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Anais eletrnicos da XXIV Semana de Histria: "Pensando o Brasil no Centenrio de Caio Prado Jnior

Escravido no Brasil: Debates Historiogrficos Contemporneos

Wander de Lara Proena


Doutor em Histria UNESP/Assis

O texto elaborado, a seguir, apresenta uma sntese de algumas das principais


perspectivas que o debate acerca da escravido no Brasil tem assumido nas abordagens
historiogrficas contemporneas. So identificadas algumas das principais nfases, com seus
respectivos autores representativos, apontando desdobramentos e tendncias que tais enfoques
tm proporcionado no campo da historiografia.

1 - Perspectiva clssica: cativeiro brando e relaes sociais harmoniosas

Vigorou por bastante tempo como principal debate na historiografia saber se a


escravido no Brasil teria sido branda ou violenta, amistosa ou cruel. Um dos principais
conceitos decorrentes de tal anlise - que predominou at meados do sculo XX - consistiu
em enfatizar o carter benevolente e no-violento da escravido ocorrida no Brasil.
No esforo para superar preconceitos ainda reinantes acerca da inferioridade racial dos
negros, procurando celebrar a mestiagem e a influncia africana na formao cultural
brasileira, foi preponderante para a elaborao de uma perspectiva centrada nessa benignidade
do sistema escravocrata brasileiro a interpretao feita por Gilberto Freyre, no incio da
dcada de 1930 com a publicao de Casa-grande e senzala - especialmente pela
comparao que faz com outras sociedades escravistas: Desde logo salientamos a doura nas
relaes de senhores com escravos domsticos, talvez maior no Brasil do que em qualquer
outra parte da Amrica.1
A miscigenao racial, analisada por Freyre, proporciona elementos que favorecem o
surgimento do mito de uma certa harmonia das raas, marcada por uma convivncia de
tolerncia e amenidade, assim como por sincretismos de crenas. Segundo esta viso, a
plasticidade portuguesa - j vivenciada na metrpole, num contexto de hibridismo cultural
teria sido decisiva por formatar uma ndole bondosa e equnime do povo brasileiro, gerando
uma sociedade de tipo paternalista, configurada como que por uma vasta rede de parentesco,
cujo aspecto se tornara preponderante na promoo desse cativeiro brando, de relaes
harmoniosas.

1
FREYRE, Gilberto. Casa-grande e senzala. Braslia: UNB, 1963, p.393.

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De acordo com essa interpretao, marcadas pelo paternalismo e mediadas pela ao


do Estado e da igreja, as relaes sociais entre senhores e cativos no Brasil produziram
escravos indolentes, passivos e, acima de tudo, submissos a uma grande famlia patriarcal. O
senhor era visto como camarada e, o escravo, submisso. O resultado dessa viso pode ser
resumido no pressuposto vaticinado por Freyre de que esses escravos seriam talvez mais felizes
no Brasil patriarcal do que, quando na frica negra, oprimidos por sobas e, sobretudo, maltratados
nas prprias tribos: vtimas, por vezes, de tirnicas opresses tribais sob o aspecto de ritos
compressores.2
As proposies de Freyre no suscitaram contestao imediata. Pelo contrrio,
exerceram influncia em outros autores, sedimentando ainda mais os mitos da docilidade do
senhor e a submisso do escravo. A partir dos anos de 1950, porm, uma nova concepo iria
se opor de modo contundente essas idias, revitalizando os estudos sobre a escravido negra
no Brasil.

2 Perspectiva revisionista: violncia coisificadora e herosmo

Nos anos 1960 e 70, a temtica da escravido foi retomada de forma mais incisiva,
passando a ocorrer contestao das vises sobre o chamado cativeiro brando. A crtica dos
autores revisionistas recaiu, sobremaneira, s postulaes feitas por Gilberto Freyre. De
acordo com essa crtica, o socilogo pernambucano generalizou sua anlise, em termos de
espao e de tempo, ou seja, tomou como referncia o que ocorrera apenas no nordeste
canavieiro e no escravo domstico, e estendeu sua interpretao para as mltiplas realidades
existentes no territrio brasileiro. Incorre-se, a, num equvoco metodolgico, que ignora a
dinmica do processo histrico e a historicidade do tema em seu devido espao, tempo e
circunstncias.
Nessa perspectiva revisionista, dois enfoques foram evidenciados. Em primeiro lugar,
a idia de coisificao do escravo, destacada especialmente pela chamada escola paulista,
representada por Florestan Fernandes, Emlia Viotti, Fernando Henrique Cardoso e Octavio
Ianni. Em segundo lugar, a nfase na resistncia e herosmo dos cativos, como destacado, por
exemplo, nas obras de Clvis Moura,3 Lus Luna, Jos Alpio Goulart e Dcio Freitas. Esses
autores destacaram os rigores terrificantes da escravido, com seus tormentos e suplcios,

2
FREYRE, Gilberto. O escravo nos anncios de jornais brasileiros do sculo XIX. So Paulo / Recife:
Editora Nacional / Instituto Joaquim Nabuco de Pesquisas Sociais, 1979, p. XII.
3
Clvis Moura foi um dos pioneiros no estudo da rebeldia negra, ao investigar as revoltas baianas
ocorridas na primeira metade do sculo XIX. Ver MOURA, Clvis. Rebelies na senzala. So Paulo: Edies
Zumbi, 1959.

2
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bem como a ao de quilombolas e a resistncia permanente dos escravos contra os


senhores.4
A teoria da chamada coisificao do escravo, bastante difundida na produo
historiogrfica, passou a defender a idia de que as condies extremamente duras da vida na
escravido teriam destitudo os escravos da possibilidade de pensar o mundo a partir de
categorias e significados sociais prprios, comprometendo, inclusive, a capacidade de
forjarem os laos bsicos dos seres humanos os laos familiares. Nesse sentido, por
exemplo, reproduziam as representaes e valores senhoriais sobre os procedimentos de
alforria: introjetavam valores e vises de mundo de seus senhores, o que implicava em sua
despersonalizao, comprometendo suas organizaes sociais, suas vontades, assim como a
constituio de famlias. Alm do que, conformava-se idia de que o melhor caminho para a
liberdade era a obedincia e a submisso.
Nesta viso, o escravo estava sujeito ao poder e domnio de um outro, sem
representao pessoal alguma. Mediante a coisificao social a conscincia do escravo
apenas registrava e espalhava passivamente os significados sociais que lhe eram impostos.
Segundo esta viso, restava aos cativos a negao subjetiva da condio de coisa, que se
exprimia atravs de gestos de desespero e revolta. Essa idia tem prosseguimento na obra de
Jacob Gorender, O escravismo colonial, na qual destaca que o oprimido pode chegar a ver-se
do mesmo modo que o v o seu opressor, ou seja, reproduzir a tica do opressor.
Por outro lado, as novas interpretaes, que desmistificaram a imagem de passividade
e submisso, propiciaram a criao de outros mitos, caracterizados especialmente pela
resistncia violenta e herosmo. Como que numa verso progressista de escravo-coisa, surge o
escravo-rebelde. Focalizou-se, a partir da, o que denominava rebeldia escrava, sendo os
cativos a descritos pelos seus atos de bravura. Desse modo, o binmio senhor cruel / escravo
rebelde, acabou por substituir o binmio senhor camarada / escravo submisso, empregado na
perspectiva anteriormente analisada. A prpria obra de Gorender contribuiu para isto ao
apontar para um outro extremo, destacando que o primeiro ato humano do escravo, na
resistncia coisificao, era o crime, desde o atentado contra seu senhor fuga.
Essa nfase na rebeldia negra fixou, pois, a idia de que as prticas de resistncia por
parte dos negros eram a nica maneira de demonstrar reao s lgicas senhoriais e o modo
para se afirmarem como pessoas humanas, sujeitos de sua prpria histria:

4
VAINFAS, Ronaldo (org.). Dicionrio do Brasil colonial (1500 1808). Rio de Janeiro: Objetiva, 2000, p.
208.

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A humanidade do negro s transparecia quando os escravos resistiam claramente contra a instituio


escravista: organizando-se em quilombos, revoltando-se, matando senhores e feitores, suicidando-se ou,
de maneira mais ampla, resistindo cotidianamente ao trabalho, atravs da quebra de instrumentos,
automutilao, infanticdios, morosidade e demais atos lesivos aos interesses senhoriais.5

O enfoque predominante dessa historiografia, portanto, era a negao do regime do


cativeiro pelos negros por meio da criao de uma sociedade alternativa livre, configurada,
principalmente, pela marginalizao e isolamento do quilombo. No so considerados, em tal
abordagem, um comportamento poltico e uma lgica de poder especficos do escravo
rebelde, que pudessem desembocar em transformaes sociais, ou seja, teria havido uma
incapacidade dos quilombolas, por exemplo, de propor a destruio do regime escravocrata
como um todo. No so investigados, nesta perspectiva, os sentidos que o prprio escravo
conferia a suas aes.6

3 Perspectivas historiogrficas recentes: escravos como sujeitos de transformaes


sociais e agenciadores de sua libertao

Enfoques historiogrficos mais recentes, configurados sobretudo a partir da dcada de


1980, concentraram seus esforos na percepo dos cativos enquanto sujeitos das
transformaes histricas ao longo dos perodos de escravido. Autores como Robert Slenes,
Joo Jos Reis, Flvio dos Santos Gomes, Sidney Chalhoub, Slvia Hunold Lara e Leila
Mezan Algranti, so nomes que se destacam nestes novos enfoques adotados. Contrapondo-se
s teses clssicas, que ressaltam a anomia das populaes escravas, esses pesquisadores
enfatizam a relevncia dos escravos como agentes histricos manifestados no plano da
resistncia social e da cultura. Chamam a ateno para reelaborao por parte dos cativos dos
significados culturais e polticos a respeito das vises da liberdade e da conjuntura poltica em
que estavam inseridos e a conseguinte percepo por parte deles mesmos quanto s mudanas
sociais que ocorriam sua volta.
Um dos objetivos desse enfoque revisitar valores, sociabilidades e mediaes
culturais tecidas nos processos de cativeiro, visando perscrutar as experincias escravas.
Estudos ligados demografia histrica constataram, por exemplo, que o matrimnio e a
famlia eram instituies presentes entre os cativos, como parte da herana cultural dos negros
que foi transplantada para o contexto do cativeiro. A existncia de famlias escravas foi,

5
Id., ibid., p. 208, 209.
6
Ver GOMES, Flvio dos Santos; REIS, Joo Jos (orgs.). Liberdade por um fio. Histria dos
quilombos no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 2005, p. 13.

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assim, comprovada, por estes trabalhos, em propores considerveis em diversas regies do


territrio brasileiro.
Destaca-se, tambm, que o escravo no se humanizava apenas quando se revoltava,
fugia e se refugiava nos quilombos. Ou seja, os quilombos no so vistos como formas
exclusivas e generalizantes de resistncia e rebeldia. Alm do que, o aquilombamento,
segundo esse pressuposto, no era um processo que se dava quase fora da sociedade
escravista, como espao nico para que os negros pudessem se tornar sujeitos de sua prpria
histria. Desenvolvem-se, pois, espaos de transformaes histricas no regime escravista por
meio das relaes estabelecidas entre os habitantes dos quilombos e as comunidades de
senzalas. Como quilombolas assenzalados, os negros tornam-se agentes sociais dos variados
mundos da escravido, agenciando suas experincias, dotando-as de sentidos prprios. De
acordo com esta viso, os quilombos foram forjados dentro da prpria escravido e os
mundos dos aquilombados acabaram por afetar e modificar os mundos dos assenzalados,
cujos ambientes e circunstncias criados acabaram tambm promovendo impactantes
transformaes nas relaes entre senhores e escravos.
Em sntese, podem ser destacados dois principais enfoques desta perspectiva. Em
primeiro lugar, ruptura com a idia do escravo-coisa, politicamente anmico.
Desconstroem-se modelos tericos cristalizados nos quais a escravido era explicada somente
pela violncia e pelo controle senhorial, que reduzia o protesto a mera reao diante da
crueldade e violncia sistmica. Desse modo, rompe-se com a imagem de cativo coisificado
pela explorao do trabalho e pela violncia fsica. Isso aponta para o estabelecimento de
certas regras sociais prprias definidas pelos negros. O significado da liberdade foi assim
forjado na experincia do cativeiro. Como exemplo, pode dizer que diante da compra e venda
havia percepes e atitudes dos prprios escravos diante das situaes de transferncia de sua
propriedade: tinham suas prprias concepes sobre as regras sociais que envolviam aquelas
relaes; havia maneiras de os cativos manifestarem sua opinio no momento da venda; suas
relaes afetivas mereciam algum tipo de considerao; os castigos fsicos precisavam ser
moderados e aplicados por motivos justos.
Em segundo lugar, os prprios negros agenciavam sua liberdade, contribuindo para o
fim da instituio da escravido. Isso se dava, por exemplo, na criao de comunidades de
quilombolas, as quais deixam de ser vistas apenas como espaos de enfrentamento herico
das expedies reescravizadoras ao longo do sculo XIX, como se estivessem isolados da
esfera social do regime escravista.
Obviamente, essas abordagens suscitaram embates nos meios acadmicos,
reacendendo polmicas, e levando alguns autores critica de que tais perspectivas estariam

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como que numa espcie de neopatriarcalismo - recuperando os argumentos de Gilberto


Freyre acerca da benevolncia do modelo de escravido desenvolvido no Brasil, que
possibilitava aos cativos aes e comportamentos com certo grau de autonomia e liberdade.
Nos anos 1990, Jacob Gorender, com a publicao da obra A escravido reabilitada,7 foi o
principal expoente destas rplicas perspectiva anteriormente descrita neste tpico,
apontando, principalmente, o equilbrio ou relativizao entre as prticas de paternalismo e
violncia como padro do sistema escravocrata, como algumas obras pareciam sugerir.

4 Perspectivas conceituais abertas pela historiografia recente: revisitao,


continuidades, rupturas

Como um tema clssico da historiografia brasileira, a escravido continua a ser um


campo sempre bastante aberto a diferentes pesquisas e abordagens, tanto pela investigao de
novas fontes, quanto pelos novos enfoques s fontes j conhecidas. Neste sentido, cabe
destacar, guisa de exemplificao, algumas das contribuies que obras historiogrficas
mais recentes tm proporcionado na abertura de novos caminhos conceituais sobre o mundo
da escravido vivenciado no contexto brasileiro. preciso considerar, naturalmente, que essas
abordagens valem-se da crtica possibilitada pelos prprios paradigmas anteriores, cuja
dinmica, alis, preponderante para a existncia de mobilidades na historiografia, que
avana valendo-se de procedimentos terico-metodolgicos j estabelecidos, numa tenso
permanente de revisitao, continuidades e rupturas.
Inicialmente, vale pontuar importantes contribuies de Flvio dos Santos Gomes. Na
obra Histrias de quilombolas,8 por exemplo, esse autor recria o mundo interligado de senzala
e quilombo na Provncia do Rio de Janeiro no sculo XIX. Suas principais concluses
consistem em dizer que o quilombo no esvaziou o impulso da revolta como s vezes se
alega; que ao travar contatos com grupos livres e manter estreitas ligaes com os cativos, os
que fugiam alteravam o fiel da balana das relaes escravistas; que nas senzalas fluminenses
houve poucos conflitos tnicos e competio em torno de incentivos senhoriais, pois
formavam uma comunidade unida em seus costumes e experincias.
Essa obra se prope, desse modo, a abordar de forma humanizadora os quilombolas,
fazendo com que suas aes tenham significados prprios para a vida deles. Mostra como os
quilombolas no Recncavo da Guanabara resistiram represso das autoridades ao longo do

7
GORENDER, Jacob. A escravido reabilitada. So Paulo: tica, 1990.
8
GOMES, Flvio dos Santos. Histria de quilombolas. Mocambos e comunidades de senzalas no Rio de
Janeiro, sculo XIX. So Paulo: Companhia das Letras, 2006.

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sculo XIX. So destacadas as conexes mercantis e a proteo que os quilombos podiam


conseguir junto aos vendeiros da regio; contatos com os cativos das senzalas e relaes de
solidariedade entre grupos quilombolas distintos. Alguns fazendeiros e autoridades locais
comerciavam com os quilombolas e os mantinham prevenidos contra expedies repressoras.
A rede de contatos e troca assim estabelecida tambm dava mais poder de barganha aos
assenzalados na negociao com os seus senhores. Existiam, portanto, redes de sociabilidades
com enfrentamentos disseminados no cotidiano das relaes entre senhores e escravos,
forjados de modo complexo, por meio dos quais homens e mulheres agenciavam sua vida
com lgicas prprias, promovendo experincias sociais concretas que transformavam aquela
sociedade.
A obra Liberdade por um fio: histria dos quilombos no Brasil, organizada por Joo
Jos Reis e Flvio dos Santos Gomes,9 tambm demonstra, com importantes contribuies de
vrios autores, o alargamento do debate historiogrfico ocorrido nas ltimas dcadas.
Destaca-se, a, uma nova histria social da escravido, que pauta por inovadores enfoques.
So analisados, principalmente, os modos como os escravos, a despeito da violncia e
opresso senhorial, tentavam organizar sua vida recriando estratgias e sociabilidades
vinculadas a prticas culturais reinventadas. Na organizao do trabalho, no estabelecimento
de laos de parentesco, prticas religiosas e diversas formas de sociabilidade buscam
reconstruir autonomia e constituir comunidades com culturas e lgicas prprias. Ao se
forjarem como comunidades os cativos recriaram variadas estratgias de sobrevivncia e de
enfrentamento poltica de dominao senhorial. No s reagiram s lgicas senhoriais, como
produziram e redefiniram polticas nos seus prprios termos.
Os quilombos, assim, no se constituram margem da sociedade ou fora de seu
mbito; sua capacidade de articulao com vrios setores sociais; nunca se mantiveram
isolados. Mantinham relaes complexas com o restante da sociedade escravista: escravos,
quilombolas, libertos, pequenos lavradores, taberneiros. Os negros souberam, desse modo,
tambm cavar seu caminho em direo liberdade explorando as vias existentes no Brasil do
sculo XIX, como por exemplo, o peclio e a alforria por indenizao. Caracterizam-se por
autonomia: seus movimentos estiveram sempre firmemente vinculados a experincias e
tradies histricas particulares e originais. E isto ocorria mesmo quando escolhiam buscar
sua liberdade dentro do campo de possibilidades existente na prpria instituio da
escravido; e lutavam para alargar ou transformar este campo de possibilidades.

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GOMES, Flvio dos Santos; REIS, Joo Jos (orgs.). Liberdade por um fio. Histria dos quilombos no Brasil.
So Paulo: Companhia das Letras, 2005.

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J Sidney Chalhoub, na obra Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas
da escravido na corte, mergulha no mundo da cultura e da ao popular. Numa trama que se
desenvolve nas ltimas dcadas do trabalho forado, seus protagonistas so escravos e negros
livres da cidade do Rio de Janeiro, ao final do Sculo XIX. Seguindo mtodo indicirio,
procura reconstruir os fatos a partir da investigao dos documentos referentes ao processo
histrico de abolio na corte, avanando nos esquemas historiogrficos tradicionalmente
postulados. Ao investigar os processos criminais e de obteno de alforria em que os negros
estavam envolvidos, analisa seus desejos revelados, suas interferncias nas operaes de
compra e venda a que tinham de se submeter, alm de desvendar o papel que a cidade do Rio
Janeiro transformada em cidade negra, cidade esconderijo desempenhava em suas vidas.
Recuperando aspectos de experincias dos escravos da corte, seus modos de pensar e
atuar sobre o mundo, Chalhoub mostra que as lutas em torno de diferentes vises de liberdade
e cativeiro contriburam para o processo que culminou com o fim da escravido naquele
contexto. Empenha-se por reconstruir as polticas cotidianas usadas por esses homens e
mulheres para enfrentar aqueles que lhes sujeitavam. Mostra como senhores e escravos se
enfrentam no momento em que estes so oferecidos venda. Escravos e libertos, senhores e
jurisconsultos se confrontam em aes de liberdade colocando em discusso os significados
de ser livre e, portanto, de ser escravo. Negros livres e cativos, no seu esforo de construir
uma vida autnoma, desafiam continuamente seus empregadores e senhores, construindo a
cidade negra, cada vez mais impenetrvel para as polticas de domnio da escravido.
Para os negros, de acordo com Chalhoub, o significado da liberdade foi forjado na
experincia do cativeiro. Tinham suas prprias concepes e vises da escravido, que
transformavam as transaes de compra e venda de negros, pois agiam por suas prprias
concepes do que era o cativeiro justo ou mais tolervel: suas relaes afetivas mereciam
algum tipo de considerao; os castigos fsicos precisavam ser moderados e aplicados por
motivos justos; havia maneiras mais ou menos estabelecidas de como os cativos
manifestavam sua opinio no momento decisivo da venda. Os trabalhadores retratados,
portanto, so ativos e astutos, regem-se por normas prprias e possuem redes significativas de
solidariedade. Rompe-se, desse modo, com a viso de escravo-coisa, que situa-os como
seres margem. Sabem aproveitar das oportunidades do momento, qualidade que os leva a
interferir como atores importantes na grande poltica, no processo denominado hoje de
abolio.
Em sntese, esse autor busca perceber o que os diferentes sujeitos histricos entendiam
por escravido e liberdade e como interagiam no processo de produo dessas vises ou
percepes; entende os cativos como sujeitos das transformaes histricas, recuperando

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valores, sociabilidades e mediaes culturais atravs dos quais so recriadas diversas


estratgias de sobrevivncia e de enfrentamento dominao senhorial, produzindo e
redefinindo polticas nos seus prprios termos, agenciando sua prpria liberdade.
Em termos gerais, nas consideraes que apresentam os autores e obras, anteriormente
mencionados neste item, criticam os plos que sugerem, por um lado, um discurso de
violncia da escravido e da vitimizao dos negros e, por outro, uma representao
contundente pontificada de feitos hericos. Esses plos tendem a promover duas atitudes:
gerar pena em relao s vtimas, os cativos; ou, fascinao, pela construo representacional
de heris. Alm do que, esse mito da coisificao do escravo acaba por promover imobilismos
na produo historiogrfica.
Outro aspecto importante nos enfoques destas novas abordagens a crtica ao conceito
teleolgico da histria. Na nfase dada chamada transio da escravido para o trabalho
livre - ou do modo de produo escravista para a ordem burguesa passa-se a noo de
linearidade e de previsibilidade de sentido no movimento da histria. Quando se diz que a
decadncia e a extino da escravido se explicam em ltima anlise a partir da lgica da
produo do mercado devido presso externa do capital - desconsidera-se a ao dos
negros forjando sua prpria alforria, para se enfatizar o determinismo marxista do econmico.
Acaba prevalecendo, a, a idia de reducionismos grotescos, de determinao do econmico,
alm da postulao de uma espcie de exterioridade determinante dos rumos da histria, como
se houvesse um destino para fora das intenes e das lutas dos prprios agentes sociais. Por
razes como essas, tais autores contemporneos ratificam que se deve falar em processo
histrico, ao invs de transio, em relao s mudanas do modo de trabalho ocorridas no
Brasil do sculo XIX. Com isso, recupera-se a indeterminao e a imprevisibilidade dos
acontecimentos a partir do sentido que os prprios negros, enquanto agentes sociais, deram s
suas prprias lutas, impulsionando a transformao do mundo de seu tempo.
Tambm, nesse aspecto, evidencia-se que as representaes do dia 13 de maio esto
cada vez mais desmoralizadas enquanto uma data de concesso ou doao da liberdade aos
negros, quer seja pela iniciativa de uma classe dominante, ou pela simples sujeio presso
de interesses externos. O processo histrico que resultou no 13 de maio foi construdo pela
ao de uma massa de negros que procurou cavar seu caminho em direo a liberdade,
explorando, inclusive, as vias mais ou menos institucionalizadas no ambiente da escravido
praticada no Brasil do sculo XIX. Longe de estarem passivos s decises que envolviam suas
vidas, procuraram mudar sua realidade atravs de estratgias e regras j previstas, ou ento,
forosamente estabelecidas na sociedade em que viviam.

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o caso, tambm, da Lei do Ventre Livre, de 28 de setembro de 1871. Postulam os


autores contemporneos aqui abordados, a necessidade de uma reinterpretao das
representaes dessa lei, pois significou, na verdade, o reconhecimento legal de uma srie de
direitos que os escravos vinham adquirindo, ou seja, o resultado de objetivos perseguidos pela
luta dos prprios negros. Na realidade, portanto, possvel interpretar essa lei tambm como
algo arrancado pelos cativos junto s classes proprietrias. Os negros agiram, assim, de
acordo com lgicas ou racionalidades prprias e seus movimentos estiveram sempre
firmemente vinculados a experincias e tradies histricas particulares e originais. Isto
ocorria mesmo quando escolhiam agir pelos trmites e mecanismos da prpria instituio da
escravido, lutando inclusive para alargar e transformar este campo de possibilidades.
Configurando-se, pois, como sujeitos histricos que conseguiram politizar o seu
cotidiano e assim transform-lo, pressionavam pela mudana, em seu benefcio, de aspectos
institucionais daquela sociedade. Vrios negros souberam, desse modo, como conseguir o
direito legal liberdade e, percebendo a possibilidade de alforria, procuraram o auxlio de
homens livres, fugiram para a polcia, apresentaram-se a autoridades judiciais e perceberam
muitas vezes exatamente o que deviam fazer para conseguir transformar em histrias de
liberdade muitos dos casos que morosamente emperravam-se pela legislao vigente.
Segundo os autores que investigam a histria sob esta perspectiva, os arquivos esto
repletos de histrias de escravos que separados de parentes e amigos por transaes de
compra e venda, varreram o mapa de alto a baixo em busca desses entes que lhes eram
queridos, buscando criar mecanismos para um caminho de volta sua comunidade de origem.
O trfico interno, por exemplo, deslocou para o sudeste, a partir de meados do sculo XIX,
milhares de escravos que se viram arrancados de seus locais de origem, da companhia de seus
familiares e do desempenho das tarefas as quais estavam acostumados. Esses negros vindos
do norte trouxeram consigo o sentimento de que direitos seus haviam sido ignorados. Muitos
destes, ento, reagiram, provocando situaes que impedissem suas idas para as fazendas de
caf, fugindo e procurando retornar sua provncia de origem. Interrogados pelos juzes da
corte em processo cveis e criminais, estes cativos explicaram detalhadamente suas atitudes e
motivaes e, desse modo, ajudaram a suplantar definitivamente a instituio da escravido.
Finalizando, as abordagens aqui identificadas recuperam alguns dos importantes
aspectos da experincia dos escravos, de seus modos de pensar o mundo, atuar sobre ele e
transform-lo. Com isso, tiram a escravido de um universo representacional harmonioso para
lan-la no devido campo conflituoso e imprevisvel da histria.

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