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El fetichismo

de la mercanca
(y su secreto)

Karl Marx
1 n traduccin de Anselm J appe
lo qu es el fetichismo
1 a mercanca y sobre
od mos librarnos de l

Anselm JAPPE
S 1 BIEN LAS REFERENCIAS al fetichismo de la mercan
Ca>> se han hecho ms frecuentes en los ltimos aos,
estas no siempre se han visto acompaadas por una
profundizacin en el concepto. Un poco como ocurre
ron el trmino sociedad del espectculo, el d fe
tichismo de la mercanca parece resumir sin mucho
(.fuerzo las caractersticas de un capitalismo posmo
derno que se supone ha virado esencialmente hacia el
( onsumo, la publicidad y la manipulacin de los de
svos. Segn cierto uso popular de la palabra, influido
adems por su empleo en el psicoanlisis, el fetichis
rno no sera ms que un amor excesivo a las mercan
das y la adhesin a los valores que estas representan
(velocidad, xito, belleza, etc.).

Desde luego los intelectuales marxistas no incu-


1 ren en semejante error. Pero casi todos ellos compar

ll'n una concepcin del fetichismo de la mercanca que


rl'sulta igualmente reductora. Conforme a la opinin

9
predominante, con dicho trmino Marx designara sas etapas intermedias, hasta llegar a los precios de

una ideologa espontnea que tendra esencialmen mercado -el nico nivel inmediatamente perceptible

te como objetivo velar el hecho de que la plusvala tiene para los actores econmicos, y que constituye el obje

su origen exclusivo en el trabajo no pagado al obrero. to casi exclusivo de la ciencia econmica burguesa-.

De este modo, el fetichismo constituira una engaifa De igual modo, las dos exposiciones ms importantes

o una mistificacin y contribuira a la auto-justificacin del tema del fetichismo} en Marx corresponden, por

de la sociedad capitalista.'
un lado, a 1 esencia y, por el otro, a la forma feno
mnica. Tras la larga y meticulosa descripcin de las
Efectivamente, en ocasiones Marx utiliza el tr
relaciones que mantienen entre s la tela y el traje, el
mino fetichismo en este sentido. Tal es el caso sin
caf y el oro -y que contienen ya en germen, como
duda en un fragmento sobre la frmula trinitaria
el propio Marx dice, toda la crtica del capitalismo-,
que Friedrich Engels, al reunir el material dejado por
y antes de introducir, al comienzo del segundo cap
Marx, situ en la parte final del Libro III de El capital.
tulo, a los seres humanos en cuanto guardianes de
All Marx habla de la personificacin de las fuerzas
las mercancas, que no pueden ir solas al mercado,4
productivas y del mundo encantado por el que se
Marx intercala, en una aparente digresin, el captulo
pasean Monsieur le Capital et Madame la Terre>>! Lo
sobre el carcter fetichista de las mercancas. Pero el
cierto, sin embargo, es que este no es el mismo feti
preciso lugar que ocupa en la erudita arquitectura de
chismo que es analizado en el primer captulo de El
la obra de Marx sugiere que este captulo se encuentra
capital. Mejor dicho, se trata de dos niveles diferentes
en el centro mismo de toda su crtica del capital: si el
de anlisis que no se contradicen entre s. El camino
anlisis de la doble naturaleza de la mercanca y de la
seguido en El capital va de la esencia a la apariencia,
doble naturaleza del trabajo constituye, por expresarlo
de la crtica categorial al anlisis de la superficie em
con los trminos de Marx, el pivote (Springpunkt) de
prica, de las categoras puras a las formas concretas
su anlisis,s sin duda el captulo sobre el fetichismo
que dichas categoras asuman en su poca. El caso
forma parte de dicho ncleo. El fetichismo no es un
paradigmtico es el recorrido que lleva desde el va
fenmeno perteneciente a la simple esfera de la con-
lor -categora no emprica-, a travs de numero-

II
IO
ciencia, no se limita a la idea que los actores sociale
s del capital ni del salario, de la fuerza de trabajo o de
se hacen de sus propias acciones; en esta fase inicial
la propiedad de los medios de produccin. Aunque se
de su anlisis, de hecho Marx no se preocupa
de sa suponga implcitamente su existencia (porque el or
ber cmo los sujetos perciben las categoras bsica
sy den lgico de la exposicin no coincide con el orden
cmo reaccionan ante ellas. El fetichismo forma
parte, histrico y la mercanca, por ms que sea la clula
pues, de la realidad fundamental del capitalismo
y es germinal del capital, no existe de forma completa
la consecuencia directa e inevitable de la existen
cia de ms que en un rgimen capitalista), Marx los dedu
la mercanca y del valor, del trabajo abstracto y del
di te, en el plano lgico, de las categoras annimas de
nero. La teora del fetichismo de Marx es idnti
ca a su mercanca, trabajo abstracto, valor y dinero. En su ni
teora del valor, porque el valor, as como la merca
n vtl ms profundo, el capitalismo no es el dominio de
ca, el trabajo abstracto y el dinero, son ellos mism
os 1111a clase sobre otra, sino el hecho de que la sociedad
categoras fetichistas. El fetichismo de la merca
nca ntera est dominada por abstracciones reales y an
existe dondequiera que exista una doble natura
leza llimas. Desde luego hay grupos sociales que gestionan
de la mercanca y dondequiera que el valor merca
.t:J. , se proceso y obtienen beneficios de l, pero llamarles
til, que es creado por la faceta abstracta del trabajo
y <cl::tses dominantes significara tomar las apariencias
representada por el dinero, forme el vnculo
social y por realidades. Marx no dice otra cosa cuando llama al
decida, por consiguiente, el destino de los produ
ctos v;dor el sujeto automtico7 del capitalismo. Son la
y de los hombres, mientras que la produccin de
valo v,dorizacin del valor, en cuanto trabajo muerto, a tra
res de uso no es ms que una especie de consec
uencia vh; de la absorcin del trabajo vivo, y su acumulacin
secundaria, casi un mal necesario.6 Dicho fetichi
smo , n rorma de capital las que gobiernan la sociedad capi
se constituye a espaldas de los P?rticipantes,
de ma t.dista, reduciendo a los actores sociales a simples en
nera inconsciente y colectiva, y adquiere toda
la apa-. r,ranajes de ese mecanismo. Segn Marx, los propios
rienda de un hecho natural y transhistrico.
1 apitalistas no son ms que suboficiales del capital.
En esta fase de la demostracin -es decir, en el 1.:1 propiedad privada de los medios de produccin y la
anlisis de la forma del valor- no se trata todava ni xplotacin de los asalariados, el dominio de un grupo

12 13
social sobre otro y la lucha de clases, aunque son sin en el que ese tipo de trabajo resulta ms productivo
duda reales, no son sino las formas concretas, los fe ha establecido un nuevo estndar. De este modo, la
nmenos visibles en la superficie, de ese proceso ms faceta abstracta se convierte en algo terriblemente
profundo que es la reduccin de la vida social a la crea real que lleva a nuestro campesino a la ruina.
cin de valor mercantil.
En lugar de limitarse a poner en cuestin el
All donde los individuos no se encuentran ms
ocultamiento de las verdaderas relaciones de pro
que como productores separados que deben reducir ca
duccin, el concepto de fetichismo de la mercan
sus productos a una medida comn -que los priva de se crean efectiva
analiza las relaciones sociales que
toda cualidad intrnseca- para poder intercambiarlos
mente en la sociedad capitalista. j1 fetichismo no es
y para poder formar una sociedad, el valor, el trabajo
una representacin que acompae a la realidad del
humano abstracto y el trabajo universalmente huma
trabajo abstracto. Para comprender que se trata de una
no (es decir, no especfico, no social, el puro gasto
inversin real, en primer lugar hay que darse cuen
de energa sin consideracin a los contenidos y a las
ta de que el trabajo abstracto no es una abstraccin
consecuencias) se imponen al valor de uso, el trabajo
nominal, ni una convencin que nazca (aunque fuera
concreto y el trabajo privado. Aunque sigan ejecutan
inconscientemente) en el intercambio: es la reduccin
do trabajos concretos y privados, los hombres deben
efectiva de toda actividad a un simple gasto de ener
constatar que la otra naturaleza de esos mismos tra
ga. Esta reduccin es efectiva en el sentido de que
bajos, su faceta abstracta, es la nica que cuenta desde los
las actividades particulares -y de igual manera,
el momento en que quieren intercambiarlos por otra s
individuos que las realizan- solo se vuelven sociale
cosa distinta. As, por poner un ejemplo, el campesino Si
en cuanto quedan reducidas a dicha abstraccin.
que ha trabajado durante toda la jornada para cosechar s
la consideracin del fetichismo ha conocido alguno
su trigo, como siempre ha hecho, podra constatar en
avances en estos ltimos aos, la temtica del traba
el mercado que su jornada de trabajo concreto y priva
jo abstracto -el corazn de las tinieblas del modo
do de repente no vale ms que dos horas de trabajo
de produccin capitalista- y la crtica de la onto o
porque la importacin de trigo proveniente de pases
gizacin del trabajo siguen siendo, por el contrano,

I4
IS
un continente por descubrir. Cuando la categora del
\, 1 .ttllisis su carcter negativo y destructor. Pero no
fetichismo se entiende solo como mistificacin de las
1n,111iendo un juicio moral a un desarrollo cient
relaciones reales de explotacin, es posible incluso
lto. sino haciendo que la negatividad emerja en el
que, de forma grotesca, se exprese una (pseudo)crtica
111oilisis mismo. Marx pone de relieve una inversin
del fetichismo en nombre del trabajo que el fetichis
tiiiiHiante entre lo que debera ser el elemento prima
mo ocultara>>. En realidad, no es posible superacin
ti! 1 y lo que debera ser el elemento derivado, entre lo
alguna del fetichismo sin abolir prcticamente el tra
d tllr; tc to y lo concreto. La primera particularidad de
bajo como principio de sntesis social.
11 lorma de equivalente, en apariencia tan inocente
1 Vl'lllle varas de tela =un traje): el valor de uso se
11111vic1te en la forma fenomnica de su contrario,
1 1 v.dor. El mismo discurso vale a continuacin para
PoR QU es real el fetichismo? La sociedad en la que
, 11.1bajo: una segunda particularidad de la forma
los productos del trabajo asumen la forma mercantil
.,. 1quivalente estriba en que el trabajo concreto se
es una formacin social en que el proceso de pro
'""vierte en forma fenomnica de su opuesto, traba
duccin domina a los hombres y el hombre an no
l ltumano abstracto.10 Y finalmente, una tercera
domina al proceso de produccin.8 Como acabamos
p.lllit ularidad de la forma de equivalente consiste en
de decir, el subepgrafe sobre el fetichismo no es un
tjlll' !'1 trabajo privado devenga la forma de su opues
simple aadido. En l, Marx extrae las conclusiones
lt, 11 :1bajo en forma social directa.11 A lo que hay que
de su anlisis precedente sobre la forma del valor.
olll.l!lir que la forma general del valor revela de esta
Las categoras bsicas ya estn descritas ah como
11,., te que, dentro de este mundo [de las mercancas],
fetiches, por ms que no aparezca el trmino feti
l1 ,11t1cter generalmente humano del trabajo consti
chismo. Hay que tenerlo siempre en mente: Marx
t11y1 su carcte especficamente social.12 Estas tres
no define tales categoras como presupuestos neu
t11wn;iones son inversiones entre lo concreto Y lo
tros, como hacan los economistas clsicos del estilo
,ti Hll racto. El que debera ser el elemento primario, lo
de David Ricardo y como haran los marxistas pos
, 11111 1 cto, se convierte en un derivado de lo que debe-
teriores.9 En realidad, denuncia desde el comienzo
1,1 w r el derivado de lo concreto: lo abstracto. En tr-

r6
I7
minos filosficos, se podra hab
lar de una inversin Naturalmente, la mercanca no ocupa exactamen
entre la sustancia y el acciden
te. lt tl tnismo lugar en la vida social que Dios. Pero Marx
Si el fetichismo consiste en llf\ll'I"C que el fetichismo de la mercanca es la conti-
esa inversin real
entonces resulta que no es tan 1111,1< in de otras formas de fetichismo social como el
diferente de la aliena :
cin de la que Marx hablaba 11'11< hismo religioso. Lo cierto es que ni el desencan
en sus primeros textos.
No hay n corte epistemolgico entre
un joven l.llllicnto del mundo ni la secularizacin tuvieron
Marx, filos ofo humanista, y lllf1.11": la metafisica no desapareci con la Ilustracin,
un Marx maduro al que
se suone convertido a la cien ll111 que baj del cielo y se mezcl con la realidad te-
cia, ni entre el concepto
de fetichism_
o y la crtica de la religin del 11 tHl re. Es lo que quiere decir Marx cuando llama a la
joven Marx.
Ya el origen del trmino fet llll'r'canca un objeto sensiblemente suprasensible.
ichismo, as como su
presencia en las primeras pub 1.1 dtscripcin de la alienacin que Marx ofrece en los
licaciones de Marx 'l
dan testimonio de dicha continui
lor a la

dad. Atribuir un V
ercanca, es decir, tratarla seg
hl11nuscritos de 1844 no se presenta, pues, como una

n el trabajo .tproximacin fundamentalmente diferente de la con-


que ha Sido necesario para su 1 pt11alizacin del fetichismo, sino como un primer
produccin -pero un
trabajo ya pasado, que ya no 111 trcamiento, como una aproximacin todava insu
est ah- y, lo que es
mas ,
, tratarla no en consideracin lu ltnle, que ya deca implcitamente, sin embargo, lo
al trabajo que se ha

gastado eal e ndividualmente,
sino en cuanto parte tllcial: la desposesin del hombre por el trabajo que
del trabao social global (el trab Ht ha convertido en el principio de sntesis social.
ajo socialmente nece
sario para su produccin): he
aqu una proyeccin
que no lo es en menor medida
que la que tiene lugar
en la religin. El producto solo
se convierte en mer
canca porque en l se represen 111 CONCEPTO de fetichismo de la mercanca se mantuvo

ta una rel cin social
Y dicha relacin social es tan fanta
sentido de que no forma part
smagrica (en e l11 r;1 nte mucho tiempo en el mismo estado que la Be
ll.t l)urmiente, y solo mereci una atencin renovada a
e de la naturaleza de las
cosas) como un hecho religioso 11.11 ti r de los aos sesenta. A continuacin se convirti
.
t'll la pieza central de la crtica del valor, tal como
se desarroll a partir de 1987 en las revistas alemanas ''' .,.otros grupos sociales, empez a combatirse solo
Krisis y Exit! y en los trabajos de su autor principal, Ro 1'11.1 .1 j u s tar determinados detalles. Por otro lado, este
bert Kurz, y de una manera en parte diferente en los de llpo t de luchas a menudo ha contribuido, sin que los
Moishe Postone en los Estados Unidos.'4 Conforme a ltlfllt'S se dieran cuenta de ello, a que el capital alcan
este enfoque, la mayor parte de los antagonismos den ,.,,. su siguiente fase en contra de la voluntad de la
tro del capitalismo no afectan a la existencia misma o.11lt' ms corta de luces de los propietarios del capi
de las categoras fetichistas bsicas. Ya en el siglo xrx, ,1 As, el consumo de masas en la poca fordista y
el movimiento obrero se habra limitado, tras algunas 1 1 1\stJdo social, lejos de ser solo Conquistas de los
resistencias iniciales, a demandar un reparto distinto IIHiiratos, permitieron al capitalismo una expansin
del valor y del dinero entre aquellos que contribuyen a 1 \ll'llla e interna que contribuy a compensar la cada
la creacin de valor a travs del trabajo abstracto. Casi 111111inua de la masa de beneficios.
ninguno de los movimientos que ponan en cuestin
Hn efecto, la contradiccin fundamental del ca
al capitalismo -la izquierda- consideraba ya el
pll. i li smo no es el conflicto entre el capital y el trabajo
valor y el dinero, la mercanca y el trabajo abstracto,
11.11,1 riado: desde el punto de vista del funcionamiento
como datos negativos y destructores, tpicos solo del
.,. < apital, el conflicto entre capitalistas y asalariados
capitalismo, que en consecuencia deban ser abolidos 1 1111 conflicto entre los portadores vivos del capital
en una sociedad postcapitalista. Sencillamente desea lqn y los portadores vivos del capital variable; en con
ban redistribuirlos segn criterios de una mayor justicia
'I'<IICncia, un conflicto inmanente al sistema mismo.
social. En los pases del socialismo real se pretenda,
1 .1 rontradiccin fundamental reside ms bien en el
por aadidura, que era posible planificar de una ma
lwt l1 o de que la acumulacin de capital socava ine-.
nera consciente dichas categoras, aunque por su pro
v11.1blemente sus propias bases: solo el trabajo vivo
pia esencia sean fetichistas e inconscientes. Una vez
1 1<',1 valor. Las mquinas no aaden nuevo valor. La
que la lucha de clases se convirti en la prctica -si
oounpetencia, sin embargo, empuja a cada propieta
dejamos a un lado cierta retrica- en un combate por
llo de capital a utilizar la mayor cantidad de tecno
la integracin de los obreros en la sociedad mercantil,
iflt\fa posible para producir (y, en consecuencia, para
Y ms adelante por la integracin o el reconocimien-

20 2I
vender) cada vez ms barato. Al mismo tiempo que U NA GRAN parte del pensamiento que hoy en da se
de momento incrementa su propio beneficio, cada pretende anticapitalista o emancipador rehsa obsti
capitalista contribuye, sin quererlo, sin saberlo y sin nadamente hacerse cargo de esta nueva situacin. Las
poder impedirlo, a disminuir la masa global de valor luchas de clases en sentido tradicionaL y aquellas
y, en consecuencia, de plusvala, y por consiguiente, que las sustituyeron a lo largo del siglo x x (las luchas
de beneficio. Durante mucho tiempo, la expansin in de los subalternos de todo tipo: las mujeres, las
terna Y externa del capital pudo compensar la dismi poblaciones colonizadas, los trabajadores precarios,
nucin del valor de cada mercanca particular. Pero !'te.), son ms bien conflictos inmanentes, que no
con la revolucin microelectrnica -es decir, a par van ms all de la lgica del valor. En el momento
tir de los aos setenta- la disminucin del valor ha tn el que el desarrollo del capitalismo parece haber
continuado a tal ritmo que nada ha podido frenarla. alcanzado sus lmites histricos, esas luchas corren
La acumulacin de capital sobrevive desde entonces a menudo el riesgo de limitarse a la defensa del statu
esencialmente bajo la forma de la simulacin: crdito tuo y a la bsqueda de unas mejores condiciones de
Y especulacin, es decir, capital ficticio (en consecuen supervivencia para uno mismo en medio de la crisis.
cia, dinero que no es el resultado de una valorizacin lsto resulta perfectamente legtimo, pero defender
lograda a travs de la utilizacin de la fuerza de traba nuestro salario o nuestra jubilacin en absoluto con
jo). Hoy est de moda atribuir toda la culpa de la crisis duce por s mismo a superar una lgica fetichista en
Y de sus consecuencias a la especulacin financiera, la que todo est sometido al principio de rentabili
pero sin ella la crisis habra llegado mucho antes. La dad, en la que el dinero constituye la mediacin so
sociedad mercantil trabaja en su propio derrumbe. Lo < ial universal y en la que la produccin misma de las
que la condena no es el simple hecho de ser mala, <osas ms importantes puede ser abandonada si no
pues las sociedades precedentes tambin lo eran. Es se traduce en una cantidad suficiente de valor (y,
su propia dinmica la que la pone contra las cuerdas. t'll consecuencia, de beneficio). Ahora resulta menos
stnsato que nunca exigir medidas para el empleo o
d<fender a los trabajadores por la simple razn de

22
liClLd puc"'
ant-capltansmo, se
,1 ........ "'-..::cw vdlUl. s prec1so, por el contrario, defen 1111'"1,1. En lugar de un
. "tall"smo no son so1o
, 1 , 1111 ater-caplt
atsmo . El Capt
der el derecho de cada uno a vivir y a participar de los ntras
neos, role
banqueros y los .
beneficios de la sociedad, incluso si l o ella no han \1111 "1 apitalistas, los

seram s los bue
nos> . El
logrado vender su fuerza de trabajo . 1\111' . . nosotr
os, el pueblo,
un sistema que
nos mcluye a todo
s, n \
1 .qlll:llismo es
an :
amo:
estar fuera. El eslog
dll puede pretender mas estupt
el
ms demaggico y
1)' ".m es sin duda el _
o, e mcluso
chado en mcho tiemp
DE LO que habra que emanciparse es de las categoras ''" qur se haya escu
muy pehgroso.
fetichistas del dinero y de la mercanca, del trabajo y ll''llllta potencialmente
del valor, del capital y del Estado en cuanto tales. No do la impresin
de que, e
Uno tiene a menu
desea la contt-
podemos activar uno de esos factores contra el otro, s todo el mundo
l ad, ms o meno
11 , .1 1'lt
e 1os ganado-
considerndolo el polo positivo: ni el Estado contra el ma, y no solament .
ltllidad de este siste _ .
capital, ni el trabajo abstracto en su fase muerta (capi se con vierte casi en un prlVllegw
ado
\f''{>. Ser expoli . defiend en,
fabnl
tal) contra el mismo trabajo en su fase viva (fuerza de del viejo proletariado
(1\IH' los restos
toda E ropa)
trabajo y, por consiguiente, salario). Parece dificil, en uas y dientes en
1'11'1 livamente, con
consecuencia, atribuir la tarea de superar el sistema alismo transforma
a cada ez mas per-
'11.11\do el capit Pero
en residuos.
fetichista a grupos sociales que se constituyeron me
111111:1S en hom
bres superfluos,
cns ls

economKa , de la
.
,

diante el desarrollo de la propia mercanca y que se


1 1 t hoque
con) unto de la crisis
definen por su papel en la produccin de valor.
,
energetKa obllgara

" ,
mu pron-
1'1 ol6gica y de la crisis .
. .
d , b. cas .
ras Nadie garanbza, sm
deCls tones
En los aos sesenta y setenta, los movimientos '" :1 Lomar
es acertadas. La

sern las decisio
de protesta a menudo se dirigan contra el xito del l'lllbargo, que estas
s, sinommo d
_ eman-
capitalismo, contra la abundancia mercantil, y se '1 isis ya no
es, ni mucho meno
, se conVl erte en
que esta en 1uego .
expresaban en nombre de una concepcin distinta de 1 1 pacin. Saber lo
disponer de una
vtswn
.,
global, :
la vida. Por el contrario, las luchas sociales y econmi .dgo fundamental y
centrada en la e -
una teora social
cas de hoy se caracterizan a menudo por el deseo de .dgo vital. Por eso,
que el capitalismo respete al menos sus propias pro-

24
tica de las categoras
bsicas de la socie dad
no es un lujo teric mercantil Notas
o que est ale'ad
o de las preoc u-
pacwnes reales y

prcticas de los seres


humanos en
1ucha, smo que

constituye una cond Incluso entre los autores pertenecientes al marxismo crti
icin necesaria
para cualquier. proye
cto de emancipac co, el concepto de fetichismo se empleaba en raras ocasio
in. De ah'1 que
la obra de Marx . nes antes de la dcada de los setenta. En las mil pginas de
y muy en partic
, ular, el primer ca-
_

pitulo de El capta. la Marx's Theory of Alienatior del lukacsiano lstvn Ms


l- siga siendo
indispensable para
comprender lo que zros, publicada en 1970, aunque todava hoy se considera
nos ocurre cotidiana
mente Espe- un clsico sobre el tema, la palabra fetichismo prctica
remos que un . d'Ia se estudIe
. sola

. mente para disfrutar mente no aparece. El subepgrafe sobre El carcter feti


de su bnllantez
intelectual. chista de la mercanca y su secreto, que cierra el primer
captulo de El capital, se consideraba entonces a menudo
como una digresin tan incomprensible como intil, una
recada en el hegelianismo, un capricho metafsico. Con
viene tener presente que, en 1969, Louis Althusser quera
prohibir a los lectores de El capital que comenzaran por el
primer captulo, al que juzgaba demasiado dificil. Los lec
tores deban percibir el conflicto visible entre el trabajo vivo
y el trabajo muerto como el punto de partida y el pivote
de la crtica marxiana y considerar el anlisis de la forma
del valor nicamente como una precisin suplementaria,
en la que habra que profundizar en un segundo momen
to. El gran Dictio1111aire critique du marxisme, publicado en
Francia en 1982, no consagra al fetichismo ms que un es
pacio muy exiguo. Incluso los marxistas ms crticos y ms
dialcticos de este periodo seguan presos de una ontologa
del trabajo y, en consecuencia, no les resultaba posible aco
tar de forma ms clara las categoras del fetichismo y de
la alienacin. Fue necesario esperar hasta la crisis real y
visible de la sociedad del trabajo, una crisis que se instal
indefinidamente a partir de los aos setenta, para llegar a la

26
. En los Grundrisse, Marx
comprensin terica del trabajo abstracto y, de este modo y 7 Marx El capital, ed. cit., p. zo8
rrr: na como sujeto>>. (Karl Marx,
en ltimo anlisis, del fetichismo de la mercanca. afi a: <<El valor entra en esce pol
para la crtica de !a economfa
2 Karl Marx, El capital. Crtica de la economa poltica, Libro
Elementos fondamentales
8 (1), Mx co ?
SJ
_
_ lo Vemt!U
tica (Grundrisse) 1857-185
I!T, Tomo III, Akal Ediciones, Madrid, 2000, p. 265 y ss. jose Anco, Miguel Murrm
Editores, p. 251 Traduccin de
Traduccin de Vicente Romano Garca.
y Pedro Scaron).
3 A las cuales hay que aadir otras ocurrencias de la palabra II4 [p. so de la presente
edi
8 Marx, El capital, ed. cit., p.
fetichismo en casi todas las obras de crtica de la economa
cin].
poltica de Marx, sin contar los pasajes en los que habla
r
les califica de <<socialistas rica
de l sin que el trmino aparezca explicitamente. Hemos 9 A menudo y con razn, se <<val or
in ricardiana del
de admitir que todas las consideraciones de Marx en torno dianos>>, pues aceptan la concepc
al fetichismo son fragmentarias y difciles de comprender, trabajo>> y de una eterna <<ley del valo
r, ue sncillamente
.
e a los pnnop!OS de la JUS-
tanto porque recurre a metforas como por la dificultad se tratara de <<aplicar>> conform
efectiva de describir un fenmeno que nadie antes que ticia social.
Marx se haba aventurado a explorar. ed. cit., p. 85.
ro Marx, El capital,

4 Karl Marx, El capital, ed. cit., p. n9 [p. 55 de la presente


u Marx, E! capital, ed. cit., p. 86.
edicin]. Se podra decir que toda la problemtica del feti
9
chismo se encuentra en esta frase irnica sobre los hom 12 Marx, El capital, ed. cit., P 7
Rena
bres, que no entran en escena ms que para servir a las a Asamblea de la Provincia
13 Karl Marx, Actas de la Sext
mercancas, los autnticos actores del proceso. Madera,
sobre la Ley de Robos de
na. Tercer artculo. Debates
na,
Editorial Gedisa. Barcel
5 Marx, El Capital, ed. cit., p. 6} Esta naturaleza doble del en Los debates de la dieta renana, .
al y Antomo GarCJa.
trabajo contenido en la mercanca la he demostrado yo por 200 7. Traduccin de Juan Luis Verm
primera vez de un modo crtico. Como este es el punto en trabajo y dominacin soci l.
torno al cual gira la comprensin de la economa poltica,
14 Vase Moishe Postone, Tiempo,
Una reinterpretacin de
la teora crtica
Marx, M roal
debemos examinarlo ms de cerca>>.
Pons, Madrid-Barcelona, zoo
6. TraducclOn de Mana Se
rrano [Publicado originalmen

te en I993l A selm Jappe;
6 Es mejor hablar de la <<faceta abstracta del trabajO>>; resulta .
osicin del captalsmo
y s cn
ms claro que <<trabajo abstracto>>. En efecto, en un rgimen Crdito a muerte. La descomp
capitalista todo trabajo posee una faceta abstracta y una face ticos, Pepitas de Calabaza
, Logroo, zon. Traducoon de
ta concreta. No se trata de dos gneros distintos de trabajo.
Diego Luis Sanromn. Anselm )appe, Robert Kurz y Claus
Peter Ortlieb, El absurdo mercado de los hombres sin cualida
des. Ensayos sobre el fetichismo de la mercanca, Pepitas de

El carcter de fetiche de
Calabaza, Logroo, 2014 (segunda edicin]. Traduccin de
Luis Andrs Bredlow y Ernrna lzaola. Grupo Krisis, Ma

eto
la mercanca y su secr
nifiesto contra el trabajo, Virus Editorial, Barcelona, 2002.
Traduccin de Marta Mara Fernndez [publicado original

seguido de
mente en I999l

o
El proceso de intercambi

Karl MARX
1 n carcter de fetiche de
la. mercanca y su secreto
(l:'l capital, 1, captulo 1.4}'

Ttulo original: Das Kaptal, I, Erstes Kapi


tel, 4: <<Der Fetischcharakter der Ware und
sein Geheimnis; Zweites Kapitel: <<Der
Austauschprozess.
\)NA MERCANCA PARECE SER, a primera vista, una
1 osa evidente y trivial. De su anlisis resulta que es
1111a cosa de lo ms endiablada, llena de sutileza meta
ftica y de entresijos teolgicos. En tanto que es valor
dl uso, no tiene nada de misterioso, lo mismo que se
111irc desde el punto de vista de que, en virtud de sus
propiedades, satisface unas necesidades humanas o
qttc adquiere esas propiedades solo como producto
d\'1 Lrabajo humano. Es palmario que el hombre, me
di:tnle su actividad, altera las formas de las materias
ll:tlurales de un modo que le resulta til. La forma
dt la madera, por ejemplo, queda alterada cuando se
l1.1n' de ella una mesa. Y, sin embargo, la mesa sigue
Hlt'lldo madera, una cosa sensible ordinaria. Pero des
d, 1'1 momento en que se presenta como mercanca,
1111' 1 rasmuta en una cosa sensible y, a la vez, suprasen-

33
sible. No solo est colocada con las patas en el suelo De dnde brota, pues, el carcter misterioso del

sino que se coloca de cabeza frente a todas las dem producto de trabajo desde el momento en que adquie

mercancas, y en su cabeza de madera desarrolla unos re la forma de mercanca? Evidentemente, de esa for

caprichos mucho ms extravagantes que si se pusiera ma misma. La igualdad de los trabajos humanos toma

a bailar por libre voluntad.2 forma de cosa como objetividad de valor igual de los
productos del trabajo; la medida del gasto de fuerza
El carcter mstico de la mercanca no brota, por
de trabajo humana en funcin de su duracin toma
tanto, de su valor de uso. Ni tampoco brota del con
la forma de la magnitud de valor de los productos del
tenido de las determinaciones del valor. Pues, en pri
trabajo; y, en fin, las relaciones entre los productores,
mer lugar, por muy diversos que sean los trabajos ti
dentro de las cuales se ejercen aquellas determinacio
les o actividades productivas, es una verdad fisiolgica
nes sociales de sus trabajos, toman la forma de una
que todos ellos son funciones del organismo humano
relacin social entre los productos del trabajo.
Y que cualquiera de esas funciones, sean cuales sean
su contenido y su forma, es esencialmente un gasto Lo misterioso de la forma de mercanca consiste,

de cerebro, nervio, msculos, rganos de los sentidos, pues, sencillamente en que les presenta a los hombres,

etc., de los hombres. Y en segundo lugar, en cuanto como reflejados en un espejo, los caracteres sociales

a lo que subyace a la determinacin de la magnitud de su propio trabajo como caracteres objetivos de los

de valor, esto es, la duracin de aquel gasto o la canti productos mismos del trabajo, o como unas propieda

dad de trabajo, cabe distinguir incluso por medio de des sociales inherentes a la naturaleza de esas cosas;

los sentidos entre la cantidad de trabajo y su cualidad. de ah que tambin la relacin de los productores con

En cualesquiera circunstancias tuvo que interesarle al el trabajo total se les presente como una relacin so

hombre el tiempo de trabajo que cuesta la produccin cial entre objetos que existe fuera de los productores.

del sustento, aunque no en igual medida en los diver Mediante ese quid pro quo los productos del trabajo

sos niveles evolutivos.l Y, en fin, apenas los hombres se convierten en mercancas, en cosas sensibles y a la

trabajan unos para otros, de la manera que sea, su vez suprasensibles, o en cosas sociales. As la impre

trabajo adquiere tambin una forma scial. sin luminosa de una cosa en el nervio ptico no se

34 35
presenta como un estmulo subjetivo del nervio ptico brota del peculiar carcter social del trabajo que pro
mismo, sino como forma objetiva de una cosa fuera duce mercancas.
del ojo. Pero en el caso de la visin realmente se pro Los objetos de uso solo se convierten en mercan
yecta luz desde una cosa, el objeto exterior, sobre otra cas porque son productos de trabajos privados que
cosa, que es el ojo. Se trata de una relacin fsica entre se ejercen con independencia recproca. El conjunto
cosas fsicas. En cambio, la forma de mercanca y la de esos trabajos privados constituye el trabajo total de
relacin de valor entre los productos del trabajo, en la sociedad. Dado que los productores solo entran en
la cual aquella se presenta, no tienen absolutamente contacto social mediante el intercambio de los produc
nada que ver con la naturaleza fsica de los mismos tos de su trabajo, resulta que tambin los caracteres es
ni con las relaciones resultantes entre cosas. No hay pecficamente sociales de sus trabajos privados se ma
aqu nada ms que una determinada relacin social nifiestan solamente dentro de tal intercambio. Dicho
entre los hombres mismos, que adquiere para ellos de otro modo, s i los trabajos privados se ejercen, en
la forma fantasmagrica de una relacin entre cosa9. efecto, como partes integrantes del trabajo total de la
Para encontrar una analoga hemos de refugiarnos, sociedad, es solamente por gracia de las relaciones en
por tanto, en la nebulosa regin del mundo religioso. que el intercambio hace entrar a los productos del tra
Ah los productos de la cabeza humana parecen perso bajo y, por mediacin de estos, a los productores. Por
najes dotados de vida propia, que se relacionan entre consiguiente, a estos ltimos las relaciones sociales de
ellos y con los hombres. Lo mismo sucede en el mun sus trabajos privados se les aparecen como lo que son,
do de las mercancas con los productos de la mano esto es, no como unas relaciones inmediatamente so
humana. A eso yo lo llamo el fetichismo que adhiere ciales entre las personas en sus trabajos mismos, sino
a los productos del trabajo, desde el momento en que como unas relaciones de cosas entre las personas Y
son producidos como mercancas, y que es, por tanto, como unas relaciones sociales entre las cosas.
inseparable de la produccin de mercancas.
Solamente en el intercambio los productos del
Como ha demostrado ya el anlisis que prece trabajo adquieren la condicin de objetos de valor o
de, ese carcter de fetiche del mundo de la mercanca cialmente iguales, separada de su condicin de obje-

37
lV:s ue uso sensiblement
e dlterentes. Esa escisin
del
producto de trabajo en cos intercambio de productos: esto es, el carcter social
a til y cosa de valor solo
se ejerce prcticamente des mente til de sus trabajos privados se refleja en la for
de el momento en que el
intercambio haya alcanza
do ya un voh,men y una im
ma de que el producto del trabajo ha d ser til, 1
que
.
portancia suficientes par es decir, til para otros; el carcter social de la Igual
a que las cosas tiles se pro

duzcan para el intercambio dad de los diferentes trabajos se refleja en forma del
, de manera que el carcter
de valor de las cosas se tien carcter de valores que es comn a esas cosas m te
e en cuenta ya en la pro
duccin misma. A partir de rialmente diversas que son los productos del trabaJO.
ese momento, los trabajos
privados de los productore Los hombres, por tanto, no relacionan unos
s adquieren efectivamente
un carcter social doble. productos de trabajo con otros como valores porque
Por un lado, como trabajos
tiles determinados, han esas cosas les valgan solo como envolturas fisicas del
de satisfacer una determi
na
da necesidad social, acredit trabajo humano igual, sino al revs: en el intercam
ndose as como partes in
tegrantes del trabajo tota bio, al igualar sus diferentes productos co o valores,
l, del sistema nativo de la
di
visin social del trabajo. igualan sus diferentes trabajos como trabaJo humano.
Por el otro lado, satisfacen
las
diversas necesidades de sus
propios productores solo Ellos no lo saben, pero lo hacen.4 El valor, por tan o,
en la medida en que cad no lleva escrito en la frente lo que es. Bien al contrar o,
a uno de los trabajos til
es
privados es intercambiab el valor trasforma cada producto de trabajo en un Je
le por cualquier otro gn
ero
til de trabajo privado y, roglfico social. Luego los hombres tratan de descifrar
por tanto, es su equivalent
e.
La igualdad de unos trab el sentido del jeroglfico, penetrar en el secreto de su
ajos tato coelo diferentes
solo
puede consistir en que se propio producto social, pues la determinacin de los
haga abstraccin de su des

igualdad real; solo puede
consistir en la reduccin
al

objetos de uso como valores es pr ducto soc al de los
carcter comn que poseen hombres no menos que el lenguaJe. El tardw des u
como gasto de fuerza de
trabajo humana, como trab brimiento cientfico de que los productos de trabaJO,
ajo humano abstracto. El
cerebro de los productore en cuanto valores, son meras expresiones fisicas del
s privados refleja ese dob
le
carcter social de sus trab
ajos privados nicamente
en
?
trabajo humano gastado en su producci n, hace po
las formas que aparecen ca en la historia evolutiva de la humamdad, pero no
en los tratos prcticos, en
el

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ahuyenta en modo alguno la apariencia de objetividad de sus propiedades fsicas y qumicas diferentes. Y, en
de los caracteres sociales del trabajo. Lo que solo vale efecto, el carcter de valor de los productos del traba
para esta forma peculiar de produccin que es la pro jo solo se consolida por el hecho de que estos funjan
duccin de mercancas, a saber, que el carcter espec como magnitudes de valor. Estas ltimas varan cons
ficamente social de los trabajos privados mutuamente tantemente, con independencia de la voluntad, los co
independientes consiste en su igualdad como trabajo nocimientos previos y la actividad de los agentes del
humano y adquiere la forma del carcter de valor de intercambio. Su propio movimiento social posee para
los productos del trabajo, eso se les aparece a quie ellos la forma de un movimiento de cosas a cuyo con
nes estn atrapados en las relaciones de la produccin trol estn sometidos en lugar de controlarlo. Hace falta
de mercancas, antes lo mismo que despus de aquel una produccin de mercancas plenamente desarrolla
descubrimiento, como algo no menos definitivo que da para que de la experiencia misma surja la constata
el hecho de que la descomposicin cientfica del aire cin cientfica de que los trabajos privados (que se rea
en sus elementos deja subsistir la forma del aire como lizan independientemente unos de otros, pero, como
forma de un cuerpo fsico. componentes nativos de la divisin social del trabajo,
Lo que en primer lugar les interesa prcticamen dependen todos de todos) se reducen constantemente
te a los intercambiadores de productos es la cuestin a su medida socialmente proporcional, porque, en las
de cuntos productos ajenos reciben a cambio del pro fortuitas y siempre fluctuantes relaciones de intercam
ducto propio, es decir, en qu proporciones se inter bio de sus productos, el tiempo de trabajo socialmente
cambian los productos. Una vez esas proporciones necesario para su produccin, cual ley reguladora de la
hayan madurado hasta alcanzar una cierta estabilidad naturaleza, se impone a la fuerza, de la misma manera
consuetudinaria, parecen brotar de la naturaleza de que la ley de la gravedad se impone cuando a uno se
los productos del trabajo, de manera que, por ejemplo, le cae encima la casa.5 La determinacin de la magni
una tonelada de hierro y dos onzas de oro poseen el tud de valor por el tiempo de trabajo es, por tanto, un
mismo valor, del mismo modo que una libra de oro secreto oculto bajo los movimientos aparentes de los
y una libra de hierro poseen el mismo peso, a pesar valores relativos de las mercancas. El desvelamiento
de ese secreto deshace la apariencia de una determi como la encarnacin general del trabajo humano abs
nacin meramente fortuita de las magnitudes de valor tracto, la demencia de la formulacin salta a la vista.
de los productos del trabajo, pero no deshace en modo Pero cuando los productores de la chaqueta, las botas,
alguno su forma objetiva. etc., relacionan esas mercancas con el lienzo -o con

La reflexin sobre las formas de la vida humana, el oro y la plata, lo que no cambia la cosa- como equi

incluyendo el anlisis cientfico de las mismas, suele valente general, entonces la relacin de sus trabajos

tomar un camino opuesto a la evolucin real. Empieza privados con el trabajo total de la sociedad se les apare

post festum, partiendo de los resultados acabados del ce precisamente de esa forma demencial.

proceso evolutivo. Las formas que sellan los productos Y es que tales formas constituyen las categoras
del trabajo como mercancas y que, por tanto, estn de la economa burguesa. Son formas de pensamiento
presupuestas en la circulacin de mercancas, poseen socialmente vlidas y, por tanto, objetivas para las re
ya una estabilidad propia de formas naturales de la vida laciones de produccin de este modo social de produc
social, antes de que los hombres traten de darse cuenta cin histricamente determinado que es la produccin
y razn, no ciertamente del carcter histrico de esas de mercancas. Todo el misticismo del mundo de la
formas, a las que ya tienen por inmutables, sino de su mercanca, todas las brujeras y apariciones de nimas
contenido. As solamente el anlisis de los precios de que envuelven cual bruma a los productos del traba
las mercancas condujo a la determinacin de la mag jo que se desarrolla sobre la base de la produccin de
nitud del valor, y solo la comn expresin dineraria de mercancas, se desvanecen inmediatamente en cuan
las mercancas condujo a la fijacin de su carcter del to nos volvamos hacia otras formas de produccin.
valor. Pero justamente esa forma acabada del mundo
Como a la economa poltica le gustan las robin
de la mercanca, la forma de dinero, es la que, en lugar
sonadas,6 empecemos con Robinsn en su isla. Frugal
de revelarlo, encubre bajo la forma de cosa el carcter
como es de suyo, tiene, sin embargo, diversas necesi
social de los trabajos privados y, por tanto, las relacio
dades que satisfacer y debe, por tanto, ejecutar traba
nes sociales de los trabajadores privados. Si digo que
jos tiles de diversa ndole, confeccionar herramien
la chaqueta, las botas, etc., se relacionan con el lienzo
tas, fabricar muebles, domesticar una llama, pescar,

43
cazar, etc. No hablamos de rezar y cosas por el estilo, Pasemos ahora de la isla luminosa de Robinsn
ya que nuestro Robinsn encuentra en ellas un placer a la oscura Edad Media europea. En lugar del hombre
Y considera semejantes actividades como un recreo. A independiente, encontramos aqu a todos los hombres
pesar de la diversidad de sus funciones productivas, dependientes: siervos de gleba y terratenientes, vasa
l sabe que estas no son ms que diferentes formas llos y seores, seglares y curas. La dependencia perso
de actividad del mismo Robinsn, es decir, diferentes nal caracteriza a las relaciones sociales de la produc
modalidades de trabajo humano. La necesidad misma cin material lo mismo que a las esferas de la vida que
le obliga a repartir su tiempo minuciosamente entre se levantan sobre ella. Pero justamente porque las rela
sus diversas funciones. Que una ocupe ms espacio ciones de dependencia personal forman la base social
dentro de su actividad total y otra menos depende de la dada, a los trabajos y a los productos no les hace falta
mayor o menor dificultad que se haya de vencer para tomar una forma fantstica distinta de su realidad. En
lograr el efecto til deseado. La experiencia se lo ense tran en el engranaje social como servicios y prestacio
a, y nuestro Robinsn, que ha salvado del naufragio nes en especie. La forma inmediatamente social del
el reloj, el libro mayor, la tinta y la pluma, como buen trabajo es aqu su forma natural, su carcter especfico,
ingls que es, empieza pronto a llevar la contabilidad y no su universalidad, como sucede sobre la base de
de s mismo. Su inventario contiene un listado de los la produccin de mercancas. El trabajo del siervo se
objetos de uso que posee, de las operaciones que se mide en tiempo lo mismo que el trabajo que produce
requieren para su produccin y, finalmente, del tiem mercancas, pero todo siervo sabe que gasta una de
po de trabajo que le cuestan, por trmino medio, unas terminada cantidad de su fuerza personal de trabajo
cantidades determinadas de esos productos diversos. sirviendo a su amo. El diezmo que se ha de entregar
Todas las relaciones de Robinsn con las cosas que al cura es ms evidente que los efectos de la bendicin
forman su riqueza, que l mismo ha creado, son tan que el cura imparte. Por tanto, y sea cual sea el juicio
sencillas y transparentes que hasta el seor M . Wirth7 que a uno le merezcan las mscaras de personajes t
podra comprenderlas sin mucho esfuerzo intelectual picos con las que los hombres entran aqu en tratos
y, sin embargo, en ellas estn contenidas todas las de recprocos, las relaciones sociales de las personas en
terminaciones esenciales del valor.

44 45
sus trabajos aparecen en todo caso como sus propias de por s como determinacin social de los trabajos
relaciones personales, y no disfrazadas en relaciones mismos, porque las fuerzas individuales de trabajo ac
sociales de las cosas, de los productos del trabajo. tan ya de por s solamente como rganos de la fuerza

A fin de considerar el trabajo en comn, es de de trabajo comn de la familia.

cir, el trabajo inmediatamente socializado, no hace En fin, imaginemos, para variar, una asocia
falta retroceder a la forma primitiva del mismo que cin de hombres libres que trabajan con medios de
encontramos en los umbrales de la historia de todos produccin comunitarios y que gastan sus mltiples
los pueblos civilizados.8 Un ejemplo ms prximo nos fuerzas de trabajo individuales, con plena conciencia
ofrece la industria rural patriarcal de una familia cam de s, como una sola fuerza de trabajo social. Todas las
pesina, que produce cereales, ganado, hilo, tela, ropa, determinaciones del trabajo de Robinsn se repiten
etc., para sus propias necesidades. Esas cosas diversas aqu, solo que de modo social en lugar de individual.
se le ofrecen a la familia como diferentes productos Todos los productos de Robinsn eran su producto
de su trabajo familiar, pero no se ofrecen unas a otras personal exclusivo y, por tanto, eran inmediatamente
como mercancas. Los diversos trabajos que producen objetos de uso para l. El producto total de la asocia
esos productos, la agricultura, la ganadera, el hilar y cin es un producto social. Una parte de ese producto
el tejer, la sastrera, etc., son, en su misma forma na sirve a su vez de medios de produccin y sigue siendo
tural, funciones sociales, por ser funciones de la fa social; pero otra parte es consumida por los miembros
milia, que posee su propia divisin nativa del trabajo, de la asociacin, a modo de medios de subsistencia, y,
lo mismo que la produccin de mercancas posee la por tanto, debe ser repartida entre ellos. Las modalida
suya. Las diferencias de sexo y de edad y las condicio des de tal reparto variarn segn la ndole particular
nes naturales del trabajo, que varan con el cambio de del propio organismo social de produccin y el nivel
las estaciones, regulan el reparto de las tareas entre de desarrollo histrico de los productores que en cada
los miembros de la familia y el tiempo de trabajo de caso le corresponda. Solo para establecer un parale
cada uno. El gasto de las fuerzas de trabajo individua lismo con la produccin de mercancas, supongamos
les, medido por la duracin, aparece, sin embargo, ya que la parte de los medios de subsistencia que corres-

47
ponde a cada productor se determina por su tiempo pero tanto ms importante cuanto ms se adentran

de trabajo. El tiempo de trabajo jugara, por tanto, un las comunidades en la etapa de decadencia. Unas na

doble papel. Su reparto, planificado por la sociedad, ciones de comerciantes en sentido propio solo existen

regula la proporcin justa entre las diversas funciones en los intermundios del mundo antiguo, como los

de trabajo y las diferentes necesidades. Por otra parte, dioses de Epicuro, o como los judos en los poros de

el tiempo de trabajo sirve a la vez de medida de la par la sociedad polaca. Aquellos organismos antiguos de

te individual del productor en el trabajo comn y, por produccin social son mucho ms sencillos y transpa

tanto, de la parte del producto comn que puede ser rentes que el organismo de produccin burgus; pero

consumida individualmente. Las relaciones sociales se fundan o bien en la inmadurez del hombre indivi

de los hombres con sus trabajos y con los productos de dual, que no se ha soltado an del cordn umbilical de

su trabajo siguen siendo de una sencillez transparen la unin natural con los otros de su especie, o bien en

te, tanto en la produccin como en la distribucin. relaciones inmediatas de seoro y servidumbre. Esos
organismos de produccin estn condicionados por
Para una sociedad de productores de mercan
un bajo nivel de desarrollo de las fuerzas productivas
cas, cuya relacin universal de produccin social con
del trabajo y por las correspondientes relaciones de
siste en tratar a sus productos como mercancas, es
dependencia que los hombres mantienen en el pro
decir, como valores, y en relacionar entre s sus tra
ceso de produccin material de su vida y, por tanto,
bajos privados bajo esa forma de cosas, como trabajo
entre ellos y con la naturaleza. Esa dependencia real se
humano igual, la forma de religin ms adecuada es
refleja idealmente en las antiguas religiones naturales

el cri tianismo, con su culto del hombre abstracto, y
y populares. El reflejo religioso del mundo real solo
espeoalmente el cristianismo en su desarrollo bur
puede desaparecer, en general, desde el momento en
gus, el protestantismo, el desmo, etc. En los modos
que las condiciones de la vida prctica de los trajines
de produccin del Asia arcaica, de la Antigedad clsi
cotidianos se les presenten a los hombres, da tras da,
ca, etc., la transformacin del producto en mercanca
como unas relaciones transparentes y racionales entre
y, por tanto, la existencia de los hombres como pro
ellos y con la naturaleza. La forma del proceso vital de
ductores de mercancas juegan un papel subordinado,

49
la sociedad, esto es, del proceso material de produc Hasta qu punto se dejan engaar algunos eco
cin, solo se quitar el velo de bruma mstica cuando nomistas por el fetichismo inherente al mundo de la
se encuentre, corno producto de hombres libremente mercanca o por la apariencia de objetividad de las de
socializados, bajo el control consciente y planificado de terminaciones sociales del trabajo, lo demuestra, en
los mismos. Pero para eso se requiere un fundamento tre otros ejemplos, la tediosa e inspida querella sobre
material de la sociedad o una serie de condiciones ma el papel de la naturaleza en la formacin del valor de
teriales de existencia que son a su vez el producto de cambio. Dado que el valor de cambio es una determi
una larga y atormentada historia evolutiva. nada manera social de expresar el trabajo que se ha

La economa poltica ha analizado ciertamente, dedicado a una cosa, no puede contener ms sustan

aunque de manera irnperfecta,9 el valor y la magnitud cia natural que la que contiene, pongamos por caso, el

del valor y ha descubierto el contenido que se esconde tipo de cambio burstil.

en esas formas. Jams ha formulado ni tan siquiera la La forma de mercanca es la forma ms universal
pregunta de por qu tal contenido torna tal forma, esto de la produccin burguesa y la menos desarrollada,
es, por qu el trabajo se expresa en el valor y por qu por lo cual aparece tempranamente, aunque no de la
la medida del trabajo por la duracin se expresa en la misma manera dominante y, por tanto, caracterstica
magnitud de valor del producto del trabajo.10 Unas fr que hoy en da; de ah que su carcter de fetiche parez
mulas que llevan escritas en la frente que pertenecen a ca todava relativamente fcil de descubrir. Al llegar
una formacin social en que el proceso de produccin a formas ms concretas, desaparece incluso esa apa
domina a los hombres y el hombre an no domina al riencia de sencillez. De dnde venan las ilusiones
proceso de produccin pasan en la conciencia burgue del sistema monetarista o mercantilista ?" No vea que
sa de los economistas por ser unas necesidades natu el oro y la plata, en cuanto dinero, representan una
rales tan evidentes corno el proceso de trabajo mismo. relacin social de produccin, pero que la representan
De ah que la economa poltica trate a las formas del en forma de cosas naturales dotadas de extraas pro
organismo social de produccin anteriores a la bur piedades sociales. Y en cuanto a la economa moderna,
guesa de la misma manera que los Padres de la Iglesia que mira por encima del hombro al sistema mercan-
trataban a las religiones anteriores al cristianismo. u

so 51
tilista, no se hace palpable su fetichismo apenas pasa tancia qumica, presumiendo de profundidad crtica,
a tratar del capital? Cunto hace que se desvaneci la encuentran, sin embargo, que el valor de uso de las
ilusin de los fisicratas, segn la cual la renta inmo cosas es independiente de las propiedades que tienen
biliaria brota de la tierra y no de la sociedad? como cosas, mientras que el valor les pertenece como
a cosas. Lo confirma, a sus ojos, el extrao hecho de
Para no adelantarnos, bstenos aqu otro ejem
que el valor de uso de las cosas se realiza para el hom
plo relativo a la forma misma de mercanca. Si las
bre sin intercambio, en la relacin inmediata entre la
mercancas supieran hablar, diran: Nuestro valor de
cosa y el hombre, mientras que, a la inversa, el valor se
uso acaso le interese al hombre, pero a nosotras, como
realiza solo en el intercambio, es decir, en un proceso
cosas, no nos pertenece. Lo que nos pertenece como a
social. Quin no se acuerda del bueno de Dogberry,
cosas que somos es el valor. Lo demuestran nuestros
que ensea al sereno Seacoal: Ser varn apuesto es
propios tratos como cosas mercantiles: solo nos rela
un don de las circunstancias, pero saber leer y escribir
cionamos unas con otras como valores de cambio.
es un don de la naturaleza>>.'s
Ahora escuchen al economista hablando como si le
saliera del alma a la mercanca misma: El valor (valor
de cambio) es una propiedad de las cosas, la rique
za (el valor de uso) es una propiedad del hombre. El
valor, en este sentido, implica necesariamente el in
tercambio, la riqueza no lo implica.'J La riqueza (el
valor de uso) es un atributo del hombre, el valor es un
atributo de las mercancas. Un hombre o una comuni
dad son ricos; una perla o un diamante son valiosos...
Una perla o un diamante tienen valor en cuanto tal
perla o diamante.'4 Hasta ahora, ningn qumico ha
descubierto el valor de cambio en la perla o en el dia
mante. Los economistas que han descubierto esa sus-

53
El proceso de intercambio
(El capital, I, captulo 2)

lAs MERCANCAS NO PUEDEN ir solas al mercado ni


intercambiarse solas. Hemos, pues, de buscar a sus
cuidadores, los propietarios de mercancas. Las mer
cancas son cosas; por tanto, estn indefensas ante
el hombre. Si no obedecen, el hombre puede usar la
fuerza, lo que es decir, tomarlas.16 Para relacionar esas
cosas unas con otras como mercancas, los cuidado
res de mercancas tienen que comportarse unos con
otros como personas cuya voluntad habita en aque
llas cosas, de tal manera que cada uno se apropia la
mercanca ajena, enajenando la suya, solamente con
el consentimiento voluntario del otro, es decir, me
diante un acto de voluntad comn a uno y otro. Por
tanto, deben reconocerse mutuamente como propie
tarios privados. Esa relacin jurdica, cuya forma es el
contrato, legalmente formulado o no, es una relacin
entre voluntades en la que se refleja la relacin econ
mica. El contenido de esa relacin jurdica o de volun-

55
tades viene dado por la relacin econmica misma.17 jenarla a cambio de otras mercancas cuyos valores de
Las personas solo existen aqu unas para otras como uso le satisfagan. Todas las mercancas son valores de
representantes de la mercanca y, por tanto, como pro uso para quienes no son sus propietarios, y no son va
pietarios de mercancas. Veremos, con el avance del lores de uso para sus propietarios. De ah que tengan

desarrollo, que en general las mscaras de personajes que cambiar de manos por todos lados. Pero ese cam
tpicos de la economa que llevan las personas no son bio de manos constituye su intercambio, y su nter

ms que las personificaciones de las relaciones econ cambio las relaciona unas con otras como valores y las
micas que las personas, al relacionarse, representan. realiza como valores. Por tanto, las mercancas tienen
que realizarse como valores antes de poder realizarse
Lo que distingue, en particular, al propietario de
como valores de uso.
la mercanca de la mercanca misma es el hecho de
que a esta cualquier otro cuerpo de mercanca le vale Por otra parte, las mercancas tienen que acre

nicamente como forma fenomnica de su propio ditarse como valores de uso antes de poder realizarse

valor. Por tanto, la mercanca, leveUer18 y cnica nata, como valores. Pues el trabajo humano que en ellas se

siempre est a punto de intercambiar no ya tan solo haya gastado solo cuenta en la medida en que se haya

el alma, sino el cuerpo con cualquier otra mercanca, gastado de tal forma que sea til para otros. Pero que

aunque esta adolezca de ms defectos que Maritornes. el trabajo haya sido til para otros y que, por tanto, su

Ese sentido de lo concreto que hay en el cuerpo de las producto satisfaga necesidades ajenas o no, es algo
mercancas, sentido del cual la propia mercanca care que solo el intercambio puede demostrar.
ce, lo suple el propietario de mercancas mediante sus Cada propietario de mercancas quiere enajenar
propios cinco o ms sentidos. Su mercanca no tie su mercanca nicamente a cambio de otras mercan
ne para l ningn valor de uso inmediato; pues de lo cas cuyo valor de uso satisfaga sus necesidades. En
contrario no la llevara al mercado. Tiene valor de uso ese sentido, el intercambio es para l un proceso me
para otros. Para l no tiene, de inmediato, ms valor ramente individual. Por otra parte, quiere realizar su
de uso que el de ser portadora de valor de cambio y, mercanca como valor y, por tanto, en cualquier otra
por tanto, medio de intercambio.19 Por eso quiere ena- mercanca del mismo valor, sin importarle que su pro-

57
pia mercanca tenga valor de uso para el propietario valores y, por tanto, como mercancas relacionndo

de la otra mercanca o no. Y en ese sentido, el inter las, por contraposicin, con alguna otra mercanca

cambio es para l un proceso social universal. Pero un que sirva de equivalente universal. Eso haba resultado

mismo proceso no puede ser al mismo tiempo para del anlisis de la mercanca. Pero solo la accin social

todos los propietarios de mercancas un proceso me puede hacer de una mercanca determinada el equi

ramente individual y, a la vez, ser exclusivamente un valente universal. La accin social de todas las dems

proceso social universal. mercancas excluye, por tanto, a una mercanca deter
minada, en la cual todas ellas representan sus valores
Mirndolo ms de cerca, a cada propietario de
respectivos. As la forma natural de esa mercanca se
mercancas le vale cada mercanca ajena como equiva
convierte en forma de equivalente socialmente vlida.
lente especfico de la suya y, por tanto, su propia mer
Mediante el proceso social, la funcin de equivalente
canca le vale como equivalente universal de todas las
universal se convierte en la funcin social especfica
dems mercancas. Pero como todos los propietarios
de la mercanca excluida. As esta se convierte en di
de mercancas hacen lo mismo, ninguna mercanca es
nero . Illi unum consilium habent et virtutem et po
un equivalente universal y, por consiguiente, las mer
testatem suam bestiae tradunt. Et ne quis posset eme
cancas no poseen ninguna forma universal de valor
re aut vendere, nisi qui habet characterem aut nomen
relativo en la que puedan equipararse como valores
bestiae, aut numerum nominis eius (Apocalipsis)!0
Y compararse como magnitudes de valor. No se rela
cionan, por tanto, en modo alguno como mercancas' La cristalizacin en dinero es un producto nece

sino meramente como productos o valores de uso. sario del proceso de intercambio, en el cual los diver
sos productos del trabajo se equiparan efectivamente
En su perplejidad, nuestros propietarios de mer
unos a otros y, por tanto, se convierten efectivamente
cancas piensan como Fausto: en el principio fue la
en mercancas. La expansin y el ahondamiento his
accin. Han actuado ya antes de haber pensado. Las
tricos del intercambio despliegan, por tanto, la opo
leyes de la naturaleza de la mercanca se ejercen en
sicin entre valor de uso y valor que dormita en la
el instinto natural de los propietarios de mercancas.
naturaleza de la mercanca. La necesidad de represen-
Solo pueden relacionar sus mercancas entre s como

59
tar esa oposicin de manera externa para el comercio otras. Tal relacin de extraeza recproca no existe,
impulsa hacia una forma autnoma del valor de las sin embargo, para los miembros de una comunidad
mercancas y no descansa hasta que tal forma se haya nativa, lo mismo que tenga la forma de una familia
definitivamente alcanzado mediante el desdoblamien patriarcal, una comunidad de la India antigua, un Es
to de la mercanca en mercanca y dinero. Por consi tado incaico, etc. El intercambio de mercancas em
guiente, la transformacin de la mercanca en dinero pieza ah donde acaban las comunidades, en sus pun
se consuma en la misma medida que la transforma tos de contacto con otras comunidades o con miem
cin de los productos del trabajo en mercancas.zr bros de las mismas. Ahora bien, una vez las cosas se

El intercambio inmediato de productos tiene, han convertido en mercancas en la vida exterior de

por un lado, la forma de la expresin simple del valor la comunidad, de rebote se hacen tales tambin en
su vida interior. La razn cuantitativa del intercambio
y, por otro lado, no la tiene todava . Aquella forma era:
es, en un principio, de todo punto fortuita . Las cosas
x mercanca A = y mercanca B. La forma del inter
son intercambiables en virtud del acto de voluntad
cambio inmediato de productos es: x objeto de uso A
de sus propietarios de enajenarlas recprocamente.
= y objeto de uso B." Aqu las cosas A y B no son mer
Con todo, la necesidad de objetos de uso ajenos se
cancas antes del intercambio, sino que se hacen tales
va consolidando poco a poco. La constante repeticin
por obra del intercambio. El primer modo de que un
del intercambio lo convierte en un proceso social re
objeto de uso sea valor de cambio en potencia es su
gular. Pasando el tiempo resulta, por tanto, necesario
existencia como algo que no es valor de uso, como
que a lo menos una parte de los productos del trabajo
una cuanta de valor de uso que excede las necesida
se produzca deliberadamente para los fines del inter
des inmediatas de su propietario . Las cosas son de por
cambio. A partir de ese momento, se consolida, por
s ajenas a los hombres y, por tanto, enajenables. Para
un lado, la separacin entre la utilidad de las cosas
que la enajenacin sea recproca, solo hace falta que
para el sustento inmediato y su utilidad para el in
los hombres se relacionen tcitamente como propie
tercambio: su valor de uso se separa de su valor de
tarios privados de aquellas cosas enajenables y, con
cambio. Por el otro lado, la razn cuantitativa a que se
eso mismo, como personas independientes unas de

6o 6r
intercambian pasa a depender de la produccin mis
tneo que la suscit; de modo cambiante y fugaz se
ma. La costumbre la fija como magnitud de valor.
atribuye a tal mercanca o a tal otra. Con el desarrollo
En el intercambio inmediato de productos, cada del intercambio de mercancas, sin embargo, acaba
mercanca es inmediatamente medio de cambio para
adhirindose exclusivamente a ciertas clases parti
su propietario y equivalente para el que no es propie
culares de mercancas, lo que es decir que se crista
tario, pero solo en la medida en que es valor de uso
liza en forma de dinero. A qu clase de mercancas
para l. Por tanto, el artculo de intercambio no con
quede finalmente adherida depende, en un principio,
tiene todava ninguna forma de valor independient
e del mero azar; pero en general hay dos condiciones
de su propio valor de uso o de las necesidades indi
decisivas. La forma de dinero se adhiere o bien a los
viduales de quienes llevan a cabo el intercambio. La
artculos de intercambio ms importantes que entran
necesidad de esa forma se desarrolla a medida que
desde fuera, y que son, en efecto, las formas nativas
crezcan la cantidad y la diversidad de las mercancas
en que se manifiesta el valor de cambio de los pro
que entran en el proceso de intercambio. La tarea sur
ductos autctonos, o bien se adhiere a aquel objeto
ge al mismo tiempo que los medios para su soluci
n. de uso que constituye el elemento principal de las po
Un comercio en que los propietarios de mercancas
sesiones enajenables autctonas, como, por ejemplo,
intercambian y comparan sus propios artculos con
el ganado. Los pueblos nmadas son los primeros en
varios otros nunca tiene lugar sin que los diversos
desarrollar la forma de dinero, porque todas sus pose
propietarios, en su mismo comercio, intercambien
siones se encuentran en forma mvil y, por tanto, in
las diversas mercancas por una misma tercera clase
mediatamente enajenable, y porque su modo de vida
de mercancas y las comparen con ella en cuanto valo
los pone constantemente en contacto con otras comu
res. Esa tercera mercanca, al hacerse equivalente de
nidades y, por consiguiente, los invita al intercambio
diversas otras mercancas, adquiere inmediatamente,
de productos. Los hombres han usado a menudo al
aunque dentro de estrechos lmites, la forma de equi
hombre mismo, en forma de esclavo, como materia
valente universal o social. Esa forma de equivalente
dineraria primitiva, pero nunca a la tierra. Semejante
universal nace y perece junto al contacto social instan-
idea solo pudo surgir en una sociedad burguesa ya
desarrollada: data del ltimo tercio del siglo xvn, y
su ejecucin a nivel nacional solo se intent un siglo tir diferencias puramente cuantitativas, esto es, que
despus, en la revolucin burguesa de los franceses. debe ser posible dividirla a discrecin y recomponerla

En la misma medida en que el intercambio de a partir de las partes; y el oro y la plata poseen por

mercancas rompe sus cadenas meramente locales naturaleza esas propiedades.

y el valor de las mercancas se ensancha, por consi El valor de uso de la mercanca dineraria se des
guiente, hasta hacerse expresin material del trabajo dobla. Junto a su peculiar valor de uso como mercan
humano en general, la forma de dinero se transfiere a ca (tal como el oro, por ejemplo, sirve para relleno de
aquellas mercancas que se prestan por su propia na muelas, materia prima de artculos de lujo, etc.), esta
turaleza a la funcin social de equivalente universal, adquiere un valor de uso formal, que resulta de sus
esto es, a los metales preciosos. funciones sociales especficas .

Ahora bien, aunque el oro y la plata no son por Dado que todas las dems mercancas son sola
naturaleza dinero, el dinero es por naturaleza oro y mente equivalentes particulares del dinero, mientras
plata;2> lo cual demuestra la congruencia de las pro que el dinero es el equivalente universal de las otras
piedades naturales de esos metales con sus funcio mercancas, estas se relacionan como mercancas parti
nes. 4 Hasta ahora, sin embargo, no conocemos ms culares con el dinero, que es la mercanca universal.25
que una funcin del dinero, a saber, la de servir de Hemos visto que la forma de dinero no es ms
forma fenomnica del valor de las mercancas o de que el reflejo, adherido a una mercanca, de las relacio
material en que se expresan socialmente las magnitu nes entre todas las dems mercancas. Por consiguien
des de valor de las mercancas. Una forma fenomni te, el hecho de que el dinero sea una mercanca26 es un
ca adecuada del valor, o expresin material del trabajo descubrimiento solamente para quien haya partido de
humano abstracto y, por tanto, igual, solo puede ser su forma acabada para analizarla despus. El proceso
una materia cuyos ejemplares posean todos la misma de intercambio no le da valor a la mercanca a la que
cualidad uniforme. Por otra parte, como la diferencia transforma en dinero, sino que le da su forma de valor
entre las magnitudes de valor es meramente cuantita especfica. La confusin de esas dos determinaciones
tiva, la mercanca que funj a como dinero debe admi- ha ll evado a que se tuviera por imaginario al valor del
oro y de la plata ."7 Como el dinero puede reemplazarse, todava cunto valen, digamos, diez libras de oro. Al
para ciertas funciones, por meros signos de s mismo, igual que cualquier otra mercanca, el dinero puede ex
surgi el otro error de ver en el dinero un mero signo; presar su propia magnitud de valor solo relativamente,
error que contena, por otra parte, la vislumbre de que en otras mercancas. Su propio valor est determinado
la forma de dinero es exterior a la cosa misma, mera por el tiempo de trabajo que se requiere para su pro
forma fenomnica de las relaciones humanas que de duccin, y se expresa en aquella cantidad de cualquier
trs de ella se ocultan. En ese sentido, toda mercanca otra mercanca en la que se haya coagulado la misma
sera un signo, porque, en cuanto valor, no es ms que cuanta de tiempo de trabajo!9 La fijacin de su magni
un envoltorio palpable del trabajo humano que en ella tud relativa de valor tiene lugar en la fuente de produc
se haya gastado. 28 S e trata de caracteres sociales que cin, en un trueque inmediato. Una vez entra en la cir
adquieren las cosas, o de caracteres de cosas que ad culacin como dinero, su valor ya est dado. Saber que
quieren las determinaciones sociales del trabajo sobre el dinero es una mercanca es un principio del anlisis
la base de un modo de produccin determinado; al de del dinero que ya en los ltimos decenios del siglo xvn
clararlos meros signos, se los convierte a la vez en pro se haba rebasado con mucho, pero no es ms que el
ducto arbitrario de la reflexin de los hombres. Tal era principio. La dificultad no est en comprender que el
el procedimiento que gustaban de usar los ilustrados dinero sea una mercanca, sino en comprender cmo,
del siglo xvrn para lograr que las formas enigmticas por qu y en virtud de qu la mercanca es dinero.3
de las relaciones humanas, cuyo proceso de formacin
Hemos visto que ya en la expresin ms simple
an no se saba descifrar, perdieran a lo menos por un
del valor, X mercanca A = y mercanca B, la cosa
rato la apariencia de extraeza.
en la que se representa.la magnitud de valor de otra
Decamos antes que la forma de equivalente de cosa parece poseer la forma de equivalente con inde
una mercanca no incluye la determinacin cuantita pendencia de esa relacin, a modo de una propiedad
tiva de su magnitud de valor. Con saber que el oro es social inherente a la naturaleza de la cosa. Hemos
dinero y, por tanto, inmediatamente intercambiable seguido la consolidacin de esa falsa apariencia, que
por todas las dems mercancas, no por ello sabremos se completa desde el momento en que la forma de

66
equivalente universal se haya connaturalizado con la Notas

forma natural de una clase particular de mercanca o


presentamos sigue la edi

ci n de Kar
se haya cristalizado en forma de dinero. Una mercan La traduccin que aqu . e, Band l.
politische11 OkotJ.Om
Marx, Das Kapta Kritik der
.
ca no parece convertirse en dinero solamente porque :
Frankfurt
ess des Kapitals, Ull
st m,
Der ProduktiotJ.sproz
todas las dems mercancas representen en ella sus
reproduce el texto mte
la se ro de
Berln-Viena, 1978, que . n del texto
valores, sino que, al revs, las otras mercancas pa ma ver 5lo
"n (Hamburgo ' r872),
lti
gunda ed'lClO
recen representar universalmente sus valores en esa a person alm ent e por Marx, con indicacin
alemn revisad las edl.
.
mercanca porque ella es dinero. El movimiento de oducidas por Engels en
de las modificaciones intr Hemos
(Hamburgo, r883 y r89 o).
mediacin desaparece en su propio resultado y no ciones tercera y cuarta s de El Capta
.
. do tambin las traducciones cas tell ana
deja rastro. Sin tener arte ni parte en ello, las mer cotea . 1975 ) y de Ma-
X:Xl, Buenos Alres,
cancas encuentran su propia forma de valor ya hecha de Pedro Scaron (Siglo ..
rx y els, vol . xu, Gnal-
:
. Obr as de Ma EtJ.g
nue1 Sacnst a
' n (en
y acabada, como un cuerpo de mercanca que existe o 'bles
mejores hasta ahor d'Js
bo' Barcelona, 197 6), las os e lles.
fuera y al lado de ellas. Esas cosas, el oro y la plata, mejorable s en m
en nuestra lengua, aunque , t a
tal como salen de las entraas de la tierra, son a la de nuestra vers10n respec
. Espero que las discrepancias un meJOr
en, en lo que puedan' a
vez la encarnacin inmediata de todo trabajo huma estos predecesores ayud
pginas (N. del t.).
no. De ah la magia del dinero. E l comportamiento entendimiento de estas
a bailar
meramente atomista de los hombres en su proceso y las mesas empezaron
2 Se recuerda que China par ad o... pour
mundo pareca estar
social de produccin y, de ah, la forma de cosas, inde cuando todo el resto del ta cam pesma
.
[Marx alude a la revuel
pendiente del control de los hombres y de su actividad en.courager les autres. y a la di
China, entre r8so y r864,
individual consciente, que adquieren sus propias rela de los tai pitJ.g del sur de del
.
mJsmo
istas en la Eur opa
fus1on, de las prcticas espirit 8 (N . del
las revoluc10nes de I 84
ciones de produccin, se manifiesta en primer lugar
.
.
peno . do, tras la derrota de
en el hecho de que los productos de su trabajo ad
t.).]
quieran universalmente la forma de mercancas. Por antiguos germanos, la e
tensin
3 Nota a la 2. ed.j Entre los
consiguiente, el enigma del fetiche dinero no es ms
que el enigma del fetiche mercanca que se ha vuelto
e una yugada de tierra
se calculaba por el trab
, por lo cual la yugada se llamaba
ao de un
Tagwerk [labor de una
d1a,
visible hasta el punto de cegar la vista .

1:-\. l\ Q_ \C: '(o e_\ o'(\


i
1
jornada] o Tagwarme [bielda de una jornada],jumale,juma bilizar sus instrumentos de trabajo, consulten las tablas de
lis, terrajumalis,jomalis o diumalis, Mannwerk, Mannskraft, anualidades que se usaban en 1817 en la Bolsa de Londres.
Mannsmaad, Mannshauet [labor, fuerza o siega de un hom Los "paralelogramas del Sr. Owen" parecen ser la nica for
bre], etc. Vase Georg Ludwig von Maurer, Einleitung zur ma de sociedad que conoca, aparte de la burguesa>> (Karl
Geschichte der Mark-, Ho}, usw. Veifassung [Introduccin Marx, Zur Kritik der politischen Okonomie [Contribucin a la
a la historia de la organizacin de las marcas, haciendas, crtica de la economa poltica], Berln, 1859, pp. 38, 39).
etc.], Mnich, 1854, pp. 129 y s.
7 Max Wirth (1822-1900), economista alemn (N. del t.).
4 [Nota a la 2.' ed.] Por consiguiente, cuando Galiani dice que
8 [Nota a la 2. ' ed.] <<Es un prejuicio ridculo, difundido lti
el valor es una relacin entre personas (La richezza e una
mamente, que la forma de la propiedad comn nativa es
ragione tra due persone), debera haber aadido: una rela
una forma especficamente eslava o incluso exclusivamente
cin oculta bajo un envoltorio de cosas (Galiani, Delta mo
rusa. Es esta la forma primitiva, que podemos documentar
neta, p. 221, t. m de la coleccin de Custodi de los Scrittori
entre los romanos, los germanos, los celtas, y de la cual se
Classici Italiani di Economa Poltica>>, Parte Moderna, Mi
encuentra todava hoy entre los indios todo un muestrario
ln, 1803).
de casos variados, aunque en parte en estado ruinoso. Un
5 Qu hemos de pensar de una ley que no logra imponerse estudio ms detenido de las formas asiticas, y especial
ms que por medio de revoluciones peridicas? Pues sen mente indias, de la propiedad comn demostrara cmo
cillamente que se trata de una ley de la naturaleza, que des de las diversas formas de la propiedad comn nativa resul
cansa sobre la inconsciencia de los implicados>> (Friedrich tan diversas formas de su disolucin. As, por ejemplo, los
Engels, Umrisse zu einer Kritik der Nationaliikonomie>> diversos tipos primitivos de la propiedad privada entre los
[Bosquejo de una critica de la economa poltica], Deutsch romanos y los germanos pueden derivarse de las diferentes
Franzosische jahrbcher [Anales Franco-Alemanes], ed. por formas de la propiedad comn de la India>> (Karl Marx, Zur
Arnold Ruge y Karl Marx, Pars, 1844). Kritik..., ed. cit., p. 10).

6 [Nota a la 2.' ed.] Tampoco a Ricardo le falta su robinsona 9 La insuficiencia del anlisis de la magnitud de valor lleva
da: <<Al pescador y al cazador primitivos les hace en seguida do a cabo por Ricardo (que es, con todo, el mejor que hay)
intercambiar el pescado y la caza, cual propietarios de mer quedar patente en los libros tercero y cuarto de esta obra.
cancas, en razn del tiempo de trabajo objetivado en esos En cuanto al valor en general, la economa poltica clsica
valores de cambio. En esa ocasin, incurre en el anacronis jams distingue expresamente y a sabiendas entre el trabajo
mo de que el pescador y el cazador primitivos, para conta- tal como se representa en el valor y el mismo trabajo en tan
to que se representa en el valor de uso. Evidentemente, hace diferenteS>> (el valor de uso y el valor de cambio) del <<valor
esa distincin de hecho, dado que considera el trabajo desde del trabajo>>; con lo cual cae en la superficialidad de la eco
un punto de vista ora cuantitativo, ora cualitativo. Pero no noma vulgar, que presupone el valor de una mercanca (en
repara en que la diferencia meramente cuantitativa entre este caso, del trabajo) para luego determinar a partir de ah
los trabajos presupone su unidad o igualdad cualitativa, esto el valor de las otras mercancas. Ricardo lo entiende como
es, su reduccin a trabajo humano abstracto. Ricardo, por si dijera que tanto en el valor de uso como en el valor e
ejemplo, se declara de acuerdo con Destutt de Tracy cuando cambio se representa el trabajo (y no el valor del trabajo). El
este dice: <<As it is certain that our physical and moral facul mismo, sin embargo, est tan lejos de discernir el carcter
ties are alone our original riches, the employment of those ambiguo del trabajo, representado por partida doble, que en
faculties, labour of sorne kind, is our original treasure, and todo el captulo <<Value and Riches, their Distinctive Proper
it is always from this employment that all those things are ties>> [El valor y las riquezas, sus propiedades distintivas] se
created which we cal! riches ... lt is certain too, that all those ve obligado a debatirse laboriosamente con las trivialidades
things only represent the labour which has created them, de un J. B. Say. De ah que, al final, acabe muy sorprendido
and if they have a value, or even two distinct values, they de que Destutt, aun estando de acuerdo con l acerca del
can only derive them from that (the value) of the Jabour trabajo como fuente de valor, concuerde, sin embargo, por
from which they emanate>> [Como es cierto que nuestras otra parte con Say acerca del concepto de valor.
facultades fisicas y morales son nuestras solas riquezas ori ro Uno de los defectos fundamentales de la economa poltica
ginarias, el empleo de esas facultades, el trabajo de alguna clsica es que nunca haya logrado, partiendo del anlisis de
clase, es nuestro tesoro originario, y es siempre de ese em la mercanca y especialmente del valor de la mercanca, dis
pleo que se crean todas esas cosas que llamamos riquezas ... cernir aquella forma del valor que lo constituye precisamen
Es cierto tambin que todas esa s cosas solo representan el te como valor de cambio. Justamente en sus mejores repre
trabajo que las ha creado, y si tienen un valor, o incluso dos sentantes, como A. Smith y Ricardo, trata la forma de valor
valores distintos, solo pueden derivarlos de aquel (valor) del como algo del todo indiferente o extrnseco a la naturaleza
trabajo del que emanan] (Ricardo, The Principies of Poltica! de la mercanca misma. El motivo no es nicamente que su
Economy, y ed., Londres, r8zr, p. 334). Nos limitamos a atencin est absorta toda entera por el anlisis de la magni
apuntar que Ricardo le atribuye inadvertidamente a Des tud de valor; radica en algo ms profundo. La forma de valor
tutt un sentido ms profundo del que sus palabras tienen. del producto de trabajo es la forma ms abstracta, pero tam
Destutt dice, en efecto, por un lado, que todas las cosas que bin la ms universal del modo de produccin burgus, que
forman la riqueza <<representan el trabajo que las ha crea por ella queda caracterizado como una especie particular de
do>>, pero por el otro lado dice que reciben sus <<dos valores

73
produccin social y con ello, a la vez, como un hecho histri n Les conomistes ont une singuliere maniere de procder.
co. Por tanto, cuando se la malentiende como forma natural Il n'y a pour eux que deux sortes d'institutions, celles de
y eterna de la produccin social, se pierde forzosamente de l'art et celles de la nature. Les institutions de la fodalit
vista tambin lo especfico de la forma de valor, esto es, de sont des institutions artificielles, celles de la bourgeoisie
la forma de mercanca, que luego se despliega en la forma sont des institutions naturelles. Ils ressemblent en ceci aux
de dinero, de capital, etc. De ah que, en aquellos economis thologiens, qui eux aussi tablissent deux sortes de reli
tas que concuerdan plenamente acerca de la medicin de la gions. Toute religion qui n'est pas la leur est une invention
magnitud del valor por el tiempo de trabajo, se encuentren des hommes, tandis que leur propre religion est une ma
las ideas ms variopintas y contradictorias acerca del dinero, nation de Dieu. Ainsi il y a eu de l'histoire, mais il n'y en
esto es, la forma acabada del equivalente universal. Lo cual a plus [Los economistas tienen una manera singular de
se hace palmario, por ejemplo, en el tratamiento del siste proceder. Para ellos no hay ms que dos clases de institu
ma bancario, donde los lugares comunes sobre la definicin ciones, las del arte y las de la naturaleza. Las instituciones
del dinero ya no bastan. Por contraste surgi, por tanto, un del feudalismo son instituciones artificiales, las de la bur
sistema mercantilista restaurado (Ganilh, etc.), que no ve en guesa son instituciones naturales. En eso se parecen a los
el valor ms que la forma social, o ms bien su apariencia telogos, que tambin establecen dos clases de religiones.
insustancial. Toda religin que no sea la suya es una invencin de los
hombres, mientras que su propia religin es una emana
Para decirlo de una vez por todas, entiendo por econo
cin de Dios. As ha habido historia, pero ya no la hay] (Karl
ma poltica clsica toda la economa, desde W. Petty en ade
Marx, Misere de la philosophie. Rtfpon.se a la Philosophie de la
lante, que indaga la coherencia interna de las condiciones de
misere de M. Proudhon. [Miseria de la filosofa. Respuesta a
produccin burguesas, por oposicin a la economa vulgar,
la Filosofa de la miseria del Sr. Proudhon], r847, p. IIJ).
que solo da vueltas dentro de los lmites de la coherencia
aparente, volviendo a rumiar una y otra vez los materiales Verdaderamente gracioso es el seor Bastiat, que se
suministrados desde hace mucho por la economa cientfi imagina que los antiguos griegos y romanos vivan nica
ca y tratando de hacer entender de manera plausible, para mente del robo. Pero cuando alguien vive del robo durante
uso domstico de la burguesa, los fenmenos, por as de muchos siglos, debe haber siempre algo para robar, o sea
cir, ms bastos, y que por lo dems se limita a sistematizar, que el objeto del robo debe reproducirse constantemente.
pedantizar y proclamar como verdades eternas las triviales Parece, por tanto, que tambin los griegos y los romanos
y fatuas imaginaciones de los agentes de produccin bur tenan un proceso de produccin, o sea una economa, que
gueses acerca de su propio mundo como el mejor de todos. formaba el fundamento material de su mundo exactamen-

74 75
te del mismo modo que la economa burguesa forma el y al catolicismo en el otro. Por lo dems, no hace falta un
fundamento material del mundo actual. O acaso cree Bas conocimiento muy profundo de la historia de la repbli
tiat que un modo de produccin basado en el trabajo de los ca romana, por ejemplo, para saber que la historia de la
esclavos descansa sobre un sistema de robo? Entonces se propiedad de la tierra constituye su historia secreta. Por
coloca en terreno peligroso. Si un gigante del pensamiento otra parte, pag ya don Quijote muy caro el error de creer
como Aristteles erraba en su apreciacin del trabajo de la caballera andante igualmente compatible con cualquier
los esclavos, por qu un economista enano como Bastiat forma econmica de sociedad.
habra de acertar en su apreciacin del trabajo asalariado?
12 Monetarsystem, en el original alemn; systeme mercantile, en
Aprovecho la ocasin para rebatir brevemente una ob la traduccin francesa revisada por Marx. Se trata de las teo
jecin que me hizo un peridico germano-americano al ras econmicas de los siglos XVII y xvm, que identificaban
aparecer en 1859 mi escrito Contribucin a la crtica de la la riqueza nacional con los metales preciosos (N. del t.).
economa poltica. Dicho peridico deca que mi manera de
ver, segn la cual el modo de produccin determinado y 13 <<Value is a property of things, riches of man. Value, in
las relaciones de produccin que en cada caso le corres this sense, necessarily implies exchanges, riches do not
pondan, en suma, la estructura econmica de la sociedad (ObseiVations on sorne verbal disputes in Poltica! Economy,

es la base real sobre la que se yergue una supraestructura particularly relating to value, and to supply and demand [Ob

jurdica y poltica, y a la cual corresponden unas determi servaciones sobre algunas disputas verbales en economa
nadas formas sociales de conciencia>>, y <<el modo de pro poltica, particularmente acerca del valor y de la oferta y la
duccin de la vida material condiciona el proceso de vida demanda], Londres, 1821, p. 16).
social, poltico e intelectual en general>>, que todo eso era 14 <<Riches are the attribute of man, value is the attribute of
ciertamente correcto para el mundo actual, donde domi commodities. A man or a community is rich, a pearl or a
nan los intereses materiales, pero no para la Edad Media, diamond is valuable ... A pearl or a diamond is valuable as
donde dominaba el catolicismo, ni para Atenas y Roma, pearl or diamond>> (S. Bailey, A Critica! Dissertation on the
donde dominaba la poltica. Para empezar, es sorprenden Nature, Measures, and Causes of Value, chiefly in reference to
te que alguien pueda dar en suponer que hay quien ignore the writings ofMr. Ricardo and hisfollowers [Una disertacin
esos tpicos archisabidos sobre la Edad Media y el mundo crtica sobre la naturaleza, las medidas y las causas del va
antiguo. Lo evidente es que ni la Edad Media poda vivir lor, sobre todo en relacin con los escritos del Sr. Ricardo y
del catolicismo ni el mundo antiguo de la poltica. El modo de sus seguidores], Londres, r825, pp. 165 y s.).
que tenan de obtener el sustento explica, a la inversa, por
qu les tocaba el papel principal a la poltica, en un caso, 15 [Shakespeare, Much Ado About Nothing, acto m, escena ter
cera, 14: <<To be a well-favoured man is the gift of fortune,

77
but to write and read comes by nature (N. del t.)]. El autor natura!it y de la affinite? Acaso con decir que la <<usura>>
de las Observations y S. Bailey acusan a Ricardo de haber es contraria a lajustice ternelle, a la quit terne!!e, la mutua
convertido el valor de cambio de algo meramente relativo en Lit ternelle y dems vrits ternel!es, sabremos ms sobre
algo absoluto. Lo contrario es cierto: la relatividad aparen la <<Usura>> de lo que saban los Padres de la Iglesia cuando
te que poseen esas cosas (diamantes y perlas, por ejemplo) la declaraban contraria a la grace ternelle, la foi ternelle o la
como valores de cambio, Ricardo la redujo a la verdadera volont ternelle de Dieu?
relacin que se oculta detrs de la apariencia, a la relatividad r8 Los !evellers (<<niveladores>> o <<igualadores>>) fueron la co
de esas cosas como meras expresiones de trabajo humano. rriente democrtica radical de la revolucin inglesa, entre
Si los ricardianos responden a Bailey de manera ruda pero los aos r645 y r64 8 (N. del t.).
no contundente, es porque en las obras del propio Ricardo
no encontraron ninguna aclaracin sobre el nexo ntimo en 19 <<El uso de cada bien es doble [... ]: uno es propio de la cosa
tre el valor y la forma de valor o valor de cambio. como tal, el otro no, tal como es de la sandalia el servir de
calzado y el ser intercambiable. Lo uno y lo otro son valores
r6 En el siglo X I I , tan renombrado por su religiosidad, figuran de uso de la sandalia, pues tambin el que intercambia la
a menudo entre esas mercancas unas cosas muy tiernas. sandalia por lo que le falta, por ejemplo, el alimento, se
Un poeta francs de la poca cuenta entre las mercancas sirve de la sandalia como sandalia, pero no segn el modo
que se encontraban en el mercado de Landit, junto a telas, de uso natural, pues la sandalia no est ah por el intercam
zapatos, cuero, aperos de labranza, pieles, etc., tambin a bio>> (Aristteles, Poltica, 1, 9).
femmes folles de leur corps.
20 <<Estos tienen un mismo propsito, y entregarn su poder
17 Proudhon empieza por extraer su ideal de justicia, de jus
y su autoridad a la bestia ... y que ninguno pudiese comprar
tice ternelle, de las relaciones jurdicas correspondientes ni vender, sino aquel que tuviese la marca o el nombre de
a la produccin de mercancas (suministrando de paso la la bestia, o el nmero de su nombre>> (Apocalipsis de san
prueba, tan consoladora para todos los burgueses biem Juan, 17, 13; 1 3 , 17; trad. de Casiodoro de Reina, revisada
pensantes, de que la forma de la produccin de mercancas por Cipriano de Valera) [N. del t.].
es tan eterna como la justicia), y luego pretende amoldar a
tal ideal la produccin real de mercancas y el derecho real 21 Jzguese segn eso la astucia del socialismo pequeobur

que le corresponde. Qu se dira de un qumico que, en gus, que quiere eternizar la produccin de mercancas y
lugar de estudiar las leyes reales del metabolismo y resol abolir al mismo tiempo la <<Oposicin entre dinero y mer
ver determinados problemas sobre las base de las mismas, canca>>, o sea el dinero mismo, que solo subsiste dentro
quisiera amoldar el metabolismo a las <<leyes eternaS>> de la de esa oposicin. Lo mismo se podra abolir al papa y dejar

79
General Notions ofMoney, Trade, and Exchange, as they stand
subsistir el catolicismo. Para ms detalles sobre ese punto,
in relations to each other. By a merchant (Discurso sobre las
vase mi escrito Zur Kritik der politischen Okonomie, pp. 61
nociones generales de dinero, comercio e intercambio, en
y SS.
cuanto se relacionan entre s. Por un comerciante), Lon
22 Mientras no se intercambien todava dos objetos de uso dres, 1695, p. 7). <<Silver and gold, coined or uncoined, tho'
diferentes, sino que se ofrezca una masa catica de cosas they are used for a measure of all other things, are no less
como equivalente de otra, como sucede a menudo entre los a commodity than wine, oyl, tobacco, cloth or stuffs [La
salvajes, el intercambio inmediato de productos se encuen plata y el oro, acuados o no, aunque se usen como medida
tra todava en su fase preliminar. de todas las dems cosas, son mercancas no menos que el
23 Karl Marx, loe. cit., p. 135. <<I metalli. .. naturalmente mane vino, el aceite, el tabaco, el paf1o o los gneros] ((J. Child,)
ta>> (Galiani, Delia maneta, en la coleccin de Custodi, Parte A Discourse conceming Trade, and in particular of the East
Jndies, etc. [Discurso sobre el comercio, en particular de
Moderna, t. m, p. 13 7).
las Indias orientales), Londres, 1689, p. 2). The stock and
24 Ms detalles sobre ese punto se encuentran en mi escrito riches of the kingdom cannot properly be confined to mo
citado, en la seccin <<Los metales preciosoS>>. ney, nor ought gold and silver to be excluded from being
25 <<Il danaro e la merce universale>> (Verri, Meditazioni sulla merchandize>> [Los haberes y riquezas del reino no pueden
economa poltica, en la edicin de Custodi, Parte Moderna, cifrarse con justeza en el dinero, ni han de excluirse el oro
t. XV, p. 16). y la plata de la condicin de mercancas) ([fh. Papillon,] The
East India Trade a most Pro.fitable Trade [El comercio con las
26 <<Silver and gold themselves, which we may call by the ge Indias Orientales, un comercio sumamente provechoso),
neral name of Bullion, are. .. commodities... raising and fa Londres, r677, p. 4).
lling in ... value... Bullion then may be reckoned to be ofhig
her value, where the smaller weight will purchase the grea 27 L'oro e !'argento hanno valore come metalli anteriore
ter quantity of the producl or manufacture of the country>>, all'essere maneta>> [El oro y la plata tienen valor como
etc. [La plata y el oro mismos, que podemos designar con el metales antes de ser dinero] (Galiani, loe. cit., p. 72). Loc
nombre genrico de metales preciosos, son ... mercancas ... ke dice: <<El acuerdo general de los hombres atribuy a
que suben y bajan de... valor ... Los metales preciosos pue la plata un valor imaginario, debido a las cualidades que
den considerarse entonces de un valor ms elevado cuan la hacen apta para ser dinero>> [John Locke, Some Consi
do con un peso menor se adquiere una cantidad mayor de deration-s of the Consequen-ces of the Lowering of interest, cmd

frutos o artefactos del pas] ([S. Clement,] A Discourse ofthe Raisin-g the Value ofMoney (Algunas consideraciones sobre

8o
las consecuencias de bajar el inters y aumentar el valor ed. por E. Gans, en Werke, vol. vm, Berln, r84o, p. roo).
del dinero, 1692), en Works, I777 vol. II, p. rs]. En contra, Mucho antes que por los economistas, la idea del dinero
Law: <<Cmo habran podido dar diferentes naciones un como mero signo y del valor meramente imaginario de los
valor imaginario a la cosa que sea ... , y cmo podra haber metales preciosos haba sido divulgada por los juristas que
se mantenido semejante valor imaginario?, aunque poco ejercan de sicofantes al servicio de la realeza, cuyo derecho
entenda l mismo del asunto: <<La plata se intercambiaba a adulterar la moneda justificaron a lo largo de toda la Edad
segn el valor de uso que tena, es decir, segn su valor Media, apoyndose en las tradiciones del Imperio romano
real; a travs de su determinacin como dinero adquiri un y los conceptos monetarios de las Pandectas. Su aplica
valor suplementario (une valeur aditionnelle)>> (Jean Law, do discpulo Felipe de Valois dice en un decreto de 134 6:
Considrations sur le numraire et le commerce [Considera <<Qu'aucun puisse ni doive faire doute que a nous et a no
ciones sobre la moneda y el comercio], en E. Daire, ed., tre majest royale n'appartienne seulement... le mestier, le
conomistes.financiers du XVIII siecle, pp. 469, 470). fait, !'tat, la provision et toute l'ordonnance des monnaies,
de donner te! cours, et pour tel prix comme il nous plait
28 L'argent en (des denres) est le signe [El dinero es su et bon nous semble>> [Que nadie pueda ni deba poner en
signo (de las mercancas)] (V. de Forbonnais, lements du duda que a nadie ms que a Nos y a Nuestra Real Majestad
commerce, 2. ed., Leiden, 1766, tomo 11, p. 143). <<Comme
nos incumbe... el negocio, la acuacin, la condicin, el
signe il est attir par les denres [Como signo, es atra suministro y toda la reglamentacin de la moneda, el po
do por las mercancas] (ib., p. 15 5). <<L'argent est un signe
nerla en circulacin y a tal precio como nos plazca Y bien
d'une chose et la reprsente [El dinero es el signo de una nos parezca]. Fue dogma del derecho romano que el em
cosa y la representa] (Montesquieu, Esprit des lois, en Oeu perador decretaba el valor del dinero. Estaba expresamente
vres, Londres, 1767, t. n,
p. 3 ). <<L'argent n'est pas simple prohibido tratar el dinero como mercanca. <<Pecunias vero
signe, car il est lui-mme richesse; il ne reprsente pas les nulli emere fas erit, nam in usu publico constitutas oportet
valeurs, il les equivaut>> [El dinero no es un mero signo, ya non esse mercero>> [A nadie le ser permitido comprar el
que l mismo es riqueza; no representa los valores, sino dinero, pues es justo que lo que est hecho para uso pbli
que les equivale] (Le Trosne, De l'intrt social, en E. Daire,
co no sea mercanca]. Una buena discusin del tema ofrece
ed., Physiocrates, deuxieme partie, Pars, r846, p. 910). <<Si G. F. Pagnini, Saggio sopra il giusto pregio delle cose [Ensayo
examinamos el concepto de valor, la cosa misma se con sobre el precio justo de las cosas], 1751, en Custodi, Parte
sidera solo como un signo; no cuenta como ella misma Moderna, t. Il. Sobre todo en la segunda parte del escrito,
sino como lo que vale (Hegel, Grundlinien der Philoso Pagnini polemiza contra los seores juristas.
phie des Rechts [Fundamentos de la filosofia del derecho],
das, no carece del todo de fundamento>> (Wilhelm Roscher,
29 lf a man can bring to London an ounce of silver out of
Die Grundlagen der Nationak!konomie [Los fundamentos de
the earth in Peru, in the same time that he can produce a
bushel of corn, then one is the natural price of the other;
la economa nacional], 3' ed., 1858, pp. 2072ro). Ms...
menos ... no bastante ... en este sentido... no del todo! Vaya
now if by reason of new and more easier mines a man can
unas determinaciones del concepto! Y semejante chchara
procure two ounces of silver as easily as he formerly did
eclctica y profesoril la bautiza el seor Roscher, modesta
one, the corn will be as cheap at ro shillings the bushel, as
mente, el mtodo anatmico-fisiolgico>> de la economa
it was before at 5 shillings, caeteris paribus [Si un hombre
poltica! Se le debe, sin embargo, un descubrimiento: a sa
puede llevar a Londres una onza de plata sacada de la tierra
ber, que el dinero es una mercanca agradable>>.
en el Per en el mismo tiempo en que puede producir un
bushel de trigo, entonces lo uno es el precio natural de lo
otro; pues bien, si en razn de nuevas y ms fciles condi
ciones de minera un hombre puede obtener dos onzas de
plata con la misma facilidad con la que antes obtena una
sola, el trigo ser tan barato a diez chelines el bushel como
era antes a cinco chelines, caeteris paribus] (William Petty,
A Treatise ofTaxes and Contributions [Tratado de impuestos
y contribuciones], Londres, r667, p. 31).

30 El profesor Roscher nos informa: <<Las definiciones err


neas del dinero pueden dividirse en dos grupos principales:
las que lo toman por ms y las que lo toman por menos que
una mercanca>>; a lo que sigue un variopinto catlogo de
escritos sobre el sistema monetario, en el que no se traspa
renta ni la ms remota comprensin de la historia real de
la teora, y luego la moraleja: Por lo dems, no se puede
negar que la mayora de los economistas recientes no pres
tan bastante atencin a las peculiaridades que distinguen
el dinero de las otras mercancas ... (ser que, en fin de
cuentas, era ms o menos que una mercanca?), y en este
sentido, la reaccin de Ganilh y otros, mercantilista a me-

ss
ndice

Anselm JAPPE

De lo que es el fetichismo de la mercanca y


sobre si podemos librarnos de l ............................... 7

Notas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27

Karl MARX

El carcter de fetiche de la mercanca y su secreto,


seguido de El proceso de intercambio .......................... 31

El carcter de fetiche de la mercanca


y su secreto

(El capital, I, captulo 1.4) .................................... 33

El proceso de intercambio

\
(El capital, I, captulo 2) ....................................... 55

Notas ......................................................................... 69