos incluyenel recuentocronolgicode la totalidadde los cana, opiceos, agentes hipntico-sedantes, agentes estimulantes, solventes y
episodios previos de trastorno mental. Se especifica la sintomatologa junto con la alucingenos. La informacin relevante incluyela cantidad y frecuencia de uso, va de
duracin, la presencia de factores desencadenantes, los tratamientos recibidos y las administracin, patrn de uso (episdico o continuo; social o solitario), problemas le-
repercusiones en el desempeo laboral,acadmico, social y familiar. Mereceespecial gales,laborales, econmicos o interpersonales como consecuencia del uso; manifesta-
importancia el primer episodio, ya que puede brindar claves importantes acerca del ciones de tolerancia y abstinencia; asociacin temporal con trastornos psiquitricos y
diagnstico y evolucin del trastorno. Puede ser conveniente no slo describir los cualquier beneficio percibido por el usuario.
sntomas de cada episodio sino aquellos que se presentan durante los periodos
intercrticos. 3.5. Antecedentes familiares

En cuanto a los tratamientos se recomienda registrar la modalidad (psicoterapia, Los antecedentes familiares de interssonaquellos relacionados conenfermedades que
farmacoterapia, etc), tiempo de intervencin y resultados obtenidos. Si se trata de me- se conoceo sospechatienenfactores hereditarios entre los causales. Por ejemplo, dia-
dicamentos conviene anotardosis, duracin, eficacia, efectossecundarios y adherencia betes,hipertensin arterial, algunos tipos de cncer, etc.
a la prescripcin.
En cuanto a los trastornos psiquitricos, conviene detallarlos un poco ms e incluir no
En ocasiones, lossntomas psquicos pueden pasar desapercibidos para quienlos pade- slo los diagnsticos sino de ser posiblelas manifestaciones clnicas, su evolucin, los
ce, por lo que no hablarde ellosespontneamente. Ser necesario entonces preguntar tratamientos administrados y la respuesta a los mismos.
acercade intentos de suicidio, conductas autodestructivas, temporadas con problemas
en el funcionamiento social, laboral o acadmico, as como uso de medicamentos Hay mayorprobabilidad de presentaresquizofrenia, trastornos afectivos, dependencia
psicoactivos, sean estos prescritos o utilizados por iniciativa propia. Todas estas situa- al alcohol y otros trastornos en la medida en que parientes ms cercanos los hayan
cionesestnfuertemente relacionadas con la presencia de trastornos mentales y pueden padecido. De otra parte, se ha encontrado un patrn familiar de respuesta favorable o
ser un indicioimportante de su presencia en algnmomento vital. desfavorable a medicamentos como los antidepresivos,

3.4.2. Antecedentes mdicos generales 3.6. Historia personal


En esta seccin estn incluidos los clsicos antecedentes de cualquier historia clnica:
patolgicos, quirrgicos, traumticos, gineco-obstetricos y alrgicos. La historiapersonal es un recuento panormico del pasado de una persona a travs de
cada una de las etapas de su vida. Ayuda no slo a comprender su historia, tambin da
Se registrala informacin disponible acercade las enfermedades sufridas as comolos elementos para enlazarel pasado con el presente, especialmente en lo relacionado cou
tratamientos recibidos y la evolucin de lossntomas. De especial importancia es cono- la sintomatologa actual.
cer si existe relacin entre determinadas molestias somticas y la aparicin o
intensificacin de sntomas psquicos. Se puede dividir enetapas de acuerdo conperiodos deldesarrollo: etapaprenatal, infancia
temprana, infancia tarda, pubertad y adolescencia, edadadulta, senectud. Encadaunade
Algunos problemas neurolgicos relacionados con prdida de conciencia, episodiosde esas etapas hay vivencias relevantes y caractersticas, pero tambin pueden aparecer si-

30 31
Evuluacn
Semiologa del Psiquismo
Relaciones sociales. Caractersticas de los amigos y de las relaciones con stos.
tuaciones extraordinarias, destacadas positiva o negativamente, las que muchas veces Participacin en actividades grupales.
trazan caminos insospechados en la vida. Servctima deabuso sexual, serexpulsado de la
o Disciplina. Tipo de castigosy personaencargada de ellos.
tierranatal, conseguir una becaen una universidad prestigiosa, ganarpremios en depor-
o Respeto por las normas escolares y de convivencia.
tes, educacin o trabajo son algunos ejemplos de ese tipo de situaciones.
o Rasgos de comportamiento predominantes: impulsividad, pasividad, agresividad,
A continuacin se presenta de manera esquemtica los aspectos ms importantes que aislamiento, ansiedad ante el contacto social.
enmarcan cadauna de esas etapasde la vida,los que debenexplorarse en el proceso de Facilidad para aprender y dificultades acadmicas.
evaluacin. Cada uno de los tpicos ameritara una discusin aparte, pero por razones Sntomas de problemas de comportamiento: pesadillas frecuentes, fobias, enuresis,
de espacio nos limitamos slo a enumerarlos ms importantes. agresividad, piromana, crueldad con los animales.

3.6.1. Historia prenatal y perinatal 3,6.4, Pubertady adolescencia


o Embarazo planeado y deseado o lo contrario. En esta etapa empieza la bsqueda de independencia de los padres, se confiere gran
o Problemas durante el embarazo (tanto emocionales como fsicos). importancia a las relaciones con los coetneos, empiezaa ser importante la obtencin
Aspectos relacionados conelparto: lugar, tipo deatencin, complicaciones y tratamientos. de una identidad y se afianza y consolida una forma de ver el mundo. Se evala:
Estado de salud al nacery en el primer mes de vida. o Desempeo escolarincluyendo relaciones con los profesores y compaeros, activi-
dades extraacadmicas, adaptacin al ambiente escolary problemas especficos.
3.6.2. Primera infancia (desde el nacimiento hasta los tres aos) o Participacin en deportes y otras aficiones.
Uso de sustancias comoel alcohol.
Hbitos alimenticios: lactancia materna o un tipo de alimentacin diferente a sta.
Cambios en el patrn alimenticio a lo largo de este tiempo. o Intereses sexuales, actitudes haciael sexo, temores, problemas fsicos y emociona-
les relacionados. Primeras experiencias sexuales y reaccin hacia las mismas.
o Desarrollo psicomotor: edad a la que sostuvo la cabeza, gate, comenz a caminar,
dijo las primeras palabras. o Relaciones de amistad y participacin en actividades grupales. Reacciones emocio-
nales en situaciones sociales.
Interacciones sociales, especialmente con los padres.
Rasgos de personalidad: tendencia al aislamiento, irritabilidad, impulsividad, lide-
Circunstancias relacionadas con los hbitos higinicos. Enseanza de estos ltimos. razgo.
o Cuidados prodigados y personas que se encargaban de ello. o Imagen corporal. Aceptacin o rechazo de s mismo.
o Caractersticas del sueo. o Desarrollo fsico, aparicin de caracteres sexuales secundarios y respuesta anteesta
o Ansiedad ante extraos o de separacin. situacin.
Tendencias en el juego:juego solitario o conotros nios. Preferencia por rolespasi- o Problemas emocionales y fsicos diversos: pesadillas, fobias, enuresis, fugas de casa,
vos o activos. delincuencia, tabaquismo, consumo de alcohol u otrassustancias, anorexia, bulimia,
problemas de peso, ideas de minusvala, ideas y gestos autoagresivos.
Primeros recuerdos o recuerdos reiterativos.
Sntomas de problemas de comportamiento: chupeteo del dedo, explosiones emo- 3.6.5. Edad adulta
cionales, tics,conductas autoo heteroagresivas, terrores nocturnos, miedos pronun-
ciados, enuresis o encopresis. 3,6,5.1. Aspectos laborales,
Nmeroy duracin de los empleos.
3.6.3. Infancia tardia (de los 3 a los 11 aos)
o Eleccin de la ocupacin,
o Identidad de gnero. Pertenencia al gnero masculino o femenino. Primeras expe-
riencias escolares y reaccin a ellas. Manej de la separacin de los padres al co- o Conflictos en el campode trabajo.
menzar la escolaridad.
33
32
Semiologa del Psiquismo Evaluacin

Desempeo laboral. Metas, planes y proyectos vitales.


Cambios de trabajo y motivo paralos mismos. Fantasas acerca del futuro.
Epocas de desempleo y razones paraello. Valores con respectos al trabajo, ocio, hijos, padres, amistad, sexo, cuestiones co-
Ambiciones laborales y metas a largo plazo. munitarias y aspectos
, culturales.
Sentimientos haciael trabajo (satisfaccin, malestar, aburrimiento).
3.7. Historia familiar
Relaciones dentro del trabajo (con losjefes,compaeros y, si es aplicable, con los
subordinados).
En la historia familiar se recoge las caractersticas generales y la descripcin de la
personalidad de quienes convivieron o conviven con el paciente, abarcando desde la
3.6.5.2. Relaciones sentimentales.
infancia hastael presente. Adems, es imprescindible registrar el tipode relacin esta-
Descripcin de las relaciones significativas a lo largo de la vida: caractersticas, blecida entre aquellas personas y el evaluado. El conocimiento de las interacciones
duracin y evolucin de las mismas. entrelos miembros de la familia, sus sistemas de creencias y los roles porellosdesem-
Matrimonios y su evolucin. Roles dentro del matrimonio, manejo del dinero, pro- peados amplan notablemente este aparte de la historia clnica.
blemas domsticos, actitud ante la crianza de los hijos.
Ausencia de relaciones sentimentales y motivo para ello. 3.8. Examen fisico
Dificultad para iniciar relaciones o mantenerlas.
Mediante el examen fsico se obtiene informacin importante acerca del estado de sa-
Actitud ante losfracasos sentimentales.
lud general actual. Dependiendo de lo quehastael momento se hayaconocido median-
Desempeo sexual y problemas surgidos. te la enfermedad actual y los antecedentes, se pondr especial atencin a la presencia o
Actitudes frente a la anticoncepcin y la planificacin familiar. ausencia de algunos signos. Tiene como objetivos:
Determinar la presencia de signos asociados a enfermedades que se presentan con
3.6.5.3. Aspectos educativos sintomatologa psiquitrica
Descripcin de las actividades educativas. Determinar la necesidad de evaluaciones y cuidados mdicos adicionales por parte
Desempeo acadmico: motivacin, logros, capacidades, creatividad. de otrosespecialistas.
Obstculos parael desempeo acadmico. Ayudar en la eleccin o contraindicacin de los tratamientos de acuerdo con los
Abandono escolar y sus causas. hallazgos.
Gustos de lectura.
3.9. Examen mental
Actividades paralelas durante la vida acadmica.
El examen mental es la descripcin delestado psquico actual de alguien. Se basaenlos
3.6.5.4. Actividad social
datos obtenidos mediante la observacin de la conducta no verbal y el anlisis delcon-
Relaciones con los amigos y personas conocidas, destacando las caractersticas de tenido verbal de lo expresado por el evaluado. Tiene como propsito obtener eviden-
estas relaciones, su duracin y profundidad. cias acerca de la presencia de signos y sntomas de algn trastorno mental. Abarca los
Intereses que se comparte conel grupo social. siguientes tpicos:
Tendencias sociales predominantes: aislamiento, sociabilidad marcada, evitacin Descripcin general (incluye movimientos y posturas)
de los contactos. Estado de conciencia
Orientacin
3.6.5.5, Situacin vitalactual
Descripcin de las condiciones actuales de vida en cuanto a vivienda, fuentes de Atencin y concentracin
financiacin y posibles dificultades econmicas. Afecto

34 35
Semiologfa del Psiquismo

Pensamiento
Lenguaje
Sensopercepcin
Descripcin general
Memoria
Inteligencia y otras funciones cognoscitivas Los aspectos que se tieneen cuentaen la descripcin general estnconstituidos porlas
Introspeccin expresiones facial y corporal, el estilo utilizado para relacionarse con los dems y las
Juiciode realidad conductas observables de manera inmediata. Es la parte ms descriptiva del examen
mental. Lo que interesa son los aspectos generales de una persona en el momento de
practicarse la evaluacin; el conjunto de manifestaciones no verbales msque el conte-
3.10. Diagnstico nido verbal que las acompaa.

Es la conclusin de todo lo registrado. Al formular un diagnstico se asignaun nombre En algunas ocasiones, como cuando alguien se niega a hablar, lo evaluado en la des-
especfico al conjunto de manifestaciones encontradas, lo que conlleva consideracio- cripcin general se va a constituir en la fuente de informacin ms valiosa para saber
nes de tipo etiolgico, teraputico y de pronstico. del estado mental. Los hallazgos de esta seccin son un elemento msen el proceso de
conocerel mundo psicolgico de alguien; de buenas a primeras no tienen connotacin
Paraefectos del diagnstico, en el DSM IV, se recomienda el sistema multiaxial. Cada psicopatolgica, pues esta ltimaslo se hace evidente dentro del contexto total de la
eje del sistema brinda un tipo diferente de informacin, ampliando la posibilidad de situacin en que se presentan.
conocer rpidamente el funcionamiento actual del psiquismo. En total son cmcoejes:
Los aspectos de la descripcin general, incluida la apariencia fsica, no estncondicio-
Eje 1: trastornos psiquitricos especficos.
nados nicamente por factores biolgicos; los sucesos de la historia vital y, en buena
Eje II: trastornos de personalidad y retardo mental medida, las expectativas culturales del gruposocial dejanall su huella. Es importante
Eje III: patologa mdica diferente a la psiquitrica. tener en cuenta ciertas diferencias culturales para no confundir y juzgar de manera
erradaalgunas conductas. Por ejemplo, los rabes se miran fijamente a los ojos mien-
Eje IV: problemas familiares, sociales, econmicos, laborales, acadmicos y am-
tras conversan, en cambio en algunos lugares de Asia oriental es de mala educacin
bientales ocurridos durante el ltimo ao.
hacerlo. Acontinuacin, se detalla y discute loscomponentes de la descripcin general.
Eje V: funcionamiento global actual de acuerdo con la escala de evaluacin de la
actividad global
1. CON QUIN y CMO LLEGA EL PACIENTE
3.11. Conducta que se va a seguir
Los pacientes pueden llegar solos, motivados y por supropia iniciativa ohacerlo encompaa de
Una vez se formula el diagnstico y de acuerdo con las caractersticas clnicas, la can- alguien ms, a veces hasta obligados. Enocasiones, ser lapolica o algn servicio de emergen-
tidad, la intensidad y la urgencia de la sintomatologa se decideacerca del tipode inter- cias quienes los traigan, encuyo caso elpaciente podra negarse a entrar, mostrarse poco colabo-
vencin que se va a realizar. Se puede hacer algunas recomendaciones generales, pro- rador, oponer resistencia fsica y hasta volverse agresivo. Pueden llegar encamilla y serincapa-
poner un tratamiento psicolgico y/o farmacolgico ambulatorio, sugenr manejo ces dedesplazarse porsimismos o moverse con facilidad y soltura.
intrahospitalario y hasta ordenarlo si fuese necesario.

Es deseable concertar la conducta que se va a seguir, lo que requiere hacerpartcipe al 2. CONDUCTA OBSERVABLE Y EXPRESIN CORPORAL
paciente en la toma de decisiones. Lastimosamente, no siempre es posible, especial-
mente cuando la sintomatologa pone en riesgo la integridad fsica del afectado o de Noes casual queunapersona camine erguida, lo haga encorvada o sedesplace lentamente.
La manera de llevarel cuerpo da cuenta del psiquisrno y estimpregnada de la cultura en
quienes lo rodean.

36 37
Descripcin general
Semiologa del Psiquismo

maniacos no acaban de entrar cuando comienzan a hablar con alto volumen, siendo
queseha crecido. Los movimientos son tan personales como las huellas digitales. Cuando
difcil interrumpirlos parahacersiquiera un comentario. En ocasiones, quienes presen-
alguien llega a un consultorio, porlo general, en seguida toma asiento y conversa sobre lo
que experimenta, pero no siempre sucede de esta manera. En el consultorio, la sala de tansntomas psicticos contestan las preguntas, perodebido a alteraciones en el pensa-
urgencias o la habitacin hospitalaria, los pacientes exhiben conductas variadas. Si estn miento, no son capaces de mantener la conversacin o si lo hacenno logran dar cuenta
ansiosos pueden mover los objetos que encuentran al frente suyo, se sientan y se paran en forma apropiada sobrelo que les sucede.
continuamente y hasta caminan encrculos o deunapared a otra. Seacercan exageradamente
alentrevistador cuando su manejo de lmites es precario o desean intimidarlo; se alejan en
demasa cuando estn asustados y desconfiados. Sequedan totalmente quietos en unasola 5. EXPRESiN FACIAL
posicin como en la catatonia. Se mueven lentamente cuando se sienten tristes y caminan
con agilidad y confianza si estn maniacos. Algunos colaboran durante la entrevista, se Aunque buena partede las expresiones faciales no estn sujetas a la voluntad, los seres
muestran amables y dispuestos a conversar, mientras otros hacen saber activa o pasiva- humanos utilizamos el rostro conel fin de transmitir mensajes Podemos fingir expresio-
mente su incomodidad, aburrimiento o malestar. nesde alegra, tristeza o ira,perodifcilmente conseguimos mantenerlas msallde unos
minutos sin que se vuelvan artificiales. No slolos estados afectivos se evidencian en el
rostro, lapersonalidad tambin muestra algunos de susmatices a travs de l.Losmscu-
3. CONTACTO VISUAL losde la carason bastante verstiles y se cuentan en cientos lasexpresiones posibles, en
ocasiones fugaces; sinembargo, la mayora de ellas no se observan socialmente.
Sartreconsideraba que el contacto visual nos hace directamente conscientes de la pre-
sencia del otrocomoser humano conconciencia e intenciones propias. Cuando interac- Aunque se puede mencionar que en la sorpresa hay fruncimiento de la frente,
tuamos con otra persona nuestra mirada es viva y se dirigepreferentemente haciala de arqueamiento de las cejas, la boca queda entreabierta y los ojos ms abiertos de lo
ella.Si as ocurre, en semiologa se dice que alguien establece contacto visual espont- habitual, es difcil describir los cambios faciales que acompaan las emociones. No
neamente. Los pacientes pueden no hacerlo y en cambio dejar su mirada fija, dirigirla obstante, los humanos conocemos intuitivamente esas expresiones y,de hecho, a partir
constantemente al vaco, haciaarribao al piso (cabizbaja), y hastaesquivar activamen- de ellasnosformamos una ideadel estado emocional, intenciones y deseos de losotros.
te la del entrevistador. Esta dificultad se observa ms en quienes tienen sntomas
psicticos y en menorintensidad en las personas deprimidas. Una persona re si est alegre y frunce el ceo si experimenta enojo. En ocasiones
partes distintas del rostro muestra una emocin diferente cada una; por ejemplo, ojos y
La mirada no slo facilita la conversacin, tambin transmite informacin, especial- cejasenojados sobreuna boca sonriente. En todo caso, al igual que la mirada-una cara
mente emocional. Unamiradafija y sostenida es una forma de amenaza; es de extrae- puede trasmitir sorpresa, placer, aburrimiento, rabia, temor, asco, deseo sexual, enojo,
za si est perdida y vaca; pero tambin se encuentran miradas que muestran alegra, desprecio, etc. El rostrotristees partede la depresin, as comosu expresin alegrede
tristeza, inquietud, desconfianza, temor, sorpresa, etc. la mana. La ansiedad, el temor y la desconfianza se evidencian en la cara de quienes
tienenideasdelirantes autoreferenciales y persecutorias; la extraeza se hace presente
y acompaa los sntomas psicticos; en tanto la perplejidad asoma en aquellos que
4. CONTACTO VERBAL experimentan alucinaciones visuales o estn confusos.
(CAPACIDAD PARA RELACIONARSE VERBALMENTE)
Las expresiones faciales pueden ser exageradas en intensidad o duracin en algunos
Es habitual daralgunarespuesta a laspreguntas queotrosnosformulan. Deesta manera pacientes, mientras en otrosse encuentra lo contrario. Un rostro pocoo nadaexpresivo,
conversamos y brindamos informacin acercade lo que nos ocurre. En semiologa se es habitual en quienes tienen sntomas psicticos negativos, en el sindrome de Parkinson
dice que alguien establece contacto verbal espontneamente, logramantener la conver- y comoefectosecundario de algunos antipsicticos. La estructura y expresin faciales
sacin y dar cuentade lo que experimenta. Sin embargo, hay pacientes con dificultades de quienes presentan retardo mental tambin poseeen muchas ocasiones rasgospecu-
al respecto; quienes estncatatnicos se quedan totalmente callados (mutistas); algunas liares fcilmente identificables. En el rostro igualmente son visibles las muecas y los
personas con depresin o con sntomas psicticos negativos musitan las palabras y tics, definidos como movimientos involuntarios, repetitivos, a veces grotescos, de al-
responden lacnicamente (respuestas cortas y tajantes como s, no, bueno, etc.). Los gunaspartes de la musculatura facial, losque se intensifican con la ansiedad o el temor.

39
38
Descripcin general

7.2. Actitud de perplejidad


6. ASPECTO FlsICO, ARREGLO y ASEO PERSONALES . d fii dida: parece confundida, comosi no se
La persona permanece conla mira a IJ~ y perurua; . io insistirle
diera cuenta del lugarni las circunstancIas en que se encuentra, es necesar T do ello
Aunque las costumbres con respecto al arreglo y aseo de las personas pueden variar ara ue se comunique verbalmente Y su inters por el entorno es escaso. o ,
geogrficamente, hay algunos aspectos llamativos dignos de mencin. El patrn para P lq "del estadode conciencia, es decir, estando alerta. Se halla en per~~nas
evaluar el arreglo y aseo personales es el estilo habitual del sujeto y las costumbres de SlO a teracion . I postraumatlcos
con depresin profunda, trastornos psicticos Yestados posrcta es o t do de
Eonmepa~neadli:~:c~:p~~~i:~ ~:~~r::t:;~ad:c:~~:ie~~~~ (~~n~~s~~na por lo
la cultura a la quepertenece. Si unhombre de40aos que viste siempre de traje oscuro,
se presenta undade trabajo con camisa colorida, zapatos deportivos y sombrero blan- inlmediatos.
co, este cambio no es psicopatolgico por s mismo, pero sirve para entender lo que a erta SlOO ac
experimenta y quizformular un diagnstico si el resto de la conducta orienta en ese general).
sentido. El descuido marcado y el desaseo se suelen veren personas con esquizofrenia
de larga evolucin; quienes estn deprimidos pueden desinteresarse un tanto de su 7.3. Actitud distante
autocuidado, a diferencia de [os pacientes con mana, caracterizados por un arreglo a ersona se observa ensimismada Ysuinters porel medio es escaso. Comunica poco
exagerado, extravagante y llamativo con respecto a su estilohabitual. L p 1y verbalmente se mueve conlentitud y monotona y hastapuededejar su mirada
VIsua' ., I fases de los trastor-
fija o perdida. Se encuentra en personas con depresin, en a gunas
En esta seccin tambin se evala si la apariencia fsica est de acuerdo con la edad nos psicticos y en quienes tienen rasgos esquizoides de personalidad.
cronolgica, si parece inferior o superior a sta,aspecto bastante til cuando se desea
entender la historia vital de alguien. La malanutricin, lasenfermedades y las situacio-
nes estresantes crnicas hacen vera las personas con mayor edad que la cronolgica. 7.4. Actitud de inhibicin
b . 1 en
Es sinnimo de retraimiento. La persona s~ ap~ecia t~m~~s:;::~~~~~ad~oc:~:sa
7. ACTITUD yen mucbas ocasiones sus respuestas son acomcas.. e ' e utiliza los trminos
. . t palabras En el lenguaje comun s
en ~us movlmlento~: g~:: ;eferirse a'la actitud de inhibicin cuando sta es leve a
Al reunir la expresin facial y corporal, el tipode contacto verbal y visual, el inters en tlmldez e lOstroverslOn puede hacer parte de los mismos cuadros clnicos que la
el entorno y el estilo predominante para relacionarse con el interlocutor, tenemos la moderada. 1 es marc ada, ,
actitud propiamente dicha. Aunque cada persona posee una actitud predominante, la actitud distante.
misma noes completamente esttica y puede cambiar conlas circunstancias; es el caso
de los pacientes con trastornos psicticos, quienes presentan una actitud cuando los 7.5 Actitud de extraeza
sntomas son intensos y otracuando se hanatenuado o desaparecido. tr - as como su nombre lo indica.
La expresin facial y la mirada sondescompuestas, ex an. Ssit tendible
Son muchas las ocasiones en que la actitud de unapersona corresponde a alguna de las Los movimientos puealdemneSnet~toy~~':~~:~~~e~~:I:~~~ ~~:~~~~it~~. ~:~ropia d~
No se contactan VISU
que se describe a continuacin y es, a la vez, la esperada y la ms apropiada para las
circunstancias de ese momento. quienes tienen sntomas psicticos.

7.1. Actitud de inters 7.6. Actitud altiva


Sus gestos indican descalificacin Y minusvalorizacin halcia los dems SSeu~:~~:-
Los movimientos corporales son firmes pero suaves, y junto con una expresin facial I " te Ynofacilita a comurucaci'n.
compuesta indican inters enel interlocutor o en algn suceso de importancia de acuer- imponente, poc~ amable, hab,a ~:ergl~:'::serva en personas con ideas delirantes
do con el contexto (la pantalla de un cinej. Es la actitud que asumen dos personas al mientos son vigorosos Y ngi os. rd d
megalomanacas Yen quienes presentan rasgos narcisistas de persona la.
conversar amablemente. En la prctica clnica se la encuentra en las evaluaciones de la
mayora de quienes acuden a consulta y no presentan sntomas psicticos ni afectivos
de importancia. 41

40
Semiologfa del Psiquismo Descripcin general

7.7 Actitud de gran confianza 7.13. Actitud pasivo agresiva

Su expresin facial indica bienestar. Se muestran amables, se comunican visual y ver- La persona se queda quieta, se muestra pococomunicativa, activamente dirige la mira-
balmente confacilidad a la vezqueexhiben movimientos rpidos y sueltos. Se hallaen da haciaun lado, no contesta las preguntas o si lo hace es conmonoslabos y su expre-
personas con sntomas maniacos e hipomaniacos. sin facial es de incomodidad o rabia. Se observa en quienes presentan rasgos histri-
cos y pasivo agresivos de personalidad y en algunos casos de depresin.
7.8. Actitud intrusiva
7.14. Actitud seductora
La persona no es capaz de manejar loslmites en forma apropiada y se entromete en las
conversaciones, actividades recreativas y hastalugares privados sinserinvitada. Puede La expresin facial y corporal es delicada, la prosodia del lenguaje verbal toma un
tomar losobjetos queno lepertenecen, utilizarlos, guardarlos y hastaregalarlos a terce- carcter especial, los movimientos corporales son sinuosos y la conducta observable
ros. Es parte de la sintomatologa de losepisodios maniacos perotambin, aunque con tiene a la seduccin como fin. En quienes tienen rasgos histrinicos de personalidad
menor intensidad, llegaa constituir un rasgo de personalidad pocoadaptativo. intensos semanifiesta de forma casiconstante, incluso encontextos inapropiados como
la salade urgencias de un hospital.
7.9. Actitud quejumbrosa
7. 15. Actitud histrinica
Su expresin facial indica incomodidad y a veces dolor. Hablan con bajo volumen y
pausadamente, sus movimientos son lentos y se muestran ms interesados en su cuerpo Se caracteriza porla teatralidad de lasexpresiones faciales y corporales. Lasemociones
queenel entorno. Seencuentra enlahipocondriasis y enalgunas personas condepresin. se marcan con demasiada intensidad parael contexto en que se presentan. Se hallaen
quienes funcionan conrasgos histricos de personalidad.
7.10. Actitud infantil

Las expresiones de su rostro, la vocalizacin de las palabras y los movimientos son 8. OTROS ASPECTOS
parecidos a las de un nio, lo que visto en un adulto se hace fcilmente manifiesto y
pocoapropiado. Se observa en quienes tienen rasgos de personalidad histricos promi- Cualquier manifestacin, preferentemente noverbal, haceparte de la descripcin gene-
nentes. ral.Desde el sexo,la raza y la contextura dealguien hastasusconductas msinusitadas
como losgritos y sonidos guturales queemite pueden ser consignados en estaparte del
7. t t. Actitud demandante examen mental.

La persona se observa inquieta, habla con alto volumen y su expresin facial es de


exigencia y ciertairritabilidad. Susmovimientos, especialmente de losmiembros supe- 9. EJEMPLOS DE PORTE Y ACTITUD
riores, son rpidos y enrgicos. Es lo habitual en quien hace un reclamo airado, pero
tambin puede verse en pacientes con ideas sobrevaloradas o delirantes de tipo C.A., un hombre de 24 aos consulta porque se ha sentido ligeramente triste. En su
autorreferencial. descripcin general no presenta ningn aspecto curioso o llamativo.

7.12. Actitud hostil Llega al consultorio por sus propios medios, se muestra amable y colaborador. Su con-
ducta estde acuerdo conel contexto dela entrevista. Establece contacto visual y verbal
La expresin del rostro y de la mirada es de agresin, los movimientos pueden ser espontneamente, mantiene la conversacin sin dificultad alguna y puede referir lo que
amenazantes, habla en voz alta y no facilita la conversacin, pues no le gusta que le siente. Suedadaparente concuerda conla cronolgica, suarreglo y aseo personales estn
interrumpan. Se encuentra especialmente en personas con trastornos psicticos, en al- de acuerdo conlascircunstancias. Su expresin facial es serena y su actitud de inters.
gunos pacientes con mana y en quienes tienen rasgos prominentes de personalidad
antisocial y paranoide. LV. una mujer de 49 aos se hospitaliza por presentar sntomas afectivos y psicticos.

42 43
..... " ..VlUXlU uei rSlqUlsmo

Su descripcin generales la siguiente:

Lleg~ en camilla, dice sentirse dbil para caminar ero lo h Estado de conciencia
lllsqtaublelta, hiperactiva y hablaconstantemente, si bien;e muestr:c~~~~aY~~I~~;~~:~aa
E ece contacto visual espontn R .
interrumpirla unavezcomienza a hablarSu. esponde a ~as preguntas, pero es difcil
luceunpoco descuidada en el arre 1 aro u apanenciaesta de acuerdo con la edadpero El trmino conciencia tiene varias acepciones en psiquiatra, neurologa y ciencias
es una entremezcla de altivezy ex~~:e~:onal. Surostroes poco expresivo y su actitud cognoscitivas. En el captulo primero se present una de ellas; sin embargo, en esta
seccin, conciencia aludeante todo a la capacidad de contactarse con el entorno. En la
prctica clnica, para evaluarla y determinar su estado se toma como elementos deter-
M.O., una mujerde 38 aospresentasntomas psicticos Su descri " I
. peten genera es: minantes la presencia o ausencia de sueo, la competencia para percibirestmulos ex-
Llega al consultorio por su . di ternos y responder antelos mismos y la capacidad de realizar movimientos voluntarios.
mente asustada. Su arregl: r~~~~se~~n ~~ :~:~~rvapo~o activa, dist~te y ligera- De acuerdo con esto, los estados de conciencia se clasifican en:
aparente es mayorque la cronolgica. Responde es ontneam cIrcUnstanCIas; su edad
mantener la conversacin sin dificultad pero n p. ent~ las preguntas, logra
1o que experimenta. Establece contacto 'visual deo consigue comumcar ap . d
m ropia amente 1. ALERTA
" , . anera un tantoprecaria S
sion racial es de susto y su actitudde ligeraextraeza. . u expre-
Es el estadohabitual cuando se est despierto. Corresponde a la vigilia. La persona no
muestra signos de sueo, recibe estmulos externos, se percata de la presencia de los
mismos y despliega una respuesta conductual apropiada de acuerdo con la interpreta-
cin que les confiere. Es importante tener en cuenta que la inmensa mayora de los
trastornos psquitricos se presentan en personas en estado de alerta. Cuando as no
ocurre, es prioritario pensaren alteraciones neurolgicas, metablicas, endocrinolgicas
o en efectos secundarios de sustancias.

Quienes tienen sntomas psicticos como ideas delirantes o alucinaciones auditivas,


casisiempre se encuentran en estadode alerta, puesla presencia de dchasintomatologa
no les impide captar los estmulos del medio y desplegar una respuesta, as sta sea
poco organizada o se encuentre seriamente influenciada por las ideas delirantes y las
alucinaciones. K. X. escuchaba vocesque le hablaban y lo instaban a predicarlas pala-
bras de un libro religioso. Se crea a s mismo un enviado de poderosos espritus, se
incomodaba si no lo escuchaban y le brindaban la atencin que creamerecer, tantoas
que intent golpear a un interlocutor que no estuvo de acuerdo con sus mensajes. El
paciente del ejemplo tena sntomas psicticos notorios, pero su estado de conciencia
era alerta. Captabalas actuaciones de quienes le rodeaban, as las interpretara de mane-
ra distorsionada. Si bien centrada en el tema mstico, pero era capaz de mantener una
conversacin apropiadamente. Adems, responda ante los estmulos del entorno as
fueracon intentos de agresin. Lo que cuentaen el estadode alertano es lo correcto de
la interpretacin de los estmulos ni lo adecuado de las respuestas sino la presencia de
las capacidades para recibirestmulos externos y, mediante movimientos voluntarios,
desplegar respuestas conductuales,

44 45
Estado de conciencia

En la demencia, an en fases muy avanzadas, se preserva el estado de conciencia. La .. . ia un ropsito; tan sloaparece respues-
el entorno. No haymovimientos dmglldosLhac noPse dirige a la regin del cuerpo que
persona puede tener una gran prdida de la memoria; quiz no logre reconocer a sus .
ta ante estmulos mtensos como el do or. a ma amo respuesta de localizacin. in del
familiares mscercanos nirecuerde loquehizo hace cinco o diez minutos, peroanases d lo que se conoce e ,
ha sido
dolor. pellizcada otan
Sinembargo, punza
prontoa,cedeel estmu
' 1o, el sueo se hace presente unavezmas.
capaz depercibir lasimgenes dequienes seleacercan, escuchar sus palabras y organizar
algn tipo derespuesta, asseaparaolvidar todo 10 Sucedido unos segundos despus.

5. COMA
2. SOMNOLENCIA
, talmente erdido y ni siquiera se localiza el dolor. De
El contacto conel entorno estato, 1 s dJorosos se divide en:
Es la tendencia a quedarse dormido. Fcilmente y con estmulos verbales o tactiles acuerdo con la respuesta ante estrnu o
corrientes se vuelve a estar alerta. En ocasiones se prefiere denominarla letargo para
diferenciarla de la somnolencia que antecede al sueo fisiolgico. Suele encontrarse
sobre todo como efecto secundario de medicamentos como lasBenzodiazepinas, algu- 5. 1. el
Ante Superficial . en movimientos denominados posturas.
dolorla respuesta consiste
nos antipsicticos e inductores del sueo.
5.1.1. Postura de descerebracin;
" . hiperextensin
I " del cuelIo y las extremidades con
pronacin marcada. .,
3. CONFUSiN U OBNUBILACIN
5.1.2. Postura dedecorticacin: hiperextensin delcuello y 1asextremidades conflexin
Enlaconfusin u obnubilacin, la somnolencia esconstante. Nosellegacompletamen_ de los miembros superiores.
te al estado de alerta mediante estmulos verbales o tctiles. La capacidad para captar
estmulos externos y desplegar conductas se compromete seriamente. Debido a ello, la
persona no lograubicarse en tiempo ni lugar, identifica errneamente 10 que sucede a 5.2. Profundoalguna m. srquiera
No hayrespuesta . . ante estmulos dolorosos intensos.
su alrededor, muestra unaconducta desordenada y errtica y no logramantener la Con-
versacin.

6. ESTADOS ESPECIALES
Laconfusin es parte importante delcuadro clnico deldelirium. Estetrastorno sedesa-
rrolla en un lapso de tiempo breve -de horas a das- y flucta a 10 largo del da o la
noche. Se acompaa de unadisminucin en la capacidad de dirigir la atencin al entor- 6. 1. Estado vegetativo p,ersiste~t~ave ha mantenido a alguien en coma
no y de alteraciones en las funciones cognoscitivas. Aparece despus de que una lesin cerebrLa gpersona retorna a un estado incompleto
.
durante penados de tres acuatro
. semanas. I tallo
a cerebral
. siguen ' . puede abnr
mtactas:
de
E.W. unhombre de 67 aos, despus de tomar unadosis de Benzodiazepinas adicional alerta. Las funciones relacionadas con e . iclos de sueo y vigilia. Hasta el
' bosteza nene CI . 1
a la habitual, se observaba constantemente adormilado. Quera salir de la habitacin los prpados en forma espontanea: . . 1 nte era casi isoelctrico, se aproxima a a
pero no atinaba a encontrar la puerta e insista en buscar libros en un cajn donde electroencefalograma (EEG), que 1~lcla ::ntales prcticamente desaparecen. Parece
guardaba ropa. Al formularle preguntas sus respuestas eran irrelevantes y no lograba normalidad. Sin embargo, las funciones hibe conducta organizada, no muestra res-
dar cuenta de lo queexperimentaba y le ocurra.
;~e~~~~::c:~~a~s~:~~~~e ~~~~:i~:~e ::r~almente.
4. ESTUPOR 6.2. Enclaustramiento

. - i ilianormales y estperfectamente alerta


Hay unaespecie de sueo profundo. No se puede captar losestmulos externos ni des- Lapersona afectada tiene Ciclos de sueno y v g. tosestn marcadamente restringidos
mientras permanece despierto, perosusmovmuen
plegarconducta alguna. La respuesta verbal est ausente. Se pierde todo contacto con

46 47
Semiologa del Psiquismo Estado de conciencia

al parpadeo o al movimiento de los ojosen sentido vertical. Tampoco puede hablar. En viajes repentinos e inesperados lejos de su hogar o lugar de trabajo y empieza una
cuanto a susfunciones mentales, estnampliamente preservadas. Puedecaptarestmu- nuevavida.
los externos como los visuales y auditivos, organizar pensamientos y hasta responder
las preguntas mediante parpadeo. En el trastorno de identidad disociativo (antes llamado personalidad mltiple) hay
dos o ms identidades con una historia personal, imagen y hasta nombres distintos.
El trastorno se produce por una lesin que interrumpe las vas corticobulbares En el momento en que una personalidad toma el comando puede negar o criticar a
descendentes sin afectar las estructuras responsables del alertamiento (trombosis de la la otra, pero no alberga dudas y responde en forma adecuada acerca de s misma y
arteria basilar, mielinolisis pntica central). de su vida.

2. ORIENTACiN EN LUGAR
Orientacin
Estamos ligados a ciertos lugares desde muy temprano en la vida; aprendemos a reco-
nocer el entorno inmediato y movernos en l. Despus exploramos mbitos ms am-
plios, los conocemos y hacemos parte de nuestra cotidianidad. La continuidad de lo~
1. ORIENTACIN EN PERSONA
dasnospermite saberel lugaren queestamos y losdesplazamientos efectuados. De ah
que fcilmente respondemos cuandonos preguntan dnde nosencontramos. SI no po-
Desdela mstemprana infancia, se comienza a experimentar un sentido del yo. Datras
demos hacerlo, estamos desorientados en lugar.
da sentimos que somos la misma persona. An cuando pasen los aos y cambiemos
fsicamente o pensemos de manera diferente, seguimos teniendo una identidad que se
La desorientacin en lugar aparece en los mismos cuadros clnicos que la des-
prolonga a travs del tiempo. Poseemos una historia de nuestra vida, sabemos quines
orientacin en persona. Pero puede igualmente observarse en episodios agudos
somos y lo que nos ha sucedido; es decir, estamos orientados en persona.
de trastornos psicticos, en el trastorno por despersonalizacin y en las fugas
disociativas.
Si alguienest desorientado en persona, no sabe quin es, no logra dar su nombre ni
recordar su historia. Esta desorientacin es rara en psiquiatra. Se asociaal estado de
confusin propio del delirium. Se encuentra tambin en la demencia avanzada, en
3. ORIENTACiN EN TIEMPO
algunos tipos de amnesiay en los instantes posteriores a un trauma craneoenceflico
o a una crisis epilptica. En el ltimo caso dura segundos a minutos y cede espont-
neamente. La importancia que actualmente se le concede al tiempo es relativamente reciente
en la historia de la humanidad. En otras pocas a la gente poco le importaba llevar
un conteo de los das o los aos transcurridos. De hecho, an hoy existen grupos
Aunque no se tratade desorientacin propiamente dicha, es importante mencionar aqu
donde el seguimiento del calendario es un asunto secundario. Sin ir muy lejos, en
las alteraciones en la identidad personal. Por ejemplo, en la esquizofrenia puede apare-
varios poblados de la costa pacfica colombiana las personas no se mteresan en
cer una sensacin de extraeza consigo mismo o se asume unanuevaidentidad produc-
precisar el tiempo, no tienen en mente las fechas y en muchas ocasiones ni siquiera
to de las ideas delirantes. El paciente cree ser una persona completamente distinta. Se
considera un profeta, el presidente de algn pas o un perseguido poltico. Intenta ac- sus edades.
tuarde acuerdo con su nuevaidentidad y rechaza todoaquello quele sugiera la anterior,
en algunas ocasiones hasta el nombre. Sin embargo, en la cultura occidental, el tiempo se ha convertido en unode losreferen-
tes ms importantes del diario vivir. La desorientacin en tiempo es bastante comn y
de buenas a primeras no indicaproceso psicopatolgico alguno. Pero puedeencontrar-
Tambin hay alteraciones en la identidad personal durante las fugas disociativas. El
se despus de una crisis convulsiva, un accidente cerebrovascular o un tr~uma
afectado confunde u olvida su identidad y a menudo asume una nueva. Con dificultad
craneoenceflico. Seobserva tambin durante la etapaaguda de lostrastornos pSICOtlCOS
recuerda algo de su pasado y a veces no logra evocar absolutamente nada. Emprende
y de los afectivos.

48 49
Estado de conciencia
Semiologa del Psiquismo
1.2. Focalizacin
Atencin
La atencin se focaliza o se centra sloen unos cuantos estmulos a la vez. Sinembar-
go,estono bloquea la capacidad quetienen otros estmulos paraentraren el psiquismo
William James, psiclogo y filsofo norteamericano, al hablar de la atencin deca: e incluso seralmacenados como memorias implcitas. Aunque alguien tengafocalizada
"Todos saben qu es la atencin. Es la tomade posesin de la mente, en forma claray su atencin en la lectura de un libro y no preste cuidado a la programacin de una
vvida, por parte de uno de los varios objetos simultneos del pensamiento. La emisora de radio, laspalabras escuchadas pasivamente pueden procesarse y constituir-
focalizacin, es decir la concentracin, es su esencia. Implica dejara un lado algunas se en la motivacin de otras conductas.
cosas para tratar de manera efectiva con otras. Se trata de una condicin claramente
opuesta a la confusin, al aturdimiento". 1.3. Concentracin

La atencin hace posible que los estmulos se capten ms rpidamente y a un umbral La concentracin es la cantidad de recursos de atencin quese dedica a unaactividad o
msbajo. Si se busca la direccin de unacasaen una ciudad desconocida se conceder a unfenmeno psquico especficos. En losaos ochenta, se descubri quelosrecursos
especial importancia a losanuncios connombres de calles, se los percibir conrapidez del sistema de atencin son limitados. En estudios con cerebros hendidos (donde las
y hastase los descubrir aunque estn ligeramente escondidos o sus letras sean borro- vas quecomunican losdoshemisferios estn seccionadas) se encontr que,al dedicar-
sas e irregulares. se a una tareadeterminada, entre ms difcil sta fuera msrecursos se necesitaba. Un
hemisferio cerebral terminaba pidiendo ayuda al otro; y cuanto ms intensamente tra-
La atencin entra enjuego en todos los procesos del psiquismo. Tempranamente en bajaba uno de ellosms difcil le resultaba al otroejecutar tareas simultneas. Portanto,
la percepcin o con posterioridad en la toma de decisiones. Estudiarlano slo ayu- si nosempeamos en realizar dos actividades comoleery seguir unaconversacin a la
da a entender la dinmica general del funcionamiento psquico, tambin es impor- vez, ser necesario repartir los recursos de atencin. Entre ms nos dediquemos a una
tante cuando se trata de conocer la manera en que las personas llevan a cabo tareas de ellas, ms descuidaremos la otra.
que exigen un gran esfuerzo mental, se enfrascan en actividades prolongadas o
aburridas.
2. EVALUACIN CLNICA DE LA ATENCIN
Enlosltimos aos sehabla detipos yreasinvolucradas enla atencin msquede una
capacidad general. Atencin espacial, recursos deatencin, atencin automtica y otros Los seres humanos no somos indiferentes ante lo que nos rodea, nos interesan las per-
son trminos comunes en la literatura actual del tema. : sonas y su conducta tanto como los objetos. Ese inters es flexible y vara de acuerdo
conel contexto y nuestro estado psicolgico. Es diferente estaren cine o en unafiesta,
jugando cartas o ajedrez. En un consultorio o una sala de hospital esperamos que el
1. CARACTERISTlCAS inters estdirigido preferentemente a las actividades propias de la entrevista o la eva-
luacin. Sin embargo, no siempre es as.
1.1. Orientacin
La evaluacin de la atencin empieza conel primer contacto quetenemos conalguien.
Mediante la atencin, el psiquismo dirige susrecursos a objetos o eventos deimportan- La actitud en general, la expresin facial, los movimientos y los pensamientos indican
ciaparala supervivencia del organismo. Si en la cercana del lugardonde nos encontra- con ciertaclaridad lo que sucede conel proceso de atencin.
mos, de un momento a otro, aparece una serpiente, un objeto pesado cae abruptamente
o unruidointenso se hace presente, la atencin se dirigir u orientar de manera forza- 2.1. Hipoprosexia
da y automtica (involuntaria) haciaestos estmulos. En cambio, si decidimos leer un
cuento o disfrutar de unameloda, la orientacin cambiar como resultado de unadeci- La persona afectada intenta concentrar su atencin en algo perono lo lograms allde
sin (voluntaria). unos segundos a minutos, principalmente debido a quedemanera involuntaria seorien-

51
50
- - ... ,_.", .."
Estado de conciencia
ta y focal iza en otros pensamientos o sensaciones. Si reintenta concentrarse, no hay
cambio algunoen el resultado. Se aprecia Con facilidadcuando alguienespera ansiosa- . . . . sntomas. En el trastornopor estrs postraurntico, la
mente una llamada telefnica y mientras tanto lee un libro. Capta el texto de unos supnrmr,Ignoraro
, . tente del suceso traumaitiIC o a travs de recuerdosintrusivos y
. , neutralizarlos
cuantosrenglonesy aunqueprosiguela lecturaentiendemuy poco de lo ledoo se ve en reexpenmentactonpersis
sueos determinaque buena parte del ti
e tiempo la atencin se focalice y concentreen el
la necesidad de repetir varias veces un prrafo Con el fin de clarificarlo. trauma que dio origen a los sntomas.

Hay quienes se quejan de no poder concentrarse debido a las "preocupaciones". Otros 2.3. Atencin distrctil
no logran hacerlo por la presencia de algn dolor. En la clnica, la hipoprosexia se
encuentraen los trastornos de ansiedad y en los depresivos. En estos ltimospuede ser
Se encuentra en personas c~n hiper.
. actividad motriz de cualquier origen, ansiedad,
n al o or un breve lapso de tiempo para
notoria y persistente, dndose momentos en que la atencin no se dirige a nada en
particular. En el delirium, apareceacompaadade compromisoen el estado de concien- delirium y mana. La atencin se foca~za e, ~ J en mediode un episodio maniaco,
cia, ocasionando una clara dificultad para responder las preguntas y entender lo que orientarse a un nuevoestmulo Instantes eu~~'lo~ ~peles que se encontraban encima
sucede a su alrededor. tan pronto entr a un c?ns~ltono preg,un t PII s i~ercambi algunas palabras con el
. . E uida inspeccIOno las SI a , .
del escntono. n seg b bill rendindoloy apagndolo varias ve-
entrevlsta~or, ven IC e
. ifi 1estado de un om I o p 1
2.2. Hiperprosexia u billetera pidi un vaso de jugo para calmar a
ces, busco algunos documentos en s Desde~uego hay grados menores de compro-
d El [emplo ilustra un caso extremo.
La atencin se mantiene focalizada y concentrada en determinados objetos, eventos, :iS'odOe~de la dificultad en la focalizacin puede ser leve o moderada.
pensamientos, recuerdos o sensaciones. La mejor ilustracin la constituye una partida
de ajedrez; cadajugador est pendientecasi exclusivamente de las piezas del tableroy
En la mana la atencin se trasl~ a ac
,, d f' ilmente y con mucha frecuencia, pero siem-
todo su inters gira alrededor de las jugadas venideras. _ e sea en los objetos y eventos.
pre se acompaa de algn mteres, por pequeno qu ,

Convienetenerpresenteque muchastareasson bastante exigentesy requieren unagran . arte la sintomatologa de los nios con dficit de
concentracin para ser realizadas. Si se escribe un informe, se resuelve un problema Vale la pena mencionar en este ap , 1t bao escolar tienendificultades para man-
atencin. Noconsiguenconcentrarse edn e ra J 'nstruc'cI'ones y fallan en la finaliza-
matemtico o se estudia un articulocomplejo, quienlo haceno atenderotros estmulos ., 1 a tivida . no siguen I
ni ser muy fcil que focalice su atencin en temas distintos. Activa y voluntariamente tener la atencin en una so a e , 1 reguntas antesde queel interlocutor
bl ivamente: contestan as p
se concentrar en lo que hace y le interesa. Una ancdota bastante famosa cuenta que terminetareas.
cinde Ha an exces
de formularlas, escuch ar cuando se les habla y no son capaces de
parecen no escuc
cuando los romanos invadieron Siracusa, Arqumedes, el famoso matemtico, se en- esperar sus turnos.
contraba tan concentrado estudiando una figura geomtrica que haba dibujado en la
arenaque no le respondi a un soldadoque lo interrogaba. Comoresultado, ste lo mat
con una lanza.

Cuando la hiperprosexia toma tintes psicopatolgicos, la mayora de veces sucede de


Sueo
manera involuntaria. En casos extremos, los afectados pueden observarse totalmente
ensimismados y ajenos a cuanto les rodea, pues su atencin est centrada en un solo
,. feri dos fenmenos distintos, lo
tpico. Si la intensidad de la hiperprosexia es menor, las personas quiz muestren un En el idiomaEspaolexiste un ~olo te~lno pa.ra re e:I~;I:an tanto para denominar el
inters inusitado e inspeccionan minuciosamente determinados objetos. que en ocasiones crea confusin. suenod~ :~;:r :~ (dormir) como la actividadonrica
cambioen el estado de conciencia asocl~, d'po de trminosdiferentespara cada
En algunos trastornos psicticoslos pacientessuelenestar tan concentrados en sus alu- (tener sueos).En idiomas como el Ing es se Is~one
cinaciones e ideas delirantes que se desentienden totalmente del entorno. En el trastor- fenmeno: sleep (dormir)y dream (actividad onrica).
no obsesivo compulsivo, los pensamientos, impulsos e imgenes recurrentes pueden
tomarse los recursos de atencindel psiquismo a pesar de los intentos del pacientepor . . , 1dormir como un estado uniforme. Se perda el
Durante mucho tiempo se consider e b fase inactiva. Esta visin se rnodi-
estado de alerta o vigilia y el cuerpo entra a en una
52
53
Estado de conciencia
Semiologa del Psiquismo
tem oralmente a un mayor nmero de horas en estadode ale~a y no les exigedormir en
fic sustancialmente cuandose descubri que el sueoest compuesto de etapas clara-
mente diferenciadas. Hay un periodo con actividad cerebral de ondas lentas y otro ca- la mismacantidad que lo hacan antes.Es propio de la manra.
racterizado porondasrpidas, prdida del tonomuscular estriado y movimientos ocula-
do de la duracin se clasifica en:
res rpidos. Se lesdenomin sueo no MORy sueo MOR(movimientos oculares rpi- 1.2. Depen d len
dos)respectivamente. La actividad onricavviday factible de serrecordada se presen- . .' . total menor de tres semanas. Puede estar
ta principalmente en el segundo. En el sueo no MOR, si la hay es fragmentaria, mal 1.2.1 Transitorio. Persiste por un tiempo. odidad con un nuevo lugardonde
estructurada y difcilde evocar, Durante el dormirse presentan varios ciclosen los que . tancias pasajeras comoincorn
ocasionado por circuns di tos algn tipo de dolor y hastacam-
se alternan el sueo no MOR y el MOR, siendo el paso entre ellos gradual ms que dormir, situaciones estresantes. usa deme reamen ,
abrupto. bios de horario.

Las alteraciones del sueo son frecuentes y alrededor de un tercio de los adultos las 1.2.2 Crnico. Dura ms de tres semanas.
sufrirn en algn momento de su vida. Aunque no son propias de ningn trastorno
psiquitrico especfico, pneden ser parte del cuadro clnicode la mayorade ellos. 1.3. De acuerdo con el mecanismo causal, se clasifica en:
. .,' de otra especialidad mdica
Quienes sufren de alteraciones en el sueogeneralmente se quejan de 1- insomnio, 2- 1.3.1. Primario. No hay ningn trastorno pSlqUlatrlco o
somnolencia dinrnaexcesiva, 3- movimientos y comportamientos anormales durante el que 10 ocasione.
dormiry 4- experiencias extraas e incmodas durante el dormiro al despertar. . os mdicos diversos, especialmente enfer-
1.3.2. Secundario, Se asociacon ~r:ls~~~ambin con el uso de sustancias como
medades que se manIfiestan con minas cafena, etc. y con la suspensin de medi-
1./NSOMN/O broncodilatadores, corticoides. anfe.la B ' d' mas algunos antidepreslvos,
1 sueno ( enzo iazep , .
camentos que favorecen e . . tricos en los de tipopsictico, afeen-
La queja principal es la disminucin en la cantidad total de sueo o la experiencia de , .' E t a los trastornos psiquia ', . .
antipslcotlcOS). n cuan o " h bit 1 sobretodo durante los eplsodlOS con
que el sueonocturno no es adecuado y/o reparador. va y ansioso el insommo es un sntoma a 1 ua ,
sntomas agudos.
1.1. Segn el momento de la noche o del periodo total de sueo en que se presente
recibe los siguientes nombres:
2. HIPERSOMNIO O SOMNOLENCIA EXCESIVA
1.1.1. De conciliacin. Dificultad paraquedarse dormido. Es el mscomnde todos. . .d durante el da. Interfiere en mayoro menormedida
Es la tcndencta a quedarse dormi o . t ar pequeas siestas o sueos diur-
1.1.2. Reconciliacin: Despus de haberdormido un tiempo sobreviene el despertar .. d idi y hace necesano om
con las actlVlda es con lanas . P sa desapercibido si ocurre al leer o
y es difcil volvera conciliar el sueo. nos. Puedeaparecer en diferentes. circu~:tan:~~~s i:apropiadas comocuando se traba-
vertelevisin, perose hace notono en SI uact
1.1.3. De despertar frecuente. Hay mltiples despertares si bien es posiblevolver ja, conversa o conduce un automvil.
a conciliar el sueo con relativa facilidad. . o clnico devarios trastornos. En la apnea obstructiva
El hipersomnIo hacepartedelcuadr id esopll'dos En la narcolepsia hayeplso-

1.1.4. De despertar temprano precoz. El despertar sucede ms temprano de lo - d s de ronqui os Yr
del sueo se acompana a. e~ _ or lo eneralreparador) asociados con per-
,
habitual. Seencuentra en depresiones consntomas melanclicos. Lospacientes se des- dios involuntarios e rresistlbles de s~e~o)(~uciU:ciones hipnaggicas o hipnopmpicas
piertan dos o ms horas antes de lo acostumbrado. didabilateraJdel tonomuscular (catap eJla , , .
y parlisis del sueo al comienzo o final del episodIO.
1.1.5. Necesidad disminuida de dormir. En esta situacin, las personas duermen
. . d la maana es decirla dificultad para despertarse, si se acompaa de
menos de lo habitual, pero sienten el sueo como reparador. Su organismo se adapta El hlpersomnIo e ,
55
54
Semiolo8[a del Psiquismo
Estado de conciencia
un horario tardo para quedarse dormido en la h
de sueo. No se tratade insomnio de '1' .~oc e, corresponde a una fase atrasada vivey hastasalea la calle. Lamirada es fijay perdida, noresponde a estmulos verbales
. conci iacion propiamem di ho si .
cidad para comenzar a dormir e h ' . e IC o smouna mcapa- ni a otrosintentos de los dems por despertarlo. Despus de unos minutos, vuelve a la
n oranos convencIOnales tant '
ma para mantener el sueo una vez se h . . . d ' o aSI queno hayproble- camay contina durmiendo. Aveces es posible despertarlo durante el episodio. Eneste
"trasnochadores" pero malos "madru d a"InICla o. Estas personas son buenos caso, al comienzo se muestra desorientado y confundido, pero unos minutos despus
realizar diversas actividades hasta bi ga ores, por lo que no nenen problemas para recobra completamente sus capacidades psquicas y su comportamiento no es extrao
fase adelantada del sueo la somn~~n entrada la.noche. En el caso contrario, de una ni desorganizado. Por lo general hay anmesia completa de lo sucedido, aunque en oca-
comienzo de la noche, sie~do tempran~n~:~:~~=~ se experimenta en la tarde y al siones se lograrecordar algunos fragmentos.

3.1.4. Terrores nocturnos. Se inician congritos o alaridos estruendosos. La persona


3. PARASOMNIOS se observa horrorizada y no es posible calmarla ni consolarla por medios habituales
como la palabra o los gestos. La conducta es extraa peroestde acuerdo conel temor
Son experiencas extraas e incmodas ue ocurre _ . experimentado. Trata de huir sin reparar en el dao que puedecausarse a si misma o a
ponentes motores, verbales, autonmico; ha n durante el sue~o e mcluyen com- otros; salta, corre y hastapuede lanzarse al vaco. Intenta defenderse y enconsecuencia
den presentar comportarrentos tr _ Y .stavrvencias complejas. Incluso se pue- golpea los objetos o se muestra abiertamente agresiva. Posteriormente hay amnesia de
. ex anos y sin un propsit I '.
mientras se est dormido. I o e aramente Identificado lo sucedido y no se guarda recuerdos de lo que pas.

Dado que al dormir hay varios moment d . . 3.1.5. Somniloquos, bruxsmo y enuress. Somniloquios hace referencia al ha-
el sueo no MOR, el sueo MOR el desne e transicin entre,elestado de alerta inicial, blar cuando se est dormido. Ocurre tanto en el sueo MOR como no MOR y no tiene
estos momentos de transicin o [inten .~ rtarlaxrolongaclOn exagerada dealguno de significacin psicopatolgica especial. El bruxismo es el rechinamiento dental mien-
a los parasomnios Pueden ser oc . SIIICacl.n e suscaractersticas propias da lugar trasse duerme. En la enuresis se presenta miccin involuntaria. Aunque es comn en la
. asrona es y aislados 1 ' .
parte integral de algn trastorno msespecfico. o va verse cromcos y constituir infancia, no es tan rara en la adolescencia y la vidaadulta.

3.1. Asociados al sueo No MOR


3.2. Asociados con el sueo MOR
3.1.1. Fenmenos normales como las mioclonas hl. .
Al comienzo del sueo en la transicin d de la vi .. Ipnagglcas o sobresaltos. 3.2.1. Pesadillas. Son sueos notoriamente terrorficos. El contenido gira alrededor
parte o de la totalidad del cuerp f es e a. VIgIlIa, aparece un sobresalto de una de amenazas parala integridad fsica, la seguridad o la autoestima e incluso actos abier-
duradero. o, con recuencra acompaado de un despertar poco tos de agresin. Su intensidad emocional es grande, tanto queen ocasiones logran des-
pertar al soante. Unavez la persona despierta, ceden completamente y es posible evo-
3.1.2. Despertar con confusin. Junto conlasd . . carlas y relatarlas con claridad. Se presentan en la segunda mitad de la noche y no se
se presentan en el primer tercio de la noche os clases siguiente, de parasomnios acompaan de conductas extraas o desorganizadas.
frecuentes en la niez y se asocia y son raros en las SIestas diurnas. Sonms
n con antecedentes familiares de los mismos. 3.2.1. Trastorno de comportamiento delsueo MOR (fantasmagoras). Se
El despertar con confusin es un sbito des ert d _ presenta preferencialmente en la segunda mitad o en el ltimo tercio deltiempo total de
minutos hastavarias horas Laper b pare un sueno profundo. Dura desde sueo. Se caracteriza por la presencia de movimientos bruscos estereotipados, incluso
tos, desorientada en tiemp~ es :~:a ~~ o servalentaen sus r~acciones y pensamien- violentos, de inicio repentino. La actitud y el comportamiento general es como si se
estmulos externos. Su co~ptrtamen~~~cultad par~ percibi- apropiadamente los estuviera actuando algn contenido onrico. El soante toma posiciones de ataque y
identificables pero sloocasionalm t . desorgamzado, sm fines claramente defensa, semuestra cauteloso o resuelto. Losmovimientos sonrpidos y biencoordina-
, en e agresivo,
dos,lo quecontrasta conla lentitud exhibida por algunos delosafectados en susactivi-
dades diurnas.
3.1.3. Sonambulismo. El afectado se levanta de la cama, camina porel lugardonde

56
57
Semiologfa del Psiquismo

3.3. Parasomnios secundarios

Estn asociados con distintos tipos de enfennedades como la epilepsia arritmias


~~~~~~~~' :ma de pecho noctorna, asmabronqoial, reflujo gastroesofgic~, espasmo Afecto
." an: bres nocturnos, etc. Despertares repelidos asociados conincomodidad
e~ la region tora?lca pu~den ser debidos a reflujo gastroesofgico, enfennedad cido
pe~t~a ~ Isquen;a cardiaca nocturna. La sensacin de asfixia durante el sueo acom- 1. GENERALIDADES
pana a e ronquidos posiblemente corresponde a un sndrome de apneaobstructiva.
Los humanos no asistimos a los acontecimientos de la vida de una maneraneutraL
En toda vivencia est presente un colorido subjetivo, denominado afecto, tan im-
portante que se va a constituir en determinante de la conducta posterior. El tinte
afectivo vuelve interesante o montono el mundo. Lo placentero incitar a su bs-
queda continua, mientraslo triste y lo que ocasionatemoro frustracin sernevita-
dos de alguna manera.

Al igual que con otros estados psicolgicos, existen muchas palabras para referirse al
afecto. Enla era grecorromana y hastala modernidad eramsfrecuente Usar el trmino
pasin. Hasta el sigloXX, la ciencia no se haba preocupado por el tema; eranmejores
las descripciones de los escritores que las realizadas por los estudiosos. Actualmente,
afecto, emocin, humor, temperamento, estado de nimo sonunamuestra de la diversi-
dad de palabras empleadas coa este propsito.

Se acostumbra hablar de lasemociones como afectos de aparicin sbita, poco durade-


ros y acompaados de mltiples manifestaciones somticas; bastante parecidos a las
reacciones. Se citacomo ejemplos losataques d pnico, la iray el miedo. Delhumor o
los estados de nimo se dice que son afectos de instauracin lentay progresiva, cuya
duracin va desde horas hastameses; constituyen un marco de sensibilidad emocional
y no se acompaan de cambios vegetativos sino de modificaciones en los patrones de
sueo y alimentacin. El ejemplo clsico es la tristeza.

Esta diferenciacin no parece ser muy til. Cualquier estado afectivo o emocin
puede durar desde segundos hasta aos. La aparicin sbita de cualquiera de ellos
inducemodificaciones en el sistemavegetativo, mientras su permanencia en el tiem-
po conlleva cambios en diversos sistemas del organismo, especialmente los
endocrinos, y en el resto de reas del psiquismo. Alguien, al recibir una mala noti-
cia, puedeexperimentar profundatristezadurantealgunos segundos, presentar cam-
bios vegetativos importantes y recobrar la serenidad al comprobar su falsedad y
enterarseque se trataba de una broma. La mismatristeza puede persistir por meses
y hasta aos, acompaarse de cambios en la secrecinde varias hormonas, afectar
el funcionamiento inmunolgico e inclusive comprometer la memoriay otras fun-
ciones cognoscitivas.

58 59
Semiolo8(a del Psiqumo Afecto

En el ejemplo se aprecia que la tristeza puede comportarse como una emoci6n e 1.1. Caracterstcas de las emociones
igua~mente como un estado de nimo, por lo que esa diferenciaci6n terminolgica
no an,ade mucho a su comprensi6n. Lo mismo ocurre con la ansiedad, el temor y la Hasidotradici6n clasificar lasemociones en uncontinuo entre lo agradable o placentero
alegn~: pueden ser momentneas y fugaces o volverse cr6nicas y permanecerpor y lo desagradable o displacentero. Sehautilizado enexceso estadimensi6n para~tar de
largo liemp~ SIn mayore~ cambios. Con base en las razones expuestas, en el presen- entenderlas. Quiz seamsimportante reconocer quecadaemocin posee caractersticas
te libro se utilizar indistintamente los trminos afecto,emoci6n y estado de nimo, propias que la hacen diferente de las dems. El hecho de no poder clasificarlas en una
pues.se.consIdera que su diferenciaci6n no hace sino complicarlas explicaciones y escala nica no lashace menos interesantes como fen6meno psicol6gico.
multiplicar las entidades ms de lo necesario. En este orden de ideas, preferimos
acoger a Occarn, quien recomienda "enria non sunt multiplicanda preater 1. 1. 1. Subjetividad
necessitatem"; es decir, no poblar las explicaciones de conceptos ms all de los Los estados psicol6gicos son estrictamente subjetivos, perocon las emociones es an
estnctamente necesarios. msfcil captar dicha caracterstica, puesse experimentan msntimamente y son in-
mediatas parala persona. La introspeccin percibe losafectos radicalmente diferentes
Es ms. f~ctfero estudiar cad~ estado afectivo y conocer los factores que determinan de los pensamientos, los recuerdos, las sensopercepciones, etc.;los identifica conrela-
su apancion, loscambios queInduce en el funcionamiento del organismo, lasrepercu- tiva facilidad, perole es difcil darlos a conocer en trminos verbales. Al fin y al cabo
siones que conlleva cuando se vuelve cr6nico y los patrones de evoluci6n a travs del no es tarea sencilla usar palabras para expresar una de las experiencias psicol6gicas
tiempo. Alguien puede sentirse ansioso cada vez que afrontauna situacin especfica ms distantes del uso de smbolos.
(hablar con,unsupenor), pe~o el restodel tiempo mostrarse sereno y hastaalegre. Esa
persona se~a diferente de quien experimente ansiedad no s610 al hablar conun superior Estamisma subjetividad seconstituye en unadelasdificultades paraidentificar estados
SInO al salir a la calle o de aqul que est ansioso la mayor parte del tiempo an sin emocionales en otras personas, especialmente si son sutiles. Entre otros factores, son
afrontar ninguna situacin potencialmente peligrosa. nuestras vivencias, acompaadas de sutinteemocional respectivo, lasquenosensean,
conel pasodel tiempo, a identificar los estados emocionales propios y a reconocerlos
La conducta de I~s seres. humanos como la de muchos animales est encaminada, por en otros.
unaparte, a la satisfaccin de ciertas necesidades, a la bsqueda del placer, de lo agra-
dable, y, por otra, a evitar el dolor, el displacer y el peligro. Se disfruta y vive con 1.1.2. Estmulos desencadenantes
alegra loplacentero; se siente tristeza cuando unaposible fuente de placer se acaba o se Lasemociones no se danen el vaco, aparecen de preferencia en ciertos contextos y se
va.de las manos; la ansiedad y el temor se hacen presentes anteun posible peligro para relacionan conalgoo alguien. Porejemplo, la ira y el miedo se refieren a situaciones y
la integridad; nuentras la ira aparece cuando se experimenta frustracin. cosas concretas. Encontrar una serpiente en el camino produce temordebido al riesgo
de ser mordido, pero si se la observa dentro de la jaula de cristal de un serpentario,
Hayuna fuerte polmica acerca de la variedad de experiencias emocionales patri- quizmsque miedo seacuriosidad lo que se experimente.
momo de los .seres humanos. En opinin de algunos, existe un grupo limitado de
ellas compartido por todos los hombres; las mismas estn ligadas a la historiaevo- Los estmulos desencadenantes se ubican tanto en el exterior comoen el interior, en el
lutiva de la especie,. por lo que se encuentran en cualquierregin geogrfica y po- ltimo caso en forma de imgenes y recuerdos. Si son externos, es mucho ms fcil
ca en la que haya VIVIdo el horno sapiens sapiens. Segn otros, las emociones son identificarlos (como la alegra que alguien experimenta al lograr unameta); sinembar-
diversas y estn mediadas de manerapreponderante por la sociedad en que se vive; go,enocasiones noseencuentra estmulo desencadenante alguno porintensa queseala
como prueba de ello mencionan la cantidad y variedad de palabras existentes en bsqueda. Sucede en el transtorno de pnico, caracterizado por la aparici6n inesperada
cada. idioma para describirlas. Cualquiera sea la solucin, no es posible olvidar la de ansiedad intensa sin queexistan factores desencadenantes ambientales,
mediacin de ~a cultura en la ~espuesta y expresin emocionales. Es fcil notar que
dicha expresion en un canbeno es mucho mayor en intensidad que en alguien del No todos los estmulos tienen la misma capacidad de generar un estado de nimo. Los
centro de Europa. De igual manera, situaciones que en algunos grupos sociales estmulos y su contexto soninterpretados y valorados dando comoresultado unsignifi-
ocasionan placer, en otros traen miedo y tristeza, como el nacimiento de gemelos cadoque se convierte en el factor propiamente desencadenante. Cuando el estmulo se
entre los indgenas Uwas. percibe como placentero o benfico se siente alegra; en cambio si se lo juzgaindesea-

60 61
Afecto
,;)emlOLOgla del Psiquismo

ble, peligroso O nocivo, aparecen emociones como el miedo y la ira. Al interpretar los 1.2. Evaluacin del afecto
hechosdel mundoexterno, stosadquieren un valorpersonal, enteramente subjetivo, lo
. ., . mocin no puedeser compartida completamen-
queayudaa explicarpor qu algunas personas (a vecesla mismaen diferentes circuns- La experiencIa subjetIva de cualquiere N osibleconocer directamente las emo-
tancias) muestran una reaccin emocional muy distinta ante estmulos y contextos si- d al d r u observador. o es P . .
te por parte e unev ua o . .' b ellasbasndonos en manitestacio-
milares. . d emitimos JUICIOS so re
cionesajenas, peroa menu o ,. oCI'adas sino parte fundamental de la
imples caractenstIcas as
nes externas que no son SI h be erimentado previamente esaserno-
La interpretacin y valoracin que se da a ciertas clases de situaciones y personas respuesta emocional global. De otra parte, a r exp
est mediada por la totalidad de la historia vital y refleja la concepcin personal del ciones, nos permite conocerlas e identificarlas en otros.
mundoque cada uno posee (cosmovisin). En el mbito clnico, una aproximacin a
nces en manifestaciones del funcionamiento de
lo anterior es el reconocer que los rasgos de personalidad ejercen profundos efectos La evaluacin del afecto se basa ento I por 10 quees importante teneren
en los procesos de interpretacin y valoracin, por lo que es factible encontrar el otras reasdel psiquismo Yde la conducta en genera,
predominio de un cierto estilo de reaccin emocional asociado a ellos. Alguien que cuenta:
posee rasgos histrinicos de personalidad exhibe un patrn afectivo caracterizado
por superficialidad y rpidos cambios; la disforia, irritabilidad y ansiedad intensas . .. erbal
1.2.1. La comumcaClon v . nes y lo hacendirectae indirectamen-
con una duracin no mayor de algunas horas es ms factible observarlas en quien Las personas suelenhablaracercade s~s ~moClo on palabras precisas como alegra,
presenta rasgos lmite o borderline; la irritabilidad acompaada de agresividad es te. Expresan abiertamente su estado e am~o e . nto en la gloria" "estoy totalmen-
parte de los rasgos antisociales. .. tf as del estilo me gte '
tristeza, miedoo utilizanme a or . bra" Adems pueden relatar muchos otros
dido'' " asusto hasta de rm som ra . ' .. , d
te hun I o o me .' e han favorecido la apancion e esos
1.1.3. Interaccin con otras reas delpsiquismo aspectos asociados tales como las sItuacIOnes quifican o los pensamientos a ellos aso-
Los afectosno slomatizan las experiencias y las vuelven agradables o desagradables, " 1 entos en que se mtensi I .
estados de ammo, os mom . . resan con msfacilidad susemociones,
interactan conlas dems reasdel psiquismo e influyen en ellas.El intensomiedoque ciados. Los personas depnmldasYansIOsas exp
acompaa a una experiencia traumtica favorece su recuerdo claro y preciso, aunque en ocasiones con metforas bastantecreativas.
tambin puedebloquearlo completamente. La ansiedad en un examen dificulta la orga-
, t nido tambin son tiles en la evaluacin
nizacin de las ideasen el pensamiento; la tristezase acompaa de una visinpesimista En la comunicacin verbal, ade~as del con e "comoel ritmoy meloda (prosodia).
del mundo y la ira suele asociarse con fantasas agresivas. del afecto la velocidad del lenguaje, el volumben, aSI l en y escasamodulacin, pero si
Quienesttristehablade ~anera lenta:con ajo vo um
Los afectos cambian la expresin facial de las personas, ponen su toque a los movi- sienteira su lenguajeeS rpido y quiza gnte.
mientos corporales, matizan el lenguaje, favorecen determinado contenido ideativo y
facilitan ciertos tipos de conducta. Como se ve, la interaccin es con la totalidad del 1.2.2. El lenguaje no verbal . ales nos da indicios acerca del estado
psiquismo. El funcionamiento somtico no es ajenoa los estados de nimo, pues todos resIOnes faciales y corpor . . .
Toda la gama de exP 1 faci I estnal serVICIO de la comunica-
los sistemas del organismo estn coordinados con la respuesta emocional y con gran . L . da y la muscu atura acta
afectivo de algUIen. a rmra. d En ocasiones aunque la personalo
facilidad pueden verse sustancialmente modificados por ella. . . s intereses y eseos. ' .
cin, sobre todo de emocIOne , . t su rostrofcilmente expresaira o
. 1 imente conclentemen e,
niegue e incluso no o exper d d los movimientos se vuelven lentos o
1.1.4. Tendencias conductuales temor. Igual ocurrecon el resto del~uerpo onp:riencia emocional del momento.
Las emociones favorecen la aparicin de ciertasconductas. El placer que se obtieneal rpidos, sueltoso rgidos, de acuer o con a ex
leer un librollevaa continuarsu lecturahastaacabarlo y, por qu no, volverlo a leer. El
llanto y el desinters en el entorno aparecen junto a la tristeza. La risa, el deseo de 1.2.3. La conducta obs~rvable nna sobreel estadoemocional. Si vemos a alguien
socializar y estar ms activo son frecuentes acompaantes de la alegra. Si sobreviene El comportamiento tambin nos info d d l entorno es muy posibleque se encuen-
el miedo por algunacircunstancia, se despliegaconductas encaminadas a lucharo huir. todo el da en cama,callado,desinteresa o e tro 'corrertrasl e intentargolpear-
La ira favorece las muestras de agresividad y la insuficiencia afectivafacilita la inacti- tre triste.En cambio,si lo observamos amenaz~ a o ,
vidad al desnudar de placerlas personas y las cosasque nos rodean lo, seguramente su emocin predominante sera la Ira.

62 63
S~miO/()8fa del P.riquismo
Afecto
Una vez identificado un afecto de '1 '
cin, factores precipitantes y a;enu~~os ~teresa conocer adems la intensidad, dura- buenas a primeras, Losltimos dos seobservan preferentemente en trastornos psiqui-
gruencia con el pensamiento H es, u~tuaclOnes, evolucin en el tiempo y con- tricos,
, ' ay quienes tienen dificultad ' ,,
tenrunarunarespuestaemocional' aal l ' para miciar, mantener o
, , gunos esespartlcularm t di '1 ' Aunque nohayun afecto quepueda considerarse como la norma, se acostumbra deno-
ITa, porloqueterminan porsent l ' en e 1 ICI expenmentar
IT so amente tristeza ante1 f ' minar eutimia a un estado emocional caracterizado por la vivencia placentera y serena
Se ha registrado variaciones circadian I as rustracons, y agresiones,
, as en e estado de ni l de los acontecimientos, la respuesta emocional adecuada en intensidad y duracin de
tnsteza en algunos casos de de ' , 1100, ta es el caso de la
presion: mayor en la maana y menor en la tarde, acuerdo con los estmulos desencadenantes y la ausencia de manifestaciones
psicopatolgicas
La congruencia del afecto es la Calo aracin
facial y Corporal y lo que se ca p ,entre lo que se observa en la expresin
, nace a traves del pens ' t ' 2.1. Grupo de la tristeza
ciente habla de sus ideas delirantes de i armen o y el lenguaje. Si un pa-
iracundo o asustado frente a lo persecuc n ~s entendible que pueda mostrarse
queexpenmenta LaIray I ied 2.1.1. Tristeza
unaexpresin emocional adec d , e nue o, en esecontexto son
ua a y congruente ca l conteni ' Como ocurre contodos los afectos, explicar la tristeza implica utilizar algo tandistante
pero no losera sentirse atemorizado po 1 ibl n e contemdo de su pensamiento;
, r os pOSI es persegud de ella como son las palabras, pero no queda alternativa, Las personas usan diversos
nente y entusiasta a la vez, lores y estaralegre, son-
trminos parareferirse a estaemocin: depresin, tristeza, afliccin, melancola, des-
nimo, abatimiento, lobreguez, infelicidad, desdicha, pena, desconsuelo, amargura, etc"
Para registrar lo relacionado conel afecto en la' , "
en enfermedad actual todo cuant h dhlstona clnica, serecomienda, escribir o pueden describirla acudiendo a metforas: "me siento como en un pozo", "todo se
momento de aparicin intensida~ se abya po Ido conocer de la emocin en estudio: vuelve gris", "meencuentro en tinieblas, en total oscuridad",
, , cam lOS en el tiempo fact d
atenuantes, modificaciones circadi E ' ores esencadenantes o
especfico de afecto predominant anas: etc, , n el examen mental se describe el tipo Es unaexperiencia de prdida de algo o alguien importante, de ahqueel duelo consti-
u tuyala situacin msfcilmente asociada conestaemocin, Es displacentera y porlo
de un paciente Se registra en en' e y sd Idntenslaldad, Porejemplo, al hablar de la tristeza
, rerme a actu : general seacompaa dehiporexia y alteraciones enel sueo, Laconducta asociada esla
tendencia a la quietud y el desinters en las actividades habitualmente importantes,
J.O; un hombre de 45 aos desde hace '
, c m c o semanas diez da d. ' d Cognoscitivamente se caracteriza porla presencia de ideas de desesperanza (pesimis-
empIea, comenz a presentar tristeza E " ' s espues e perder su
m did ' s mas tntensa en las ma di mo en el futuro), de minusvala (sentirse inferior a los dems) y culpa, Las vivencias
e I a que transcurre el da' se ' anas y ISmmuye a
d. ' mcrementa cuando recuerd. I ' , actuales se vuelven sombras y de igualtonalidad se tien lasdelpasado, La memoria
earon la prdida del empleo m a as SituaCIOnes que ro-
'
Ios dias ' amentos en que Se acompaa d. II
ha aumentado paulatina t "
e
e anta, on el paso de se ve afectada pero an as se evoca con ms facilidad los recuerdos desagradables y
men e en tmensidaa J a la d. 'b d. la molestos,
manera: "nunca me haba sentid t lE':' escn e e siguiente
t Lo" o an mat. stoy desanimado si fu '
es, umco que deseo y hago es II II . m erzas, stn alicien-
orar y orar". Vara en intensidad desde leve hasta intensa, esto es, puede presentarse desde un leve
desaliento hasta el ms profundo dolor psquico, Algunos autores, de acuerdo con la
En el examen mental, en el aparte de afecto se consigna:
intensidad, le asignan nombres especficos, As, le llaman tristeza cuando es leve y
Afecto marcadamente triste, congruente con lo expresado en el di utilizan el trmino melancola si es intensa,
iscurso,
La tristeza es parte del repertorio emocional de los seres humanos, constituyendo una
experiencia universal asociada a las prdidas, pero puede ser tambin una manifesta-
2. CLASIFICACiN DE LOSAFECTOS
cinpsicopatolgica, Enel ltimo caso, constituye el sntoma principal de lostranstor-
nosdepresivos (transtomo depresivo mayor, transtomo distmico, episodios depresivos
Se puede agrupar los afectos en seis grandes ru ' ' de los transtomos bipolares) y es parte importante delcuadro clnico de otros muchos
msuficiencia y varios Los cuatro' 1 g pos, tristeza, alegra, ansiedad ira
, ' pnmeros os encontram ,," transtornos: transtorno adaptativo con humor depresivo, Puede constituir un efecto
cunstancia, de la vidacotidiana por I ' os en ~na diverSIdad de cir-
, o que no tienen connotac~on psicopatolgica de secundario de medicamentos como Propanolol, Clonidina, anticonceptivos orales,

64 65
Semiologa del Psiquismo
Afecto

Ibuprofeno, Estreptomicina, Interfern, Salbutamol; estar asociada al consumo de al- dad de dormir, sensacin de poseer mucha fuerza o energa, optimismo y
cohol y anfetaminas; o ser parte del cuadro clnico de una condicin mdica como la sobrevaloracin desmedidos que llevan a la personaa inmiscuirse en actividades sin
enfermedad de Parkinson, laEnfermedad deHuntington, el hipotiroidismo, el sindrome sopesar los riesgos ni los problemas posteriores. La conducta se desinhibe y hasta
deCushing, la enfennedad deAddison, el lupus eritematoso o la deficiencia de vitami- puede mostrarse agresivo debido a que no acepta negativas ni desacuerdos. En cier-
na B12.
tos casos, la exaltacin recibe nombres ms especficos. Por ejemplo, si es bastante
intensase denomina jbilo.
2.1.2. Disforia
Es unaemocin no placentera, parecida al disgusto, a la incomodidad consigo mismo y Dentro del espectro de lo patolgico, la exaltacin constituye el sntoma clave de
con los dems. La palabra cotidiana ms cercana a definirla quizs sea aburrimiento. los episodios maniacos. La alegra intensay la sintomatologa concomitante son de
Puede observarse en los trastornos depresivos y COn frecuencia en quienes tienen un tal magnitud que ocasionan importantes dificultades en el desempeo laboral y so-
trastorno de personalidad lintitrofe o borderline. cial habitual. Con frecuencia se acompaa de sntomas psicticoscomo ideas deli-
rantes megalomaniacas, siendo necesaria la hospitalizacin en un gran nmero de
2.1.3. Anhedonia
casos.
Es la dificultad paraexperimentar placery disfrutar de situaciones habitualmente con-
sideradas agradables o en otras que previamente resultaban interesantes. A menudo La exaltacin de los episodios hipomaniacos y del transtorno ciclitmico es menos
asociada con depresin, tambin figura como uno de los sntomas negativos de la intensaque en los maniacos. Lo mismo ocurre con la sintomatologa acompaante,
esqUlzofrema y en el trastorno de personalidad esquizoide. Estaemocin haceque las del tal modo que no afectan de manera importante el funcionamiento socialy laboral.
personas se aslen, muestren escaso inters en lasrelaciones interpersonales o en activi- Incluso, en algunas ocasiones, hay un aumento en la productividad, al menos en eta-
dades grupales, prefieran la soledad y se vuelvan indiferentes. pas iniciales.

2.2. Grupo de la alegra En ocasiones, la exaltacin, es posible encontrarla comoparte del cuadro clnico de
los transtornos psicticos. Esta alegrano tiene el colorido ni la graciaque adopta en
2.2.1. Alegria los transtornos afectivos, pero se acompaa de ideas delirantes diversas, alucinacio-
La.a1egra es unaexperiencia emocional asociada con la vivencia placentera y satisfac- nes y desorganizacin del pensamiento, elementos tiles para hacer el diagnstico
tona de los acontecimientos actuales y la confianza en la obtencin inmediata o futura diferencial.
dealgobueno. Euforia, exaltacin, hipertintia, afecto expansivo, humor elevado, felici-
dad, alborozo, jbilo, xtasis, son palabras comnmente usadas como' sinnimos. La Algunos pacientes conretardo mental moderado a profundo o conesquizofrenia residual
alegra cotidiana es agradable, se acompaa deunasensacin de bienestar, deunairede o hebefrnica suelen mostrar sonrisas o risas estereotipadas pueriles y sin mayor moti-
confianza y no induce modificaciones en el apetito o el sueo. Se asocia con aumento vacin. Dichas manifestaciones no corresponden propiamente a un estado de nimo
dela. actividad fsica y de la socializacin. Lasideas de optimismo y la sobrevaloracin alegre, por lo que es preferible describirlas, en el examen mental, en el aparte de acti-
de SI mismo se hacen presentes confiriendo este tinte a las vivencias actuales y los tud,como risas inmotivadas.
recuerdos del pasado.
La exaltacin afectiva puede constituir un efecto secundario de medicamentos como
Su ran~o de intensidad es bastante amplio, desde ligera hastamarcada y profunda; y su Bromocriptina, Cimetidina, Corticoides (incluyendo ACTH), Isoniacida, Levodopa,
duracin abarca desde algunos segundos hasta meses, lo ltimo en casos patolgicos. Metilfenidato, Opiceos, Baclofn; estarasociada al consumo de alcohol, anfetantinas,
La alegra es parte del repertorio emocional de los seres humanos, constituyendo una cocana, alucingenos; o ser parte del cuadro clnico de unacondicin mdica como la
expenencia universal asociada conlos triunfos, peropuede ser tambin unamanifesta- neurosfilis, esclerosis mltiple, neoplasias cerebrales, accidentes cerebrovasculares,
cin psicopatolgica, situacin en la que se denomina exaltacin. enfermedad de Huntington, Sida, enfermedad de Wilson, enfermedad de Cushing,
hipertiroidismo, deficiencias vitamnicas del complejo B, etc. Especficamente, cuan-
2.2.2. Exaltacin do poralguna patologa se afecta el lbulo frontal puede presentarse unaalegra insulsa
Adems de lo anotado para la alegra cotidiana, se presenta disminucin de la necesi- denominada moria.

66 67
Afecto
Semiologa del Psiquismo
son de gran intensidad, como cuando est en riesgo la vida. Varia de forma importante
2.3. Grupo de la ansiedad tanto en intensidad comoduracin.
Paraentender la ansiedad es indispensable referirse al peligro y al sistema de estrs. El Enla medida enqueafrontar retos y riesgos esparte de lavida, y losconflictos soninheren-
organismo de un gran nmero de animales, incluido el hombre, est preparado para tesalpsiquismo, laansiedad seconstituye enseal dealerta que avisa acerca delospeligros
afrontar a diario diversos peligros. Conestafinalidad existeunacompleja variedad de circundantes. Enprincipio esadaptativa, estalservicio de laintegridad fsica y psicolgica
reacciones fisiolgicas denominada respuesta al estrs. Es un mecanismo adaptativo de loshumanos eincluso obliga alaspersonas aactuar yabandonar lapasividad. Noobstan-
que prepara a los animales y al hombre para luchar o huir. te,porsu intensidad, duracin o contexto puede convertirse en patolgica.
Frente a un peligro, es necesario poneren accin los msculos estriados, disponer de La ansiedad esel sntoma principal deungrupo de transtornos quereciben precisamen-
cantidades apropiadas deenerga y reaccionar conrapidez. Porestemotivo, la itrigacin te el nombre de transtornos de ansiedad. Entreotros figuran el trastorno de ansiedad
sangunea se dirige preferentemente a los msculos estriados, el cerebro y el corazn, generalizada, el transtorno porestrs agudo, el transtomo porestrs postraumtico, as
disminuyendo a la vezenel sistema digestivo y el reproductor. Aumentan los niveles de como las diferentes fobias, especialmente la social y la agorafobia. Ms all de esta
glucosa en la sangre y tambin su produccin. Hay taquicardia, hipertensin arterial, caracterizacin, la ansiedad es una manifestacin susceptible de ser encontrada en una
piloereccin y midriasis. Disminuye la sensibilidad al dolor y se favorece el estado de buena parte de los trastornos del comportamiento, destacndose los depresivos, los
alerta as como la conducta de vigilia. Las funciones que no son importantes en ese psicticos y los adaptativos.
momento tales como la reparacin y formacin de nuevos tejidos, la alimentacin y la
conducta sexual y reproductora son postergadas. Puede estar asociada con el consumo de sustancias, especialmente los
simpaticornimticos, cafena, cocana, anfetaminas, marihuana. Se observa en la
La respuesta al estrs est diseada evolutivamente parafavorecer la supervivencia de intoxicacin conmercurio, arsnico, organofosforados y benceno y en la abstinencia de
los animales en un ambiente poblado por la amenaza de depredadores. Es masiva pero alcohol y otras sustancias (opiceos). Puede serpartedel cuadro clnico de enfermeda-
breve en duracin, puesfinaliza unavezel peligro desaparece. Cuando se mantiene por desmdicas como migraa, esclerosis mltiple, epilepsia, neoplasias cerebrales, hipoxia,
tiempo prolongado, desencadena el llamado sindrome de estrs crnico, caracterizado arritmias cardiacas, alteraciones tiroideas, feocromocitoma, lupus eritematoso,
por hiporexia, prdida de peso, hpogonadismo, depresin, inmunosupresin y ulcera hipoglicemia, sindrome carcinoide, porfiria, pelagra, etc.
pptica. En la respuesta al estrs existetambin uncomponente psicolgico constituido
porlas emociones de miedo y ansiedad.
2.3.2. Temor o miedo
Es unaemocin desencadenada porla expectativa de peligro querepresenta unobjeto o
2.3.1. Ansiedad situacin claramente identificados. Alguien observa una serpiente en su proximidad y
Habitualmente se usa como sinnimos: angustia, desesperacin, desasosiego, etc. Es experimenta un miedo quelo asociaclaramente conel animal visto; lo mismo ocurre si
unaexperiencia asociada conla expectativa de un peligro noidentificado con precisin un automvil a alta velocidad intenta atropellarlo o un grupo de gente lo amenaza con
ni claridad, puescuando se lograidentificarlo, esta emocin se denomina miedo o te- armas. Casitodas laspersonas reaccionarian contemor enlassituaciones anteriores. En
mor. En la ansiedad, la evaluacin de los eventos circundantes puede resumirse como otras ocasiones, cuando se vuela en avin, por ejemplo. slounos pocos expenmenta-
"ahorano s qu hacer". rn esta emocin y an menos sernlos que se muestren temerosos al mirar unafoto-
grafade los planetas del sistema solar.
Es vaga, displacentera y se acompaa de manifestaciones somticas como taquicardia,
palpitaciones, opresin torcica, mareo, parestesias en las extremidades (hormigueo), El temor es habitual en lavidacotidiana pero cuando tomaribetes llamativos es necesa-
temblor, sudoracin, palidez facial, hipertensin arterial, molestias abdominales, ur- rio preguntarse si hace parte de algn trastorno especfico. El miedo es la manifesta-
gencia urinaria, etc. Favorece el insomnio y la hiporexia. La conducta asociada es la cin clnica central de las fobias especficas. Si una persona tiene fobia a los perros,
inquietud y la vigilancia. En las funciones cognoscitivas, limitala capacidad de con- experimentar un gran temor en su proximidad y los evitar. Si la fobia es a la sangre,
centracin y la posibilidad de organizar los pensamientos, distorsiona la percepcin y, las inyecciones o procedimientos mdicos, adems del miedo existir una preocupa-
en la memoria, dificulta la evocacin de losrecuerdos, si bienenocasiones puede favo- cin adicional antela posibilidad de desmayarse al presenciar una ciruga.
recer lafijacin marcada y persistente destos, especialmente silosestmulos ansigenos
69
68
Semiologa del Psiquismo Afecto

En los transtomos psicticos, muchas ideas delirantes pueden acompaarse de miedo. La agresividad tienecomo objetivo causar dao a un organismo, a un sucedneo de un
Si alguien tiene ideas delirantes persecutorias, experimentar temor ante sus posibles organismo (el objeto mspreciado deunapersona) o a un objeto (cuando se le confiere
perseguidores o enemigos. En ocasiones, la interpretacin delirante autorreferencial de carcter animado). El nio experimenta ira cuando se golpea con una silla porque le
loseventos explica la emergencia del miedo. Porejemplo, T.S., unamujer que padeca reconoce a sta la capacidad de tenerdeseos.
esquizofrenia, sinti gran temor cuando observ a alguien que llevaba corbata roja,
colorqueconsideraba smbolo inequvoco del diablo, a quien identific como el porta- La ira y la agresin subsecuente se acompaan de cambios similares a los descritos en
dorde la corbata. la respuesta al estrs. La diferencia radica en al urgencia subjetiva de atacar, de agredir
y en la expresin facial y corporal concomitantes. Cuando la ira se desata del todo,
En el transtomo de personalidad por evitacin, el miedo a la evaluacin negativa por tardaen calmarse, especialmente si la persona enfurecida no puede emprender la enr-
parte de los dems lleva a que la persona evite actividades que impliquen contacto gica accin fsica de ataque parala que su cuerpo se ha preparado. Por este motivo no
interpersonal, incluso lasde tipolaboral o acadmico. Algo parecido ocurre en la fobia desaparece tanpronto cesala situacin precipitante. En otras palabras, es fcil desenca-
social, peroen estecasoel miedo surge antela posibilidad de quelas situaciones socia- denarla perodifcil y lentoapaciguarla. Aunque muchas veces se la condena de entrada
les resulten embarazosas. y se la connota negativamente, no se puede soslayar su importancia como fenmeno
psicolgico de la vidacotidiana.
2.3.3. Pnico
Es un ataque episdico, agudo e intenso de ansiedad asociado con experiencias En ocasiones, debido a su intensidad, a la persistencia en el tiempo o a lo llamativo y
descritas como miedo a morir, a perder el control, a volverse loco, a tener un extrao de losfactores quela desencadenan, se convierte en patolgica. Ensemiologa,
infarto, etc. Se acompaa de manifestaciones somticas como palpitaciones, se prefiere usarel trmino irritabilidad en estos casos.
sudoracin, temblor, opresin torcica, sensacin de ahogo, nuseas, mareo y di-
ficultad para tragar. Estos ataques, tambin denominados crisis de angustia, son 2.4.2. Irritabilidad
la caracterstica principal del transtorno de pnico, pero pueden tambin encon- Hay varias modalidades de presentacin de la irritabilidad: 1-La persona se molesta y
trarse en la fobia social, las fobias especficas, el transtorno por estrs agudo y el confacilidad experimenta ira. 2-La iraesmsintensa deloesperado y desproporcionada
transtorno por estrs postraumtico. En el transtorno de pnico, aunque algunas conrespecto a losfactores desencadenantes. Esel casode alguien quesetornairacundo
crisis pueden estar relacionadas con situaciones determinadas, siempre se encon- cuando encuentra una palabra borrosa en el libroque lee, lo rompe y arroja al piso. 3-
trar otras totalmente inesperadas y sin asociacin con factores desencadenantes Aparece encircunstancias inapropiadas. 4-Estdirigida a personas cuyas conductas no
ambientales. hancontribuido a desencadenarla, como el quese enojaante el portador de unanoticia
desagradable..
2.4. Grupo de la irritabilidad
La irritabilidad es un sntoma de muchos transtomos mentales. En los transtomos
2.4.1. Ira psicticos, cuando se presentan con ideas delirantes autorreferenciales y persecutorias,
Sonsinnimos: Irritacin, rabia, enfado, furia, enojo, encono, etc. Estegrupo lo enten- es muy factible encontrar estaemocin; explicada porel paciente como lareaccin ante
demos mejor en el contexto dela frustracin. Cuando sesufrealguna frustracin y se la el dao que tratan de propinarle sus perseguidores y enemigos.
vivencia como injusta, arbitraria o ilegtima, se experimenta ira y confacilidad se des-
pliega una conducta agresiva. Desde luego, la frustracin no siempre va seguida de En los episodios maniacos la emocin habitual es la exaltacin; sin embargo, en su
agresividad; en algunas personas se acompaa preferentemente de tristeza, resignacin ausencia, la irritabilidad puede aparecer como el afecto predominante. Tambin puede
o impotencia. hacerse presente cuando el paciente es contrariado, no es complacido o secundado en
sus propsitos.
La ira es displacentera y cuando es intensa se acompaa de hiporexia y dificulta la
conciliacin del sueo. Cognoscitivamente se caracteriza por la presencia de ideas y En quienes tienen un trastorno de personalidad antisocial, limtrofe, paranoide y
fantasas agresivas haciaotros. Seplanea el ataque y se imagina conplacer suconsuma- narcisista, la irritabilidad aparece con frecuencia. El antisocial, quienadems no expe-
cin rimenta culpa, pasa con msfacilidad a la conducta agresiva, mientras el narcisista es

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Afecto
Semiologfa del Psiquismo

ms exitoso en controlarla. La irritabilidad est igualmente asociada al retraso mental, 2.6. Grupo de varios
transtomos de conducta de la infancia y la adolescencia, transtomo explosivo intermi-
tente, delirium, demencia e incluso depresin. Tambin con algunas sustancias como 2.6.1. Labilidad
alcohol, anfetaminas, cocana y basuco. Se caracteriza por la variacin o fluctuacin abrupta y por lo general intensa en la
expresin emocional. Se pasaconfacilidad de la alegra a la tristeza y viceversa. Puede
2.5. Grupo de la insuficiencia ocurrir sinquehayafactor desencadenante alguno, si bienla mayora de lasveces obe-
dece a pequeos cambios en el temade conversacin. Porejemplo, T.S. era una mujer
La expresin facial y corporal de lasemociones se puede fingir. Lasplaideras desem- de 40 aos que inicialmente se observaba contenta. Al preguntarle sobre sus diversio-
pean con tal maestra su papel que confunden a los asistentes a los sepelios, quienes nes,responda queveaunatelenovela donde la protagonista eraunacampesina e inme-
las toman por familiares del difunto. En cambio, es difcil imaginar alguna persona diatamente empezaba a llorar. Segundos despus, explicaba quela campesina se casa-
incapaz de experimentar emociones. Al intentarlo, nos encontramos con imgenes de ra con el galn; momento en que su rostro expresaba alegra y rea estrepitosamente
robots o de "zombis", perodifcilmente de humanos. para despus volver a llorar cuando reconoca los mltiples tropiezos que afrontara la
protagonista hasta el final de la historia. La labilidad se presenta preferencialmente
Existe un grupo de alteraciones del afecto que se caracteriza precisamente por una como parte de los transtomos psicticos y en los episodios mixtos de los transtomos
respuesta emocional que va desde escasa hastanula. afectivos bipolares.

2.5.1. Constreido o restringido 2.6.2. Explosiones afectivas .


Se caracteriza porla disminucin enel rango e intensidad de la expresin emocional, si En la parlisis pseudobulbar los pacientes pueden rer o llorar, o ambos a la vez, SIn
bienpormomentos se hacen evidentes afectos claramente desplegados como la alegra experimentar subjetivamente tristeza, alegria o estarexpuestos a algogracioso o triste.
o la tristeza. No necesariamente tiene connotacin psicopatolgica. Puede encontrarse A diferencia de la expresin emocional normal, estas explosiones sonestereotipadas y
en quienes poseen rasgos de personalidad obsesivos y esquizoides. no tienen grados diferentes de intensidad. En algunos textos, dicha manifestacin toma
el nombre especfico de afecto pseudobulbar.
2.5.2. Embotado
Es igual que el anterior, pero se prefiere este trmino cuando la causaes la accin de 2.6.3. Ambivalencia
medicamentos, sobre todo los psicoactivos. Se acompaa por lo general de expresin Secaracteriza porla presencia simultnea dedosemociones, ambas relacionadas conla
facal de somnolencia. Las Benzodiazepinas, especialmente en dosis altas, y los misma persona, objeto o evento. Se puede estaralegre y triste a la vezporla llegada de
antipsicticos son losmedicamentos ms frecuentemente asociados conelembotamiento. alguien a quien se ha dejado de verpormucho tiempo. Aunque no se ha mencionado el
Los ltimos no slo por el efecto inductor del sueo que poseen sino tambin por el amor y el odiocomo afectos, quiz el mejor ejemplo de ambivalencia lo constituyen las
parkinsonismo que pueden desencadenar. relaciones de pareja marcadas por esa diada. Si la ambivalencia es notoria e intensa
constituye una manifestacin psicopatolgica; no obstante es muy frecuente hallarla
2.5.3. Insuficiente matizando las experiencias de la vida cotidiana.
Disminucin en la intensidad de la expresin emocional. En las personas afectadas,
incluso cuando estn en presencia defactores desencadenantes de alegria, tristeza o ira, 2.6.4. Afecto pueril
sus emociones se aprecian opacadas, poco intensas. Constituye uno de los sntomas La modulacin afectiva es pobre, destacndose la presencia casiconstante de sonrisas
negativos de los transtomos psicticos, especialmente la esquizofrenia. escasamente motivadas acompaadas de unaexpresin facial tonta. Se observa en per-
sonas con retardo mental, sobretodo moderado a profundo, y en quienes sufren
2.5.4.Plano esquizofrenia hebefrnica o desorganizada.
Se denomina as a la ausencia de expresin emocional; y si la hay, susmanifestaciones
sonmnimas. El rostro es inexpresivo y la vozmontona. El entorno pierde todointers 2.6.5. Alexitimia
y la persona se observa ensimismada y aislada. Se halla preferentemente en la Es la incapacidad o dificultad paraexpresar ydarse cuenta delestado de nimo o de las
esquizofrenia residual y en la desorganizada o hebefrnica. propias emociones. La expresin emocional no ha sufrido menoscabo alguno; las per-

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Semiologa del Psiquismo Afecto

sanas pueden mostrarse alegres, tristes o iracundas ante los dems, pero ellas mismas Loscelos implican, adems de la experiencia subjetiva propia, todaunaserie de pensa-
no logran captar sus emociones y mucho menos hablar de ellas. En otras palabras, a mientos y fantasas consigo mismo, conla pareja y conuntercero. Seponen enjuegola
pesarde poseerlos, noes posible observarse a s mismo como un ser dotado de afectos. autoimagen, la autoestima, las evaluaciones y valoraciones de la pareja, de la tercera
persona que entraen escena y de la potencial relacin amorosa que puedasurgir entre
Una alteracin parecida se ha encontrado en personas con lesiones en el hemisferio ellos. Enquienes loscelos se vuelven parte la vidadiaria, incluso terminan porconver-
derecho, quienes tienen dificultades para reconocer la expresin facial de las emocio- tirse en una tendencia interpretativa del mundo.
nes. Se ha propuesto que este hemisferio contiene un almacn de conos emocionales
faciales prototipos o derepresentaciones emocionales faciales quepermiten identificar, Porahora, paraestosfenmenos psicolgicos complejos, nohayunanimidad encuanto
mediante la observacin de los rostros, lasemociones de los dems. a clasificarlos como emociones. Seguramente la investigacin enciencias cognoscitivas
arrojar mayor luz al respecto en los aos venideros.
2.6.6. Afectos mixtos
Aunque hemos hablado de afectos relativamente puros, no es extrao encontrar, en la
vida diaria y en la clnica, afectos mixtos. 1- Puede presentarse una mezcla de dos o
ms emociones, tal como ocurre con la tristeza y ansiedad en una buena cantidad de
cuadros depresivos. 2- Enotroscasos, existe un primer afecto de mediana o pocainten-
sidad sobre un segundo llamado de fondo. Es lo que se observa en personas con
esquizofrenia, cuyo afecto de fondo es insuficiente ancuando estnbastante deprimi-
dos. 3- Tambin puede presentarse un afecto de fondo sobre el cual se manifiesta otro
durante algunos instantes. Porejemplo, alguien deprimido y con afecto triste de fondo
se mostrar irritable en ciertos momentos, sobre todo cuando se aborda algn temaque
lo incomode.

Cuando se est frente a alguna de las situaciones anteriores, en el examen mental se


puede escribir: 1-Afecto caracterizado porunamezcla detristeza y ansiedad. 2-Afecto
triste sobre unfondo insuficiente. 3-Afecto defondo triste conmomentos deirritabilidad
intensa cuando se le habla acerca de los motivos de la hospitalizacin.

2.7. Estados psicolgicos susceptibles


de ser considerados emociones

Existe un grupo bastante grande de estados psicolgicos cuyoestatus se encuentra en


discusin. Segn algunos, se trata de verdaderos afectos o emociones. Para otros, son
fenmenos ms complejos conformados por emociones, pensamientos y tendencias
conductuales. La curiosidad, la envidia, los celos, la vergenza, la culpa, el amor, el
odio, la ambicin, el escepticismo y el egosmo son algunos ejemplos.

La culpa aparece cuando se hace algo que es valorado como malo de acuerdo con la
propia escalade valores. En la culpase observa tendencia a la tristeza acompaada de
un componente ideacional: infravaloracin (sentirse menos que los dems por lo he-
cho) y necesidad de aparecer ante s mismo y ante losotroscomo unapersona rectaen
sus actuaciones.

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Pensamiento

1. QU ES EL PENSAMIENTO?

Segn Jerome Fodor, hay un paralelismo entre algunos estados mentales, las creencias
y los deseos entreotros, y determinadas propiedades de los smbolos. Desdehace unos
300 aos, inicialmente con Hume y Kant, se ha desarrollado lo que se conoce como la
ideade la "Idea". Estoes, se postula la existencia de smbolos mentales. El pensamien-
to y el procesamiento cognoscitivo en general corresponden al despliegue de estossm-
bolosde una manera organizada: a un lenguaje. No conocemos muy bien qu clase de
smbolos maneja el pensamiento, pero sabemos que sirven para expresar la clase de
cosasque los humanos podemos creer. Esos smbolos obedecen a lenguajes lgicos de
los que nosotros no tenemos conciencia y que son desconocidos para la cienciaactual.
Pensamos en qu camino tomarpara llegarde un lado a otro de la ciudady fnalmente
escogemos unaruta, perono somos concientes de la infinidad deprocesos cognoscitivos
que hemos utilizado para hacer dicha eleccin.

En el presente captulo, conel fin de simplificar el problema y para fines prcticos de la


semiologa psiquitrica, equiparamos pensamiento y discurso, y evaluamos al primero
preferentemente a travs del segundo. De otra parte,cuando utilizamos el trmino idea
nos referimos tantoa las palabras que componen una oracin comoa las oraciones que
constituyen un discurso.

2. LGICA Y PENSAMIENTO

Entre los lenguajes existentes hay algunos, denominados formales, cuyacaracterstica


principal es el nfass en la forma y la falta de importanca del contenido. El ejemplo
msrepresentativo son las matemticas. En aritmtica 2 ms 3 es iguala 5 sin importar
el contenido de los nmeros. 2 naranjas ms 3 naranjas son 5 naranjas y 2 dinosaurios
ms 3 dinosaurios son 5 dinosaurios. Ambas sumas son correctas, independientemente
de que actualmente existan naranjas pero no dinosaurios. Lo que interesa es que la
operacin respetelas reglas establecidas, no su contenido.

La lgica es tambin un lenguaje formal. Obtiene conclusiones necesarias a partirde un


determinado conjunto de axiomas (opostulados), y lavalidez delas inferencias nodepen-
de de ninguna interpretacin particular que pueda atribuirse a los postulados, sino de la

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Semiologa del Psiquismo Pensamiento

obediencia a lasreglas establecidas. Lacuestin noes si lospostulados o lasconclusiones una lgica que admitacontradicciones o una que tambin permitalagunas.
que se deduce de ellos son verdaderos, sino si las conclusiones son consecuencias o
inferencias lgicamente necesarias de los supuestos iniciales (del punto de partida). En la psiquiatra tradicional se ha propuesto la existencia de una lgicadiferente como
caracterstica del pensamiento de las personas con ideas delirantes, la denominada
La lgica no es igual a la verdad, es unaherramienta para guiarnuestros pensamientos, paleolgica. El principio de Von Domarus es el formalismo ms conocido de esa
sumamente til en el proceso de obtenerinformacin del mundo, pero no se constituye paleolgica y se enunciade la siguiente manera: la personanormal aceptala identidad
en el juez que dictamina lo verdadero o falso. La historia de la psiquiatra contiene solamente sobre la base de sujetos idnticos, mientras quien piensa con paleolgica
innumerables ejemplos de propuestas tericas cuyas inferencias hoy en da considera- acepta la identidad basada en predicados idnticos. Para sorpresa de muchos, al con-
mos falsas. La teora de los humores y la frenologa fueron aceptadas durante largo trastarla cienciay el pensamiento psictico, se ha encontrado que muchosrazonamien-
tiempo como explicaciones vlidas acercade los trastornos mentales, y aunqueactual- tos de la ciencia corresponden a la estructura formal del principio de Von Domarus,
menteno tienen cabidaen la ciencia, en su poca, y gracias al tejidode razonamientos mientras una buena cantidad de ideas delirantes francas no lo cumplen y se ajustan
lgicos a su alrededor, sus conclusiones fueron consideradas verdaderas. perfectamente a las reglas del silogismo aristotlico, lo que nos lleva a concluir que el
citado principio no sirvepara diferenciar el pensamiento psictico del no psictico. La
La lgica no necesariamente va de la mano del sentido comn. Se suele creer que lo mayorade las ideasdelirantes sonlgicas, ya lo sabaShakespeare cuandopor bocade
aceptado intuitivamente es lgico y lo no aceptado ilgico, pero no es as. No hay que Polonio, al comentar el pensamiento de Hamlet, deca: "aunque todo es puro delirio,
confundir el valordeverdad deunaproposicin con lointuitivamente evidente en nuestro no deja de haber ilacin en ello".
mundo emprico. Si digo que al soltar los objetos desde una altura stos flotan libre-
mente, muchas personas se apresurarn a decir que ste es un enunciado ilgico, pues Para resumir, la lgicaaristotlica, piedraangularpara entender el pensamiento segn
los objetos siempre caen yeso es obvio. En esta rplica, se equipara lo evidente algunos textosde psiquiatra, sloindicaun camino, no garantiza la verdad, no equiva-
intuitivamente con lo lgico, lo que no es cierto. La anterior proposicin puede ser le al sentido comn ni permite diferenciar el denominado pensamiento psictico del
verdadera o falsadependiendo de las circunstancias. Si la pruebase realizaen una nave normal, por lo que recomendamos dejar de usarlaen el estudio semiolgico del pensa-
espacial en rbitaalrededor de la tierra, serverdadera, lo contrario si el objetose suelta miento y mucho menos dividirlo en lgico (normal) e ilgico(psictico).
en la tierra y a nivel del mar.
Ms bien, si se quiere profundizar en los formalismos del pensamiento recomendamos
La cienciaactual incluso comienza a cuestionarse si los modelos basados en el sentido el estudiode las nuevas lgicas, lasque abordan temastan importantes comolascontra-
comn son adecuados paraentender fenmenos complejos. Aslo expresaJohnMaddox dicciones, el contexto del uso de los lenguajes ordinarios, la posibilidad, la necesidad,
al analizar la gentica: "en gentica se habla de la 'funcion' del gen que se acaba de la contingencia, los valores intermedios entre lo verdadero y lo falso, etc. Las nuevas
descubrir. Pero y si la mayora de los genes del genoma humano, o al menos las lgicas han facilitado estudiar aspectos del pensamiento que la lgica aristotlica no
protenas quedeterminan, tuvieran msde una funcin o incluso funciones antagni- contempla y han ampliado los conceptos sobreel mundo. Segn la lgica aristotlica,
cas? En este caso, la descripcin en lenguaje comn de losfenmenos celulares sera con sus nicos valores de verdadero y falso, cuando hay contradicciones, el nico ca-
equvoca o no tendra sentido". Igual intuicin menciona Weinberg con respecto a la minoes eliminarlas. Aplicado esto al psiquismo, conllevala imposibilidad de entender
fsica: "La teora cuntica de campos est muy limitada por principios relativos a la fenmenos tan frecnentes e importantes como la ambivalencia. En cambio una de las
naturaleza del espacio-tiempo tetradimensional que se han incorporado a la teora de nuevas lgicas, la paraconsistente, se interesa precisamente en las contradicciones no
la relatividad especial. La cuestin es cmo obtendremos las ideas necesarias para para eliminarlas sino para conocerlas y estudiarlas como parteconstitutiva del mundo.
reformular una teora fundamental cuando esta teora tiene que describir un reino
donde todas las intuiciones derivadas de la vida en el espacio-tiempo resultan ser Se dice tambin que aquello que no es susceptible de ser entendido con la lgica
inaplicables". aristotlica corresponde a formas arcaicas de racionalidad. La racionalidad "evolucio-
nada" (la aristotlica) contempla el mundo en trminos de verdadero o falso. Perovale
La lgicaaristotlica es muy importante para entender el pensamiento, pero llevaen s la pena preguntarse si pensarlo en valoresintermedios de verdad, admitirlo concontra-
importantes limitaciones. Sus grandes principios no son tiles en casos de conceptos dicciones, considerar que la verdad es cambiante a lo largo del tiempono es ms que
vagos y situaciones difusas. Es allcuando se hacenecesario utilizarunalgicadistinta, una formaprimitivade pensar?

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Semiologa del Psiquismo Pensamiento

3. PENSAMIENTO MGICO adolescente occidental queen la cabezade un cazador deAfrica. Se encuentra elemen-
tos mgicos en todas las sociedades y pocas, pero esos elementos no hacen parte, y
Desde el siglo XVI, cuando los europeos comenzaron a explorarregiones del mundo mucho menos son exclusivos, de los mecanismos psicopatolgicos del pensamiento
distintas a su continente, se encontraron con grupos humanos cuyoshbitos y costum- sinode lacosmovisin adquirida al vivirdentro de unaculturay pocadeterminadas. Si
bres eran notablemente diferentes de los suyos. Se lleg a discutir si se tratabade seres sequiere, el pensamiento mgico es patrimonio del funcionamiento cognoscitivo de los
humanos y si posean alma, lo que favoreci su esclavitud y exterminio. En el siglo seres humanos y no una caracterstica distintiva de los nios, los primitivos y los pa-
XIX apareci la teorade la evolucin de Darwin y Wallace y pronto se conjetur que cientes psicticos,
los grupos no occidentales ("salvajes" o "primitivos" como se los denomina con fre-
cuencia) representaban etapas previas del desarrollo humano. Hasta se crey que al
conocer su forma de pensar y actuarpoda reconstruirse la mente primitiva. Dado que 4. CMO SE EVALUA EL PENSAMIENTO?
estos grupos otorgaban particular importancia a la existencia de espritus diferentes a
los del cristianismo y dotaban de caractersticas humanas a los elementos de la natura- Al igual que en las dems reas del examen mental, la evaluacin del pensamiento se
leza, se denomin mgico a su pensamiento. realizadesdeel primercontacto que se tienecon otra persona. El lenguaje verbal es la
principal va para conocer el pensamiento, perotoda la conducta sirvea este propsito.
En el mismo siglo, Haeckel propuso que la ontogenia recapitula la filogenia, dando Si alguien permanece absolutamente quieto, no pronuncia palabraalgunay se niega a
lugara que se equiparara el pensamiento mgico o primitivo con el infantiL La psiquia- recibir alimentos, nos preguntamos qu piensa para que se comporte de esa manerae
tra utiliz esos conceptos y postul que los psicticos sufran algo parecido a una imaginamos algunas posibles respuestas quecorresponden a hiptesis acercadelconte-
regresin evolutiva que los llevaba a pensar el mundo en trminos mgicos como lo nidode su pensamiento. De manerasimilar, cuandodudamos de las razones expuestas
hacan los "primitivos". Incluso se hablde reglas de pensamiento totalmente distintas por las personas para explicar su comportamiento, asumimos qu tambin hay otras,
entrelosadultos normales y civilizados, de un lado, y los pacientes psicticos, losnios no expresadas verbalmente, pero susceptibles de serinferidas a partirde su conducta no
y los "primitivos" del otro. Se termin estableciendo un paralelismo cognoscitivo entre verbaL Procedemos entonces a elaborar conjeturas sobre lo que estn pensando.
estos tres ltimos.
Algunas vecesser necesario formular preguntas especficas encaminadas a conocerla
Laspruebas en contra de estaperspectiva sonabrumadoras y, al menos, losantroplogos existencia de ciertas ideas en particular. Las preguntas debenser neutrales pero dirigi-
y bilogos evolucionistas ya no piensan que la mente primitiva sea igual a la del nioy das e explorar el aspecto de inters. Por ejemplo al investigar ideas delirantes
tampoco ven al hombre no occidental como un fsil viviente predecesor del occidentaL persecutorias se puede preguntar: ha sentido que otras personas quieren incomodarlo,
Losdenominados "salvajes" o "primitivos" viven en un medio complejo, a menudo hos- molestarlo o estn en su contra? Si se investiga ideas de grandeza se pregunta: tiene
til, en el que a diario afrontan y resuelven exitosamente, de manera eficiente y elegante, algnpoder, don o habilidad especial", siente que est destinado a conseguir grandes
infinidad de problemas. La magia de losespritus, fuerzas y lugares quepueblan suentor- metas?
no no es sinnimo de limitaciones psquicas, tan sloexpresa una actitud distinta ante el
mundo (cosmovisin). Cuando los antroplogos comenzaron a tener contacto msestre-
cho con los pueblos no occidentales, el mito de la mente evolutivamente primitiva se 5. SEMIOLOGIA PSICOPATOLGICA DEL PENSAMIENTO
derrumb. Malinowski, en sus estudios en Trobriand encontr que la "magia" y el "pen-
samiento racional" no se excluyen, pues la gente porl estudiada construa suscanoas lo La semiologa del pensamiento puededividirse en dos grandes captulos: curso y con-
mejorposible, se aseguraban de su navegabilidad y despus interpretaban cnticos sobre tenido. En el curso se incluyen la velocidad y la asociacin existente entre las ideas,
ellatanto tiempo como les fuera posible conel fin de atraer la buena suerte. mientras el contenido abarca el tipo de ideas presentes y su temtica especfica. En
algunos textos se menciona comoun captulo adicional el origen del pensamiento y se
No hay diferencia algunaentre alguien que lee el horscopo en un peridico antes de dividede diversas maneras, entre ellas, mgico, autista, deresta, animista, etc. No hay
tomaruna decisin importante y un griego de hace msde dos mil aos que consultaba evidencias razonables para estas consideraciones y las categoras utilizadas no tienen
el orculo de Delfos. Los adornos para atraerla buenasuerteson comunes en todaslos ningn elemento vinculante entre s, por lo que es preferible omitir lo relacionado con
grupos humanos, aunque a primera vista sean ms aceptados en el antebrazo de una el origen.

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SemioLoga deL Psiquismo Pensamiento

5.1. Alteraciones en el curso "No es que yo no estudie, sinoque a veces el estudio es un pocodifcil y la dificultad
haceque uno se demore ms y no pueda estudiar todolo necesario parapresentar los
5.1.1. Alteraciones en la velocidad exmenes. Como el estudio se complica, se necesita ms tiempo, y como no hay sufi-
El pensamiento tiene una "velocidad" que permite enlazar apropiadamente las ideas ciente tiempo no se alcanza a estudiar todos los temas, mucho menos los difciles, por
conel objeto de explicar y comprender el mundo. lo que es cuestin de tiempo y no de estudio aquello de mis calificaciones".

5.1.1.1. Taquipsiquia. Pensamiento msrpido de lohabitual. Llevado al extremo se La circunstancialidad se presenta en situaciones cotidianas como cuando en medio de
denomina fugade ideas. En este ltimo caso, la velocidad es tan rpida que se pasade gran ansiedad se intenta responder un reclamo airado. Puede ser parte del funciona-
una a otra oracin prcticamente sin haberlas completado, estando por tanto compro- miento cognoscitivo habitual de alguien y constituir un rasgo de su personalidad y
metidos el cursoy la asociacin de ideas a la vez. La taquipsiquia se observa en mana, hastarepresentar un elemento ms dentro de uncuadro psictico.
hipomana y en algunos episodios de trastornos psicticos.
5.1.2.2. Asociacin laxadelas ideas. En el discurso, la ilacin, es decir la relacin entre
5.1.1.2. Bradipsiquia. Pensamiento lento. Se presenta en la depresin, retardo men- una y otra idea, pierde el orden adecuado, se vuelve laxa. Las ideas expresadas por el
tal, parkinsonismo, como secuela de accidentes cerebrovasculares y en los estados de afectado permiten entender medianamente su discurso y seguir la historia que narra,
somnolencia o confusin. perosernecesario un esfuerzo activo por parte del interlocutor para organizar las par-
tes y darle coherencia a lo escuchado. Hay muchos grados de laxitud en la asociacin
5.1.1.3. Bloqueo o interceptacin del pensamiento. Interrupcin del flujo de de ideas, desde algunos muy sutiles, sin implicaciones psicopatolgicas, talcomoocu-
ideas antes de quese hayalogrado llegar a unobjetivo o se puedacomunicar adecuada- rre con las explicaciones que brinda un estudiante ansioso en un examen oral, hasta
mente lo pensado. Se encuentra en la depresin y en algunos trastornos psicticos. extremos que limitan con la incoherencia.

5.1.2. Alteraciones en la asociacin de las ideas o desorganizacin del u.Z. un hombre de 23 aos deca:
pensamiento. Dadoqueel pensamiento trabajacon smbolos, estostienen un orden
y una funcin y obedecen a ciertasreglas. Igual ocurre con las palabras de una ora- "Uno sedacuenta delascosas quedebe hacer bien pero noesposible; se interponen, se
cin o las oraciones de un discurso. Es difcil imaginar una oracin sin un verbo o un interponen. Ya son muchos meses. Vienen en la noche, dicen cosas y molestan. Ya no
discurso sobreneurofisiologa en el que las conclusiones se obtengan luego de discu- estudio derecho. Esdifcil leerlibros tongrandes y largos y uno debe servir a losbuenos
tir solamente la fisiologa renal. La combinacin adecuada de las palabras y las ora- porque de lo contrario se expone a quelepasen cosas y le impidan hasta dormir".
ciones permite que finalmente el proceso de pensamiento sea til y favorezca la com-
prensin del mundo, la anticipacin de nuevos hechos y la comunicacin con los En el ejemplo, se alcanza a entender una historia relacionada con el acoso que vive
dems. Sin embargo, en ocasiones, el orden se ve comprometido dando lugar a las U.Z. por parte de terceros, pero la ilacin entre las oraciones no es totalmente claray
llamadas alteraciones en la asociacin de ideas o desorganizacin del pensamiento, exige un esfuerzo paracomprender la historia relatada.
grupo de sntomas considerado como psictico en el actual DSM IV, si bien no es
exclusivo de este tipo de trastornos. En algunos casos, la asociacin se establece de manera curiosa, como sucede en la
asociacin por consonancia, caso en el cual el paciente relaciona una oracin o un
5.1.2.1. Circunstancialidad o prolijidad. El discurso es impreciso, a menudo su- discurso con otro al escuchar palabras con semejanzas fonticas. Por ejemplo, Y.W. al
perficial, lleno de divagaciones, evasivas y detalles poco importantes, tanto que con relatar el trayecto recorrido para llegar al hospital deca:
frecuencia se vuelve al punto de partida sin lograr comunicar lo que se deseao hacerse
entender porlosdems. Quiz un buen ejemplo loconstituye la manera dehablar de los "Tomamos unbusque vena rpido. Pareca una luzdeesas delaempresa deenerga. Si, s,
personajes representados en el cineporCantinflas, el humorista ms conocido de Lati- presa como una presa depollo, no depaloma. Coma, coma, nosea que caiga encoma".
noamrica.
5.1.2.3. Incoherencia o disgregacin. La laxitud en la asociacin de las ideas es
P.Y. explicaba sus malas calificaciones en los exmenes de la siguiente manera: extrema y noes posible organizar ningn discurso o entender historia alguna. La ilacin

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Semiologa del Psiquismo Pensamiento

entre lasoraciones se haperdido y lasconstrucciones soninapropiadas. Y.N., unamujer 5.2. Alteraciones en el contenido
de 28 aos al preguntarle cmo se senta, responda:
Nohayun pensamiento nonmal en lo referente al contenido. El pensamiento puede abor-
"Explqueme por qu los zapatos son largos. Usted cree que debo pasar una hoja de darcualquier temtica y lo hace creando desde lasgrandes obras delarte, la filosofa y el
vida? Nomegust el almuerzo, peromstarde llueve y mimadre no puede olvidarse de conocimiento hasta ideas absolutamente inentendibles. El principio y findeluniverso es
ver la telenovela. Es cierto que ya cambiaron de ao y que despus del lunes va a uno de los temas de mayor investigacin y controversia en la cosmologa actual, pero
seguir el jueves? Tenamos cita en la fiesta. Est callado y como cercano a las monta- tambin es motivo dedivagaciones dems deunapersona con graves trastomos psicticos
as, nole parece?" a quien es posible verla en la calle con anuncios sobre el fin del mundo. El concepto de
evolucin dela vidahacambiado no slo la biologa sino hasta lapoltica, pero fue igual-
5.1.2.4. Fuga deideas. La fuga de ideas es unaalteracin tantoen la velocidad como mente utilizado porel guade una secta para convencer a sus seguidores de suicidarse y
en la asociacin de ideas. Se trata de taquipsiquia acompaada de asociacin laxa de pasar el siguiente estado evolutivo en el nuevo ambiente de un cometa. Enmarcar los
ideas. Se presenta en la manasevera y en algunos trastornos psicticos. contenidos como nonmales y anonmales, de buenas a primeras, y sin mayor crtica ni
reflexin, eslimitar la gama depensamientos ycosmovisiones: tanslosepuede mencio-
5.1.2.5. Ensalada de palabras. Es el grado extremo de las alteraciones en la asocia- narla existencia de algunas alteraciones y an asen muchos casos harto discutibles.
cinde las ideas. Lapersona pronuncia palabras sueltas, noconstruye oracin alguna y
muchos menos undiscurso o unahistoria. 0.1. alpreguntarle suedad responda: "cuen- 5.2.1. Ideas delirantes
to, mesa, nada, ahora. siempre, zapato, canciones, verde, mono, todos, boleta, das, Son creencias basadas en experiencias psquicas complejas por lo general extraas,
faena. balas, flores. etc". intensas y poco habituales. Supropietario esttotalmente convencido de su veracidad a
pesardequenadie lascomparta. Lasdefiende convehemencia y rechaza, desvaloriza o
5.1.2.6. Verbigeracin. Consiste en la repeticin montona, por lo general con desestima totalmente los argumentos y evidencias en su contra. Estas creencias moti-
bajo volumen, de frases, palabras y hasta slabas. Se encuentra con frecuencia en vano generan actos de conducta, muchas veces extraos, pero consistentes conla con-
quienes presentan el tipo hebefrnico o desorganizado de esquizofrenia. A ellos,ade- viccin que le brindan a su poseedor. Todo ello favorecido por la pobreza de crtica
ms, se los observa distantes, ensimismados y descuidados en su aseoy arreglo per- introspectiva que las acompaa
sonales. U.D. deca constantemente: "vivan los flacos, vivan los flacos, vivan los
fl acos ... " Porejemplo, T'C, un hombre de 38 aos, despus de leervarios libros de ficcin sobre
extraterrestres y soaralgunas pesadillas, comenz a decirle a su esposa y otros fami-
5.1.2.7. Respuestas tangenciales e irrelevantes. Durante una conversacin es- liares quelosmarcianos loqueran matar y estaban espindolo contantemente conel fin
peramos que las respuestas de nuestro interlocutor hagan referencia o seanatinentes a de encontrar el momento propicio paraeliminarlo. Decidi no pasarcercade parquea-
las preguntas que fonmulamos. Cuando la respuesta no tiene relacin temtica alguna deros porque -segn l- all se escondan los marcianos y era el lugar escogido para
conla pregunta se denomina irrelevante y cuando la relacin es distante recibe el nom- matarlo. El ejemplo sirve paraanalizar lascaractersticas generales de lasideas deliran-
bre de tangencial. Ejemplo: Al preguntarle a dos pacientes en qu trabajaban, sus res- tes. T.e. creaque los marcianos deseaban matarlo. Hubo varios factores, como la lec-
puestas fueron: en el primer caso: "arrepintase que el mundo se vaa acabar"(irrele- tura de libros sobre extraterrestres y las pesadillas, que lo llevaron a esa conclusin,
vante) y en el segundo: "sigo la Biblia y me gano el pan con el sudor de la frente" pero fue ms importante su experiencia extraa e intensa de gran cercana fsica y te-
(tangencial). mor a la agresin por parte de seres que, an sin percibirlos mediante los sentidos,
identific como marcianos. Aunque laspersonas quelo rodeaban nole concedan vera-
5.1.2.8. Neologismos. Palabras nuevas, algunas veces totalmente inditas, en otras cidad alguna a esta creencia y le mostraban libros y pelculas que indicaban que no
ocasiones creadas a travs de la condensacin o combinacin de otras palabras y utili- haba seres inteligentes en Marte, T.C. rechazaba, desestimaba y desvalorizaba todos
zadas paradescribir experiencias psquicas particulares difcilmente expresables conel los argumentos y hechos contrarios a su conviccin. Finalmente, tomar precauciones
lxico habitual. Un paciente mencionaba haber visto varias nubes quedesprendan una paraque no lo maten fue un acto de conducta motivado o generado en dicha creencia,
brillante luzy lasllamaba nubaroles. Otro serefera a sus perseguidores como venudrilos pero al no tener una crticaintrospectiva adecuada, no captaba lo absurdo de sus reac-
pues los veacon fonma de cocodrilos peroeran seres provenientes de Venus. ciones ni lo extrao de sus ideas.

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Semiologa del Psiquismo Pensamiento

Las creencias qne tiene alguien estn estrechamente relacionadas con la sociedad en Las ideas delirantes se presentan principalmente en el grupo de trastornos conocidos
que vive. Es all donde son aceptadas como verdaderas, o al menos posibles, por los como psicticos y hacen parte tambin del cuadro clnicode los trastornos afectivos.
miembros del grupo. Por este motivo, es necesario analizarlas y observar si renen En la esquizofrenia se pueden encontrar todas las variedades, si bien las bizarras o
todas las caractersticas de unaideadelirante antesde considerarlas comotales. Se da el extravagantes sonmscaractersticas de estaenfermedad. En lostrastornos afectivos se
caso de muchas personas que creenen los poderes de la brujera y buscan practicantes considera adecuado establecer si son congruentes o incongruentes con el estado de
para que les resuelvan sus problemas. Esa creencia no constituye una idea delirante si nimo. Si alguien est deprimido la idea delirante de no merecer sino la comida que
no se acompaa de otras caractersticas como la renuencia a considerar argumentos y encuentre en la basura de las calles sercongruente con el afecto triste,mientras la de
hechos en su contra, de la conducta derivada de la mismay de la absoluta conviccin en serunprofeta de losdioses serincongruente conesa mismatristeza. Las ideasdeliran-
su verdad. tes pueden clasificarse de muchas maneras. Si se atiende a la temtica, una forma de
hacerloes la siguiente, sin olvidarclaro est que cualquier temapuedetomarribetes o
Existen creencias que sonjuicios de valor, en cuyo caso se consideran ideasdelirantes ser francamente delirante en el psiquismo de alguien.
solamente si, adems de las caractersticas generales anotadas, son tan extremas que
desafan cualquier posibilidad de credibilidad. Si alguien en la culturaoccidental cree 5.2.1.1. AutoreferenciaJes o de referencia. Es la creencia en que la conducta de
en la superioridad de una determinada religin y afirma que los practicantes de las las dems personas o los acontecimientos delentornose producen en funcin de uno,lo
dems debenmorir, el carcter extremo de tal juicioes una de las caracterstica adicio- que les confiere un significado particular que por lo general es peyorativo. Ej. H.B.
nalesque llevarn a considerarla comoidea delirante. crea que todaslas compras que realizaban sus vecinos estaban destinadas a mostrarle
su desprecio por tener menos ingresos que ellos. Aqu, las compras que otros hacan
Algunas ideas delirantes son improbables e incomprensibles a partir de experien- por razones muy personales, H.B. las relacionaba con l y les daba su particular inter-
cias cotidianas, a ellas se les denomina bizarras o extravagantes. Por ejemplo, la pretacin.
creencia de que el propio cuerpo est constituido por rganos extrados de diferen-
tes personas o la de que alguien introduce pensamientos en la mente de uno y lo Este tipode ideases comnencontrarlas en la esquizofrenia y en lostrastornos deliran-
controla son improbables en la realidad e imposibles de inferir a partir de las expe- tes del subtipo persecutorio.
riencias de la vida diaria. En cambio, otras ideas delirantes pueden ser comprendi-
das fcilmente desde las vivencias cotidianas. Ser perseguido, sufrir una infeccin 5.2.1.2. Persecutorias. El tema principal se refiere a que el afectado (o alguien
o ser engaado por el cnyuge son situaciones que pueden ocurrirle a cualquier cercano a l) es atacado, perseguido, engaado, espiado, atormentado, calumniado
persona. o envenenado; se le administra medicamentos sin su aprobacin,se conspira contra
l o se le obstruye sus planes y metas. Otra variedad est constituida por la creencia
Otra caractersticade las ideas delirantes es su sistematizacin o estructuracin, es de que hay una injusticia que es necesario denunciar o remediar. N.R., una hombre
decir, la intensidadde la conviccin y la cantidadde argumentos que la personapre- de 40 aos, crea que su esposa, as como los familiares y amigos de ella, queran
sentapara defenderlay convencera otros de su veracidad. En una idea delirantepoco envenenarlo. Decidi no aceptarles ningn alimento pues all podan administrarle
sistematizada o estructurada, los argumentos son escasos y poco elaborados, mien- el veneno. Cuando lleg al hospital, pens que todo el personal estaba de acuerdo
tras en una bien sistematizada los mismos abundan, provienen de diversas fuentes y con aquel plan, por lo que se neg a recibir no slo alimentos sino cualquier medi-
estnfuertemente enlazadosunos con otros. Y.N. tena la idea delirante bien sistema- camento. Estas ideas son frecuentes en la esquizofrenia yen los trastornos deliran-
tizada de haber inventado el telfono celular. Expona los principios fsicos de su tes del subtipo persecutorio.
funcionamiento, hablaba de futuros desarrollos, presentabadocumentos con las fr-
mulas matemticas que favorecieron su invenciny hasta llevaba consigo varias re- 5.2.1.3. Mgicas. Es la creencia en que las conductas de las personas y los aconteci-
vistas especializadas de fsica en las que argahaber publicado con pseudnimo un mientos del mundo estngobernados o determinados por seres, fuerzas u objetos pode-
sinnmero de artculos acerca de su invento. Aseguraba haberlo patentadoen varios rosos, etreos y por lo general desconocidos. Y.c. crea que las fuerzas siderales, los
pases y disponer de los documentos que acreditaban esto. Su nico inconveniente astros y los malosespritus estaban molestos por sus actuaciones, por lo que empleaba
radicaba en que las compaas que lo comercializaron no le pagaban las regalas a la mayorpartede su tiempo en buscaralguien que sepade ocultismo para quele ayude
que tena derecho. a congraciarse con ellos.

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Semiologa del Psiquismo Pensamiento

5.2.1.4. Deinfluencia o desercontrolado (experiencias depasividad). Tam- 5.2.1.9. Somticas. Son creencias relacionadas con la apariencia o funcionamiento
binllamadas experiencias de pasividad, nombre msapropiado paralo experimentado del cuerpo. Hay muchas variedades de las mismas, talescomo exhalarun olordesagra-
por quien las padece. El afectado cree que sus pensamientos, sensacioues, impulsos o dable, estar infestado por parsitos extraos en la piel o tenerdeformadas algunas par-
actos de conducta estn bajo el control directo de otras personas, espritus o fuerzas. tes del cuerpo. P.D., un hombre de 42 aos, crea que constantemente emita un olor
U.R.creaqueel espritu de su primo,quienhabamuerto cuatro aos antes, controlaba molesto desdesus axilas. Se baabamuchas veces cada da, se aplicaba desodorantes y
suspensamientos y comportamientos. Otras variedades sonla ideadelirante de insercin perfumes en mayorcantidad de la acostumbrada por el restode personas, peronadade
del pensamiento, en la que se cree que los pensamientos de uno no son propios sino ello cambiaba su idea. Se encuentra en la esquizofrenia y en el subtipo somtico del
insertados por alguien o algo, y la ideadelirante de estar posedo, tal comola de pose- transtorno delirante.
sin demonaca. Todas estas variedades son frecuentes en la esquizofrenia.
5.2.2. Ideas sobrevaloradas
5.2.1.5. De difusin o transmisin del pensamiento. Es la creenciaen que los Son creencias firmemente establecidas. Quien las tiene, ntimamente est convencido
pensamientos de uno son difundidos por altavoces u otros medios de comunicacin y de su veracidad, por lo que las defiende con gran fuerza; pero al menos en pblico no
son conocidos por las dems personas. S.T. trabajaba en un restaurante cercano a una rechaza totalmente los argumentos y evidencias en su contra. Motivan o generan actos
universidad. Crea que en las mesas alguien haba instalado micrfonos y a travs de de conducta de acuerdo con su temtica. Su poseedor logra, en muchos momentos, una
ellossus pensamientos erantransmitidos a los salones de clase. Aunque pueden apare- crtica introspectiva aceptable sobre las mismas y puede darse cuenta de su carcter
cer en varios trastornos psiquitricos, estas ideas delirantes son caractersticas de la exagerado y poco flexible. No siempre es fcil diferenciar una idea delirante de una
Esquizofrenia. sobrevalorada, por lo que es recomendable acudir al estudio de las dems reas del
psiquismo para hacerlo.
5.2.1.6. De grandeza o megalomaniacas. Es la creenciaen tener talento, valor,
podero conocimientos especiales y porlo general no reconocidos por los dems. Otras Ejemplo; una mujercreaque todaslas dificultades de su vida estaban ocasionadas por
variedades incluyen la ideade tener unarelacin especial con individuos poderosos, de la indiferencia que su esposole mostraba. Casi todas las acciones de l las vivenciaba
ser el portador de un mensaje divino o de ser alguien importante y considerar que la como un acto de desconsideracin. Experimentaba gran resentimiento, con facilidad
persona real es un impostor. Ejemplo: O.S. era vendedor de libros, pero se crea sena- entrabaen discusiones y pasaba buenaparte de su tiempo imaginando lo que hubiera
dor. Hablaba a sus amigos de las leyesque haba presentado, de sus compaeros en el ocurrido si hubiese casado con otro hombre. Cuando sus amigas la confrontaban, por
Congreso y del poder que tena para decidir sobre aspectos importantes del pas. Se momentos admita lo exagerado de sus reacciones y aceptaba que poda haber otras
hallan sobretodoen losepisodos maniacos, si bienpuedenencontrarse tambin en los causasde sus problemas, perofcilmente enumeraba todos los acontecimientos que la
trastornos delirantes del subtipo grandioso y en la esquizofrenia. llevabau a sostener su creencia y volva a encontrar argumentos para defenderla. En
este caso, se halla la creenciafirmemente establecida en que la totalidad de las dificul-
5.2.1.7. Celos delirantes. Creencia en que el noviu, cuyuge, amante o compaero tadesde la vidapueden serocasionadas porotra persona, conclusin a la que ellalleg,
sexual le es infiel. C.M., un hombre de 45 aos, crea que su esposa lo traicionaba. entre muchos otros factores, a travs de un sinnmero de situaciones que interpret
Viva en una casa de dos pisos y cuando ella estaba en el segundo y l en el primero, comoactos de desconsideracin porpartede suesposo. Apesarde su ntima conviccin
inmediatamente pensaba en una posible infidelidad. Rpidamente suba para corrobo- y la firme defensa de su creencia, al menos en pblico, cuando era confrontada por sus
rar y asegurarse que ella no estuviera con otro hombre. Estos celos se observan sobre amigas, aceptaba que podahaberotras razones que explicasen sus problemas. Su idea
todo en el transtorno delirante del subtipo celoso. motivaba diversas conductas, lo que se evidenciaba en las discusiones que sostena con
l y el tiempo que dedicaba a las fantasas de haberse casado con otro hombre. Final-
5.2.1.8. Erotomaniacas. Es la creencia en que unapersona, por lo general claramen- mente, su crtica introspectiva le permita captar, as sea por momentos, la dificultad
te identificada y de estatus superior, estenamorada de uno.J.0., una mujerde 28 aos, para modificar sus creencias y actuaciones.
creaque un cantante famoso, quien nuncahaba venido al pas, estabaenamorado de
ella y le enviabamensajes a travsde las letras de las canciones. J.O. le escriba todas Las ideas sobrevaloradas son frecuentes tanto en la vida cotidiana comoen los trastor-
las semanas, le enviaba regalos y cada mes esperaba su visita. Se encuentra en el nospsiquitricos. En la primera, ocasionan gran partedel sufrimiento diario y explican
trastorno delirante del subtipo erotomaniaco. fenmenos tan comunes como los celos entre las parejas. Prejuicios como el racismo

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Semiologa del Psiquismo Pensamiento

tambin pueden serentendidos conestos conceptos. Enlossegundos, hacen parte deun de alguna enfermedad. Todo ello a pesarde quelasevaluaciones mdicas y losexme-
gran nmero de cuadros clnicos, entrelosque se destacan los trastornos de personali- nes paraclnicos no apoyen tal creencia. Hn., un hombre de 45 aos, pensaba que
dad, las depresiones, algunos trastornos somatomorfos como la hipocondrasis y las sufrauna enfermedad cardiaca seriadebido a que en algunas ocasiones se cansaba al
fobias. En estas ltimas, junto con el miedo intenso, est la ideasobrevalorada acerca subirhastasu apartamento ubicado en el sexto pisode unedificio. Aunque los mdicos
de los riesgos que conlleva la cercana del objeto temido. le explicaban que su molestia no era un sntoma de enfermedad cardiaca y que los
exmenes paraclnicos erannormales, persista en su conviccin.
El temade las ideas sobrevaloradas puede ser cualquiera, incluso los discutidos en el
aparte de ideas delirantes, pues al fin y al cabo, la diferencia entre estas ltimas y las 5.2.2.5. Misticas. Creencia en que las conductas de las personas y los acontecimien-
primeras, en muchas ocasiones es slode grado. Adems de lasclases ya discutidas, se tos del mundo estngobernados o determinados por dioses o sus representantes. Aqu
va a agregar algunas nuevas que en la clnica se presentan predominantemente como es necesario hacer una clara distincin entre estas ideas y las concepciones religiosas
ideas sobrevaloradas. aceptadas socialmente, lasquenoconstituyen unfenmeno psicopatolgico porsi mis-
mas. E.L. creaque todos los sucesos quea diario pasaban a su alrededor eranunmila-
5.2.2.1. Deminusvala. Es la creencia en tenermenos habilidades y capacidades que gro. Calificaba de estamanera la citasmdicas quele otorgaban, losencuentros inespe-
lasqueen realidad se posee, de considerarse menos valioso quelosdems al comparar- rados con sus amigos y hastael sentirdeseos de dormir durante la noche.
se social, intelectual o econmicamente, as como de ser vistopor los otros como mo-
lesto, inopurtuno o indeseable. Q.P., un hombre de 36 aos, despus de haber perdido 5.2.3. Ideas prevalentes
su trabajo, creaqueporesemotivo haba perdido tambin la capacidad paradesempe- Su caracterstica principal la constituye su presencia casiconstante durante periodos de
arsusfunciones paternas y adems eramenos inteligente quelosdems. Estas ideas se tiempo, porlo general, mayores de algunos das. Tienen menor capacidad quelasideas
encuentran predominantemente en las depresiones, donde pueden adquirir gran fuerza delirantes y las sobrevaloradas para motivar o generar conductas, pues alguien puede
y convertirse en delirantes; tal es el caso de las ideas de ruina en un hombre que no permanecer por semanas y hasta meses con una idea prevalente y no llevar a cabo
afrontaba ni siquiera de lejos esa situacin. ninguna conducta asociada con ella. Algunas son voluntariamente mantenidas como
cuando una persona tiene dificultades econmicas y todo el da su pensamiento no
5.2.2.2. De desesperanza. Soncreencias en quetodosaldr malen el futuro y nada conoce untemadistinto. Enotras ocasiones soninvoluntarias, comolasideas recurren-
de loquese hagacambiar dichoresultado. I.S., unasecretara de 26aos, creaqueen tes relacionadas coneventos traumticos pasados, caracterstica principal del trastorno
adelante nadie le dara un empleo y ello no se modificara aunque se capacitara y de- porestrs postraumtico. Lacrticaintrospectiva le permite a supropietario darse cuen-
mostrara quepuede desempearse en forma adecuada. Sonfrecuentes entodoel espec- ta dela cantidad detiempo quepermanecen ocupando lugarprimordial ensupsiquismo.
trode cuadros depresivos. Cuando la idease tornaextrema, la temtica alude a queuno A diferencia de las ideas delirantes y sobrevaloradas, las prevalentes ocasionan inco-
mismo, las dems personas o el mundo noexisten, dejaron de existir o se van a acabar, modidad subjetiva, pues a pesar de identificarlas con facilidad, no se las experimenta
en cuyo caso la idease vuelve delirante y toma el nombre de nihilista. con agrado y se deseaque desaparezcan.

5.2.2.3. De culpa y autoreproche. Son creencias en que unoes el responsable de Las ideas prevalentes son sumamente variadas en cuanto a tema. Estn, por ejemplo,
lasdificultades quetienen lasdems personas o de losproblemas existentes en la socie- las preocupaciones pasajeras de la vida cotidiana porla situacin laboral o econmica,
daden que vive. Tambin toman la forma de exagerar la responsabilidad de unoen sus las relaciones interpersonales, la vida sexual, el desempeo escolar, etc. En el mbito
propias dificultades, destacndose especialmente losreproches poractuar deunaforma de lostranstornos psiquitricos estnla preocupacin y miedo detenerunaenfermedad
poco ticao haberdejado dehaceralgunas acciones quehubiesen sidofavorables. V.F., en la hipocondrasis, porla figura corporal y el pesoen la anorexia, ascomo los pensa-
un profesor de escuela, creaqueerael principal responsable dequequienes fueron sus mientos reiterados acerca de la muerte y el suicidio en los cuadros depresivos.
alumnos no lograran ingresar a la universidad a pesar de saber que hay un nmero
bastante grande de factores que determinan este aspecto. 5.2.4. Ideas obsesivas
Son ideas intrusivas y repetitivas, vivenciadas condesagrado y muchas veces acompa-
5.2.2.4. Hipocondriacas. El afectado cree que padece una enfermedad grave o que adas de temor. Causan malestar, incomodidad o ansiedad, por lo que la persona se
las manifestaciones normales delfuncionamiento corporal corresponden a la presencia esfuerza en ignorarlas o suprimirlas. Quien las tiene reconoce que son producto de su

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Semiologa del Psiquisfllo Pensamiento

mente pero a la vez experimenta que se escapan a su control y no estn de acuerdo ni TABLA No. 1
encajan con el resto de sus pensamientos. Se acompaan de compulsiones, esto es, SEMIOLOGIA PSICOPATOLGICA DEL PENSAMIENTO
comportamientos recurrentes encaminados a contrarrestarlas y disminuir la ansiedad.
La mayora de las veces la crticaintrospectiva muestra a lasclarassu carcterextrao, l. Alteraciones en el curso
exagerado e incluso indeseable. Los temas ms frecuentes son: Alteraciones en la velocidad
Taquipsiquia
5.2.4.1. De contaminacin. Es a la vez la creencia y el temor a contaminarse o Bradipsiquia
ensuciarse mediante el contacto fsico con personas u objetos. De por medio, estn los Bloqueo
componentes de miedo. asco. pudor y vergenza. E.K. no daba la mano al saludar, ya Alteraciones en la asociacin de la ideas o desorganizacin del pensamiento
que cada vezque lo haca experimentaba que se habaensuciado. Cuando se veaobli- Circunstancialidad
gadoa recibir algnbillete o moneda usaba una tela parade esta manera evitar el con- Asociacin laxa de las ideas
tacto. Si este era inevitable no quedaba tranquilo hastatanto haberse lavado las manos Incoherencia
siete veces con jabn desinfectante. En el ejemplo, adems de la ideaobsesiva de con- Fuga de ideas
taminacin est presente la compulsin de lavarse las manos para contrarrestarla y dis- Ensalada de palabras
minuir la ansiedad surgida. Verbigeracin
Respuestas tangenciales e irrelevantes
5.2.4.2 Dudas obsesivas. Consisten en preguntarse a uno mismo, una y otra vez, si Neologismos
ha realizado un acto en concreto. E.C., a diario, despus de salir de la oficina, en el
2. Alteraciones en el contenido
trayecto a casa,se preguntaba con insistencia si cerrla puertay colgel telfono. U.A.
Ideasdelirantes
antes de ingresar a la universidad estuvo un ao dudando si deba estudiar una u otra
Autoreferenciales
carrera.
Persecutorias
Mgicas
5.2.4.3. Horror y agresividad. Se caracterizan por la aparicin sbitade ideasque
De influencia (experiencias de pasividad)
habitualmente son consideradas horrorosas o agresivas por quienlas experimenta, por
Megalomaniacas o de grandeza
lo que de inmediato se rechazan. Se acompaan de fantasas de expresarlas o llevarlas
Celos delirantes
a cabo. Son frecuentes las ideas de gritar obscenidades en un lugarconcurrido o la de
Erotomanacas
golpear al interlocutor. Cada vez que W.S. asista a una iglesia colmada de personas
Somticas
apareca en su pensamiento la ideade negarpblicamente la santidad de las figuras all
veneradas. Debido al miedo a expresarlo frente a la multitud, no le quedaba otraopcin Ideas sobrevaloradas
que retirarse. Minusvala
Desesperanza
5.2.4.4. Necesidad de un orden determinado. La persona experimenta un inten- Culpa
so malestar cuando observa objetos desordenados o asimtricos. Se acompaa de la Hipocondracas
compulsin a ordenarlos. 0.1. cada vezque visitaba a su amigos exploraba la bibliote- Msticas
ca. Le molestaba ver entremezclados libros de distinto tamao. Espontneamente los
Ideas prevalentes
ordenaba ubicando losmsgrandes a la izquierda y de ahen ordendecreciente haciala
Ideas obsesivas
derecha.
De contaminacin
Dudas
Horror y agresividad
Necesidad de un orden determinado

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Semiologla del Psiquismo Pensamiento

TABLA No. 2

CLASIFICACIN PSICOPATOLGICA DE LAS IDEAS

Ideas delirantes Ideas prevalentes


Basadas en experiencias psquicas por lo general extraas, intensas y poco Presencia casi constante durante periodos de tiempo, por lo general, mayores de
habituales algunos das
Conviccin absoluta, tanto pblica como ntima, acerca de su verdad, aunque na- Generan y motivan conductas conmenor intensidad quelas ideas delirantes y las
diela comparta. sobrevaloradas
Defensa con vehemencia Sepuede hablar de ellas con los dems, pero no hay inters en defenderlas ni en
discutir acerca de su veracidad
Rechazo, desvalorizacin o desestimacin completa e inmediata de argumentos y
evidencias en su contra Algunas son voluntariamente mantenidas (preocupaciones)
Motivan o generan actos de conducta de acuerdo consu temtica Otras soninvoluntarias (ideas recurrentes en el trastorno porestrs postraumtico)
Crtica introspectiva pobre La crtica introspectiva permite captar su presencia persistente y su intensidad
Nohay incomodidad o malestar subjetivos Incomodidad y malestar subjetivos

Ideas sobrevaloradas Ideas obsesivas


Creencias firmemente establecidas Intrusivas, repetitivas y muchas veces acompaadas de temor
Conviccin ntima muy fuerte acerca de su veracidad, pero ms dbil en pblico Adems de incomodidad y malestar subjetivos, ocasionan ansiedad
Defensa congran fuerza pero sinvehemencia Esfuerzo por ignorarlas o suprimirlas
Nohay rechazo ni desvalorizacin completa e inmediata de los argumentos y evi- Sereconoce que sonproducto de la propia mente
dencias en su contra. Hay posibilidad de discusin La persona experimenta que se escapan a su control y no estn de acuerdo ni
Motivan o generan actos de conducta de acuerdo consu temtica encajan conel resto de suspensamientos
La crtica introspectiva permite captar, por momentos, su carcter exagerado y Motivan y generan compulsiones
poco flexible La crtica introspectiva permite captar su presencia y su carcter extrao y
Incomodidad o malestar subjetivos sloen algunos momentos exagerado

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Lenguaje

1. GENERALIDADES

1.1. El lenguaje es unconjunto de capacidades quepermiten utilizar sonidos paracrear


signos o smbolos arbitrarios. Al unir los sonidos correspondientes a las letras "v", "r"
y "e" del idioma espaol se puede formar las palabras verde y verano, entreotras, las
que simbolizan un color y una estacin del ao respectivamente. Se dice que estos
smbolos sonarbitrarios porque no haynadaqueobligue a utilizar la palabra verde para
representar dicho color. De hecho, green, griin, verty viridis sonlaspalabras quedesig-
nanverde en Ingls, Alemn, Francs y Latn.

Mediante el lenguaje se puede representar objetos, conceptos y hechos; se consigue dar


un sentido mscomplejo a las experiencias propias y hastahace posible dirigirse a los
dems con el fin de informarles, darles rdenes e influir sobre ellos. Popper y Eccles
(1980) distinguen cuatro funciones en el lenguaje:

Expresiva. Permite expresar emociones y deseos. Se incluyen tambin los gritos,


gemidos, etc.
Funcin de seal. Posibilita emitir seales cuyafinalidad es provocar una reaccin
en aquel o aquellos a los quevandirigidas (el silbido o la llamada de unapersona a
otra, las seales transmitidas entreanimales, etc).
Descriptiva. Da lugara descripciones de objetos y hechos. Por ejemplo, mencionar
las caractersticas de un automvil, hablar de las relaciones entrelas personas.
Funcin de discusin argumentada. Corresponde al despliegue del pensamiento ra-
cional y la discusin crtica.

Las dos primeras funciones son comunes al hombre y los animales, mientras las dos
ltimas son patrimonio exclusivamente humano.

El lenguaje tiene un sustrato biolgico inscrito en el cerebro de todos los seres huma-
nos. Darwin, en su libro The Descent of Man (1871), y ms tarde Chomsky (1957),
llegaron a dicha conclusin basndose en la rapidez y facilidad con que los nios lo
aprenden. Tempranamente, a los diez u oncemeses ya logran relacionar algunos soni-
dosconciertas ideas generales. Desde luego, el aspecto biolgico no loes todo. Hay un
periodo crtico parasu desarrollo quevadesde el primero hastael cuarto aode vida, el
cual requiere de estimulacin externa, sobre todo mediante la interaccin con los con-

97
Semiologa del Psiquismo Lenguaje

gneres. El carcter social del lenguaje queda al descubierto al constatar la pocautili- nes culturales construidas porlas comunidades humanas, poseen unahistoria propia y
dadde los signos lingsticos porfuera de grupos humanos. Al fin y al cabo, describir un sistema estructurado de signos y reglas parasucombinacin.
objetos y hechos, dar a conocer estados psicolgicos propios y buscar la modificacin
de la conducta de otros slo es posible mediante la interaccin conlos dems. Porlo general, paraloshablantes de unalengua lossonidos o fonemas de la misma son
claramente contrastantes; pueden diferenciar unos deotros e identificar laspalabras por
Enel lenguaje humano hay doscomponentes fundamentales: un vocabulario extenso y ellos formadas. Encambio sonpoco diferenciados paraquien nola habla. Porejemplo,
un conjunto de reglas acerca de la manera en que se combinan las palabras. Los dos laspalabras "bono" y "dono" sonclaramente distintas paraunhispanohablante, pero se
permiten formar lasoraciones y luego el discurso. Afortunadamente, el conocimiento confunden confacilidad paraquien nolo sea. Sedistingue un fonema de otro gracias a
dellenguaje hacrecido notoriamente en alcances y profundidad. Dehecho esel sistema que como hablantes nativos de una lengua se aprende a aceptar y reconocer como
modularizado estudiado con ms detenimiento y xito de la totalidad de los sistemas contrastantes algunos sonidos y nootros. Las experiencias previas, enestecaso elapren-
modularizados delpsiquismo. Sehaestudiado el tipode informacin querepresenta, la dizaje de la lengua, permite anticipar y completar lossonidos faltantes de algunas pala-
clase de estructuras que entran en juegoy las operaciones que se realizan en ellas. bras conel fin de darles sentido.

El lenguaje no se restringe a la forma hablada, si bienes la ms importante y represen- 1.3. Lenguaje y animales
tativa. Lalectura, laescritura e incluso losgestos soncomponentes lingsticos conuna
forma diferente de expresin, lo que explica que personas con incapacidades innatas Enuntrabajo convertido en clsico, Beatrice y Robert Gardner (1969) sedieron cuenta
para escuchar y pronunciar palabras (sordomudos) logren aprender a leer, escribir y quela faringe y laringe de los chimpancs no estaban adaptadas paraemitir sonidos y
manejar lenguajes basados en movimientos de las manos. articular palabras como lo hacen los humanos. En sus experimentos decidieron ense-
arles el lenguaje por seas utilizado en Estados Unidos, llamado Ameslan (American
En cuanto al sustrato biolgico, existen dos componentes importantes en la produccin sign language), pues se adaptaba bastante bien a las habilidades manuales de estos
dellenguaje. Elprimero estconstituido porunconjunto deestructuras cerebrales encar- animales. Son famosas las pelculas con Washoe, Lana, Lucy y otros chimpancs en
gadas de su produccin y comprensin. El segundo es netamente motriz y comprende este proceso. Algunos de ellos llegaron a manejar cien a doscientos trminos, distin-
partes del cuerpo noespecializadas, esdecir, quetienen funciones adicionales a lasestric- guan varias reglas gramaticales y hasta lograron construir expresiones que no se les
tamente lingsticas. Porejemplo, lalengua y lasfosas nasales no slo intervienen en la haba enseado. Si bien estos resultados fueron sorprendentes, no obtuvieron acepta-
produccin delossonidos, tambin hacen parte delsentido delgusto y el aparato respira- cin unnime y la controversia ha persistido.
torio respectivamente. Igual ocurre conla mano: seutiliza paraescribir (lenguaje), pero
tambin paraasirobjetos yfabricar herramientas. Esimportante, entonces, diferenciar las En opinin de otros, las limitaciones lingsticas de Washoe eran evidentes. Lograba
alteraciones dellenguaje propiamente dichas de aquellas relacionadas conlaparte mec- combinar en secuencias un nmero mximo de cuatro palabras, las que utilizaba slo
nica, tales como lasalteraciones de la voz y de la articulacin de laspalabras. parapeticiones instintivas (comida) o afectivas. Las reglas sintcticas no eran obedeci-
das con rigor y su orden poda variar de un enunciado a otro. (la secuencia me hace
En el nio es importante diferenciar los trastornos especficos en el desarrollo del len- cosquillas poda decirse en cualquier orden). Finalmente, se menciona queWashoe no
guaje de lasalteraciones asociadas a retardo mental, dficit sensorial o motriz delhabla ense nunca ni utiliz jamseste nuevo lenguaje en lacomunicacin consushijos. Se
y privacin sensorial. Enel adulto, no debe confundirse lasalteraciones dellenguaje y trataba de un aprendizaje accidental y rudimentario que no comparta con los dems
lasdelpensamiento. Enlasltimas, secompromete laasociacin de ideas y sucoheren- miembros de suespecie.
cia, quedando indemne las capacidades para comprender y producir elementos
lingsticos. 1.4. El lenguaje se organiza alrededor de dos polos.

1.2. Lenguaje y lenguas Anatmica (enel cerebro) y funcionalmente se acostumbra organizar el lenguaje alre-
dedor de dos polos:
Si bienparael lenguaje existe un sustrato biolgico compartido por todos loshumanos,
stese expresa socialmente a travs de las lenguas (idiomas), lascuales son institucio- 1.4.1. Polo expresivo o puerta de salida. Abarca la produccin verbal y escrita.

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Semiologa del Psiquismo Lenguaje

Abarca regiones de la circunvolucin frontal inferior o tercera circunvolucin frontal y lo contrario ocurreen oraciones interrogativas, en las que el tonoaumenta en esa parte.
del lbulo prefrontal, La alteracin ms caractersticas es la clsicaafasiade Broca.
1.5.7. Discurso. Es el encadenamiento de las oraciones para que constituyan una des-
1.4.2. Polo receptivo o puerta de entrada. Est relacionado con la recepcin y cripcin o una narracin.
comprensin del lenguaje hablado y escrito. Incluye un rea asociativa auditiva situada
en la parte posterior de la cara extema de TI (circunvolucin temporal superior) y
regiones del lbulo parietal inferior. La alteracin mscaractersticas es la clsicaafasia 2. EVALUACIN DEL LENGUAJE
de Wemicke.
Al evaluar el lenguaje de alguien debe tenerse en cuenta varios aspectos que pueden
En el cerebro, los dos polos estn unidos por numerosas fibras asociativas, especial- modificar su desempeo lingstico. Los resultados pueden variarincluso tratndose de
mente porel fascculo arqueado. Los ncleos grises centrales, y en particular el tlamo, unamisma persona en momentos diferentes debido a la fatiga, la ansiedad y lo comple-
tambin intervienen en el establecimiento de redesentre ellos. jo de las tareas cognoscitivas utilizadas. El examen debe ser metdico con el fin de
explorarlas diversas facetas del lenguaje. Se puedeutilizarun procedimiento cualitati-
1.5. Elementos que componen un lenguaje basado en sonidos vo clnico o uno estructurado, tal como las pruebas neuropsicolgicas diseadas para
tal propsito. Detodasmaneras, desdeel primercontacto conunapersonayaes posible
Dadoque al tratardel lenguaje se hace necesario utilizar trminos un tanto msespec- determinar algunas caractersticas de importancia: hablacon solturao tienedificultad
ficos en cuanto a su acepcin, se presenta en seguidaalgunos de ellos. al hacerlo", se muestra silencioso o se expresaespontneamente?, comprende lo que
se le dice?
1.5.1. fonemas. Son las unidades de sonido cuya concatenacin en un determinado
ordenproduce morfemas. Ejemplo, el sonido correspondiente a las letras "s", "r", "a" y 2.1. Paraevaluarla comprensin se recomienda utilizarpruebas de ejecucin de rde-
"n" del idiomaEspaol. nes sencillas cuya complejidad es creciente:

1.5.2. Morfemas. Son las unidades ms pequeas dotadas de significado. Al combi- o Ordenes simples: mustreme su nariz, su oreja izquierda, mi lpiz. Qutese las ga-
narlos forman las palabras, las que pueden estar constituidas de un solo morfema (sol) fas. Mire el techo. Mustreme la puerta.
o de varios (tele-visin). Algunos morfemas tieneuna funcin estrictamente gramatical o Ordenes asociadas Toque su orejaizquierda con su manoderecha. Coja este lpizy
como ido en vend-ido (da cuenta de un tiempo verbal) toque mi reloj.
o Pruebas de eleccin mltiple, siendo la msconocida la de los trespapeles de Pierre
1.5.3. Sintaxis. Alude a las combinaciones admisibles de las palabras en las oracio- Marie: he aqutres papeles, unopequeo, otro mediano y otro grande. Tireal suelo
nes. Ejemplo: "Los libros estn sobre la mesa" es una oracin construida de acuerdo el pequeo, guarde el mediano y entrgueme el grande.
con la sintaxis del Espaol, no as la oracin "mesaestnlos libros sobre".
Cuando los trastornos son sutiles y poco intensos, se puede recurrir a pruebas ms
1.5.4. Lxico. Es el conjunto de todas laspalabras de un lengua. Si unalenguatieneun elaboradas y estandarizadas.
mayor nmero de palabras que otras se dice que su lxicoes ms rico o abundante.
2.2. La repeticin se evalapidindole al examinado querepitapalabras como carrete-
1.5.5. Semntica. Se refiere a los significados de las palabras y las oraciones de una ra, constitucin, mecnico, espectador, electricista uoraciones deltipo "fue el maestro
lengua. de los prncipes y el prncipe de los maestros".

1.5.6. Prosodia. Abarca los elementos meldicos y rtmicos de un discurso. Corres- 2.3. La nominacin o denominacin se evalamostrndole al exanlinado una seriede
ponde a la entonacin de las palabras y las oraciones. Puede modificar el significado y objetos como libros, llaves, monedas, sillas, lpices y pidindole que diga el nombre
dar cuenta del contenido emocional del hablante. Adems, sirve como marcador correspondiente a cada uno. Tambin se pueden utilizarfiguras o fotografas con ani-
sintctico. Por ejemplo, en oraciones declarativas, el tono decae al final de la oracin, males, colores, personas realizando diferentes acciones, etc.

100 101
Lenguaje
Semiolog[a del Psiquismo

3. ALTERACIONES EN EL POLO RECEPTIVO dante y fluid~, to~a forma de jerga,peroporlo general es pocoo nadacomprensible.
A su vez, la disminucin puede sermarcada y llegara la supresin (mutismo). En oca-
srones, el lenguaje se reduce a algunas sflabas o palabras repetidas constantemente de
3. t. Sordera verbal
manera involuntaria cadavez que se intenta hablar, fenmeno conocido como estereo-
Aunque se puede escuchar lossonidos noseconsigue identificarlos apropiadamente. El tipias. Unadisminucin de la produccin verbal puede coexistir con el brote de expre-
aparato auditivo funciona bien,el problema radica en la capacidad c~rebral demterpre- siones quesona menudo frmulas de cortesa u oraciones conocidas y pronunciadas de
tar los sonidos como fonemas. El afectado puede hablar, leer, escribir de manera satis- forma casi automtica.
factoria pero no entiende nadade lo que escucha.
4.2. Disprosodia
3.2. Trastornos en la comprensin de las palabras
Adems de la prosodia emocional existe unaprosodia lingstica que se caracteriza por
Laspalabras se escuchan perono se comprende su signi~cado. Se asocian a lesion?s de el ntmo,el timbre y la inflexin dela voz. Lasdisprosodias observadas en las afasias se
las reas de integracin semntica. Tambin es caracterstica de la afasiadeWernlcke. ~ar~~terizan porla sustitucin delacento habitual de la persona porunodetipo"extran-
jcro que a veces puede calificarse como germnico o anglosajn. Las disprosodias se
observan habitualmente en las afasias de Broca.
3.3. Trastornos en la compresin de oraciones

No es posible comprender las oraciones. Puede deberse a un dficit del procesamiento 4.3. Desintegracin fontica
semntico deciertas palabras quelascomponen; esto es,nosecomprende el significado de
algunas delaspalabras queconforman laoracin, sobre todo sisetrata depalabras abstrac- Ha recibido diferentes nombres a travs del tiempo: trastornos rtricos, anartria afasia
tas, lo que puede observarse en unaafasia de Wemicke ~n vas de mejorar. Pero tambin de realizacin fonemtica. Se presentan dificultades en la emisin y el encadenamiento
puede tratarse de unadificultad paraentender el.orden smtc~co de. una oracl~ com~ en de los fonemas. El discurso es pobre, lento y entrecortado (slaba por slaba). En las
unaafasia agrarnnca (SI Jorge se duenne despues de ver televisin "quhizo pnmero.) palabras se suprime algunos fonemas mientras otrosse reiteran, lasconsonantes sordas
se prefieren a las sonoras y los grupos disconsonnticos se suprimen (espectador:
pe...ta...dor; constitucin: con...tu...ton).
3.4. Trastornos de la comprensin categorial

Se trata deundficit en la comprensin de palabras correspondientes a categoras verba- Ladesintegracin fontica puede serparte de unaafasiade Boca, si bienexiste tambin
les especficas. La persona afectada no logra comprender, de manera selectiva, biensea en forma pura (con preservacin de la escritura y ausencia de cualquier sntoma de
afasia).
los nombres de los colores, de los animales, de los pases, etc., quedando preservada la
comprensin de las dems palabras. En ocasiones, hay un contraste evidente entre la
limitacin en la comprensin de las palabras abstractas conla integridad de la compren- 4.5. Falta de vocabulario
sindepalabras concretas, ascomo disociaciones inversas. Enlamisma lneaseencuen-
tranlasdisociaciones entre palabras queindican acciones (es decir los verbos) y las que Es la imposibilidad de encontrar la palabra apropiada paranombrar los objetos. En las
indican nombres; palabras quedesignan seres vivos y lasquedesignan objetos inanima- personas afectadas se puede observar espontneamente, pero se evidencia ms fcil-
dos; lasquese refieren a objetos manufacturados manipulables y no manipulables. mente a travs de la prueba de denominacin.

Por ejemplo, si a un paciente aquejado de esta alteracin, al mostrarle un libro, se le


4. ALTERACIONES EN EL POLO EXPRESIVO pregunta de quobjeto se trataresponder "para leer". En otras ocasiones la respuesta
se caractenza por Circunlocuciones, uso de sinnimos o despliegue de conductas rela-
4.1. Produccin verbal cionadas con el uso del objeto en cuestin. Para el caso del libro: "es...como un
cuaderno...Se abre, se vade laprimera a la ltima pgina... Tiene letras y fotografas ".
Puede estaraumentada, adecuada o disminuida. En algunas afasias el discurso es abun- Pronunciar la pnmeraslaba puede evocar la palabra buscada, sin embargo no siempre

J02 103
lenguaje
Semiologa del Psiquism o
5. OTROS TERMINOS SEMIOLGICOS IMPORTANTES
ayuda y antes porel contrario puede dar lugar a unarespuesta errnea en la quea veces
RELACIONADOS CON EL LENGUAJE
la palabra recordada ni siquiera contiene la slaba mencionada.

La falta de vocabulario se observa en todotipo de afasia, si bienpuede presentarse en 5.1. Mutismo


forma aislada denominndose afasiaamnsica.
Es la ausencia completa del habla. Puede estarasociada a algunos tipos de afasia como
la afemia. En psiquiatra, se observa con mayor frecuencia en personas con depresin
4.6. Parafasias
severa yen pacientes contrastornos psicticos, especialmente esquizofrenia catatnica,
Corresponden a distorsiones de las palabras y a emisiones verbales diferentes de las
esperadas. Cuando son abundantes dancomo resultado un discurso incoherente. 5.2. Estereotipias

Se denominan as las palabras repetidas con inusitada frecuencia en el discurso de al-


4.6.1. Parafasias fonmicas o literales
Sondistorsiones de laspalabras debidas a omisiones, aadiduras, inversiones y despla- guien. Se encuentran en algunas afasias como la de Broca y en personas contrastornos
zamientos de fonemas (carretera: caterrera. Encendedor: endendedor, encenbedor. Li- psicticos.
bro: bibro, dribro).
5.3. Ecolalia
En una conversacin espontnea, el interlocutor, gracias a la semejanza fonolgica y al
contexto, puede detectar la palabra objeto de distorsin, pero cuando lasmodificaciones Esla repeticin de unao ms palabras, generalmente la ltima, quehansidopronuncia-
sondemasiadas estonoes posible; laspalabras entonces se convierten en neologismos. das por el interlocutor.

4.6.2. Parafasias morfolgicas. (o parafonias) 5.4. Palilalia


La palabra emitida es fonticamente prxima a la palabra clave: Cata, pisco y correr
(parafasias) en lugarde bata, disco y comer (palabras clave). Es la repeticin de una frase completa que ha sido pronunciada por el interlocutor. Se
presenta, aligual quela ecolalia y lasestereotipias, enpersonas contrastornos psicticos,
4.6.3. Parafasias semnticas especialmente esquizofrenia catatnica y hebefrnica.
La palabra emitida tiene algn tipo de relacin conceptual con la palabra clave. El
afectado dirpapel en lugarde libro o pieen vez de zapato. 5.5. Disartria

4.7. Agramatismo Es la dificultad paraarticular apropiadamente laspalabras. Puede asociarse a alteracio-


nesde las vas piramidales, de algunos pares craneanos (IX, X YXII Yen menor grado
Se caracteriza por la reduccin y omisin de palabras dentro de un discurso y por el del V y del VIl), de las vas cerebelosas y de las extrapiramidales. En psiquiatra se
empleo de verbos en infinitivo, lo que ofrece un lenguaje en estilo telegrfico. Por observa a menudo como efecto secundario de medicamentos como los antipsicticos,
ejemplo: "vacaciones...dos semanas...nadar...Cartagena...del mar...mucha gente....la el Litio, la Carbamazepina, las Benzodiazepinas, etc.
familia ...vuelo corto".
5.6. Afonia
4.8. Disintaxia
Corresponde a la prdida de la voz. La mayora de las veces es ocasionada por causas
Se caracteriza por el empleo de numerosas palabras peroen forma inapropiada. Ejem- locales, en primer trmino patologa de la laringe. En neurologa, se asocia a parlisis
plo: "las canciones de las cuales me gustaba cantar siempre". "Los que le recetaron de los aductores de las cuerdas vocales. En psiquiatra, se encuentra como parte del
lo. InfIdicamentos paratomrselos haba ido a comprrselos ". cuadro clnico de algunos trastornos conversivos.

lOS
104
Semiologa del Psiquismo Lenguaje

5.7. Disfonia Dado quela profusin declasificaciones favorece la confusin categorial, en estecap-
tulo se prefiere utilizar, como referente explicativo del lenguaje y sus alteraciones, el
Lapalabra quemejor laexplica essusinnimo ronquera. Esdebida aproblemas laringeos, modelo estndar del lenguaje o de Wemicke-Geschwind, al queDamasio hizo algunas
si bien puede ser secundaria a distona de las cuerdas vocales. modificaciones. El modelo se basaen una serie de caminos que sigue la informacin
lingstica desde su entrada por el odo hasta su produccin por el aparato fonatorio.
Aunque el modelo se refiere al lenguaje verbal, con algunas modificaciones es aplica-
6. LA CLASIFICACIN DE LAS AFASIAS bletambin al escrito (lectura y escritura). Acontinuacin se presenta unesquema bas-
Y EL MODELO ESTANDAR DEL LENGUAJE tante simplificado del mismo y se discute el tipode afasia asociado con la lesin de los
distintos componentes. (Ver figura 1).
La palabra afasia alude a la incapacidad para producir y/o comprender el lenguaje.
Abarca las alteraciones del poloexpresivo y del receptivo, y tanto los aspectos orales 6.1. Sordera verbal pura
como los escritos, si bien para estos ltimos existen trminos ms especficos como
agrafia y dislexia. Losestmulos auditivos de tipolingstico viajan desde lasreas auditivas de la corteza
cerebral hasta el rea de Wernicke. Si se lesiona dicha va los sonidos se pueden or,
Hay infinidad de clasificaciones de lasafasias, lo quedificulta su estudio. Paracitarun perono es posible identificarlos apropiadamente ni categorizarlos como fonemas. Esla
ejemplo, la tradicional afasia de Wernicke se denomina afasia de Wemicke tipo1en la denominada sordera verbal pura. La produccin verbal no estcomprometida y la per-
clasificacin de Roch-Lecours y Lhermitte, afasia sensorial en la clasificacin de sonaafectada puede leery escribir sin problemas, excepto en el dictado.
Wernicke, afasia sensorial central (Goldstein), afasia sensorial y afasia acusticomnsica
en la de Luria. 6.2. Afasia de wernicke

FIGURA l. LOS CIRCUITOS DELLENGUAJE Y LASAFASIAS. Al llegar al rea de Wemicke, localizada en el lbulo temporal. los sonidos ya estn
Area motriz identificados como lingsticos, peroan no se han descodificado, accin que se efec-
Areas auditivas taaqu. Hayun anlisis de lo escuchado: se lo compara con losregistros auditivos de
I I primaria
los fonemas y de las secuencias fonmicas que constituyen las palabras. La lesin de
1
(j) @ estareaproduce la afasia deWemicke. Como resultado, la persona afectada oye soni-
dos, los identifica como lingsticos, pero no consigue reconocerlos como integrantes
Area fonmica o deWernik Area Broca
(descodificacin y (rea de proqrarnacin de palabras ni oraciones.
codificacin) fontica)

01 10) 0 La comprensin y la denominacin estnafectadas masivamente; en la repeticin hay


parafasias, mientras la produccin verbal no se ve comprometida e incluso aparece
Areas de integracin logorrea. Es de anotar queel readeWemicke no slo seencarga de la descodificacin
semntica fasclculo
I I arqueado sino de la codificacin posterior de losconceptos en palabras, lo que explica las vastas
alteraciones lingsticas observadas cuando se lesiona.

Se representa, segnel modelo estndar; las reas cerebrales relacionadas conei enguaje y susconexiones. Ennmeros Laexperiencia cotidiana ms parecida sucede cuando seescucha a alguien hablar enuna
aparecen los cin:uitos queconectan lasdiferentes reas.
Lesin delcircuito 1: sordera verbal pura.
lengua completamente desconocida. Hay una sucesin de sonidos casi indiferenciados,
Lesin delrea de Wemicke: afasiade Wemicke. loscuales no se logra organizar en secuencias queconstituyan palabras.
Lesin de lasreasde integracin semntica o de loscircuitos 2 y 3: afasia trasconcot sensorial.
Lesin delcircuito 3: afasia amnsica.
Lesin delcircuito 4: afasia de conduccin. 6.3. Afasia trascortical sensorial
Lesin delreade Broca: afasia de Broca.
Lesin delcircuito 5: afemia.
Del reade Wemicke, la informacin lingstica pasaa un grupo de reas intermedia-

106 107
Semiologa del Psiquismo Lenguaje

rias (deintegracin semntica) encargadas de relacionar la palabras y oraciones con los Unaexperiencia un tantoparecida sucede cuandonospidenexplicarun concepto difcil
conceptos, dandolugara la asignacin de un significado a lo escuchado. Si se lesionan que no manejamos suficientemente bien. No encontramos los trminos precisos para
estasreas, se produce la afasiatrascortical sensorial. Aunque se identifica los fonemas hacerlo y recurrimos entonces a palabras aproximadas que no logran transmitir efecti-
y las palabras, stas no significan nada para el oyente. La comprensin del lenguaje se vamente lo que pretendemos.
altera, pero la produccin es fluida. La repeticin estpreservada y en la denominacin
hay parafasias, pues al estar desconectadas la palabras y su significado, no es fcil 6.6. Afasia de broca
hallarel trmino apropiado para nombrar un objeto.
ElreadeBroca, ubicada enel lbulo frontal, esresponsable de la produccin y organiza-
Es como asistir a una conferencia sobre filosofa de Foucault siendo absolutamente cinsintctica del lenguaje. En casode lesin, se produce la afasia de Broca, caracteriza-
nuevo en el tema. Se reconoce las palabras comopertenecientes al Castellano, pero no da por una reduccin del lenguaje, en ocasiones limitndose tan slo a estereotipias, y
se entiende el significado particular queles asignael autory por tantono se comprende dificultades en la articulacin de las palabras. La comprensin se halla comprometida,
lo escuchado. perode manera msdiscreta queen la afasia deWemicke. Ladenominacin estalterada
y la repeticin se tornadifcil. Laspersonas hablan poco, lo hacen de manera trabajosa y
6.4. Afasia amnesica o anomia lentay deben serestimuladas paraemitirunaspocas palabras. Dentro de estecuadro, hay
frmulas de cortesa y canciones que se dicen de manera fluida, pues corresponden a
Lasreasintermediarias (deintegracin semntica) se encargan de seleccionar las pala- aspectos automticos del lenguaje, los cuales no se ven tan afectados.
brasadecuadas paraexpresar los conceptos. Unavezefectuada estaoperacin, la infor-
macin lingstica viaja de vuelta al rea de Wernicke. La lesin de esta va da como La gramtica estalterada, dando comoresultado un discurso entendible peroconcons-
resultado la afasiaamnsica o anomia. En estecaso,aunque losconceptos estnpresen- trucciones inusuales y estilo telegrfico. Es importante anotar que la dificultad para
tes, no se encuentra las palabras precisas y apropiadas para expresarlos. hablar no depende de que haya parlisis parcial de los msculos requeridos para la
articulacin de las palabras, puesestos mismos msculos que funcionan mal en el acto
Lo ms frecuente es un compromiso selectivo de algunos tipos de palabras, quedando de hablarlo hacenbastante bien en otras tareas.
preservadas las dems. Para citar un ejemplo, se pierden completamente las palabras
relacionadas con las partes del cuerpo, pero todas la otras siguen estado a disposicin 6.7. Afemia
del hablante cuandolasnecesite. Pueden versecomprometidas de maneraespecfica las
palabras que designan objetos animados, nombres propios, sustantivos, verbos, etc, Del rea de Broca, la informacin sale hacia la cortezamotriz primariadonde se pro-
segn sea el caso. La comprensin del lenguaje, la nominacin y la repeticin est graman los movimientos apropiados de los msculos que producirn finalmente la pa-
preservadas. La produccin es fluida. labras en suforma verbal. Si se lesiona estavaseproduce la afemia, cuyacaracterstica
principal es la imposibilidad de emitirpalabras (llegando hasta el mutismo). Sinembar-
6.5. Afasia de conduccin go la comprensin no se alteray tampoco la escritura, pueslo nicoafectado es el paso
final de la palabraprogramada a su ejecucin mediante los movimientos musculares
De retorno en el rea de Wernicke, la informacin lingstica se codifica, es decir, encargados de la fonacin. De todas maneras, al no haber palabras, la repeticin y
toma la forma especfica de palabras. Desde all viaja al polo anterior(o de Broca) a denominacin se ven comprometidas.
travs de vas corticales y subcorticales, la principal de las cuales es el fascculo
arqueado. En esta partedel camino,la informacin lingstica ya tiene un significado Desde luego aqu no se agota el tema. Hay otras variedades de afasias que no se han
y una forma(la de palabras). Si se lesionan estas vas, se producela afasia de conduc- discutido, pero que pueden ser consultadas en los libros especializados en el tema.
cin. Se compromete la informacin que va del polo receptivoal expresivo, llegando
distorsionada al ltimo. Aunquela comprensin no se afecta y la produccin es flui-
da, en la repeticin y la nominacin hay parafasias, pues debido a la distorsin de la 7. Critica del modelo estandar
informacin se usa palabras inapropiadas para repetirlo escuchado y asignarun nom-
bre a los objetos. El modelo convencional para explicar el lenguaje y las afasias fue propuesto inicial-

lOS 109
Semioloeta del PSiqumo

mente por Wernicke y desarrollado por Lichtheim y otros a finales del siglo XIX. Se
postulaba que el lenguaje abarcaba la comprensin, produccin, denominacin, repeti-
cin,lecturay escritura, cadauna de las cuales(excepto la repeticin) fue asociada con
reascerebrales especficas. En el sigloXX,en los aos sesenta, Norman Geschwind le Percepcin
dio un nuevo aire y lo reinstal como el modelo dominante del procesamiento cerebral
del lenguaje. Actualmente el modelo estndar se sigue utilizando ampliamente. Sin
embargo, sus limitaciones tericas y metodolgicas son cadavez msevidentes, lo que 1. INTRODUCCIN
ha dado lugar a nuevas propuestas.
El entorno, el mundo que nos rodea, no es tan claro, definido ni diferenciado como lo
Nose puede olvidarqueel modelo naci con losdescubrimientos de Brocay Wernicke, experimentamos. Ni siquiera sabemos cmoes realmente. De l, lo nicoque tenemos
explicados ambos desde una perspectiva que daba amplio crdito a las localizaciones son las imgenes proporcionadas por un complejo proceso que comienza en la estimu-
cerebrales gruesas y estabanotoriamente influenciada por la frenologa de Gall. Segn lacinde los rganos de los sentidos. Estos ltimos no nos dan una imagen en espejo
esta ltima teora, era posible, en ocasiones tan slo mediante la palpacin del crneo, del mundo, por cuanto no son aparatos pasivos de registro de lo existente. Es ms, la
detectar las prominencias cerebrales asociadas con las facultades mentales. informacin que transmiten es pocoprecisa y,por s sola,no es suficiente paraexplicar
la complejidad de los fenmenos perceptivos. Lo que experimentamos como realidad
Alfonso Caramazza (1997) propone un abordaje completamente diferente. Ve el len- es producto del trabajo de nuestro psiquismo, trabajo consistente en seleccionar, orga-
guajecomoun conjunto de habilidades producto de la actividad de varios mecanismos nizare interpretar (dar sentido a) los estmulos externos.
procesadores operando sobre formas diferentes de conocimiento. An las tareas ms
simples como leer una palabra en voz alta implican distintos tipos de representacin El proceso sensoperceptivo es sorprendente por su rapidez y eficacia. Nos permite dis-
(visual, grafmica, lexical-ortogrfica, semntica, lexical-fonolgica, fonolgica, cernir un susurro en medio de una habitacin ruidosa y reconocer inmediatamente un
articulatoria). En suopinin, no hayuncentrocerebral nico parala lectura, la escritura rostro familiar entre una gran multitud. Lo ms llamativo es que no requiere de un
o la comprensin del lenguaje, puesestashabilidades son el producto de una vastared aprendizaje mediante instrucciones explcitas. No necesita de ellas para procesar los
de mecanismos perceptivos, motrices y cognoscitivos que involucran varias reas en estmulos visuales en trminos de forma, color y movimiento. Presupone esto la exis-
ambos hemisferios. No es conveniente seguir interpretando los trastornos en trminos tenciade una seriede mecanismos cerebrales surgidos en el transcurso de la evolucin
de un grupo limitado de sndromes, pues hastala afasiade Brocay losdems sindromes y compartidos por todos los humanos. ComoanotaDamasio (1996), la evolucin le dio
clsicos no representan ms que agrupamientos sintomticos arbitrarios. Aade que alcerebro latareade representar, mediante imgenes, directamente al organismo e indi-
hay muchos trastornos que slo se pueden entender comoformas de dao al complejo rectamente a todo aquello con lo que ese organismo interacta.
sistema de procesamiento que sustenta al lenguaje
La sensopercepcin no nos informa acerca del mundo de una manera burda. Por el
Hayun cambiode perspectiva. De laclasificacin de las alteraciones basadaen funcio- contrario, son susmecanismos sutiles losqueexplican su eficiencia. Noservira mucho
nes y tareas (repeticin, nominacin, escritura) a una basada en mecanismos tener una imagen de un animal vistodesde un costado y segundos despus una imagen
cognoscitivos (procesos sintcticos, acceso a lxico). La consecuencia de esta nueva distinta al verlo de frente si no sabemos que se trata del mismo animal. No sera til
mirada hasidoeldescubrimiento demuchos nuevos e importantes patrones de disfuncin para la supervivencia un sistema que funcione de esa manera. Es necesaria una cierta
del lenguaje. estabilidad en los objetos y hechos del mundo que nos rodeaparapoderinteractuar con
ellos. Juzgamos acertadamente el tamao de un edificio si nosencontramos a 20 o 100
metros de distancia. La retina forma dos imgenes distintas segn nos ubiquemos (a 20
o 100metros), la sensopercepcin permite que las reconozcamos como pertenecientes
al mismo objetoy asumamos que sus dimensiones no han cambiado; en otras palabras,
confiere estabilidad a lo existente.

Sesueledividirla sensopercepcin en sensacin y percepcin. Lasensacin correspon-

110 111
Semiologa del Psiquismo
Percepcin

de a la recepcin, sin elaboracin alguna, de la informacin del medio gracias a la bin hay inf~rmacin. Merced a ello experimentamos distensin abdominal, urgencia
accin de los rganos de los sentidos. En cambio, la percepcin partede la sensacin. de onnar y diferentes tipos de doloren partes del cuerpo como el traxy abdomen.
La informacin inicial es organizada e interpretada (se le confiere un sentido), dando
lugar a lo que conocemos como experiencia sensoperceptiva. En la vida cotidiana, no Aunq~e todolo anterior es bastante, noes suficiente. Los seres humanos, dotados de un
disponemos de dos procesos aislados, sino de uno solo. La sensacin es importante orgamsmo complejo, requieren an msinformacin pararegular el comportamiento y
como objeto de estudio del proceso, pero en la conciencia se presenta la experiencia adaptarlo al.medlO. De hecho, en este ltimo, existeun sinnmero de posibles estmu-
sensoperceptiva comouna sola, completa e indisociable. los: el orgamsmo capta la luzmediante la visin, lasondas de presin en el airemedian-
te el odo, las s~stancias qumicas disueltas en la salivamediante el gusto, lasmolculas
en el aire mediante el olfato y la presin, temperatura y dolor superficial mediante la
2. DEFINICIONES Y CLASIFICACIN sensibilidad cutnea.

Diariamente vemos los rostros de amigos, escucharnos melodas, percibimos el olorde Aunque se acostumbra fijaren cincoel nmero de lossentidos, se aprecia quesonms.
algunos platos y los degustamos conplacer. Sentimos froo calor. Si unaaguja penetra Todo depe,nde de la clasificacin utilizada y de si se considera igualde importante la
la piel el dolor se hace presente. Disfrutamos los besos y caricias. Diferenciamos si informacin proporconada por la visin como la proveniente de la propiocepcin
estamos de pieu horizontales sobre un lecho. Nosmortificamos conla distensin abdo- conciente,
minal producida por un alimento. Sabemos si una pierna se hallaextendida o est cru-
zadasobre la otra. Todo lo anterior es posible gracias a la sensopercepcin. En la sensopercepcin se procesan dos tipos de estmulos:
1- Externos.
El organismo necesita bastante informacin con el fin de garantizar su supervivencia. o Visuales
Para esto, dispone de mecanismos que captan constantemente informacin sobre el
o Auditivos.
funcionamiento de susclulas y tejidos y ponen en juegoacciones tendientes a mante-
ner ciertos patrones y rangos dentro de los cuales su propia economa operaprobable- o Gustativos.

mente de manera ptima, con ahorro de energa y ajustes ms rpidos y sencillos. Por o Olfativos.

ejemplo, la disminucin de los niveles de azcar en la sangre desencadena un conjunto o Tactiles: estmulos dolorosos, trmicos (fro y calor) y de presin superficial.
de respuestas fisiolgicas encaminadas a restituirlos a su valornormal; el aumento de
cortisol inhibe la produccin de ACTH en la hipfisis; una disminucin en la presin 2- Internos:
arterial se compensa en partecon un aumento de la frecuencia cardiaca. Sin embargo,
o Cinestsicos: estmulos que informan acerca del movimiento y posicin de las
aunque el correcto funcionamiento de estos mecanismos reguladores es sumamente
importante para la vida, ninguna de susacciones se presenta directamente al psiquismo partes del cuerpo, especialmente de las extremidades y la cabeza (propiocepcin
conciente).
enforma de imgenes perceptivas. As,pormsquelo intentemos, nonosdamos cuen-
ta, concientemente, del aumento del cortisol. La hipoglicemia nos produce hambre, oCenestsicos: estmulos provenientes delosrganos internos tales como la sensa-
peroninguna imagen perceptiva acerca deellani de la gran cantidad decorrectivos que cinque produce un medicamento en forma de tableta al atravesar condificultad el
sehanpuesto enjuegoen esemomento. En conclusin, de un gran nmero de acciones esfago.
queocurren enel organismo notenemos informacin conciente, lo queequivale a decir o L?s que indican la posicin corporal global con respecto al espacio (sentido
informacin en forma de imgenes mentales. vestibular de la posicin corporal).

Sin embargo, el panorama no se reduce a un conjunto de procesos de los que nada


sabemos. Delpropio cuerpo, la informacin referente a la posicin corporaltotal y de 3. TIPOS DE IMAGENES SENSOPERCEPTlVAS
cadaunade suspartes va a serprocesada porel sentido vestibular dela posicin corpo-
ral y la propiocepcin conciente respectivamente. De esta manera nos percatamos si Si un~ persona observa la reproduccin deunapintura impresa en unlibro, escucha una
estamos de pie o acostados, con las piernas cruzadas o estiradas. De las vsceras, tam- cancion en la radio, posasusdedos en la superficie de un vaso quecontiene unabebida

112 113
Percepcin

Semiologa del Psiquismo


3.3. Imagen fantastica
lee con detenimiento cada una de estas lneas, el
fra evoca el olor de un perfume o. 1 d . a'genes de diversas modabda-
, ti arroja como resu ta o im Es la imagende los sueosdiurnos, especialmente cuando alguienfantasea situaciones
procesamiento sensopercep IVO ., sensoriales no son slo visuales; los
. E d larar que las Imagenes que le gustaravivir. Es unacreacinpersonal. En cuantoa nitidezy estabilidades igual
des sensonales. s e ac , . forrru n imgenes auditivas, as como el
. d 1 radio se trans arman e a la mnemnica, pero a diferencia de sta se halla sujeta a la voluntad. Un hombre
sonidos provementes e a . rt en imgenes tactiles de fro.
contacto entre los dedos y el vaso se conVle e relataba que buena parte de su tiempo la dedicaba a fantasear acerca del momento en
que cobraba el premio mayor de una lotera; en imgenes visuales se vea a s mismo
. , rman a artir de la estimulacin de receptores se~so-
Algunas de esas imgenes se fa ~.) hacia su interior (propiocepclOn); recibiendo el cheque, cobrndoloy gastandoel dinero obtenido.
riaJesorientados al exterior del cuerpoI( da retma as 'Intrapsquicas (o intracerebrales
h b .o el contra e mstanCI . , Las imgenes fantsticas no solo sirven al propsitode los sueos diurnos cargados de
pero otras veces lo acen aJ ., ocadas en los recuerdos. Estas image-
. de con las magencs ev . d1 deseos. En ellas es posible representar lo que ocurrir en un posible futuro y de esta
si se quiere) como suce p Damasio (1996), el contemdo e
" rt t s de lo que se cree. ara d manera disponerde varias alternativas de actuacin con el fin de escoger la ms apro-
ncs son mas impo an e. llas independientemente de la mo a-
ensamiento est constituido en gran parte pore 'f' ren a una cosa o a un proceso piada. Lo que se abre paso es la planeacindel futuro, e incluso la creatividad, usando
P . eneradas y de SI se re le . las imgenes de algo que an no ha ocurrido y quiz nunca ocurra.
lidad senso n al en la que son g I b Ylos smbolos abstractos, SI no se
que implica cosas. Advierte que hasta las pa a ras no 'serian algo que pudiramos
. . ., por fugaces que fueran, 3.4. Imagen onirica
convirneran en imgenes. ., que la mente forma pueden ser
conocer ni manipular concientemente. Las Imagenes
divididas en: Es la imagende los sueosque se presentanal dormir. No es ntida ni establey tampoco
es influenciable por la voluntad. Duranteel sueo,el psiquismo las acepta comoreales,
3. t. Imagen sensorial pero una vez concluidoreconoceque no lo son. Una pesadillageneraansiedad intensa,
la que desapareceal despertar y comprobarque slo se trataba de eso.
. lenci Se origina a partir de la presencia de un
Es la imagen sensoperceptlVa por exce encla (claridadYprecisin) es estable(man-
t .dentifIcable posee mti dez ' . Lo habitual es que seamos capaces de diferenciar qu tipo de imgenes tenemos en
estmuloe1aramene l ' dif bl or la voluntad de quien la experimenta-
stiteas.) Yno es mo mea e. P
tiene sus caractens ontaa escuchar una meladla y nuestra mente conciente. Sin embargo, no siempre sucede as. Algunas personas que
Es aquellaque obtenemos directamente al muar una mI b . ' presentan sntomas psicticos, especialmente si entre ellos figura la desorganizacin
degustar el sabor de un alimento que hemos llevado a a oca. del pensamiento, no logran diferenciar unas de otras. En su narracin aparecen entre-
mezclados y presentados comoreales recuerdos, fantasas, alucinaciones y hechosefec-
3.2. Imagen mnemonica o mnemica tivamente acaecidos. W.Z. vivi durante dos aos en Amsterdam donde trabaj como
mesera. Tena muchos recuerdos de esa poca, sobre todo de los amigos y los paseos
E 'da a la mente consciente desde la memoria. No es
Es la imagende los recuerdos. s trai de ser evocada o escondidavolun- por la ciudad. Adems, con frecuencia fantaseaba acerca de la relacin con su novio.
tan ntida ni estable como la sensonal y aU nqt~edP~~ems se requiere un esfuerzo para Fue hospitalizada por presentar inquietud, actitud hostil y desorganizacin del pensa-
t .eta del todo a la vaIun a . ' E' U miento. Narraba sus vivencias inmediatas de estamanera:
tariamente, no es a sUJ 'ten'sticas tienden a perderse. J. na
. ncia y an ast sus carac
mantenerla en 1a concie ., especial Aunquenunca le gusta-
I t que calzen una ocasin . . "Estoy en el hospital por un problema de nervios. Cuando vena hacia ac vi a mis
mujerrecordaba os zapa os di dificar esas caractersticas, pues eran parte funda-
ron la forma ni el color,no po la mo I 1 amigosde Amsterdarn que me saludaban y deseabanbuenasuerte.Mi noviotambinse
mental del objeto evocado. encuentraaqu, siento que me sonre y quizs me proponga matrimonio".
, . una re roduccin exacta del "original", son ms
Las imgenes mnemomcas no so~ P'd Nos queda claro cuando evocamos Un fenmeno curioso del proceso sensoperceptivo ocurreen la cinestesia o kinestesia. Las
. . ; unaverSlOn reconstrUl a. ' , experiencias sensoperceptivas de unadeterminada modalidad sensoraJ seperciben comosi
bien una mterpretacIOn, . id L' . a'genes en estos casos, por mas que
d a persona conoct a. as im , '1 fueran de otras. Al parecer, Mozart hablaba de los colores que posean los sonidos. Los
un rostro o la voz e un o el original apenasse parecena e
nos esforcemos en adicionarles detalles, no son com ' consumidores de LSDarmanque soncapaces de ver los sonidos y escuchar los colores.
en mayor o menor grado.
115
JJ4
Semiologa del Psiquismo Percepcin

4. FACTORES DE IMPORTANCIA EN cionar algunos estmulos de manera preferencial. Un diseador de muebles que busca
EL PROCESO SENSOPERCEPTIVO ideas parasutrabajo, alentrar a unabiblioteca no sedetiene enloslibros, sefija ante todo
en losestantes y susmateriales. Ciertas experiencias previas influyen de manera impor-
4.1. Atencin tante. Alguien que hace poco se haya accidentado, al viajar en un carro observar el
indicador de velocidad con mayor frecuencia que los otros ocupantes. Incluso ciertos
En cada instante, la cantidad de estmulos sensoriales susceptibles de ser captados es estados del organismo juegan un papel activo. Cuando las personas estn fatigadas o
enorme. Hay sonidos pordoquier, los olores siempre estn presentes en el entorno y ni somnolientas, la atencin se vedisminuida y la sensopercepcin puede comprometerse.
sediga dela temperatura o posicin delaspartes delcuerpo. La inmensa mayora jams
son percibidos o slo vagamente (es fsicamente imposible representarlos en tiempo Algunos estmulos, aparentemente, noatraviesan porel filtro dela atencin y sinembar-
real en un espacio limitado como el cerebro). Unos pocos se convierten en godan origen a imgenes mentales. Estmulos quepasan inadvertidos pueden momentos
sensopercepciones. Hay entonces unafiltracin activa de estmulos. despus figurar enprimer plano. Suele ocurrir que aunque nohabamos escuchado algu-
nas frases pronunciadas por otros durante una conversacin despreocupada, poco des-
Es aqu donde entra en juego un componente muy importante del proceso pus ellas vienen a nuestra conciencia, estavez acompaadas de cierto tinte emocional.
sensoperceptivo: la atencin. Si alguien lee un entretenido libro mientras en la televi-
sin presentan unnoticiero, la mayor parte deltiempo no sevaa molestar porel sonido 4.2. Organizacin e interpretacin de los estimulas
de fondo y prosigue la lectura sin mayor incomodidad. Pero si aparece unanoticia de
importancia abandona el libro y se centra en el nuevo tema que ahora le interesa, pues La sensopercepcin no slofiltra y dirige la atencin hacia ciertos estmulos, tambin
gracias a la atencin, slo unos pocos estmulos, los ms relevantes en cadamomento, los organiza y les da un sentido. Hace ya bastante tiempo los psiclogos de la Gestalt
se seleccionan activamente y se vuelven concientes. dieron a conocer la tendencia a organizar los estmulos en un todo unitario y significa-
tivo. En la percepcin visual destacaron las relaciones de fondo y figura como princi-
Enla atencin quesepreste al estmulo influyen dostipos de factores: losrelacionados pios organizativos. En todaobservacin, se destaca algo (lafigura) sobre el fondo. Lo
conlascaractersticas delestmulo y conlos aspectos personales de quien percibe. que se destaca como figura tiene bordes claros y se registra con ms facilidad en la
memoria, mientras el fondo carece de bordes definidos y parece rodear la figura. Lo
4.1.1. Aspectos del estmulo quesedestaca como figura no necesariamente es igual paratodos. Dos o ms personas
Losaspectos delestmulo queatraen laatencin son: intensidad, novedad, movimiento, al observar algo pueden destacar como figura y poner como fondo objetos totalmente
contraste y repeticin. Sien unanoche oscura y silenciosa seescucha unsonido agudo, diferentes. Lomismo ocurre conlos estmulos auditivos quegenera la msica, donde la
extrao, repetitivo, difcil de precisar en cuanto a su origen y cambiante en lo que se meloda hace el papel de la figura y el resto de los sonidos conforman el fondo.
refiere a lugar de procedencia, el ruido rene todas lascaractersticas paraconvertirse
enfoco deatencin. Engeneral, estmulos intensos como loscolores brillantes, novedosos Los psiclogos de la Gestalt estudiaron igualmente otros principios de organizacin
como un rostro desconocido en unareunin de amigos y contrastantes como un objeto perceptiva encontrando adems unatendencia del psiquismo a llenar los vacos de un
pequeo y oscuro en un vaso de leche captan ms fcilmente la atencin. Igual sucede estmulo incompleto y representarlo finalmente como completo. Si alguien al hablar
conlosestmulos mviles en comparacin conlosinmviles. Encuanto a la repeticin, omite algunos sonidos, quien lo escucha no repara mucho en elloy asume las palabras
al comienzo unestmulo repetitivo tiene mayor posibilidad de atraer laatencin, pero a como si estuvieran completas. De estamanera pasamos poralto y entendemos sinnin-
largo plazo sucede lo contrario: pasa desapercibido. Es lo que ocurre cuando un ruido gnproblema a personas queal hablar dejan de pronunciar el fonema correspondiente
de fondo interrumpe unaconversacin. Si persiste, losinterlocutores hacen caso omiso a la "s" delespaolocambian fonemas como el de la "r" por "j", tal como lo hacen los
y continan la charla como si no estuviese presente. oriundos delCaribe. Loquepercibimos, lo que llega a nuestra conciencia, esel resulta-
do de las caractersticas del estmulo real y de los procesos que constituyen la
4.1.2. Aspectos personales sensopercepcin.
Losaspectos personales sondeterminantes en la sensopercepcin. Las necesidades del
organismo no dan mucha espera. Si tenemos hambre, los estmulos referentes a la co- Dado que los estmulos del entorno son mltiples y poco precisos, el proceso
mida ocuparn rpidamente la atencin. Pero tambin los intereses nosllevan a selec- sensoperceptivo es un intento de buscar la mejor interpretacin posible del mundo

116 117
Percepcin

Semiologa del Psiquis mo 4.4. Sistema de creencias


que nos rodea. Esa bsqueda no es una tarea totalmente nueva cada vez que aparece
un estmulo. Las experiencias previas son determinantes. Con base en ellas podemos Desde. muy temprano, en la .infancia se vi I
explicarcuantosucede a su alrededor Al s umbra en los seres humanos la tendencia a
mentales para entender los aconteci~ie ~un~~ de esa~ explicaciones se vuelvenfunda-
predecir Ycompletar las caractersticas de los estmulos sensoperceptivos. Hay va-
rios ejemplos ilustrativos. El principio de la televisin es la proyeccin de puntos de
otras,las apreciamos y utilizamos con n,os. as sentimos ms vlidas y cercanas que
colores en una pantalla, es 10 nico que hay all. Cuando alguien afirma ver un rostro,
creencias. Su papel no se limita a ex licar regularidad: Se constituyenen el sistemade
algo, ya han condicionado fuerteme~:~~ a postenort lo percibido. Antes de percibir
en realidad interpreta los puntos y asoma a una conclusin. Si cambiamos algunas
consonantespor la letra D en la oracin" el daf colomdiano diene un suadeadorna",
tativas
f T sobre.
lo que se puede Y se va a encontrar
procesoEsensoperceptivo;
f han creado expec-
la logramos comprender gracias al proceso interpretativo y el conocimiento previo
a acunar inclusola aparicinde aluci . s tan uerte su influenciaque llega
es pOSIible y perfectamente vlida la existe
maciones." dSi en el SIstema
si n
de creenciasde alguien
del idioma espaol.
momentolos observe. neta e fantasmas, es probable que en algn
4.3. Experiencia previa y aprendizaje
Cuandouna personasinentrenalfento previose acercaa una placade rayos X e intenta . . orden de ideas' Karl Popper afirma
En este . h
imposibles, Los datos que captan los sentidque no ay percepciones puras, pues son
describir lo que observa, es poco lo que ver. En cambio, cuando un radilogo hace el
acuerdo con lo permitidopor el sistema d os son los que se espera que ocurran de
mas en la tendencia a seleccionar los est~~~en~l~s. Un ejemplo de ello lo encontra-
mismo ejerciciO, observar una gran cantidad de detalles que pasaron desapercibidos
para el profano. El estudio de la radiologa Yla observacincontinuade las placas han
des::l~~destlmUIOs piens~
JUICIOS propios y a desestimar o defo s ,e medio de acuerdo con las ideas
aumentado su capacidadde discriminar Y encontrar sentido a una cantidad de [guras,
que otro es tacao,seleccionary contrarios. Si alguien
sombrasy matices.Un catadorde vino experimentado tambinposeeuna mayorcapa-
to de vista y omitir aquellasen las que . als las situaciones que sostengansu pun-
cidad para discriminar sabores e interpretarlos. Una vez los diferencia, puede ubicar su mter ocutor se haya mostradogeneroso.
adems la procedenciadel vino y su edad. As, cuando se conoce muy poco acerca de
algo, es ms difcil captarlo con nitidez. En cambio, cuando los conocimientos son
vastos, esos mismos estmulos se vuelveninmensamente ricos en detalles Ycomplejos 5. EVALUACIN CL/NICA DE LA SENSOPERCEPCIN
en cuanto a interpretaciones.
La evaluacin clnica de la sensopercepclOn ...
consultorioo la sala de urgencias. Si se obse se mlcl~ tan pronto el paciente llega al
.

:m~~ente donde no hay personas hablndolervr:~lstrardo, presta atencin a lugaresdel


Las experiencias previasnOS brindanun repertoriode representaciones internascon las
cuales comparar los nuevoS estmulos externos que encontramos. Sin son semejantes,
estamos seguros de haber identi[cado el nuevo estmulo. Si no lo son, buscamos la
Ir~ ,muy probablemente tiene alucina i ' ponde y hasta discute y pelea "con el
esta atemorizado, mutista y com letam~:nes aU?ltlvas. Lo mismodebe sospecharse si
nes VIsuales terrorficas present~ temor it:t~~~oVIl. Cuando alguien tiene alucinacio-
representacin internaque mejor se ajustecon el estmulo. Por ende, se puededecirque
las experienciassensoperceptivas previassirven de gua para lanzarhiptesis sobre los
manos e intentos de correr, huir o agredir. o, movmuentos de proteccin con las
nuevosestmulos. Cuandoleemos algo rpidamente, saltamosrenglonesy con base en
los apartes ledos conjeturamos (proponemos hiptesis)acerca de lo que dicen los ren-
no locuando
Aun h algunos pacrentes
. relatan espontneamente la . .
glones omitidos. acen. Aellosconviene formularles al presencia de alucinaciones otros
. gunas preguntas aclaratorinas comolassiguientes:
'
Desdeluego,hay que sercautosalhablarde representaciones internas,puesel psiquismo
no almacena fotografas ni pelculas con objetos o escenas de nuestra vida, tampoco GEs~ucha
pudiera or o cuando no hubiera nadie a su ladi ~ez voces o ruidos que nadie ms
actualmente o ha escuchado al
cintas de audiocon msicao pasajes de conversacin. No hay imgenesque se conser-
ven de manera permanente. No hay microfichas ni microfilmes. Cuando se alude a GTIene actualmente o ha tenido alguna sens a .O. -
otros parecen no tenerla? . acin extrana (o rara) en su cuerpo q
representaciones internas como patrones de comparacin de las nuevas experiencias .r ue
sensoperceptivas, el trminose usa para referirsea lo queDamasio (1996)llama repre- G lene actualmente
parecen no ver? o ha tenido alguna vez VISIOnes
.. o ha visto cosas que los otros
sentaciones disposicionales, es decir pautas para replicarmomentneamente imgenes
aprendidas en el pasado.
119
118
Percepcin

mo
Semiologa del Psiquis . " dono las haya. 6.1.3. Sustancias como la marihuana y los alucingenos hacen que los colores se
"' . alteracIOnes cuan perciban ms brillantes. Adems, producen la experiencia subjetiva de dilatacin del
. ar"sensopercepclOnsm odalidad
Enelexamen mental seconsigo .em lo unaalucinacin, se describir la m l. tiempo, esto es, el tiempo transcurre mucho ms lento.
Si seencuentra algu~a alteracin, ~ eJ Je~ serms explcito an, cuando hayaaluclna-
sensorial y elcontemdo respectIVo': 1,~ q dicen lasvoces que escucha el paciente.
, 6.1.4. En trastornos psicticos y en episodios maniacos con frecuencia se observan
cienes audiu'vas complejas se mclmra o que ilusiones tanto visuales como auditivas. Algunos ruidos soninterpretados como voces
de personas y ciertos gestos se los ve como actitudes abiertamente amenazantes. Un
En la historia clnica aparecer:
paciente conesquizofrenia decaquetodas laspersonas, tan pronto lo vean, le mostra-
, .' aditivas complejas consistentes en una voz que le ban sus manos adoptando la forma de un puo. A pesarde que las manos de losentre-
Sensopercepcion: alucmaclOnes a b d,'ablo nunca has servtdO para nada.
di . 'eres un po r e , " vistadores descansaban sobre el escritorio, insista en que tenan dicha forma. En la
habla y lo insulta. La voz tC~. Nadie te uiere y por eso te vana golpear . esquizofrenia, las ilusiones pueden estarpresentes durante la fase activa del trastorno,
Eres la peorpersona del hamo. q
peroigualmente pueden encontrarse en la fase prodrmica y en la residual.

6. ALTERACIONES DE LA SENSOPERCEPCIN 6.1.5. Hay ilusiones, especialmente visuales, como parte delcuadro clnico dediver-
sasenfermedades neurolgicas. Enalgunos tipodeepilepsia, losobjetos seperciben de
menortamao (micropsia), de mayor tamao (macropsia), alejndose o acercndose.
6.1. Ilusiones "'
, ' n estmulo: se produce una deforrnaclOn de 6.2. Alucinaciones
Corresponden a la percepcIn erronea ~e ut uloexiste, el psiquismo elabora unaima-
suscaractersticas relevantes. Aunque e es m rmullo es tomado por una voz de ad-
. o De este modo, un mu Corresponden a la formacin de unaimagen sensorial sin queexistaunestmulo quela
gendeformada deI nusm . . o si se tratara de insectos origine, sinquehayaunaestimulacin identificable de losrganos de los sentidos. Son
. rupode monedas es ViStO com
venencia Yun g famosas en el cine y la televisin las alucinaciones visuales que experimenta quien se
eptivas sibienlasmsfrecuentes son
pierde en el desierto: veconclaridad fuentes de aguay otroslquidos donde no hayms
Hayilusiones en todas las modali~adel; sensop;:~ajeras ; fcilmente corregibles; como
que arena.
las visuales Yauditivas. Algunas e e as ider ue hay unafigura humana amenaza~te
sucede cuando alguien imclalmente consi deraU~ arbusto. Sinembargo, en otras ocasio-
I onoce quese trata e Al igualquelas imgenes sensoriales normales, las imgenes de las alucinaciones son
en el camino y uegorec d 1 rror Y no consigue corregirlo. claras, precisas, biendefinidas y noestnsujetas a la voluntad. Debido a estascaracte-
nes, la persona no se percata e e rsticas, de buenas a primeras no se reconoce su carcter irreal, se las acepta como si se
Las ilusiones se hacen presentes en diversas circunstancias, destacndose: tratara de una experiencia como cualquier otra. Aunque algunas personas no logran
darsecuenta de queestn experimentado unaalucinacin, hayotras quepueden hacerlo
. stado de conciencia. En los estados de
y las identifican apropiadamente como un fenmeno psquico sin baseen la realidad.
6. 1. 1. Cuando hay compromIso del nf " las caractersticas de los estmulos
I de con USlon, -
somnolencia Y especialmente en e restan a deformaciones. Un hombre de 50 anos,
ierden notoriamente su nludez Y se p . Se notaba sumamente asustado pues La gran mayora de las alucinaciones se enmarcan dentro de un estado de conciencia
P "' n I penado postoperatono. alerta, si bienalgunas aparecen en estados de somnolencia o confusin. Sepresentan en
present confuslO en e . 1 xtrao de cuatro patas.
veala sillade su habitacin comoun amma e . todas las modalidades sensoriales, siendo las ms frecuentes las auditivas.
. . ican el proceso sensoperceptlvO. A los
Las alucinaciones constituyen un sntoma psictico y forman parte del cuadro clnico
6. 1.2. Las emociones Intensasatrib modlt
tosy aparecen
las ilusiones- El miedo haceque
' de los trastornos psicticos. Pueden aparecer tambin en transtornos afectivos, en di-
estmulos se les adiciona o sustrae. u n fi urasamenazantes. La mezcla de emoclO-
se confundan lasformas Yse convlertane g fervor religioso llevaa que algunos ere- versos transtornos asociados al usode sustancias (marihuana, cocana, LSD) o medica-
. mpaan el mtenso ala- mentos y como parte de enfermedades tan variadas como la epilepsia y tumores cere-
nesy pensamientos que aco as oi ruras Yesculturas Yhastatomen por P
yentes observen sonrisas o gestos en as pm brales.
bras algunos sonidos cercanos.
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Semiologa del Psiquismo Percepcin

Pero no siempre son patolgicas. Algunas personas sin trastorno mentaltienen expe: tria,las alucinaciones auditivasse presentanprincipalmente en los trastornos psicticos
riencias alucinatorias ocasionales y transitorias. La sugestin directa o indirecta, aSI y en los trastornos afectivos con sntomaspsicticos. Pero pueden hacer parte del cua-
como la prcticade ciertosejerciciosde concentracin y similar~s, como s: proponeen dro clnico de diversas enfermedades neurolgicas, endocrinas e inmunolgicas.
algunasreligiones, favorecen su emergencia. La ausenciade estmulos actuacomo otro
factor facilitador. Es conocida la "hipnosis de la autopista", cuando al recorrer una Cuando las alucinaciones auditiva" y en generalcualquieralucinacin, hacen parte de
carretera por muchos kilmetros sin encontrar nada que prod~zca distraccin, el con- un cuadro afectivo (depresivo, maniaco o mixto) es importante especificar si son o no
ductorse fija permanentemente en la lnea interminable del honzonte o en el tablerodel congruentes con el estado de nimo. Esto es, si guardan coherencia con el estado de
automvily aparecen alucinaciones visuales. nimo predominante y los contenidos del pensamiento. Si hay depresin, sern con-
gruentes las alucinaciones cuyas voces hablan de culpa, minusvala, desesperanza,
Muchasde las personasque tienen alucinaciones y no reconocen ~u carcter patolg~co muerte, ruina. En la mana, las que se refieran a valor, poder, riqueza, etc. R.W. estaba
buscan explicarlasy encontrarles algn hechoque las sustente. Piensanquehayespln- deprimido y tena alucinaciones auditivas congruentes con su estado de nimo. Escu-
tus demonios o similares detrs de las alucinaciones auditivas. Estas explicaciones a chaba voces que le reprochaban su incapacidad para sostener econmicamente a la
m;nudo constituyen la base para la consolidacin de ideas delirantes. familia, le auguraban gran pobreza y lo instaban al suicidio. Otro paciente presentaba
un episodiomaniaco, pero sus alucinaciones auditivas no eran congruentes con el esta-
El trmino "alucinacin" suele aplicarse, aunque no de manera conveniente, a las cu- do de nimo. Escuchabaun par de vocesdialogando acerca de los gastos superfluos en
riosas y frecuentes percepciones que se producen alrededor del sueo. L~s personas que incurra y del exceso de confianza que depositaba en sus hermanos, los cuales
experimentan algo parecido a una cada en vaco mientras concilianel sueno o cuando (pronosticaban las voces) lo iban a traicionar tarde o temprano.
despiertan (alucinaciones hipnaggicas e hipnopmpicas respectiVamente).
6.2.2. Alucinaciones visuales
6.2.1. Alucinaciones auditivas , Corresponden a la presenciade imgenessensoriales visuales sin que existan estmulos
Corresponden a la presenciade imgenessensoriales auditivas sin que existanesmu- externosque las originen. Al igualque las auditivas, se dividenen simplesy complejas.
los externos que las originen. En opinin de algunos, es importante diferenciar SI se En las SImples hay destellos de luz, manchas coloreadas o figuras geomtricas. Casi
percibencomo originadasdentro o fuera de la cabeza.En el pnmer caso las denominan SIempre se asociana lesionesen el lbulooccipitaly a consumode sustancias, especial-
pseudoalucinaciones. Sin embargo,en manuales actualescornoel DSM IV no se con- me?te alucingenos como el LSD y la Psilocibina. En las alucinaciones complejas hay
fiere mayor importanciaal asunto. lmagenesestructuradas en las que la figura es clara y precisa pero el fondo es borrosoy
a veces ausente. La persona que la experimenta puede describir un rostro humano con
Se dividenen simplesy complejas.Las simplesconsistenen ruidos, zumbidos, murm~ rasgos definidos sobre un fondo opaco o sirvindole de fondo los mismos elementos
llos y silbidospoco especficos. Las alucinaciones complejascorrespondena una o mas que existen en el entorno.
voces de personasque hablan de forma clara y perfectamente entendible, Puede apare-
cer una sola voz que da rdenes o insulta pero tambin dos o ms voces que comentan En un gran nmero de ocasiones, las imgenescorresponden a figuras humanas, espe-
entre s las acciones de la persona.Esto ltimo es caracterstico de la esqmzofrema. A cialmenterostros con expresiones y actitudesamenazantes. Tambin aparecen imge-
veces el paciente es capaz de identificar las voces como pertenecientes a personas nes aterradoras corno llamas que intentanenvolver a quien experimenta la alucinacin.
conocidas.
En el delirium por abstinencia de alcohol, conocido tambincorno DeliriumTremens,
El contenido de las alucinaciones auditivas por lo generales peyorativo. Hay insultos, se presentan alucinaciones visuales en las que el pacienteobserva insectos y animales
amenazas, imposiciones y comentarios desagradables la mayor parte de las vece~ ..No de tamao pequeo que se desplazan por las paredes, en el aire y sobre su piel. Esto
obstante, en ocasiones las voces encargan a la persona misiones religiosas ~ polticas ocasiona un miedo intenso que puede motivar a la persona a defenderse o huir del
especiales y le infunden nimo, valor y confianza.. Q.W., un hombre de 32 anos, escu- ataque que imagina va a sufrir.
chaba una voz que identific como la de un vecino, Desde que se levantaba la voz
lanzabainsultos,dudabade su orientacinsexual, le criticabael mal gustopara vesnr y En quienestiene ideas delirantes msticasy mgicas, puedenpresentarsealucinaciones
lo prevena acerca de las agresiones que le iban a propinar sus familiares. En psrquia- visuales con un contenido a menudo considerado agradable. Z.Q., una mujer de 25

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Percepcin
Semiologa del Psiquismo
cuerpo como un todo, el cerebro recibe informacin constante y elabora representacio-
aos, deca quedesde la edad de 14Dios se comunicaba conellay le encargaba misio- nes de lo qu~ pasa momento a momento. Si el proceso se altera de alguna manera,
nes. Observ a Dios con diferentes atuendos, a veces imponente, pero casi siempre aparecen imagenes defo~adas del cuerpo que no representan adecuadamente lo que
amable. Disfrutaba deesos encuentros y se senta complacida porhaber logrado mante- sucede. Aesta~Iase deunagenes sensonales selesdenomina alucinaciones cenestsicas.
nerlos a travs del tiempo. Aveces tambin selasllama como somticas. Quiz elltimo nombre seams apropia-
do, ya que agrupa las cenestsicas (de los rganos internos) y las cinestsicas (movi-
La ausencia de estmulos puede facilitar la aparicin de alucinaciones visuales. Yase miento y posicin de las partes delcuerpo).
mencion la"hipnosis dela autopista". Igual mecanismo seha postulado paraexplicar-
las en casos de personas conectadas a un ventilador por largo tiempo y en quienes Se presentan sobre, todo en esquizofrenia. Los pacientes se quejan de estarvacos por
padecen cataratas. dentro, dequemazon endiversas partes delcuerpo, de tener animales enel abdomen, de
haberles SIdo remplazadas susvsceras porlasde otrapersona, deun cese abrupto en el
6.2.3. Alucinaciones gustativas y olfativas fun~lOnamlento de susrganos, etc. p.x. unamujer de 55 aos, experimentaba que no
Corresponden alapresencia deimgenes sensoriales gustativas y olfativas sin que existan t~ma orificios en la vagina y elanoy susintestinos haban sido extirpados mediante una
estmulos externos quelas originen. Ambas son raras, pero ms las gustativas. Ciruga que no dej cicatriz.

La dos hacen parte del cuadro clnico de algunos tipos de epilepsia. En estos casos, si 6.3. Defectos perceptivos (Agnosias)
son gustativas se experimenta un sabor desagradable, habitualmente pasajero. Las
olfativas, porlo general, se asocian a crisis originadas en ellbulo temporal y duran de C~mo se dijo anteriormente, el proceso sensoperceptivo comienza con la estimula-
segundos a minutos. cion de un receptor (retina, terminaciones nerviosas en la piel) y culmina con una
interpretacin. De esta manera, reconocemos objetos mediante el tacto, identifica-
En psiquiatria, se lasencuentra sobre todo en el trastorno delirante de tiposomtico. El mos un rostro como humano y experimentamos el carcter musical de ciertos soni-
paciente asegura percibir un olordesagradable emitido desde su boca, piel, ano o vagi- dos. La i.nterpr~tacin es independiente de la estimulacin de los receptores, es un
na. Estas alucinaciones son duraderas y se acompaan de ideas delirantes acerca del proceso mtraps~qUlco (cerebral) basado en imgenes. La capacidad para reconocer
malolorque expele. (interpretar) estmulos de diferentes modalidades sensoriales y categorizarlos se de-
nomma gnosia.
6.2.4. Alucinaciones tctiles
Corresponden a la presencia de imgenes sensoriales taetiles sin que existan estmulos Cuando estacapacidad sepierde, laalteracin recibe elnombre deagnosia. Enlaagnosia
externos que lasoriginen. Son relativamente raras. En pacientes conDelirium porabsti- es obvio quelosaparatos de recepcin estn indemnes y funcionan en forma adecuada.
nencia de alcohol, junto conlasde tipo visual, hay alucinaciones taetiles. Los insectos y Laretma es capaz de recibir estmulos luminosos y transmitir dicha informacin porel
otros animales no slo se ven sino tambin se sienten desplazndose sobre la piel. Enel nefVl~ ptico, estructura que tambin cumple su misin a cabalidad. El dficit ocurre
transtomo delirante de tipo somtico lospacientes tienen sensaciones de hormigueo por de ah en adelante.
fuera odentro delapiel, lasque explican como unainfestacin deinsectos u otros anima-
les. Una alucinacin parecida a estaltima seha visto asociada al consumo de cocana. Enel cerebro, las corte~as sensoriales iniciales especficas (o primarias) paracada mo-
dalidad sensonal constituyen la base parala formacin de las imgenes. Lasimgenes
6.2.5. Alucinaciones cenestsicas o somticas VIsuales seforman a partir de lacorteza visual y lo mismo ocurre conlasauditivas y las
Las alucinaciones detalladas previamente se relacionan con estmulos externos. Al tactiles'.Cuando la totalidad de unade esas cortezas resulta daada, el resultado es la
alucinar, el psiquismo (o el cerebro) representa como externo algo que no existe por incapacidad paraformar imgenes. deesamodalidad sensorial especfica. Sisedestruye
fuera de l. La voz de la alucinacin auditiva no existe porfuera del cuerpo, pero se la corteza Visual, las personas retienen algunas capacidades sensoriales visuales resi-
representa como si assucediera. La situacin se complica cuando losestmulos no son duales queles pe~ten sealar objetos luminosos que aseguran no ver, pero son inca-
externos al cuerpo, cuando provienen de l. paces de f~rmar Imagene~ visuales. No pueden evocar recuerdos, fantasear ni usarla
Dela piel, losmsculos, loshuesos, lasarticulaciones Ylasvsceras; de losmovimien- imagmacion acudiendo a Imgenes visuales, si bien soncapaces de recordar y recono-
tos y posiciones de regiones grandes como la caheza o las extremidades y hasta del
125
124
Semiologa del Psiquistno Percepcin

cer propiedades tactiles y espaciales de losobjetos y de formar imgenes sonoras. Des- en el Interior del cuerpo y de la interaccin de ste con el entorno. Si el proceso se
de luego, los defectos perceptivos o agnosias son menos extensos y ms especficos; altera, aparecen defectos perceptivos como la somatoagnosia, cuyacaracterstica es la
afectan de manera selectiva algunos aspectos del reconocimiento (interpretacin) de incapacidad parareconocer las partes del cuerpo y/o las relaciones de unas con otras.
losestmulos. Las agnosias pueden presentarse en cualquier modalidad sensorial, pero
las ms conocidas son: Al mismo grupo pertenece la nosoagnosia (tambin llamada anosognosia) o incapaci-
dadparareconocer las enfermedades que se padece. Losafectados no se dancuenta de
6.3.1. Agnosias visuales laslimitaciones y consecuencias dealguna enfermedad importante quesufren. Despus
En el sistema visual, dado que el color, la forma y el movimiento son procesados de de un accidente cerebrovascular quelos dejhemipljicos no reconocen que estnpa-
manera independiente, puede daarse selectivamente alguno de esos componentes. Si ralizados ni las repercusiones de su nuevo estado. Cuando se los confronta y se les
el afectado es el encargado del color, la persona puede ver forma y movimiento, pero muestra de muchas formas que sus extremidades no se mueven, reconocen moment-
nadade color. Ni siquiera tiene capacidad paraimaginar mentalmente el color. El mun- neamente la parlisis, pero la olvidan rpidamente y vuelven a su situacin previa.
do se le presenta en tonalidades de gris. Estedefecto se conoce como acromatopsia.
Las agnosias auditivas y otrasrelacionadas con el lenguaje no se mencionan aquy se
Hay agnosias an ms selectivas. Puede verse afectado el reconocimiento de smbolos abordan en el captulo correspondiente a ese tema.
grficos, de objetos inanimados, de objetos animados, etc. Por ejemplo, si se observa
una manzana, se tienela imagen de un objeto redondo, de tamao mediano y de color 6.4. Otras alteraciones de la sensopercepcin
rojoo verde segn seael caso, perose es incapaz de reconocer que se trata de unafruta
y mucho menos denominarla manzana. En este aparte se incluyen algunos fenmenos psquicos cuyaclasificacin es un tanto
difcil.
En la prosopoagnosia hay incapacidad parareconocer rostros, ms precisamente, para
asociar rostros conidentidades. Habitualmente, a primera vista somos capaces de efec- 6.4.1. Intensificacin de la percepcin
tuaresaasociacin sin mayor problema. Ashayan pasado aos y laspersonas envejez- Se asocia con el consumo de alucingenos como el LSD, la Psilocibina (extrada de
can;asen1ugarde unafotografa observemos unacaricatura, sabemos dequien se trata algunos hongos), la Mescalina (proveniente del cactus peyote), etc. Las experiencias
(obviamente si con anterioridad hemos conocido a esas personas). Quien padece sensoperceptivas adquieren un matiz especial que algunos llaman "expansin de la
prosopoagnosia, puede describir unrostro conmuchos detalles, empareja perfectamen- mente". Loscolores y texturas son msbrillantes y vivos, los contornos msdefinidos
te una fotografa de frente con una de perfil, pero le es imposible asociar caras con y afilados, la msica posee ms fuerza y agudeza, los olores y los sabores son ms
identidades. No reconoce ni siquiera a su esposa e hijos al mirarlos, si bienlogradife- intensos. Hastael transcurrir del tiempo y el espacio se modifican.
renciar la vozde cada uno de ellos y utilizar este medio para identificarlos apropiada-
mente. 6.4.2. Alteraciones sensoperceptivas asociadas a trastornos conversivos
Se presenta un dficit perceptivo de duracin limitada a unos cuantos dascuyo patrn
6.3.2. Agnosias tctiles no es explicable ni guarda relacin con el funcionamiento neurolgico conocido. Los
Eltactonos poneencontacto conel mundo externo y nos permite identificar losobjetos rganos de los sentidos no se hallan lesionados ni su funcionamiento comprometido.
acudiendo a su forma, dureza, consistencia, regularidad en la superficie, etc. Cuando Aunque puede verse afectada cualquier modalidad sensorial, los cuadros clnicos ms
esa capacidad est ausente, el defecto se denomina estereoagnosia. frecuentes son la anestesia y la parestesia, que son inconsistentes con la distribucin
nerviosa corporal. Hay anestesia en toda la mano (en guante) o en el pie (en calcetn),
La grafoagnosia es la incapacidad para reconocer smbolos grficos (como las letras) perosinqueexistaunnervio o un grupo de ellosencargados nica y exclusivamente de
mediante el tacto. La autotopoagnosia es la incapacidad paralocalizar estmulos tactiles la sensibilidad de estas partes del cuerpo.
aplicados simultneamente en diferentes partes del cuerpo.
Puede haber tambin sordera y ceguera. Enel ltimo caso, lapersona, aunque afirma no
6.3.2. Agnosias somticas ver, camina sin chocar con los objetos ni tropezar, sus pupilas reaccionan ante estmu-
Lasensopercepcin elabora constantemente representaciones (imgenes) deloqueocurre los luminosos y los potenciales evocados son normales.

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Semiologfa del Psiquismo

6.4.3. Despersonalizacin
Recibe tambin el nombre deexperiencia de despersonalizacin. Se tratadeunaaltera-
cin en la percepcin del yo. Se experimenta cierta extraeza o falta de familiaridad
consigo mismo. Las personas tienen la sensacin de estar en un sueo, de salir de s Inteligencia
mismas, de ausencia de vidaen su organismo, de que sus procesos mentales no tienen
relacin con ellas. Algunas partes del cuerpo les resultan desconocidas ya que sienten
quehan cambiado de forma o tamao; les parece estaren lugares diferentes al mismo La inteligencia es uno de los temas de mayor controversia en el estudio del psiquismo
tiempo; se desdoblan, experimentando queestnfuerade suscuerpos observndose a s humano. No hay unanimidad en cuanto a considerarla como una habilidad mental ge-
mismos. La mayora dequienes tienen unaexperiencia de despersonalizacin soncapa- neral o un conjunto de habilidades independientes. Adems, hablar de cmo y por qu
ces de darse cuenta y reconocer su carcter irreal. laspersonas difieren en suscapacidades intelectuales mentales ha sidomotivo de pol-
mica no slocientfica sinopoltica y social.
Cuando losepisodios sonrecurrentes y persistentes configuran pors mismos el trastor-
node despersonalizacin. Sinembargo, lasexperiencias de despersonalizacin pueden
estar asociadas a un gran nmero de trastornos de diverso orden. Se encuentran en 1. COCIENTE INTELECTUAL (CI)
esquizofrenia, depresin, mana, trastornos de ansiedad, trastornos conversivos, tras-
tornos de personalidad, agotamiento, deprivacin sensorial, epilepsia, migraa, trau- Lo ms conocido porel pblico acerca de la inteligencia es el cociente intelectual. En
mas craneanos, hipoglicemia, hiperventilacin, hipotiroidismo, envenenamiento con 1.926, Catherine Cox public una lista sumamente cuestionable en la que asign co-
monxido de carbono, etc. cientes intelectuales a varias personalidades: Goethe obtuvo 185 mientras Coprnico y
Michael Faraday apenas 105. Si bien, segn algunos, el CI revela confiablemente el
6.4.4. Desrealizacin nivel deinteligencia de unapersona, no hayqueolvidar quees el resultado obtenido del
Recibe tambin el nombre de experiencia de desrealizacin. Se tratade una alteracin cmputo de las respuestas correctas en un test.
en la percepcin del medio ambiente. Se experimenta cierta extraeza o falta de fami-
liaridad conelentorno. Selopercibe diferente, cambiado deunamanera poco entendible. Los tests de inteligencia evalan una parte de las habilidades del psiquismo. Cuando
T.Y., unhombre de28 aos, al salira la callesinti quela ciudad habasidomodificada Francis Galton dise los primeros tests hacia finales del siglo XIX utiliz casquillos
en su orientacin, de manera que el nortequedaba en el sur y viceversa. Las experien- de bala rellenos de perdigones, lana o cera con el fin de medir la capacidad de las
cias de despersonalizacin y desrealizacin estnestrechamente emparentadas, por lo personas paradiscriminar entrelo pesado y lo liviano, pues, segn l, dicha capacidad
que es vlido para las segundas todolo enunciado para las primeras. tambin era parte de la inteligencia.

Actualmente, en las pruebas que miden el cociente intelectual se le pide al evaluado,


entre otras tareas, que digael significado de algunas palabras, complete analogas ver-
bales, calcule el resultado de operaciones aritmticas, lleve a cabo secuencias numri-
cas decrecientes, retenga dgitos en su memoria, ordene los dibujos que cuentan una
historia o encuentre la parte faltante de una figura. Estas pruebas miden sobre todo
habilidades verbales y analticas, pero no evalan la creatividad ni el conocimiento
prctico, aspectos importantes pararesolver problemas en la vidadiaria.

Es necesario tenerpresente la existencia de circunstancias quepueden limitarel rendi-


miento en los tests de inteligencia como sonel origen sociocultural, la lengua materna
y lasdiscapacidades sensoriales, motrices y de comunicacin asociadas. Las limitacio-
nes de los testshan llevado a que algunos investigadores propongan seguirlos usando
perocomenzar a innovarlos y disear otros.

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Semiologa del Psiquismo Inteligencia

La inteligencia es mucho msqueel resultado obtenido en un test. Restringirla a cifras rentemente con comida, algunos rboles pertenecen a una categora especial porque
ha sidomalutilizado en un sinnmero de ocasiones conla finalidad de excluir a grupos representan a sus antepasados y los objetos de la naturaleza mantienen entres relacio-
raciales y de inmigrantes o mantener el statu qua de ciertas polticas sociales. nes parecidas a las de una familia. En los testsde inteligencia convencionales su pun-
tuacin serinferior quela delgrupo occidental de similar edad. Encambio, suconoci-
miento sobre el comportamiento animal, loscambios climticos y las propiedades ali-
2. DEFINICINDE INTELIGENCIA menticias y curativas de algunas plantas los harmsexitosos en adaptarse a unmedio
ambiente no citadino y ms eficientes, finos y sutiles al resolver los problemas que all
Sehapropuesto muchas definiciones deinteligencia, todas ellassusceptibles decrticas encuentren.
y controversias. Gardner (1998) la describe comoun potencial psicobiolgico parare-
solver problemas o para crear productos que sean valiosos en al menos un contexto Loscambios ocurridos enel mundo, especialmente en el ltimo siglo, hantrado conse-
cultural. cuencias en los resultados de los tests de inteligencia. James Flynn encontr que el
cociente intelectual ha aumentado constantemente desde comienzos de sigloen la po-
La definicin de Philip Yam (1998), por su alcance, puede resultar interesante. Segn blacin general de pases comoHolanda, Blgica, Israel, Noruega, GranBretaa y Es-
l, losconocimientos existentes sugieren quese considere la inteligencia como la habi- tados Unidos, loquese hadenominado el efecto Flynn. Losnorteamericanos, porejem-
lidad paramanejar la complejidad y solucionar problemas en algn contexto de desafo plo, incrementaron en 13.6 su cociente intelectual en un perodo de 46 aos. Se ha
o utilidad. El problema puede sercualquiera, desde encontrar la forma de asirunafruta buscado la explicacin en factores como una mayor y mejor atencin de las familias
que est ms all del alcance de la mano y saciar el hambre hasta la solucin de una hacialoshijos, la mejora en la nutricin, el aumento y ampliacin dela escolaridad y el
ecuacin matemtica. El contexto dedesafo o utilidad estar determinado porla sensa- impacto de los estmulos visuales y espaciales en un mundo donde la complejidad vi-
cin de hambre, en el primer caso, y por el deseo de aprender matemticas, responder sual se ha incrementado a travs del uso masivo de televisores y computadores. Todo
unapregunta en unexamen o ensear a un grupo de alumnos en el segundo. Compleji- ello ha dado como resultado un aumento en la capacidad de manejar aspectos espacia-
dad alude a la interaccin de las mltiples variables que es necesario teneren cuenta lesenlaspruebas de inteligencia. Sinembargo, estonoimplica quehayaunaexplosin
parasolucionar un problema. Partirun pan es un problema pococomplejo, puesbasta de genios, simplemente que buena parte de poblacin tiene cocientes de inteligencia
usar las manos y ejercer presin sobre el mismo para lograrlo, en cambio aprender la cercanos a 100.
gramtica de un nuevo idioma exigir tener en mente muchas reglas y excepciones con
respecto al uso y construccin de las palabras y oraciones.
4. LAS INTELIGENCIAS MULTlPLES
Esta definicin de inteligencia posee una ventaja adicional: permite su aplicacin en
distintos contextos socioculturales. Si bien los problemas que afrontan, las herramien- Los defensores delainteligencia como unahabilidad general arguyen queexiste unfactor
tasdisponibles y lasestrategias de solucin escogidas porunestudiante universitario en global quepermea todos losaspectos de la cognicin. En lugar de ello, Howard Gardner
una gran ciudad occidental y un indgena de la selva amaznica son distintos, en cada (1998) considera que hay varias habilidades independientes con un origen onto y
grupo cultural existirn muestras claras delusode la inteligencia y se encontrar perso- filogentico propios. Propone la existencia de ocho tipos de habilidades o inteligencias
nas msinteligentes o conmayores habilidades que otras. (como llasllama): lingstica, lgico-matemtica, espacial, musical, corporal-cinestsica,
intrapersonal, interpersonal y naturalista. Los tests de inteligencia convencionales eva-
lan lasdosprimeras y algunos la tercera, pero lasotras cinco sonsoslayadas.
3. CULTURA E INTELIGENCIA
Inteligencia lingstica. Es la habilidad para manejar palabras y oraciones y explo-
Losnios occidentales aprenden en la escuela acerca de lasrelaciones entrelosobjetos. rar el lenguaje. Estmsdesarrollada en escritores y lingistas
Utilizan la categora deanimales paraagrupar el perro, el gatoy la vaca, designan como Inteligencia lgico-matemtica. Es la habilidad para confrontar y evaluar abstrac-
frutas la naranja, la manzana y las uvas. En otros grupos culturales, en cambio, la ciones y lograr discernir sus relaciones y principios subyacentes. Msdesarrollada
categorizacin se basa en-la funcin que se da a las cosas o en su asociacin con la en matemticos y fsicos.
historia y mitologa propias. Para estas personas, la palabra manzana se agrupa prefe-

130 131
Semiologa del Psiquismo Inteligencia

Inteligencia espacial. A veces denominada mecnico espacial. Es la habilidad para sonparticularmente importantes, pues despus de la adolescencia es pocolo quecam-
percibir el mundo visual, transformar y recrear laspercepciones visuales. Se encuen- bia la inteligencia, al menos cuando se evala a travs del cociente intelectual. Estono
tra ms desarrollada en pintores, arquitectos, escultores, inventores y navegantes. implica que no existan mtodos para aumentar el rendimiento acadmico, ya que en
Inteligencia musical. Es la habilidad paracomponer, interpretar, escuchar y discer- general el desempeo de losestudiantes mejora notablemente si sonestimulados a tra-
nir la msica. tar el material de aprendizaje de unamanera analtica, creativa y prctica.
Inteligencia corporal-cinestsica. Es la habilidad para controlar y coordinar los Algunos investigadores han enfocado su trabajo en el desarrollo gradual de las habili-
movimientos corporales. Incluye las habilidades manuales. Se encuentra msdesa- dades intelectuales en los nios. Merece un lugar especial el nombre de Jean Piaget,
rrolladas en deportistas, bailarines y actores quien se dedic a estudiar la manera cmo los nios y los adolescentes piensan y ad-
Inteligencia intrapersonal. Es la habilidad para identificar y pensar acerca de los quieren susconocimientos. Reconoci cuatro etapas o fases por las que atraviesan to-
estados psicolgicos propios y, a la vez, utilizarlos como guadel comportamiento. doslosnios hastallegar a funcionar conun pensamiento adulto. Cadaunaes indispen-
Estmsdesarrollada en psiquiatras y quienes se dedican al estudio de la conducta. sable paraadquirir la siguiente, y si biensuduracin aproximada se hallaestablecida, el
Inteligencia interpersonal. Es la habilidad para identificar los estados emocionales, paso de una a otra depender de factores genticos y ambientales especficos en cada
motivaciones y estados mentales de los dems. Ms desarrollada en antroplogos, nio.
lderes polticos y religiosos.
Inteligencia naturalista. Es la habilidad parareconocer y categorizar (clasificar) los Fasesensoriomotriz: desde el nacimiento hastalos dos aos.
objetos naturales. Se encuentra ms desarrollada en zologos y botnicos. Fasedel pensarrento preoperacional: 2 a 7 aos.
Fasedel pensarrento de operaciones concretas: 7 a 11 aos.
Estas habilidades o inteligencias sonpatrimonio detodos loshumanos, peroel grado de
desarrollo quealcanzan encadaunode nosotros es diferente. Alguien puede tener gran- Fasedel pensamiento de operaciones formales: desde los 11 aos hastael final de
des habilidades mecnicas y muypocas verbales o ungrandesarrollo de la inteligencia las adolescencia.
corporal-cinestsica puede ir acompaado de uno precario en la lgico-matemtica, de
manera talquecadapersona tendr un perfil particular de inteligencia. Estaperspectiva
ha recibido mltiples crticas. Se dice, por ejemplo, que las habilidades corporales de 6. INTELIGENCIAS SUPERIORES Y NIOS PRODIGIOS
losdeportistas no tienen relacin alguna con los aspectos cognoscitivos del psiquismo
o se prefiere llamar talento a las habilidades musicales. En todo caso es una teora Hay personas cuyas habilidades se encuentran bastante desarrolladas de forma unifor-
interesante paracomprender lashabilidades psquicas. Siguiendo estalnea, otros auto- me. Se destacan en muchas reas y suslogros acadmicos sonevidentes. Hay otras, en
res hanpropuesto tipos adicionales de inteligencias, las ms conocidas sonla emocio- cambio, cuyo desarrollo en alguna rea es enorme y se acompaa de limitaciones en
nal y la prctica. otras. Porejemplo, Thomas AlvaEdison, inventor del fongrafo y lasbombillas de luz,
llega patentar 1093 inventos y sin embargo tena dificultades de aprendizaje, espe-
cialmente en reas verbales; durante la infancia present manifestaciones de dislexia.
5. DESARROLLO DE LA INTELIGENCIA Enalgunos estudios se haencontrado estudiantes dematemticas sobresalientes conun
desempeo verbal pobre y, como grupo, se ha vistoque los estudiantes de arte tienen
Se ha discutido ampliamente la contribucin gentica y cultural a la inteligencia de los msdificultades verbales que losde reas como matemticas o historia. En el extremo
humanos. En algunos modelos matemticos, se ha llegado a establecer porcentajes en de quienes tienen un desarrollo intelectual desigual se encuentran nios con cociente
dichaparticipacin. Hoy se sabeque as como los sujetos nacen con diferentes poten- intelectual entre40 y 70, autistas o con sntomas de autismo, peroconun desarrollo de
ciales genticos para la estatura o las capacidades atlticas, lo mismo ocurre con las genios en ciertas reas. Pueden poseer un gran desarrollo en lashabilidades mecnico-
habilidades intelectuales. Se nace conmayor potencial pararazonarrento matemtico, espaciales y serias deficiencias en las verbales.
habilidades verbales, espaciales, etc. Sin embargo, ese potencial no se desarrolla solo,
lohaceen unmedio ambiente qnelo favorece o desfavorece. Losprimeros aos devida Mozart es bastante conocido comonioprodigio. Alostresaos tocaba el piano y a los

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Semiologa del Psiquismo Inteligencia

cinco compuso dosminuetos. Nios como l aprenden ms tempranamente (enedad) y 8. LIMITACIONES EN LA CAPACIDAD DE ABSTRACCIN
ms rpidamente que sus pares, descubren por s solos muchos conocimientos, son
capaces de intuir lasolucin deunproblema sinseguir cadauno de lospasos habituales Quienes consideran la inteligencia como unahabilidad nica y compacta relacionada
y tienen un gran inters y dedicacin en el reaque dominan. No obstante, a menudo con todas lasotras instancias delpsiquismo, suelen afirmar que unade sus principales
pasan solos ms tiempo que sus compaeros, se quejan de soledad y pueden tener un tareas consiste enrelacionar conocimientos de distintas reas. Destacan la pasin porla
rendimiento menor que suscoetneos en reas distintas a lasquedominan. analoga y la metfora como un reflejo de estacaracterstica. Es ms, algunos hanpro-
puesto que la creatividad corresponde a la repentina interconexin de dosmatrices de
pensamiento previamente no relacionadas entre s. En todo caso, la evolucin ha dota-
7. INTELIGENCIA POR DEBAJO DE LO NORMAL do a loshumanos de unagran fluidez cognoscitiva y de habilidades paraelaborar con-
Y RETARDO MENTAL ceptos de conceptos y representaciones de representaciones, lo que se conoce como
capacidad de abstraccin.
Lostests deinteligencia como laEscala revisada de inteligencia deWechsler para nios
(Wechsler lntelligence Scales for Childen-Revised), la de Stanford-Binet o el Inventa- La conversacin cotidiana brinda unagran cantidad de informacin acerca de estaca-
riode evaluacin de inteligencia de Kaufman paranios (Kaufman Assessment Battery pacidad. Nos permite conocer la manera en que una persona relaciona las cosas y los
for Children), as como la Escala de inteligencia para adultos WAlS (Wechsler Adult eventos, la estructuracin de lasexplicaciones que utiliza y los alcances de su razona-
lntelligence Scale) dan un resultado numrico: cociente intelectual (Cl) paraWechsler mientos. Sinembargo, si poralgn motivo nobastaconlo anterior, es posible evaluarla
y su equivalente en las otras escalas. Cuando el Cl es menor de 70 (aproximadamente un poco ms formalmente. Para tal fin, se enuncia algunos refranes y se propone su
dosdesviaciones estndar pordebajo de la media), seconsidera quela inteligencia est interpretacin. Por ejemplo, el refrn "cuando el ro suena, piedras lleva" alude a la
pordebajo delrango normal. posibilidad de que exista algo cierto detrs deunrumor o unchisme y notiene nadaque
verconros y piedras a pesar de que estas palabras aparezcan en la oracin. Un grupo
Uncociente intelectual menor de 70,si se acompaa de limitaciones significativas en de personas conlimitaciones en la capacidad de abstraccin lo interpretaba as: 1- "los
la comunicacin con los dems, el cuidado de s mismo, la ejecucin de tareas do- ros grandes tienen mspedras quelospequeos". 2- "todos los ros tienen piedras".
msticas, las actividades laborales y acadmicas, las relaciones interpersonales y la 3- "los ros sonuna mezcla de agua y piedras", etc.
utilizacin de recursos comunitarios; y si el comienzo de todo lo anterior ocurre antes
de los 18aos de edad, clnicamente se considera quecorresponde a un retardo men- La capacidad de abstraccin se halla claramente disminuida en personas con retardo
tal. La persona entonces tendr dificultades para aprehender, organizar, evaluar y mental y demencia. Sin embargo, en Colombia y otros pases con grados notables de
utilizar la informacin con el fin de adaptarse a la vida diaria, las que sern ms pobreza existen amplios grupos depoblacin que, sincumplir loscriterios diagnsticos
marcadas entremenor seael cociente intelectual. Parahacer el diagnstico de retardo pararetardo mental, presentan limitaciones importantes. Parece quelascondiciones de
mental, el resultado del Cl es un criterio muy importante, pero no es el nico. Son desnutricin infantil, escasez de estmulos psquicos y marginamiento social confor-
necesarios adems la edadde comienzo y las limitaciones adaptativas ya menciona- man unamezcla queafecta demanera negativa el desarrollo de lacapacidad deabstrac-
das. cin.

La inteligencia se ve afectada y puede ubicarse pordebajo de lo normal en lasdemen-


cias. El sntoma cardinal de estegrupo de trastornos es el menoscabo o deterioro de la 9. CLASIFICACIN SEMIOLGICA
memoria, pero pueden hallarse tambin comprometidas algunas habilidades intelectua-
lesdando como resultado limitaciones en la planificacin, iniciacin, organizacin en Durante la entrevista clnica se evala constantemente algunas reas de la inteligencia
secuencias, monitorizacin y finalizacin de comportamientos complejos. Esto conlle- delpaciente, especialmente lashabilidades lingsticas y ciertos aspectos de laslgico-
va dificultades importantes cuando se afronta situaciones novedosas en la que se re- matemticas. Elvocabulario y el conocimiento quealguien demuestra acerca de aspec-
quiere procesar informacin nueva y compleja. Paradiagnosticar demencia es necesa- toscotidianos generales indicarn aproximadamente si se trata de unapersona conuna
rio que la sintomatologa produzca un deterioro significativo en la actividad social o inteligencia dentro del rango normal, porencima (superior) o pordebajo de l (retardo
laboral de la persona. mental).

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Semolosta del Psiqu;smo Inteligencia

En la historia personal es posible encontrar datos importantes acerca del desarrollo


intelectual. Dificultades acadmicas tempranas llevan a sospechar la presencia de TABLA No. 2
una inteligencia por debajo de lo normal, mientras una produccin intelectual llena COCIENTE INTELECTUAL Y RETARDO MENTAL
de creatividad es habitual que corresponda a una inteligencia superior o incluso a
genialidad. Si el entrevistador, por alguna circunstancia requiere unaevaluacin ms CI entre50-55 y aproximadamente 70: retardo mental leve
detenida puede utilizar preguntas de informacin, de comprensin, de semejanzas y CI entre 35-40 y 50-55: retardo mental moderado
de problemas aritmticos comolos queaparecen en el recuadro adjunto. Si se necesi- CI entre20-25 y 35-40: retardo mental moderado
ta conocer con precisin el cociente intelectual o se considera conveniente evaluar CI inferior a 20-25: retardo mental profundo
pormenorizadamente alguna habilidad especfica, se recurrir a las pruebas (tests)
diseadas para tal propsito.
TABLA No. 3
LAS INTELIGENCIAS MULTIPLES
TABLA No. 1
EJEMPLOS DE PREGUNTAS FORMULADAS Lingstica
EN LOS TESTS DE INTELIGENCIA Lgico-matemtica
Espacial o mecnico-espacial
Preguntas de informacin Musical
Cuntos meses hay en un ao? Corporal-cinestsica
Intrapersonal
Nombre trespresidentes de estepas?
Interpersonal
Quin escribi La Iliada? Naturalista
Emocional
Preguntas de comprensin Prctica
Por quun tren tiene locomotora?
Porqu lavamos la ropa? TABLA No. 4
Qusignifica el refrn: "mucho ruido y pocas nueces" 5EMIOLOGfA DE LA INTELIGENCIA

Preguntas de semejanzas l. Inteligencia superior. Algunas de estas personas pueden tenerhabilidades de genio
En qu se parecen los siguientes pares de objetos? 2. Inteligencia dentro del rango normal
Naranja y uva 3. Inteligencia dentro del rango normal perocon limitaciones en la capacidad de abs-
Avin y barco traccin
Madera y alcohol 4. Inteligencia por debajo del rango normal. Si se acompaa de limitaciones en las
actividades dela vidadiaria y la totalidad delcuadro clnico seinici antes delos 18
Preguntas de aritmtica aos, corresponde a:
Si usted tiene4 camisas y regala 1 cuntas le quedan? - Retardo mental leve
- Retardo mental moderado
Cuntas horas tardaun hombre eu recorrer 28 Km si se desplaza a 4 Kmlhora? - Retardo mental severo
Cuntos dulces puede comprar con $25 si cada dulce cuesta $5 - Retardo mental profundo

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Memoria

Gracias a la memoria loshumanos disponemos de unaexperiencia de continuidad en la


vida. Se une el pasado conel presente y setiene la sensacin de ser igual a s mismo a
pesar de los cambios acaecidos a travs del tiempo. Si no hubiera recuerdos no sera
posible entender lo actual, pues sin ese marco de referencia nadaposee sentido. En el
presente, la memoria sirve paraguiar elcomportamiento hacia determinados fines y, en
cuanto al futuro, permite planearlo a partir de la informacin existente.

Hay tres grandes procesos en la memoria:


Registro de la informacin
Almacenamiento de la informacin.
Accin de recuperar la informacin almacenada. (evocacin)
Ligado al tercero estlacapacidad parareconocer informacin alguna vezaprendi-
da (reconocimiento).

Ninguno de estos componentes es pasivo. Lo que se registra es seleccionado activa-


mente delentorno e incluso distorsionado en el proceso mismo de seleccin. Si varias
personas presencian un evento, cadaunade ellas tendr recuerdos un tanto diferentes.
Lo que fue interesante y qued registrado con claridad en el psiquismo de alguien no
tuvo la misma importancia paralos otros y quiz no forme parte de susrecuerdos.

Elolvido est tan ligado a la memoria como losrecuerdos. Laclaridad y precisin de la


informacin sevan atenuando progresivamente hasta sudesaparicin. Dehecho, seolvi-
da la mayor parte de lasexperiencias vitales. De no seras, sera muy difcil registrar y
almacenar los nuevos sucesos y conocimientos. Sin embargo, elolvido nosiempre impli-
ca que la informacin haya desaparecido parasiempre de lossistemas de memoria.

Lacapacidad de la memoria pararegistrar, almacenar y evocar informacin noperma-


nece igual a lo largo de la vida. Aumenta paulatinamente en la infancia y la adolescen-
cia y llega al picoalrededor de los 20 aos. Despus decrece lentamente. Desde luego,
la actividad intelectual intensa es un factor protector contra esa disminucin asociada
conla edad.

Enocasiones, es posible tener imgenes de eventos quenoserecuerda haberlos vivido,


talcomo sucedi conungrupo depacientes estudiados porPenfield. Este neurocirujano
oper personas conepilepsia dellbulo temporal a quienes selesaplic anestesia local
139
Semiolo8(a del Psiquismo Memoria

(elcerebro noes sensible a estmulos dolorosos) parade estaforma preservar suestado forma comprender el contenido de unprrafo al leerlo, responder laspreguntas cuando
de alerta y preguntarles acerca de lo que experimentaban. Se les estimul, mediante se sostiene unaconversacin, retener unnmero telefnico al queseva a llamar inme-
pequeas descargas elctricas, algunos puntos de la corteza cerebral, producindose la diatamente o seguir unplande accin previamente trazado. Incluso cuando serecuerda
evocacin de acontecimientos pertenecientes a algunos aos atrs, incluso a lainfancia. el nombre de la capital de Francia, estainformacin es llevada temporalmente desde la
memoria a largo plazo hasta la memoria a corto plazo.
Paraestudiar la memoria sesuele adoptar diversas divisiones o clasificaciones, lascua-
les no se traslapan entres. Las ms utilizadas son: La memoria a corto plazo se encarga del mantenimiento temporal de la informacin.
1- Memoria verbal y visoespacial Pero no es tan slo un sistema de almacenamiento pasivo. Hace posible manipular la
2- Memoria declarativa (explcita) y no declarativa (implcita). informacin conel fin de facilitar la realizacin de tareas cognoscitivas como el razo-
3- Memoria a corto y largo plazo. namiento y la toma de decisiones. Porejemplo, para llevar a la prctica unareceta de
cocina se requiere seguir algunas indicaciones. Si es necesario revolver primero unas
La presencia de varias clasificaciones obedece a la existencia de mltiples componen- cuantas cucharadas de harina y azcar paraluego agregar unaporcin de chocolate, la
teso sistemas dememoria confunciones y sustratos neurolgicos diferentes. Lamemo- memoria a corto plazo de quien prepara el plato le permitir tener presente estos dos
ria declarativa, por ejemplo, almacena eventos y conocimientos, y en el cerebro, las pasos en el orden recomendado. Si la memoria falla, en el momento de agregar el cho-
estructuras del lbulo temporal medial y el diencfalo van a ser fundamentales para colate puede no recordar si ya revolvi el azcar y la harina.
registrar estaclase de informacin, la quea suvezes almacenada enregiones de domi-
nio especfico de la corteza cerebral. En cambio, para la memoria no declarativa las La memoria a corto plazo tiene pocacapacidad. Inmediatamente despus de escuchar
estructuras ms importantes sonla corteza cerebral, los ganglios basales y el cerebelo. unalista depalabras, apenas selogra repetir alrededor deunadocena. Para retenerlas es
necesario repasarlas inmediatamente, de lo contrario se esfuman. La informacin se
mantiene por un espacio de segundos hasta algunos minutos, despus del cual -si no
1. MEMORIA VERBAL Y VISOESPACIAL hayrepeticin- buena parte delmaterial seolvida y otraporcin menor pasa a la memo-
ria a largo plazo. Los meseros de restaurantes concurridos soncapaces de recordar un
La memoria registra y almacena informacin de varias modalidades sensoriales. Im- gran nmero depedidos quetransmiten correctamente a lacocina. Sinembargo, alcabo
genes, sonidos, olores, sabores y hasta emociones pueden constituir su contenido. Sin de unos minutos olvidan todos los detalles ya que no hacen esfuerzo alguno porrepa-
embargo, la mayor parte de la informacin est constituida por smbolos verbales e sarlos y trasladarlos a la memoria a largo plazo.
imgenes visuales, loquelesotorga especial importancia y origina unadelasformas de
clasificacin ms conocidas. Paraevaluarla sepuede utilizar diversas tcnicas. Una deellas consiste enrestar a partir
de 30cantidades de 3. Las respuestas correctas sern 27, 24, 21, 18, 15...Estaactividad
hace necesario retener en la memoria inmediata el resultado de la resta anterior conel
2. CLASIFICACION BASADA EN EL TIEMPO fin de proseguir conlas restas posteriores. Tambin se evala dando unalistade cinco
palabras sencillas paraserrepetidas inmediatamente y despus de un pequeo periodo
de interferencia. Por ejemplo, se le pideal evaluado repetir inmediatamente las pala-
2.1. Memoria a corto plazo
bras gato, llave, ro, mesa y luna. Despus, tras distraerlo brevemente formulndole
doso tres preguntas de un tema diferente, se le pidequelasdigaunavezms.
La memoria a corto plazo permite manejar informacin durante un lapso de tiempo
breve y limitado. Aunque nohayacuerdo acerca delperiodo cubierto, se considera que
dura de segundos a algunos minutos. En la literatura esta memoria se subdivide de
2.2. Memoria a largo plazo
varias formas, incluyendo clases como la memoria de trabajo o funcional (working
memory), pero por ahora el tema se pasar poraltoen beneficio de la sencillez. Algunos autores tienden a subdividirla en dos formas: 1- intermedia y 2- memoria a
largo plazo propiamente dicha. La forma intermedia dura desde minutos a uno o dos
das. Es relativamente susceptible de modificaciones haciendo que la informacin se
Gracias a la memoria a corto plazo es posible mantener en primer plano unapequea
cantidad de informacin encadamomento. Facilita tener presente lorelevante y deesta pierda con ms facilidad. En cambio, la memoria a largo plazo propiamente dicha es

140 141
Semiologra del Psiquismo Memoria

estable yresistente alcambio. Abarca desde uno a dosdas hasta muchos aos. Detodas inmediata que no exige un proceso activo de bsqueda en losrecuerdos. El priming se
maneras, el paso del tiempo tambin la afecta manifestndose a travs de la disminu- refiere al reconocimiento de palabras o de objetos mediante la ayuda de pistas. Si se
cin gradual de la informacin almacenada y de la capacidad pararecuperarla. presentan lasprimeras letras de unapalabra previamente estudiada, sepuede recordar y
escoger confacilidad esapalabra. El aprendizaje mediante mnemotecnias es otro buen
La consolidacin de la nueva informacin en la memoria a largo plazo es variable y ejemplo de priming.
depende desuimportancia emocional y desurepeticin. Perdura ms tiempo cuando lo
recin captado o aprendido establece asociaciones con la informacin previamente al- Es posible que el momento y circunstancias originales de aprendizaje no puedan ser
macenada. recordados concientemente. No obstante, la memoria implcita es importante en una
gran cantidad de comportamientos. Una pintor puede no recordar quin le ense ni
cmo aprendi unatcnica, pero la utiliza con gran pericia.
3. CLASIFICACIN DE ACUERDO
CON EL TIPO DE INFORMACIN La memoria implcita se evala a travs de los cambios en la forma en que se llevan a
cabo lasactividades. Secompara las habilidades motrices necesarias paraconducir un
3.1. Memoria no declarativa, procedimental o implcita auto al comenzar el aprendizaje y dosmeses despus y se observa lasdiferencias en la
destreza pararealizar dicha tarea.
Cuando alguien aprende a conducir unabicicleta susmovimientos sonburdos, nologra
mantener el equilibrio ms allde algunos segundos y posiblemente cae sl'semoviliza Se ha postulado que los eventos que implican gran peligro y se acompaan de una
a bajavelocidad. Meses ms tarde, unavezha aprendido, se desenvuelve consoltura y intensa respuesta emocional de miedo son almacenados, a veces parcialmente, y en
recorre sininconvenientes largos trechos. No sepregunta a s mismo cmo seconduce otras ocasiones en su totalidad, en la memoria implcita, desde donde siguen
una bicicleta ni el orden de los movimientos necesarios para tal fin, simplemente lo influenciando el comportamiento. Los sucesos traumticos de la infancia no pueden
hace. almacenarse en la memoria explcita accesible en la vidaadulta debido a que lossustra-
tos neurales paraello an no ha madurado lo suficiente. Sinembargo, la memoria im-
La memoria procedimental permite llevar a cabo diversas actividades sin necesidad de plcita s puede hacerlo. De esta manera se explicara cmo el trauma infantil (sin ser
pensar en lospasos indispensables paraello. Es la memoria del "saber hacer' mas que recordado conscientemente) puede afectar lasfunciones mentales y el comportamiento
la memoria del "saber qu". La recuperacin de la informacin almacenada no es un en pocas posteriores de la vida.
proceso activo niconciente. Despus de haber aprendido a escribir en un teclado, no se
busca entre losrecuerdos lasreglas acerca de losmovimientos de los dedos ni el orden Se haencontrado quela memoria implcita puede jugarun papel importante en la apa-
en que cadauno de ellos presiona las teclas, simplemente se realiza las acciones ade- ricin de algunos sntomas del trastorno de estrs postraumtico. Este se caracteriza,
cuadas de unamanera automtica. entre otras manifestaciones, porunintenso malestar psicolgico al exponerse a estmu-
losque simbolizan orecuerdan algn aspecto deunacontecimiento traumtico vivenciado
,

Estamemoria estconstituida porestrategias que permanecen a travs del tiempo una en su momento congran temor (secuestro, violacin, etc). Es ms, se ha visto quean
vez adquiridas. Pueden pasar aos sin que un pianista toque el piano, pero en el mo- conamnesia del evento traumtico pueden presentarse los sntomas.
mento en que vuelve a hacerlo, no necesita concentrarse en los movimientos de sus
manos nien sudesplazamiento a lo largo delteclado, pues esashabilidades hanperdu- 3.2. Memoria declarativa o explcita
rado sinnecesidad de repasarlas.
Lamemoria declarativa es la encargada de manejar la informacin referente a los suce-
La memoria implcita no slo incluye el aprendizaje de habilidades motrices. De ella sos de la vidapropia y los conocimientos adquiridos a lo largo del tiempo. Almacena
tambin hacen parte los efectos del priming, el condicionamiento clsico, as como la eventos y conocimientos. Para acceder a sus contenidos es necesario emprender una
adquisicin dediversas habilidades perceptivas y cognoscitivas. Porejemplo, el apren- bsqueda activa y deliberada, como el esfuerzo que hacemos pararecordar el ttulo de
dizaje de las tablas de multiplicar es lento y requiere muchos ensayos; pero una vez loslibros que ms nosgustan. Lainformacin manejada porestamemoria es sensible al
aprendidas, contestar 28 cuando se ha preguntado siete por cuatro es una respuesta olvido y con facilidad se modifica. De hecho, nuestros conocimientos cambian todos

142 143
Semiologa del Psiquismo Memoria

los das, olvidamos la mayor partede lo que leemos, vemos o escuchamos y con gran 4. SEMIOLOGfA DE LAS ALTERACIONES DE LA MEMORIA
frecuencia transformamos los recuerdos de vivencias pasadas. El contenido de la me-
moria declarativa es susceptible de ser recordado conscientemente. Dependiendo del 4.1. Alteraciones en el registro y almacenamiento
tipo de contenidos, la memoria declarativa se divide en episdica y semntica.
Hay dificultad para registrar y almacenar la informacin que se acaba de recibir. Es
3.2.1. Memoria episdica debida a:
Es la memoria autobiogrfica. Est constituida por recuerdos enmarcados dentro de
contextos espacio temporales especficos (el sitio y momento de un acontecimiento). 4.1.1. Falta de atencin
Incluye desde experiencias completamente personales y privadas, como un miedo ja- Se presenta cuando las personas estn preocupadas por alguna situacin particular,
ms confesado ante nadie o el momento mstriste delpasado, hastavivencias compar- pues su atencin est centrada en otro tema. Tambin si hay ansiedad notoria o si la
tidascon otros como el recuerdo de unaceremonia de grado o un suceso especial para atencin est dispersa en variostpicos, comoocurreen la distractibilidad observada
el pas o el grupocultural al que uno pertenece. Es el registro de lo vivido. en la mana.

Dentro de la historia clnica, el aparte de historia personal constituye una evaluacin 4.1.2. Compromiso del estado de conciencia
detallada de la memoria episdica. Si se quiere ser mspuntual, puede preguntarse a la Cuando haycompromiso en el estado de conciencia, como en la somnolencia, el regis-
persona acerca delosrecuerdos deeventos sociales, culturales, polticos o autobiogrficos tro de la informacin se ve comprometido. En la confusin quecaracteriza al delirium,
importantes ocurridos en diferentes pocas de su vida. Los recuerdos de la infancia, la es muy difcil que pueda registrarse algo. De ah en adelante, tanto en el estupor como
adolescencia y la juventud persisten con ms claridad y precisin, mientras ocurre lo en el comano hayposibilidad de registro alguno.
contrario con los recuerdos posteriores.
4. 1.3. Falta de motivacin
3.2.2. Memoria semntica Cuando las personas presentan tristeza profunda, como en la depresin, o notable
Contiene el conjunto organizado de conocimientos sobre el mundo. Abarca el saber ensimismamiento como en algunos casos de trastornos psicticos, el inters porel en-
acerca deobjetos, conceptos, hechos y susrelaciones. Gracias a la memoria semntica torno se pierde, producindose un registro vago de lo que sucede.
podemos enunciar las capitales de Europa, el autor de Hamlet, las diversas acepcio-
nesde la palabra agresividad, la relacin jerrquicaentreun presidente y unministro, 4.1.4. Efecto de sustancias
etc. Pero no slo permiterecordar informacin, tambin sirvepara contestar nuevas La intoxicacin con alcohol impide almacenar la informacin, por lo que no puede ser
preguntas y resolverproblemas. Alguien quetengalos conceptos de sujeto y predica- evocada posteriormente. Son las lagunas alcohlicas. Otras sustancias que afectan la
do como componentes de la oracin, puede identificarlos en cualquier oracin que memoria son las Benzodiazepinas, los antihistamnicos y anticolinrgicos como la
lea o escuche. Un mdico conoce los sntomas de las enfermedades y gracias a esa Escopolamina.
informacin emiteun diagnstico, solicita exmenes de laboratorio y prescribe trata-
mientos 4.2. DIFICULTAD TRANSITORIA PARA LA EVOCACIN

Para evaluar la memoria semntica es necesario tener en cuenta la escolaridad, las En situaciones estresantes se puede olvidar cosas importantes quedeberan recordarse.
oportunidades de aprendizaje, el grupo cultural, etc.; pues no se puede exigir que Esto explica por qu durante una entrevista de trabajo o un examen las personas son
alguien conozca algo que jams ha escuchado. Se explora preguntando acerca de incapaces de evocar una cantidad de informacin que habitualmente logran recordar.
significados de palabras, de conceptos y cmolos ubicanen categorassemnticas. Se ha postulado que el cortisol, unade las hormonas cuyos niveles se elevan en situa-
Se presentapalabras pertenecientes a distintascategoras,se pregunta por su signi- ciones de estrs, deprime la memoria por un periodo corto de tiempo. Sin embargo,
ficado y se pide agruparlas. Ejemplo, las palabras naranja, perro, mesa, camisa, tambin hay evidencias de un papel totalmente contrario jugado por esta sustancia.
pia, gallina, cama y corbata debern ser agrupadas en categoras de ropa: camisa Segn MeGaugh (2000) los niveles altosdecortisol durante situaciones de aprendiza-
y corbata; vegetales: naranja y pia; animales: perro y gallina; objetos de casa: je, lo favorecen, lo queexplica porqu se recuerda msfcilmente los eventos impor-
mesa y cama. tantes o traumticos.

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Semiologa del Psiquismo Memoria

4.3. Deterioro de la memoria 4.4.1. Factores desencadenantes y momento en que intervienen


(capacidades mnemicas disminuidas)
4.4.1.1. Antergrada. Es la incapacidad para evocar informacin de lo sucedido
Despus delos30aos, laspersonas suelen quejarse deunadisminucin en la capacidad despus de la accin de un factor desencadenante. Sonreferencias habituales aconteci-
para evocar sucesos recientes. Se vuelve ms difcil aprender nueva informacin y se mientos como traumas craneoenceflicos, crisis epilpticas, accidentes cerebrovasculares
olvida loaprendido conms facilidad queantes. Nosiempre esfcil evidenciar laprdida o sucesos traumticos para el psiquismo. Ejemplo: una mujer de 23 aos no recordaba
del material aprendido. En unabuena cantidad de ocasiones, esta queja se correlaciona nadade lo sucedido durante lossiguientes 30 minutos despus de haberpresentado una
conel declinamiento fisiolgico de la memoria despus de la segunda dcada. Conviene convulsin tnico clnico generalizada.
tener presente queen personas cuyamemoria nunca ha funcionado de manera eficiente
no es posible esperar unamejora con el paso del tiempo. No obstante, a veces la quej~ 4.4.1.2. Retrgrada. Esla incapacidad paraevocar informacin de lo sucedido antes
efectivamente corresponde a unmenoscabo en estas capacidades de la accin de un factor desencadenante. Puede abarcar desde minutos hasta aos.
Sirven como referencias las mismas citadas en el aparte anterior. En la medida en que
De todas maneras, es importante no soslayar estamolestia, pues suele observarse en las se resuelve, aparecen paulatinamente primero los recuerdos msantiguos y finalmente
fases iniciales de la demencia. Tambin es comn en la depresin, donde se acompaa los ms recientes. Ejemplo: un hombre de 45 aos no recordaba nada de lo ocurrido
de dificultad para concentrarse y lentitud al pensar. Se ha encontrado que las personas media horaantes de haber recibido untrauma craneoenceflico queconllev prdida de
deprimidas, especialmente losancianos, experimentan subjetivamente un mayor com- conciencia.
promiso de memoria delquese puede objetivar en pruebas neuropsicolgicas. Encam-
bio, una vez mejoran de la depresin, subestiman las alteraciones, as objetivamente Si la amnesia abarca informacin de sucesos previos y posteriores a la accin de un
seanevidenciables. factor desencadenante se suele utilizar conjuntamente lostrminos antergrada y retr-
grada, especificando la duracin de cadauna.
4.4. Amnesia
Enocasiones nose puede evidenciar unfactor desencadenante especfico. Enestecaso,
Es la incapacidad para evocar informacin previamente adquirida. Aunque la defini- parahablar de antergrada y retrgrada se tienecomo punto de referencia el momento
cinpresentada dara a entender que la informacin fue registrada y almacenada, cada en quecomenz a presentarse la amnesia. I.H., unhombre de 50 aos, sin queexistiera
vez msse utiliza el trmino amnesia parareferirse a cualquier tipo de dificultad en la un factor desencadenante evidenciable, a partir de un da determinado tuvo dificultad
evocacin, independientemente de si hubo un proceso adecuado de registro y almace- paraalmacenar nueva informacin en la memoria declarativa. Suamnesia se denomina
namiento. entonces antergrada, pues se tom como punto de referencia el da en queapareci la
alteracin.
Puede verse afectada cualquier modalidad de memoria. Porejemplo, conel nombre de
amnesia temporal totalde la memoria implcita se ha descrito una alteracin quecom- 4.4.2. Otras especificaciones
promete la memoria de las habilidades y destrezas. El caso ms conocido es el de un
panadero italiano que perdi la capacidad para realizar las actividades diatias de su 4.4.2.1 Cuando se lograevocar informacin fragmentada la amnesia se denomina par-
oficio (Stracciati - 1997). En cuanto a la amnesia de la memoria declarativa episdica, cial.Si ni siquiera estoes posible: total.
se ha reportado el casode un hombre que,despus de quedar amnsico, podaadquirir
nueva informacin acerca de personas famosas, sucesos pblicos y vocabulario a pesar 4.4.2.2 Transitoria o temporal si esreversible y desaparece. Permanente si no
de unagran prdida dela memoria autobiogrfica o episdica (Kitchener -1998). Inclu- revierte y prosigue sin cambios a travs del tiempo.
so la memoria declarativa semntica puede comprometerse selectivamente.
4.4.2.3. Duracin. Es conveniente especificar la duracin en el tiempo. Asse puede
En semiologa, para especificar la amnesia se recurre, entre otros, a la presencia de hablar de unaamnesia retrgrada queabarca dosmeses antes del trauma o unaamnesia
posibles factores desencadenantes, el momento en que stos intervinieron, la modali- parcial de media horade duracin.
dad de memoria comprometida, la duracin y la reversibilidad.

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Semiologfa del Psiquismo Mtmoria

4.5. HIPERMNESIA En el fenmeno del jamais vu, existe, en cambio, un sentimiento de extraeza o de
desconocimiento ante unaexperiencia repetida y por tanto ya vivida.
Esel aumento en lascapacidades mnsicas. Puede ser permanente o de breveduracin.
4.6.2. Confabulacin
4.5.1. Hipermnesias permanentes Tambin llamada fabulacin. Es la fabricacin involuntaria derecuerdos. Puede corres-
Se observan en personas dotadas de una enorme habilidad para encontrar el da de la ponder a las actividades acostumbradas del paciente o ser de contenido netamente fan-
semana correspondiente a unafecha o losnmeros queencabezan laspginas deunagua tstico. Se asocia conla amnesia, yaqueantela ausencia de recuerdos, la persona llena
telefnica. Muchas deellas tienen unainteligencia dentro delrango normal, pero tambin ese lapso de tiempo con hechos que nunca ocurrieron, los que relata con la mayor
se ha visto quesujetos conretardo mental son capaces de realizar lasmismas tareas. seguridad. Una modalidad de menor intensidad es la adicin de falsos detalles a los
recuerdos reales. Es importante tener presente que habitualmente, todas las personas,
4.5.2. Hipermnesias de breve duracin en mayor o menor medida, introducen o inventan algn material conel finde darcohe-
Se presentan como unareminiscencia rpida y elaborada de periodos prolongados dela rencia a sus relatos.
vida. Se desencadenan poremociones intensas como las suscitadas en situaciones que
conllevan gran peligro para la vida. De otraparte, los pacientes maniacos almacenan y En la confabulacin, los nuevos y falsos recuerdos no se producen voluntariamente, no
evocan informacin ms rpido y en mayor cantidad cuando se encuentran en este representan un intento de engaar a los otros ni de mentirles, tanto as que la persona
estado que cuando estn en periodos intercrticos. afectada nose dacuenta delcompromiso en el funcionamiento de sumemoria.. Sehalla
en algunas demencias. LA. estaba hospitalizado por presentar demencia Alzheimer. La
4.5.3. Recuerdos intrusivos mayor parte del tiempo la dedicaba a caminar por los pasillos o tomar sol en el patio.
En el trastorno de estrs postraumtico, despus de quealguien hayaestado expuesto a Sinembargo, cuando alguien lepreguntaba sobre lasactividades dela maana, relataba
unasituacin traumtica en la quehubo muertes o amenazas parasu integridad fsicao con cierto detalle los negocios que haba realizado y las ganancias que obtendra con
la de losdems, involuntariamente reexperimenta el suceso, incluso a travs de lo sue- los nuevos acuerdos comerciales.
os. Aparecen recuerdos bastante elaborados en los que figuran ilusiones, alucinacio-
nes,emociones y pensamientos. La persona tiene la sensacin deestarviviendo nueva- 4.6.3. Falsos reconocimientos
mente el suceso traumtico y en muchas ocasiones acta conforme a ello; muestra gran La persona afectada creereconocer a susfamiliares o amigos, perose tratade extraos
temor y hastareacciona conintentos de protegerse antela posible agresin queunavez quequiz nunca haba visto antes. Seobserva en la demencia y en losepisodios agudos
msviene a la conciencia. de algunos trastornos psicticos.

4.6 PARAMNESIA 4.6.4. Falsos recuerdos


Inicialmente seconfunde situaciones reales e imaginarias: Posteriormente lamemoria no
Es unafalsa evocacin. El afectado recuerda y relatahechos quenuncaha vivido o han consigue diferenciar unas deotras y lasevoca como si todas hubieran ocurrido realmente.
tenido lugaro desfigura notoriamente los ocurridos. Enlosltimos aos el tema ha sidomotivo degran polmica. Sediscute si algunos de los
recuerdos infantiles deabuso sexual yfsico corresponden aeventos reales o son explicables
4.6.1. Fenmenos de dej vu y jamais vu ms apropiadamente como falsos recuerdos, yaquestos pueden incluso serimplantados
El fenmeno de dej vu se refiere a la experiencia de ver, or o viviruna situacin con de manera involuntaria mediante sugestin, seastadeliberada o no.
la sensacin de que se trata de la repeticin de una experiencia pasada y ya vivida. Se
presenta, al igualque el fenmeno de jamais vu, en personas normales cuando se en- 4.6.5. Flashbacks
cuentran ansiosas, en quienes tienen rasgos esquizotpicos de personalidad, en episo- Se presentan especialmente conel usode marihuana. Unavezpasan losefectos a corto
das agudos de trastornos psicticos y en la fase inicial de algunas crisis epilpticas. plazo producidos porla sustancia, deunamanera involuntaria, lapersona reexperimenta
Y.w., al andarporunaciudad queno conoca, experimentaba queya antes haba cami- todos loscambios habitualmente asociados consuconsumo. Actualmente, nohayacuerdo
nado por esas calles; le eran familiares los negocios que encontraba a su paso y hasta sobre si los t1ashbacks son desencadenados por la marihuana sola o es necesario la
creahaberentrado con anterioridad en algunas de las tiendas. asociacin de stacon alucingenos o sustancias como la Fenciclidina.

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Semiologa del Psiquismo Memoria

5. CUADROS CLNICOS DE LAS AMNESIAS tos segundos. Hay tambin amnesia retrgrada que cubre de meses a aos antes del
iniciode la enfermedad, siendo loseventos recientes lospeorrecordados. Lasconfabu-
Si bienen el aparte4.4. sediscuti la definicin y lasespecificaciones paradescribir las laciones o fabulaciones son narraciones que reemplazan a los recuerdos. Los falsos
amnesias, dada su importancia se prefiere presentar por separado el cuadroclnicode reconocimientos hacenque la personaatribuya a desconocidos las identidades de fami-
las ms importantes. liareso amigos. El sindrome de Korsakoff msconocido es el asociado a deficiencia de
vitamina B en el alcoholismo, pero tambin se encuentran en casos de vmitos profu-
5.1. Amnesias de breve duracin sos, sindromes de malabsorcin intestinal, tumores que invaden el trecho del tercer
ventrculo, especialmente el craneofaringioma deladulto, en complicaciones isqumicas
Se presentan sobretodo en personas mayores de 50 aos. Suelen ir precedidas de emo- de los aneurismas de la arteria comunicante anterior. Se ha descrito este sindrome tam-
ciones intensas. Hayamnesia antergrada acompaada de amnesia retrgrada queabarca bin en casosde trauma craneoenceflico.
desde horas hasta algunos das. No se acompaa de desorientacin temporoespacial.
Por lo general, la duracin total es de 4 a 6 horas, si bien queda una amnesia lacunar 5.3. AMNESIAS ASOCIADAS A TRAUMA CRANEOENCEFLlCO
definitiva del episodio.
El trauma craneoenceflico, dependiendo de varios factores, entreellos la duracin del
Las amnesias de breveduracin suelenpresentarse igualmente en la epilepsia, en cuyo compromiso del estado de conciencia, puede producir amnesia de breve o larga dura-
caso duranmenos de una hora. Tambin en migraa, en trauma craneoenceflico y en cin. Aunque no hay un cuadro amnsico patognomnica, se sabe que la amnesia es
personas que reciben Benzodiazepinas o anticolinrgicos, si bien hay casos en que no proporcional a la duracin del coma. Inicialmente se presenta confusin y desorienta-
se halla ninguno de estos factores y el caso debe considerarse comode amnesia pura. cin temporoespacial, acompaadas de amnesia antergrada y retrgrada de duracin
En este aparte, tambin se incluyen trastornos especficos de breve duracin como la variable. El restablecimiento de la orientacin normal marca el fin de la amnesia
amnesia globaltransitoria. postraumtica. Conel pasode las semanas disminuye el periodo de tiempo cubierto por
la amnesia retrgrada y antergrada, si bien casi siempre queda un lapso de amnesia
5.2. Sindromes amnsicos duraderos definitivo despus de que hayan transcurrido 12 a 18 meses desde el momento del
trauma.
5.2.1. Amnesias hipocmpicas
Se caracterizan por amnesia antergrada de memoria declarativa cuyocomienzo coin- Ejemplo. A.R,unamujerde 35aossufri un trauma craneoenceflico y tuvounperio-
cide con la manifestacin clnica de la lesin (trauma craneoenceflico, intervencin do de comade 20 minutos de duracin. La primera evaluacin, el da del traumatismo,
quirrgica, etc). Es famoso el caso de H.M., quien a los 27 aos fue sometido a una la mostraba confusa, desorientada en tiempo y espacio y con amnesia retrgrada cuya
lobectoma temporal bilateral que incluael hipocampo. Despus de la cirugano con- extensin no se lograba precisar. Un mes despus, estabaorientada. La evaluacin de
seguaretener la nuevainformacin ms allde unos minutos. Evocaba sin mayor pro- ese da mostr una amnesia retrgrada que abarcaba los ltimos dos meses previos al
blema los acontecimientos previos a la intervencin quirrgica, pero era incapaz de trauma y unaamnesia antergrada que cubralas tres semanas siguientes. Transcurrido
aprender y no podarecordar lo que hizo el da anterior o lo que comien el desayuno otro mes, se encontr amnesia retrgrada de cuatro semanas y antergrada de tres, si
de la maana. Su alteracin se ha descrito como "olvidarlos incidentes de la vidadiaria bien haba recuerdos aislados y pocoprecisos de sucesos ocurridos durante el periodo
tan pronto comoocurren". Su dificultad radicaba en la imposibilidad de transferir infor- de la amnesia. Pasados seis meses desde el trauma, haba amnesia retrgrada de dos
macin de la memoria a cortoplazoa la memoria a largoplazo. Adems de las interven- semanas y antergrada de dos semanas y medio. (Ver figura nmero 1)
ciones quirrgicas, son causa de este tipo de amnesia las lesiones que afecten
bilateralmente el lbulo temporal. Posterior a un trauma craneoenceflico, especialmente cuando hay asuntos legales o
econmicos de por medio, se suelepresentar el sindrome posconmocional, caracteriza-
5.2.2. Sindrome de Korsakoff do por dificultades paraaprender nueva informacin, dificultad pararecordar lo apren-
Secaracteriza poramnesia antergrada acompaada de desorientacin temporoespacial, dido,cefalea, adinamia y dificultades en el equilibrio. Es importante realizar unabuena
confabulacin y falsos reconocimientos. La amnesia antergrada implica que no se evaluacin en estos casos, ya que las quejas en muchas ocasiones son mayores que los
puedealmacenar nuevainformacin; los hechos seborrande la memoria en unos cuan- problemas objetivos encontrados.

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Semiologa del Psiquismo Memoria

FIGURA N o. l. explicada porprocesos funcionales de olvido. Sisepuede recordar algo, noseconsigue


AMNESIAASOCIADAATRAUMACRANEOENCEFLICO.
retenerlo ms allde unos segundos. Esunaamnesia de memoria episdica. Las perso-
El periodo de coma(de 20 minutos de duracin) est representado en negro. En barras oblicuas figura la amnesia nas afectadas, de otraparte, desempean susactividades sinmayor inconveniente y no
retrgrada y en punteado la antergrada. Enel momento de la evaluacin inicial en el servicio de urgencias haban
transcurrido 30 minutos desde el trauma craneoenceflico. Al llegar alhospital, dada ladesorientacin delpaciente, no
se lasobserva conactitud de extraeza ni perplejidad.
fueposible evaluar laextensin delaamnesia.
Estetipo de amnesia se observa en el trastorno denonlinado amnesia disociativa, en la
Momento inicial delaevaluacin fuga disociativa y en el trastorno de identidad disociativo (personalidad mltiple).
L.....- --JIL...-- _ (30minutos despus deltrauma).
Amnesia nodeterminada.

Tres semanas despus deltrauma. TABLA No. 1


Amnesia retrgrada: 2 meses. ALTERACIONES DE LA MEMORIA
Amnesia antergrada: 3 semanas.

Dos meses despus deltrauma. 1.Alteraciones en el registro y almacenamiento


_---J~_---' Amnesia retrgrada: 4 semanas.
Amnesia antergrada: 3 semanas.
1.1. Faltade atencin
1.2. Compromiso en el estado de conciencia
Seismeses despus deltrauma. 1.3. Faltade motivacin
Amnesia retrgrada: 2 semanas.
Amnesia antergrada: 2 y media semanas.
lA. Efecto de sustancias

2. Dificultad temporal parala evocacin.


5.4. Amnesias asociadas con demencias
3. Deterioro de la memoria. (Capacidades mnsicas disminuidas). Sepresenta enansie-
La amnesia es el sntoma porexcelencia de las demencias. De acuerdo con el tipo de
dad, depresin y en etapas iniciales de la demencia
demencias el patrn de presentacin de la amnesia va a ser diferente. En la demencia
tipo Alzheimer, lasmodificaciones en la memoria varan de acuerdo conelestado de la
4. Amnesias
enfermedad. Tomando el comienzo de las alteraciones como el punto de referencia,
4.1. De breve duracin
inicialmente se comprometen la memoria de corto plazo y la episdica (antergrada),
4.2. De larga duracin
despus la semntica y la episdica retrgrada, preservndose hasta el final la memoria
4.3. Asociadas a traumas craneoenceflicos
implcita o no declarativa.
404. Asociadas a demencias
4.5. Disociativas o psicgenas.
Estepatrn permite diferenciarla de otras demencias y facilita el diagnstica temprano
cuando el motivo de consulta se circunscribe a un problema aislado de memoria. Una
5. Hipermnesias
persona conAlzheimer olvida inicialmente aspectos como el lugar donde dej las lla-
5.1. Permanentes
ves y duda si hace un minuto tom un medicamento prescrito (compromiso de la me-
5.2. De breve duracin.
moria a corto plazo). Aesto seagrega despus el olvido de lo ocurrido la ltima navidad
5.3. Recuerdos intrusivos.
o cumpleaos (amnesia episdica antergrada). Posteriormente olvida significados de
palabras y conceptos (amnesia semntica). En las etapas finales olvida sus vivencias
6. Paramnesias
infantiles (amnesia episdica retrgrada)
6.1. Fenmenos de lo ya visto y nunca visto
6.2. Fabulaciones o confabulaciones
5.5. Amnesias psicogenas o disociativas 6.3. Falsos reconocimientos
604. Falsos recuerdos
Lo ms destacado de ellas es el tema que no se logra recordar. Setratade informacin
6.5. Flashbacks
personal, a menudo traumtica o muy estresante, pero demasiado amplia como paraser

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Semiu[o8{a del Psiquismo

TABLA No. 2
ESPECIFICACIONES SEMIOLGICAS DE LAS AMNESIAS
Introspeccin
1. Relacin con un evento causal o conel momento del inicio de la amnesia.
1.1. Retrgrada. No se puede evocar la informacin de lo acaecido previamente al
evento causal (sinohay un evento causal claro, se tomacomo punto dereferencia el Introspeccin es la capacidad de percibir e identificar los estados psicolgicos propios y
momento del inicio de la amnesia). reflexionar sobre ellos. Si estamos tristes, percibimos esetinte afectivo y pensamos en su
causa. Sitenemos miedo, identificamos dicha experiencia yhasta podemos hablar delobje-
1.2. Antergrada. Nose puede evocar la informacin de lo acaecido con posteriori- to que nos atemoriza. Todo ello gracias a lacapacidad devolvemos sobre nosotros mismos
dad al evento causal (si no hay un evento causal claro, se toma como punto de yelaborar pensamientos acerca denuestras experiencias psicolgicas. La introspeccin com-
referencia el momento del inicio de la amnesia). prende: 1-La percepcin e identificacin delosestados psicolgicos propios, 2-suexplica-
cin mediante cualquier sistema decreencias, 3-suintegracin enel conjunto deexperien-
2. Extensin de la informacin olvidada. cias actuales y del pasado, 4- su crtica y 5- hasta su explicacin mediante alguna teora
2.1.Total. Noes posible recordar nada. psicolgica conocida. Aunque se menciona cinco instancias, las cuatro primeras son las
2.2. Parcial. Se puede recuperar informacin fragmentada. fundamentales; la ltima favorece y magnifica el proceso, pero noes indispensable.

3. Modalidad de memoria afectada.


3.1 . Amnesia de memoria no declarativa. 1. ETAPAS DE LA INTROSPECCiN
3.2. Amnesia de memoria declarativa episdica.
1.1. Percepcin e identificacin delos estados psicolgicos propios
3.3. Amnesia de memoria declarativa semntica.
Si alguien dice "me persiguen con el fin de matarme", "estoy contento" o "siento que
4. Reversibilidad. los dems conocen mi pensamiento", entodos losejemplos, quien habla sabequetiene,
4.1.Transitoria o temporal si es reversible y desaparece. en ese preciso momento, una experiencia psicolgica especfica, as no disponga de
4.2.Permanente si no revierte y permanece sin cambios a travs del tiempo. explicacin alguna para la misma. No se trata de una sensopercepcin en el sentido
estricto, pues el estmulo quela origina nopertenece a unamodalidad sensorial espec-
5. Periodo de tiempo cubierto. fica ni ejerce su efecto en receptor alguno, peroel proceso de identificacin es similar
Se especifica el periodo de tiempo quecubre la amnesia. Ejemplos: amnesia de las al que ocurre cuando alguien dice "veo nubes", "oigo msica" o "siento calor", situa-
dos ltimas horas previas a un accidente. Amnesia de dos dasde duracin a partir ciones en las que se identifica sensopercepciones de tipo visual, auditivo y tctil.
de una crisis epilptica.
1.2. Explicacin mediante algn sistema de creencias

Los humanos poseemos la tendencia a dotarde sentido cuanto nos rodea y ocurre. Los
estados psicolgicos no sonla excepcin. Si estamos tristes, podemos culpar de ello a
losdems, pensar quees un castigo de losdioses o creerque somos objeto de brujera,
peronodejamos a la tristeza flotando enel airey sinexplicacin alguna. Laexplicacin
inicial, la mayora de las veces, es inmediata y poco elaborada, pero cumple con el
papel dehacer entendible, antenosotros mismos, lo quenossucede. Noimporta quesea
extraa, contraintuitiva o inaceptable cientficamente, lo quecuenta es queda sentido a
las experiencias.

154 155
Semio[o8(a del Psiquismo Introspeccin

1.3. Integracin con las experiencias actuales y del pasado 1.5. Uso de alguna teoria psicolgica para explicar los
estados psicolgicos
Tenemos unahistoria de nuestra vida; recordamos cmo nos sentimos en las situacio-
nes importantes y en las inslitas; conocemos, en mayor o menor medida, los rasgos El desarrollo del conocimiento ha permitido disponer cada vez de ms y mejores teo-
ms destacados de nuestra personalidad. Dentro de esa historia y conocimientos inte- rasparaexplicar la diversidad de fenmenos del mundo. Cuando el objeto de estudio
gramos lasnuevas experiencias. Este marco nossirve a la vezparaanticipar loseventos es el psiquismo, las teoras destacan algn aspecto en especial y lo privilegian como
e imaginarnos el comportamiento en situaciones futuras. Es cierto que a veces nossor- punto de partida paraelconjunto deexplicaciones. Lateora psicoanaltica sebasa enla
prendemos de unareaccin agresiva inesperada cuando siempre hemos sido tolerantes existencia de lo inconciente; parael conductismo, el aprendizaje es su piedra angular;
o de nuestra pasividad ante algunas injusticias en lugar de una actitud firme, pero no en ciencias cognoscitivas se habla de procesos y representaciones intrapsquicos como
porellodecimos de buenas a primeras queesaagresividad o esapasividad no sonparte generadores delcomportamiento; mientras el biologicismo daprioridad a la fsico-qu-
de nuestra conducta. Justificamos lo que no nos gusta, pero no afirmamos que fue un mica del cerebro.
titiritero quien movi los hilos y noshizo actuar.
Las personas pueden tomar alguna teora y utilizarla como marco de referencia explica-
No obstante, en algunas personas no se produce esa integracin. La historia de si mis- tivodesusestados psicolgicos, loquefavorece enormemente el proceso decrtica. No
mas espobre yfragmentaria, noconocen losrasgos ms prominentes o losdesadaptativos obstante, esto no logarantiza, pues hayquienes conocen muy bienunateora psicolgi-
desupersonalidad nireconocen uncambio sbito y masivo en sumanera desercuando ca,pero no porellotienen unbuen proceso de introspeccin. El usode estas teoras no
ste se produce. Es el caso de quienes a pesar de presentar, uno tras otro, episodios con se da espontneamente, es producto del estudio o resultado de unapsicoterapia.
sntomas psicticos, consideran que su comportamiento jams ha sido llamativo o ex-
trao ni ha sufrido ruptura alguna. Vamos a utilizar un ejemplo para ilustrar los pasos del proceso de introspeccin. Si
despus de unadiscusin sinmayor motivo, con uno de nuestros mejores amigos, nos
1.4. Reflexin (critica) mostramos ofendidos y nossentimos tristes e iracundos; mediante la introspeccin: 1-
percibimos e identificamos lairay tristeza, 2-las explicamos enprimera instancia como
Es fcil tener explicaciones inmediatas sobre nuestros estados psicolgicos; lo difcil es resultado delagravio quesentimos unos minutos antes, 3-nos sorprendemos de la reac-
reflexionar acerca deellas, considerar susdebilidades y fortalezas y llegar a reconocer el cin exhibida pero la integramos relacionndola conotras delpasado o evocando situa-
papel quejugamos en lo que nos sucede. Si estoy triste y con rabia despus de perder ciones similares en lasque respondimos de manera diferente, 4- pensamos (criticamos)
dinero porrealizar negocios con una persona de quien mehaban dicho erapoco fiable y la explicacin inicial y nos preguntamos si haba justificacin par tal reaccin ante un
planteo que mi problema se reduce a la existencia de gente inescrupulosa en el mundo, situacin tan poco importante y 5- hasta llegamos a considerar que es entendible lo
tengo una explicacin delo sucedido. Mepuedo quedar conella, pero tambin criticarla. sucedido si tenemos presente que el motivo trivial lo habamos asumido como ofensa
narcisista; es decir, finalizamos explicando nuestra experiencia mediante una teora
Sihago lo ltimo meveoen la necesidad dereflexionar sien realidad miexplicacin da psicolgica queconocemos o es de nuestra preferencia.
cuenta en forma adecuada de lo ocurrido. Para el caso, me obliga a recordar que ya
estaba advertido y mehaban desaconsejado esa negociacin. Adems, no puedo olvi- La introspeccin es mucho ms que las denominadas conciencia de sntomas y con-
darquehe contribuido al desarrollo de los sucesos. Es entonces cuando reconozco que ciencia de enfermedad. Se habla de la primera cuando una persona tiene sntomas de
uno de los rasgos de mi personalidad -el exceso de confianza- me llev a tomar una algn trastorno psiquitrico y los identifica como tales; mientras que la segunda es la
decisin que todos consideraban inadecuada. Despus de la crtica, he cambiado mi aceptacin, porel paciente, de queesos sntomas son manifestaciones de unaenferme-
explicacin; la nueva es ms amplia y me implica a mi mismo como sujeto activo y dadmental. Lasdos sonparte de la introspeccin y en muchas ocasiones es importante
determinante de los hechos de mi vida. especificarlas en el examen mental, pero siempre dentro delapartado de introspeccin.
I.M.. escuchaba voces que le hablaban desde las nubes. Consideraba staunasituacin
En las personas que tienen a la reflexin porcostumbre, estepaso -el cuarto- se da de extraa y anormal: tena conciencia de sntomas. Das ms tarde, afirmaba quejunto
.manera conjunta conel segundo; esto es,laexplicacin inmediata desusestados psico- conel insomnio y la ansiedad, aquellas alucinaciones constituan unarecada del tras-
lgicos es porlo general un proceso de reflexin. torno mental que padeca: conciencia de enfermedad.

156 157
Semtolosta del Psiquismo Introspeccin

Al igualque la inteligencia o la memoria, la introspeccin no es una funcin aislada, "yosoyel naranja, soyel sol,porque paramel solnoes amarillo sinonaranja. Lehuyo
es ms bien el psiquismo en la accin de conocerse a s mismo, y a ello contribuyen al negro porque es un colormalo; me persigue y me quiere hacerdao".
todassus reas, especialmente las denominadas cognoscitivas. Estacapacidad no tie-
ne los mismos alcances en todos los sereshumanos y tampoco se mantiene invariable 0.0. perciba e identificaba que ella y el sol eran uno solo y tena miedo del color
a lo largode la vida; puedecambiar, en ocasiones, de un da para otro. Es diferente la negro, al que consideraba su perseguidor; pero las explicaciones sobre lo que senta
introspeccin de quienes tiene sntomas psicticos intensos antesde comenzar el tra- eran muy pobres, tan slo repeta frases acerca de su identificacin con el sol y de la
tamiento, unos das despus de haberlo iniciado y cuando egresan de la hospitaliza- maldad del colornegro.
cin. De otra parte, tenemos facilidad para conocer muchos aspectos de nuestro
psiquismo, perohay otros que se nos escapan y cuyoconocimiento nos resulta suma- 2.3. Introspeccin pobre
mente difcil.
La persona, adems de percibir e identificar sus estados psicolgicos, tienealguna ex-
plicacin al respecto, pero difcilmente integra sus vivencias en el conjunto de su
2. GRADOS DE INTROSPECCIN psiquismo. Se observa en los pacientes quetienen ideas delirantes estructuradas, aluci-
naciones o exaltacin afectiva intensa. La misma 0.0. del ejemplo anterior, unos das
Se puede establecer algunas formas y grados en que la introspeccin se presenta: mstarde, cuando haba comenzado a recibir tratamiento, decaque loscolores tienen
vida, sentimientos e intenciones al igualquelosseres humanos y transmiten esascuali-
2.1. Ausencia de introspeccin dades a los objetos. As, haba que cuidarse de los carros negros, pues son agresivos e
intentan atropellar a los peatones. Explicaba su identificacin con el sol diciendo que
Ni siquiera existe la posibilidad de percibir e identificar los estados psicolgicos pro- posea algunas blusas colornaranja, el colordel sol,porloqueellay laestrella eranuno
pios. La persona no se reconoce a s misma, no sabeque existe y mucho menos puede solo. Como se ve, 0.0. ya tenaexplicaciones ms elaboradas, si bien bastante extra-
identificar sus estados psicolgicos. Se presenta en el delirium, donde el compromiso as. Sin embargo, no lograba integrarlas en la historia de su psiquismo; no se daba
del estado de conciencia impide esteproceso, y en losestados avanzados de demencia. cuenta de lo inusual de suconducta ni de la ruptura quehaba entresucomportamiento
Tambin en todotrastorno que altere la conciencia y lleve al estupor o al coma. actual. y su manera de ser habitual.

2.2. Introspeccin precaria P.B., unamujer de 55 aos de edad, desde los 35 habaestado hospitalizada unao dos
veces al ao debido a episodios maniacos en losque desplegaba agresividad verbal y
Los estados psicolgicos se perciben con gran dificultad y los otros pasos de la fsica. Consideraba quenotenaenfermedad alguna, pues jamssu conducta haba sido
introspeccin nose producen o se hallan muycomprometidos. Sepresenta en lasperso- extraa o llamativa, tan sloreconoca haberexperimentado irritabilidad moderada en
nas con sntomas psicticos intensos o en pacientes quesufren los procesos de deterio- algunas pocas. Explicaba las hospitalizaciones arguyendo que eran debidas a la falta
ro significativo que acompaan a algunos casos de esquizofrenia. EL., un hombre de de entendimiento por parte de su hijos, dado que se consideraba a s misma un poco
38 aos, no haba salido de casaen los dos ltimos aos y permaneca la mayor parte exigente con ellos. P.B. captaba e identificaba pobremente sus estados psicolgicos,
del tiempo acostado. Al entrevistarlo, repeta que se senta aburrido y que alguien lo minimizaba la agresividad y descalificaba sus otros sntomas. Tena una explicacin
persegua, perono lograba explicar nadamsal respecto. Perciba algunos de susesta- paralo ocurrido, asfuese tergiversada: deca que sushijos noentendan susexigencias
dos psicolgicos -aburrimiento y experiencias de persecucin- pero su proceso de y terminaban porhospitalizarla; peromsall,noconsegua integrar esteaspecto en el
introspeccin no pasaba de estepunto. No le pareca llamativo su prolongado encierro conjunto de sus vivencias actuales y pasadas.
y aninsistindole no lograba darmsdetalles acerca de sus posibles perseguidores ni
los motivos de stos. 2.4. Introspeccin aceptable

A veces, aunque el paciente intenta dar alguna explicacin de lo queexperimenta, sta La persona percibe e identifica susestados psicolgicos, tiene unaexplicacin paralos
es demasiado pobre y muypoco elaborada. 0.0., unamujerde 40 aos, caminaba por mismos (asseaextraa o falsa) y puede integrarlos en susvivencias actuales y pasadas,
las calles sin rumbo definid", Deca: perola reflexin sobre los mismos estausente. Se encuentra en un gran porcentaje de

158 159
Semiologla del Psiquismo Introspecci6n

la poblacin general, en la mayora de quienes sufren algn trastorno psiquitrico dife-


TABLA No. 1
rente delostrastornos psicticos y afectivos y enstos ltimos, enunas pocas personas,
INTROSPECCiN CARACTERISTICAS
durante los episodios de sintomatologa activa.

U.M., unpintor de 38aos, senta que lasfiguras humanas desuspinturas le hablaban y Capacidad quepermite:
lesealaban lostrazos poco estticos para sucorreccin. Reconoca elcarcter extrao de Percibir e identificar los estados psicolgicos propios.
tal situacin; recordaba haber tenido la misma experiencia tres aos antes cuando hubo Darles alguna explicacin inicial.
necesidad de hospitalizarlo y darle tratamiento; evocaba al psiquiatra de ese entonces, Relacionarlos conlasexperiencias actuales y delpasado (integrarlos)
quien leaclaraba que tales manifestaciones correspondan a unaenfermedad mentU; pero Reflexionar sobre ellos (criticarlos)
insista en que estavez setrataba de unaverdadera revelacin de lasmusas, quienes una Explicarlos utilizando unao ms teoras psicolgicas conocidas.
vez ms haban descendido delOlimpo para inspirarlo. U.M. perciba e identificaba sus
alucinaciones, lasexplicaba basndose en la leyenda de las musas, recordaba experien- TABLA No. 2
cias similares delpasado que requirieron tratamiento intrahospitalario, reconoca que un INTROSPECCiN GRADOS
psiquiatra lehaba hablado acerca desussntomas como parte deunaenfermedad mental,
pero an as no era capaz de detenerse un momento y poner en duda sus explicaciones Ausente.
actuales. No haba un proceso de crtica y reflexin sobre las vivencias, aceptaba sin Nohay percepcin o identificacin de los estados psicolgicos propios.
reparos suexplicacin inmediata y nodaba lugar a considerar otras.
Precaria.
2.4. Introspeccin adecuada Hay identificacin de los estados psicolgicos propios.

La persona puede percibir sus estados psicolgicos, les da una explicacin inicial e Pobre.
inmediata, los relaciona e integra conel resto de sus vivencias actuales y pasadas, re- Hay identificacin de losestados psicolgicos propios.
flexiona sobre ellos yhasta consigue comprenderlos utilizando alguna teora psicolgi- Setiene unaexplicacin inicial para los mismos (assea extraa, contraintuitiva o falsa).
ca conocida.
Aceptable.
J.M. es un hombre de 42 aos quien en uno de susepisodios maniacos se senta sufi- Hay identificacin de losestados psicolgicos propios.
cientemente rico como para pagar la deuda externa de Colombia. Consideraba indis- Setiene unaexplicacin inicial para losmismos (asseaextraa, contraintuitiva ofalsa).
pensable que el presidente le concediera audiencia para hacerle este ofrecimiento y Se los integra conlas vivencias actuales y delpasado.
contribuir al desarrollo delpas. Apesar de experimentar todo lo anterior, J.M. no fue a
palacio sinodonde su psiquiatra, pues eracapaz no slo de identificar susestados psi- Adecuada.
colgicos, sinode criticarlos y explicarlos como parte de la enfermedad quepadeca y . Hay identificacin de losestados psicolgicos propios.
conoca. Saba quesuscreencias eran irreales y suenorme riqueza no erasino unsnto- Setiene unaexplicacin inicial para losmismos (asseaextraa, contraintuitiva o falsa).
ma ms. Esa crtica le permita ponerle lmite a la conducta derivada de los sntomas Se losintegra conlas vivencias actuales y delpasado.
maniacos y buscar ayuda conel fin de controlar el episodio. Se los critica (proceso de reflexin).
Enalgunos casos la reflexin seda conloselementos tericos deunao ms comen-
Si bienlascategoras quehemos establecido acerca de la introspeccin vana sertiles tesde pensamiento acerca delpsiquismo (teora psicoanaltica, conductismo, cien-
en todaevaluacin, en ocasiones serpreferible y mucho ms productivo describir el cias cognoscitivas, biologicismo)
proceso. Podemos decir, de un determinado paciente, que percibe e identifica susesta-
dospsicolgicos, pero tiene grandes dificultades parareflexionar sobre ellos. O de otra Si se desea, se puede especificar adems si existe o no conciencia de sntomas y de
persona afirmar: no percibe algunos de susestados psicolgicos, si biensu proceso de enfermedad.
introspeccin es adecuado conrespecto a losestados que puede identificar.

160 161
Semiologfa del Psiqumo Introspeccin

JUICIO DE REALIDAD Si se trata de apreciar una obra de arte o de opinarsobre el mejorsistemaeconmico


paralospueblos, lasdiscrepancias sern anmsgrandes. Paraalgunos, el neoliberalismo
En muchas ocasiones se suele confundir eljuicioy el raciocinio, tal como se emplean en es inaceptable porqueacrecienta la diferencia entrepobresy ricos,margina del desarro-
neuropsicologa y otras disciplinas, con el juicio de realidad, lo que da lugar a algunos llo a amplios sectores de poblacin y aumenta el desempleo. En opininde otroses el
usos equvocos, Aunque las dos acepciones comparten varios elementos, es importante nicosistemaquegarantiza el desarrollo econmico, desestimula al que sentado espera
diferenciarlas y precisar sus alcances. ayuday premiacon riquezael esfuerzo individual. Quintienela razn?Culde las
dos opiniones es verdadera? No es posible pretender que haya acuerdo sobre estos ni
En ciencias cognoscitivas, juicio y raciocinio se relacionan conel procesamiento de sm- otros aspectos del mundo y mucho menos evaluareso que denominamos juicio de rea-
bolos mentales y supapel enla seleccin de respuestas apropiadas y en latoma dedecisio- lidad a partirde los puntosde vista sobreeste tipo de temas.
nes. En esteorden de ideas, estudiar suscaractersticas es hablar de pensamiento e inteli-
gencia. Parasuevaluacin seplantea problemas como lossiguientes: SiPedro es ms alto Entonces, enqupodemos estarde acuerdo y a la vezutilizarlo comopuntode partida
queJun y ms bajoqueAlejandro, quin es msaltode los tres? o escierto queentre para evaluar el juicio de realidad? El filsofo norteamericano Willard Quine (1993),
ms grande seaun automvil msvelocidad alcanza? adaptando una expresin de Voltaire, deca que los objetos fsicos, si no existieran,
tendran que inventarse, puessonindispensables comodenominadores comunes pbli-
Encambio, juicioderealidad, en semiologa psiquitrica, alude a unaactividad de sntesis
cos de la experiencia sensorial privada
en la quea partirde laspercepciones, las emociones, lasexperiencias previas y lascreen-
ciasse llega a formar opiniones sobre laspersonas, cosas y eventos del medio. Laevalua-
En primerainstancia, son los objetos fsicos de tamao mediano como libros, mesas y
cin deesasopiniones, a suvez, es labaseparaconocer elgrado enquealguien distorsiona
vestidos quienes nos permiten lograr un mnimo acuerdo acerca de lo que existe y
la apreciacin de los objetos y sucesos del mundo.
forma partedel mundo real. Si un gruponumeroso de personas, al observar un objeto,
Cuando un grupo de gente observa el sol. cadauno de los integrantes puede emitir dife- lo denominan silla y dicen que sirvepara sentarse, entre ellas hay consenso sobreesa
rentes conceptos: "Se trata de un dios que cre todo lo existente ". "Es el objeto celeste parte de la realidad, Pero si de ese mismo objeto, alguien afirma que es un horrible
ubicadoen la segunda esfera que rodeala tierra", "Esunaestrellacomomuchasotras". insectoque intentaatacarlo, ninguno de los dems aceptar esta apreciacin, Ser re-
"Es una gran masade hidrgeno". "Significa la posibilidad de la vidaen la tierra". En chazaday se destacar su extraeza, Parece que los nicos aspectos de la realidad que
el ejemplo, cadapersona, basndose en las particularidades de su psiquismo enuncia algo la inmensamayora juzgamos de manerasimilarson aquellos relacionados con la asig-
del sol. Peroah no queda todo. Si se dudara de sus afirmaciones, seguramente, una tras nacin de caractersticas generales como el color y forma, la denominacin y la des-
otra, defendern el sentido nofigurado de lo quedicen, considerarn queestn en lo cierto cripcin del uso de los objetosfsicos comunes y corrientes que observamos a nuestro
y estarn convencidas de su objetividad. No obstante, ante la disparidad de opiniones alrededor,
enunciadas surgen algunas inquietudes: De todas eUas, quin posee y dice la verdad?,
quin juzga la realidad como eUa es?, quin captalas cosas como son en s mismas?, Aunque aparentemente lo anterior slo sera de importancia para la filosofa, vale la
quin aprecia de manera distorsionada el mundo? penano perderlo de vistasi sequiereevitarunaconclusin apresurada acercadeljuicio
de realidad de alguien, En la prctica clnica, afortunadamente, disponemos de elemen-
La filosofa Ueva 25 siglos lanzando interrogantes parecidos, La ciencia, a partirde la tos adicionales para estudiarlo, Por lo general intentamos adaptar nuestro comporta-
modernidad, ha buscado afanosamente un tipo de conocimiento objetivo e independiente mientoal entorno sociocultural en que nosencontramos, En mayor o menormedida lo
de nuestros conceptos y representaciones, Comenzando el siglo XXI, ya no es tan fcil logramos, Pero si ni siquiera conseguimos una mnima adaptacin, nuestro juicio pue-
sostener que hay una nica manera correcta de entender el mundo y desestimar a las de estar comprometido, Por ejemplo, sera al menos llamativo si a cualquier persona,
dems porfalsas, Hasta nuestros conocimientos msfirmemente establecidos tienen fun- an siendo completamente desconocida, tan pronto la vemos le enumeramos susdefec-
damentos frgiles, Lasillay lamesaubicadas al frente, esascosas tanreales quepodemos tos, o si~alguien procede a orinar inmediatamente siente esa necesidad y ni siquiera
tocar, golpear y mover, para un fsico se resumen en una coleccin tomos, Es ms, en intentabuscarun bao,
opinin de unfsico cuntico nosonmsqueunentretejido de relaciones entrepartculas,
pues ni siquiera es aceptable plantear que los objetos estn formados por la unin de Para estudiarel juicio de realidad es necesario tener en cuenta su carcterdinmico,
partculas elementales, Puedealterarse por periodos de tiempo que van desde segundos hasta aos, Un episo-

162 163
Semiologa del Psiquismo Introspeccin

dio sbito de ira intensa afectael juiciodurante varios minutos; en cambio, en algunos estril promontorio; ese dosel magnfico de los cielos, la atmsfera, ese esplndido
casos de esquizofrenia hebefrnica esto sucede de manera indefinida. Un racista no firmamento queallveis suspendido, esa majestuosa bveda tachonada deascuas deoro
estaren capacidad de evaluar apropiadamente y opinar sobre un asunto de conviven- todo esono meparece msque una hedionda y pestilente aglomeracin de vapores". '
ciaentregrupos raciales diferentes, puessujuiciose hallacomprometido selectivamen-
te cuando el tema se relaciona con sus prejuicios. De otra parte, es posible encontrar El mundo externo siguesiendo el mismo, peroHamlet ha cambiado. Losobjetos no se
granvariacin en la intensidad delcompromiso e incluso oscilaciones temporales en el han. transformado ~n cuanto a su forma, tamao, color o consistencia, pero lo bello,
mismo. Paraparticularizar, las alteraciones en el juiciode realidad se clasifican as: frtil, alegre y admirado se ha vuelto repulsivo, rido y maloliente porobray gracia de
la depresin.

1. JUICIO DESVIADO Cuando el juicioest debilitado no hayunafranca distorsin del entorno como sucede
con las alucinaciones o las ideas delirantes. Ms bien, se produce una sobre o
Si en un salnde conferencias, las nicas palabras que escucha la totalidad del grupo infravaloracin bastantes marcadas de determinados aspectos delmundo o en su defec-
sonlasdel expositor, coucluimos quehayacuerdo entrelos presentes acerca del origen to ~e. manifiesta como dificultad en organizar lo que se capta, en procesarlo y formar
de esos estmulos auditivos. Si unrecin llegado anota queallno slose oyela vozdel o~miOnes estructuradas. Adems de la depresin, se encuentra en la hipomana, en
conferencista, sino una segunda voz que lanza insultos y comentarios desagradables, c~ertos trastornos de ansiedad, en algunos trastornos de personalidad, en la fuga
seguramente ninguno de los presentes aceptar esta afirmacin. Todo indica que el disociativa, en personas conretardo mental y en estados iniciales o intermedios de la,
sistema sensoperceptivo del ltimo de los asistentes ha distorsionado notoriamente la demencias.
informacin y loha llevado ajuzgardeunamanera extraa lossucesos. Loanterior trae
unaprimera conclusn: cuando hayalteraciones de la sensopercepcin, especialmente En el trastorno de personalidad paranoide, de manera constante, el afectado interpreta
alucinaciones auditivas o visuales, as como ilusiones visuales, sin que el afectado sea las acciones de losdems como maliciosas. Piensa quese vana aprovechar de l, duda
capaz de captar sucarcter patolgico, decimos quesujuicioderealidad estdesviado. de la lealtad de todos, se muestra reticente a confiaren cualquiera, vislumbra significa-
dos ocult~s en las situaciones msinsignificantes y percibe ataques queparanadie ms
Si alguien estfirmemente convencido de ser el enviado de algn dios, instaa todos al son siquiera aparentes. Ve el mundo poblado de personas y situaciones peligrosas.
arrepentimiento y se tornairacundo cuando otros lo confrontan o contradicen; las ca- Sobrevalora notonamente el nesgo y el peligro.
ractersticas de su creencia son indicativas de la distorsin existente en la apreciacin
de si mismo y de su historia vital. Surge una nueva conclusin: cuando hay ideas deli- Quien presenta retardo mental noalcanza a entender explicaciones elaboradas, nosigue
rantes, el juiciode realidad se desva como consecuencia de su presencia. secuencias medlanam~nte prolongadas de pensamientos ni comprende las analogas y
lasmetforas. Lashabilidades que permiten interpretar de forma aceptable loquesuce-
Se considera que el juicioest desviado cuando la evaluacin de los objetos y los he- de en el medio estndisminuidas dando como resultado opiniones pocoestructuradas.
chossedistorsiona deforma evidente. Esto esdebido a lapresencia desntomas psicticos
como las alucinaciones, ideas delirantes o desorganizacin del pensamiento, pero tam-
binse encuentra en mana y en casos severos de depresin. 3. JUICIO ANULADO

No hayposibilidad de evaluar el entorno debido a alteraciones en el estado deconcien-


2. JUICIO DEBILITADO cia o al compromiso marcado de la memoria. El ejemplo indiscutible lo constituye el
estado de coma. No haycontacto conel medio ni respuesta alguna a los estmulos. En
En un aparte de la obrade Shakespeare, Hamlet describe as su estado: estados avanzados de demencia la memoria se encuentra tan afectada quelas personas
no logran recordar ni integrar en su psiquismo lo que acaba de ocurrir.
"Depocotiempo a estaparte, elporqu es lo queignoro, heperdido completamente la
alegra, he abandonado todas mishabituales ocupaciones, y, a la verdad. todo ello me
pone de un humor tan sombro, que esta admirable fbrica, la tierra, me parece un

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