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El Pico petrolero (o cnit petrolero) es el momento en el cual se alcanza la tasa mxima de

extraccin de petrleo global y tras el cual la tasa de produccin entra en un declive terminal.
El concepto se basa en las tasas de produccin observadas en pozos petroleros individuales y
en la tasa de produccin combinada de un sistema de pozos petroleros relacionados. Segn
este concepto, la tasa de produccin agregada de un yacimiento petrolfero crece
exponencialmente a lo largo del tiempo hasta que llega al llamado pico petrolero, momento
tras el cual declina algunas veces rpidamente hasta llegar al agotamiento. Este concepto
se deriva de la curva de Hubbert y se ha demostrado que es aplicable tanto a la tasa de
produccin domstica de una nacin determinada como a la tasa de produccin petrolera
global. A menudo se confunde el pico petrolero con el agotamiento del petrleo. En realidad, el
pico petrolero es el punto de mxima produccin, mientras que el agotamiento corresponde al
perodo de cadas de las reservas y los suministros.
M. King Hubbert cre y uso por primera vez los modelos subyacentes al pico petrolero en
1956 para predecir de manera precisa que la produccin petrolera de los Estados Unidos
tendra su pico entre 1965 y 1970.1 Su modelo logstico, actualmente denominado Teora del
pico de Hubbert, y sus variantes han descrito con razonable precisin el pico y el declive de la
produccin de los pozos petrolferos, yacimientos petrolferos en diferentes regiones y
pases.2 Asimismo, ha probado ser til para otros mbitos de produccin de recursos
limitados. Segn el modelo Hubbert, la tasa de produccin de un recurso limitado seguir
simtricamente una curva en forma de campana basada en los lmites de la explotabilidad y
de las presiones del mercado. Varias versiones modificadas de su modelo logstico original
son utilizadas, usando funciones ms complejas para permitir factores del mundo real.
Mientras que cada versin es aplicada a un campo especfico, las caractersticas centrales de
la curva de Hubbert (que la produccin deja de crecer, se aplana y luego declina) permanece
invariable, aunque con diferentes perfiles.
Si los cambios polticos y econmicos solo ocurren como reaccin a los altos precios y la
escasez ms que como consecuencia de la amenaza de un pico, entonces el grado del dao
econmico para los pases importadores depender en gran medida de cun rpidamente
disminuyan las importaciones de petrleo posteriormente al pico. Segn el modelo Export-
Land, las exportaciones petroleras caen mucho ms rpidamente que la produccin debido a
que el consumo domstico se incrementa en los pases exportadores para abastecerse
internamente, hasta anular las exportaciones en algunos casos. Los dficit de reservas
causaran una inflacin extrema, a menos que la demanda sea mitigada con medidas
planificadas de conservacin y el uso de energas alternativas.3
Las estimaciones optimistas de la produccin pico pronostican que el declive global
comenzar en 2020 o despus y suponen que antes que llegue la crisis habr
importantes inversiones en combustibles alternativos, sin que sean necesario grandes
cambios en el estilo de vida de las naciones ms consumidoras de petrleo. Estos modelos
muestran en un inicio el precio del petrleo escalando, para luego irse retrayendo a la vez que
otros tipos de combustibles y fuentes de energa sean utilizados.4
Por otra parte la Agencia Internacional de la Energa (AIE) hizo pblico en noviembre de 2010
que la produccin de petrleo crudo lleg a su pico mximo en 2006. 5 6 Las predicciones
pesimistas del futuro apoyadas por el informe citado arriba de la produccin petrolera,
mantienen la tesis de que el pico ya ha sido alcanzado, 7 8 9 o bien estamos en la cspide del
pico o que ocurrir dentro de poco.10 En tales casos, como la mitigacin proactiva ya no ser
una opcin, predicen una recesin global que, quizs, incluso inicie una reaccin en cadena
de varios mecanismos de respuesta en el mercado global, lo que podra estimular un colapso
de la civilizacin global industrializada, llevando potencialmente a grandes cadas
demogrficas en un periodo corto de tiempo. A lo largo de la primera mitad del ao 2008, hubo
seales de que una posible recesin en Estados Unidos estaba siendo empeorada por una
serie de rcords en el precio del petrleo.11
ndice
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1Demanda petrolera

o 1.1Poblacin

1.1.1Lmites agrcolas y demogrficos

1.1.2Informe Hirsch

1.1.3Conclusiones del informe Hirsch y tres escenarios

2Abastecimiento de petrleo

3Vase tambin

4Ms informacin

o 4.1Artculos

o 4.2Informes y ensayos

o 4.3Documentales

5Enlaces externos

o 5.1Pginas web

o 5.2Audio en lnea

o 5.3Vdeos en lnea

6Referencias

Demanda petrolera[editar]
Vanse tambin: Industrializacin y Pases en desarrollo.
El mundo ha incrementado su consumo de petrleo diario de 63 millones de barriles en 1980 a 85
millones de barriles en 2006.

El lado de la demanda del pico petrolero se refiere al consumo en el tiempo y al crecimiento


de esta demanda. La demanda mundial de petrleo crudo creci un promedio de 1,76% por
ao entre 1994 y 2006, con un mximo de 3,4% en 2003-2004. Para el ao 2030, se proyecta
un aumento de la demanda mundial de petrleo del 37% respecto a los niveles de 2006 (118
millones de barriles por da (18,8 106 m3 / d) de 86 millones de barriles (13,7 106 m3),
debido en gran parte al aumento de la demanda en el sector del transporte. 12 13
La demanda energtica se distribuye entre cuatro amplios sectores: transporte, residencial,
comercial e industrial.14 15 En trminos de uso de petrleo, el transporte es el sector ms
importante y el que ha visto el mayor crecimiento de la demanda en las ltimas dcadas. Este
crecimiento ha provenido de la demanda de vehculos de uso personal propulsados
por motores de combustin interna.16 Este sector tambin tiene las mayores tasas de
consumo, lo que representa aproximadamente el 68,9% del petrleo usado en los Estados
Unidos en 200617 y el 55% del petrleo utilizado en todo el mundo, como se documenta en el
Informe Hirsch. El transporte es, por tanto, de inters particular para aquellos que tratan
de mitigar los efectos del pico petrolero.
Aunque el crecimiento de la demanda es ms alta en el mundo en desarrollo,18 los Estados
Unidos son el mayor consumidor mundial de petrleo. Entre 1995 y 2005, el consumo
estadounidense creci de 17,7 millones de barriles diarios a 20,7 millones de barriles diarios,
lo que significa un incremento de 3 millones de barriles por da. En comparacin, China
aument su consumo de 3,4 millones de barriles diarios a 7 millones de barriles por da, un
incremento de 3,6 millones de barriles diarios, en el mismo marco temporal.19
A las vez que los pases se desarrollan, la industrializacin, rpida urbanizacin y
mayores niveles de vida, crece el uso de energa, mayormente petrolera. Economas
florecientes como China e India se estn convirtiendo rpidamente en grandes consumidoras
de petrleo.20 China ha visto un aumento del consumo de petrleo del 8% anual desde 2002,
duplicndolo de 1996 a 2006.18 En 2008, se esperaba que las ventas de automviles en China
creciera entre el 15 y el 20%, debido en parte a las tasas de crecimiento econmico de ms
del 10 por ciento durante 5 aos seguidos.21 Si bien a menudo se pronostica un rpido
crecimiento continuado en China, otros predicen que la economa china dominada por la
exportacin no seguir con esas tendencias de crecimiento debido a la inflacin de salarios y
precios y a la reduccin de la demanda de los Estados Unidos. 22 Se espera que las
importaciones de petrleo de la India tripliquen los niveles del 2005 para el ao 2020, llegando
a 5 millones de barriles por da (790 103 m3 / d).23
La Agencia Internacional de Energa estim en enero de 2009 que la demanda de petrleo
cay un 0,3% en 2008 y que caera un 0,6% para el 2009. El consumo de petrleo no ha
cado durante dos aos seguidos desde el periodo 1982-1983. 24

Poblacin[editar]
Crecimiento de la poblacin mundial.

Otro factor significativo sobre la demanda del petrleo ha sido el crecimiento


demogrfico humano. La produccin per cpita alcanz su punto ms alto en la dcada de
1970.25 Se espera que en el ao 2030 la poblacin mundial duplique la de 1980.26 El autor
Matt Savinar pronostica que la produccin de petrleo en 2030 habr declinado hasta los
niveles de 1980, a la vez que la demanda de petrleo superar significativamente la
produccin.27 28 El fsico Albert Bartlett sostiene que la tasa de produccin de petrleo per
cpita est cayendo y que este declive no ha sido discutido debido a que poda implicar una
forma polticamente incorrecta de control de la natalidad para la mitigacin.29 La produccin de
petrleo per cpita ha disminuido de 5,36 barriles por ao (0.836 m/a) en 1980 a 4,44 barriles
por ao (0.706 m/a) en 1993,30 26 pero luego se ha incrementado a 4,79 barriles por ao
(0.762 m/a) en 2005.30 26 En 2006, la produccin de petrleo mundial tuvo una cada de
84.631 a 84.597 millones de barriles por da (13.4553106 a 13.4498106 m / d), aunque la
poblacin ha seguido aumentado. Esto ha causado que la produccin de petrleo per cpita
haya cado nuevamente a 4,73 barriles por ao.30 26
Una factor que hasta ahora ha ayudado a mejorar el efecto del crecimiento demogrfico sobre
la demanda es el descenso de la tasa de crecimiento demogrfico desde la dcada de 1970,
aunque esto se compensa hasta cierto punto por el aumento de la longevidad media en las
naciones desarrolladas. En 1970, la poblacin creci en 2,1%. Para 2007, la tasa de
crecimiento haba disminuido a 1,167%.31 No obstante, la produccin de petrleo sigue
superando el crecimiento de la poblacin para satisfacer la demanda. La poblacin mundial
aument en un 6,2%, de 6,07 mil millones en 2000 a 6,45 mil millones en 2005, 26 que, de
acuerdo con BP, la produccin mundial de petrleo durante ese mismo perodo aument de
74,9 a 81,1 millones de barriles (11,91 a 12,89 106 106 m), o en 8,2%.32 o, segn la
Direccin de Informacin Energtica, de 77.762 a 84.631 millones de barriles (12.363210 6 a
13.4553106 m), o en 8.8%.30
Lmites agrcolas y demogrficos[editar]
Vase tambin: Crisis alimentaria mundial (2007-2008)

Debido a que el suministro de gas y petrleo es esencial para las tcnicas de agricultura
moderna, una cada en las reservas globales de petrleo podra causar un alza en los precios
de los alimentos y hambrunas sin precedentes en las prximas dcadas33 34 El gelogo Dale
Allen Pfeiffer sostiene que los niveles actuales de poblacin no son sostenibles y que, para
alcanzar una economa sostenible y evitar el desastre, la poblacin de los Estados Unidos
tendra que ser reducida por lo menos en un tercio y la poblacin mundial en dos tercios.35
El mayor consumidor de combustibles fsiles en la agricultura moderna es la produccin
de amonaco (para fertilizante) por medio del proceso de Haber, que es esencial para la alta
productividad de la agricultura intensiva. El combustible fsil especfico para la produccin de
fertilizantes es principalmente el gas natural que provee de hidrgeno por medio del reformado
con vapor. Dadas las suficientes reservas de electricidad renovable, el hidrgeno puede ser
generado sin combustibles fsiles usando mtodos tales como la electrlisis. Por ejemplo,
la central hidroelctrica de Vemork en Noruega us su excedente de produccin de
electricidad para generar amonaco renovable de 1911 a 1971.36 Actualmente, Islandia genera
amonaco usando la produccin elctrica de sus centrales hidroelctricas y geotermales
debido a que tiene estos recursos en abundancia mientras que no cuenta con recursos
domsticos de hidrocarburos y la importacin de gas natural implica un alto costo.37 No
obstante, en el corto plazo, casi todas las fuentes de energa renovable a gran escala todava
requieren petrleo para abastecer el equipo de construccin y para transportar trabajadores y
materiales. As, por ejemplo, Islandia cuenta con abundantes recursos de energa renovable,
pero todava depende crticamente de combustibles lquidos del petrleo, los cuales debe
importar. Si el abastecimiento de petrleo disminuyera ms rpido de lo que las personas
puedan aprender cmo construir una infraestructura de energa renovable usando solo
recursos renovables, podra no ser posible mantener la agricultura intensiva necesaria para
sostener a la gran poblacin global.
Informe Hirsch[editar]
Artculo principal: Informe Hirsch

En 2005, el Departamento de Energa de Estados Unidos public un informe


titulado Alcanzando el pico de produccin mundial de petrleo: impacto, mitigacin y gestin
del riesgo.38 Conocido como el Informe Hirsch, afirma que "El pico de la produccin de
petrleo coloca a EE.UU. y al mundo ante un problema de gestin del riesgo sin precedentes.
Conforme el pico se aproxima, los precios del combustible lquido y la volatilidad de precios se
incrementarn de forma dramtica y, sin un esfuerzo de mitigacin a tiempo, los costes
sociales, econmicos y polticos no tendrn precedentes. Existen opciones viables de
mitigacin del problema tanto en el lado del productor como en el del consumidor, pero para
que haya un impacto sustancial, debe ser iniciado una dcada antes que el pico del petrleo
Conclusiones del informe Hirsch y tres escenarios[editar]
El informe Hirsch lleg a un cierto nmero de conclusiones:

1. El pico del petrleo va a tener lugar. Algunos analistas predicen que en los siguientes
diez aos, y otros los sitan en fecha posterior

2. El pico del petrleo supondra costes dramticos para las economas nacionales en
general, y para la norteamericana en particular

3. El pico del petrleo presenta un desafo nico. Las transiciones previas fueron
graduales y evolucionarias. El pico del petrleo va a ser un cambio abrupto y
revolucionario.

4. El problema real son los combustibles lquidos para el transporte: vehculos de motor,
aviones, trenes y barcos no disponen de alternativas viables.

5. Los esfuerzos en pro de su mitigacin requerirn de una cantidad sustancial de


tiempo: un esfuerzo intenso que durara dcadas

6. Tanto la oferta como la demanda exigirn atencin. El incremento de la eficiencia


puede reducir la demanda, pero de cualquier modo se tendrn que producir grandes
cantidades de combustible
7. Ante todo, es un problema de gestin del riesgo: la mitigacin temprana ser menos
daina que la mitigacin retrasada.

8. Ser imprescindible la intervencin gubernamental. De otra forma, las implicaciones


sociales y econmicas del pico del petrleo seran caticas.

9. El caos econmico no es inevitable. Pese a que s lo sera sin mitigacin, si se cuenta


con el lapso de tiempo adecuado, los problemas se pueden solucionar

10. Se necesita ms informacin. Las acciones efectivas demandan una mejor


comprensin de cierto nmero de temas clave.
El informe list tres posibles escenarios: esperar hasta que el pico del petrleo tenga lugar
antes de tomar medidas dejara al mundo con un dficit de combustible lquido por ms de dos
dcadas. Iniciar un programa de choque para mitigar el pico del petrleo 10 aos antes de que
tenga lugar ayudara considerablemente pero aun as dejara un dficit de 10 aos despus
del pico. Finalmente, si el programa de choque se iniciara 20 aos antes del pico, se podra
evitar el dficit mundial de combustibles.
Los modelos del cenit del petrleo muestran una creciente brecha entre la produccin y la
demanda de China. El modelo general de Weng predice un cenit de la produccin de China.
en los 196 millones de toneladas ( 1.437 millones de barriles, n. del T.) para 2026 y el modelo
de Hubbert seala un cenit de la demanda de petrleo para 2034 en 633 millones de
toneladas. 39