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Artculo

El quark y el jaguar

por Alberto M. Arruti[1]

Fsico y periodista

Publicado en Cultura [2], Libros [3] |libros[3]

December 1995 - Nueva Revista nmero 042 [4]

Autor: ver ficha completa [5] ms artculos de este autor


ABSTRACT

Murray Gell-Mann,
El quark y el jaguar
Aventuras en lo simple y lo complejo
Editorial Tusquets
Barcelona, 1995,413 pgs.
ARTCULO
Resumen:

Murray Gell-Mann,
El quark y el jaguar
Aventuras en lo simple y lo complejo
Editorial Tusquets
Barcelona, 1995,413 pgs.
Autor(es):
Alberto M. Arruti [1]

Murray Gell-Mann recibi el Premio Nobel de Fsica en 1969. Descubri el quark, que es la
partcula del tomo de la que estn formadas todas las dems partculas. Es considerado por
muchos el fsico ms importante de la segunda mitad del siglo XX. Adems, es un pensador
que se preocupa por multitud de problemas tan diversos como la mecnica cuntica, el
sistema inmunolgico del ser humano, la evolucin de los lenguajes humanos y la economa
en general como un sistema complejo adaptativo. Es profesor en el California Institute of
Technology y director del Instituto de Santa Fe, que l ayud a fundar en 1984.

El tema central de esta obra es "la simplicidad, la complejidad y los sistemas complejos
adaptativos", siendo ste "el tema que conecta el quark con el jaguar y a stos con la
humanidad". El libro est escrito en un lenguaje sencillo para cualquier lector medio y carece
del ms mnimo aparato matemtico. "A lo largo de todo el texto la idea de la interaccin
entre las leyes fundamentales de la naturaleza y la intervencin del azar est siempre
presente". El azar entra siempre en escena porque las leyes fundamentales son mecnico-
cunticas y "la mecnica cuntica proporciona solo probabilidades para las historias
alternativas no detalladas del universo". Frente a la mecnica clsica, que era determinista y
que permita predecir el comportamiento de la naturaleza, la mecnica cuntica ha
introducido el concepto de probabilidad. Por eso, resulta indeterminada, y va mucho ms all
del principio de incertidumbre de Heisenberg, que regulaba la incertidumbre de posicin y
velocidad. Adems, en los sistemas no lineales, el fenmeno del caos hace que esta
indeterminacin se amplifique. "El mundo que vemos a nuestro alrededor corresponde al
dominio cuasiclsico, pero estamos restringidos a una versin muy tosca de l, debido a las
limitaciones de nuestros sentidos e instrumentos. Dado lo mucho que queda oculto a nuestra
vista, el elemento del azar cobra an ms importancia".

El libro aparece dividido en cuatro partes. En la primera, se narran una serie de experiencias
personales. En la segunda, se abordan las leyes fundamentales de la fsica, las que
gobiernan las partculas elementales a partir de las cuales se compone toda la materia del
universo. Aparecen as las "supercuerdas", que ofrecen, por primera vez en la historia,
posibilidades para una seria teora unificada de todas las partculas e interacciones de la
naturaleza. La tercera parte analiza las presiones selectivas que actan sobre los "sistemas
complejos adaptativos". Se entiende por estos a los sistemas que captan informacin de un
flujo de datos y perciben regularidades en el mismo, tratando el resto del material como
aleatorio. Estas regularidades se comprimen en un esquema que se emplea para describir el
mundo y predecir, hasta cierto punto, el futuro. Este esquema puede experimentar cambios
que producen multitud de variantes que compiten entre s, y el resultado de esta competencia
depende de las presiones selectivas, que pueden reflejar la precisin de las descripciones o
hasta qu punto dichas prescripciones conducen a la supervivencia del sistema. La cuarta
parte presenta diversos problemas relacionados con distintas actuaciones y polticas.

Esta obra constituye un autntico monumento a la interdisciplinariedad. El momento de los


conocimientos cerrados en s mismos ha pasado.

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Sobre el autor

Alberto M. Arruti [1]

Autor: ver ficha completa [5] ms artculos de este autor


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