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Economa del desarrollo

Deb raj Ray


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Traduccin de M: Esth er Rabasco
Ttu lo o riginal de la ob ra:
Developmetlt Economice

1998 by Princeton Unive rsity Pres s


de la edici n en cas tella no:
Antoni Bosch, ed itor, S.A.

ISBN : 84-95348-03-9
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Antoni Bosch Oeditor


6 / ECONOMA DEL DESARROLLO El desarrollo econmico: visin panormica (c. 2) / 7

desarrollado" es que la calidad fsica de vida sea alta y lo sea de una manera uniforme,
11 fabetizacin, etc.- derivande una maneranaturaldel crecimiento del PNB percpita, quiz con
no que slo beneficie a una minora opulenta. el simple paso del tiempo. Est implcita en la visin de Lucas la creencia en el poder de
Naturalmente, la idea de lo que es una buena sociedad va ms all . Podramos hacer las fuerzas econmicas agregadas para influir positivamente en todos los dems aspectos
hincapi en las libertades y los derechos polticos, en el desarrollo intelectual y cultural, socioeconmicos que queremos relacionar con el "desarrollo". Esta perspectiva contrasta
en la estabilidad de la familia, en una baja tasa de delincuencia, etc . Sin embargo, la exis- con la idea de que la correlacin entre el PNB y otros aspectos deseados del desarrollo no
tencia de un nivel de bienestar material alto y accesible a todos probablemente sea una es automtica y de que, en muchos casos, puede no existir ninguna relacin. Segn esta
condicin necesaria para casi todos los dems tipos de progreso, al margen de que sea un ptica, el PNB per cpita no es un indicador general adecuado y debe complementarse
objetivo que merezca la pena en s mismo.! Los economistas y los poderes pblicos con otros indicadores directamente.
hacen, pues, bien (iY ya tienen bastante con eso!) en concentrar sus esfuerzos en este El debate implcito en las dos citas no se refiere al significado de desarrollo, sobre el
nico aspecto. que posiblemente exista unanimidad sino, en realidad, a una visin del mundo, a saber, a
Es tentador, desde luego, sugerir que el producto nacional bruto per cpita (PNB) de la posibilidad de encontrar un conjunto ms pequeo de variables que est correlaciona-
un pas -el valor per cpita de los bienes y servicios finales producidos por los indivi- do perfectamente con el proceso multidimensional del desarrollo. Conviene darse cuenta
duos de un pas en un ao dado- refleja con bastante exactitud su bienestar material. que, en un cierto sentido, decir demasiado es decir demasiado poco. Puede que la renta
De hecho, desde que se empez a buscar conscientemente el objetivo del desarrollo eco- per cpita no recoja todos los aspectos del desarrollo, pero la sesuda afirmacin de que
nmico nacional, 2 ha habido largas fases durante las cuales los resultados econmicos se ninguna serie pequea de variables podr jams representar la compleja naturaleza del
han juzgado exclusivamente en funcin del crecimiento del producto interior bruto per proceso de desarrollo no es particularmente til. En este sentido, puede que la idea de
cpita (PIB). En las ltimas dcadas, esta prctica ha sido atacada desde varios frentes. El que el desarrollo econmico est alimentado, en ltima instancia, por la renta per cpita
debate contina, como sugieren las citas que encabezan este captulo. ' sea llevar las cosas demasiado lejos, pero al menos tiene la ventaja de que intenta reducir
un gran conjunto de cuestiones a un conjunto menor, utilizando la teora econmica.
Pero debemos tener cuidado. Nadie que est en su sano juicio propondr jams que el
desarrollo econmico se identifique, desde el punto de vista de su definicin, con el nivel Este libro tambin contiene implcitamente una simplificacin, aunque no hasta el
de renta per cpita o con su crecimiento. Posiblemente todo el mundo acepta que el desa- punto de limitarse a tener en cuenta solamente la renta per cpita. Meras consideraciones
rrollo no slo tiene que ver con la renta, aunque la renta (la riqueza econmica, en trmi- de espacio exigen, en parte, una simplificacin de ese tipo. Adems, hay que comenzar
nos ms generales) tenga mucho que ver con l. Por ejemplo, antes hemos sealado que por alguna parte, por lo que en el libro nos concentramos implcitamente en comprender
las mejoras econmicas no deben beneficiar solamente a una pequea minora. Eso signi- dos conjuntos de conexiones. Una es el impacto sobre el desarrollo de los niveles medios
fica, en concreto, que el desarrollo tambin es la eliminacin de la pobreza y de la desnu- de logros econmicos. Esto requiere analizar las fuerzas que contribuyen, a su vez, a que
tricin: es un aumento de la esperanza de vida; es el acceso a la red de saneamiento, al crezcan los niveles medios (como el PNB per cpita). La otra conexin es la influencia
agua potable y a los servicios sanitarios; es la reduccin de la mortalidad infantil; es un sobre el desarrollo de la distribucin de los logros econmicos entre los ciudadanos de un
mayor acceso al saber, a la educacin y a la posibilidad de aprender a leer y escribir, en pas o de una regin y entre los pases de todo el mundo. La tarea de comprender estos
particular. Existe toda una multitud de criterios de medida del desarrollo. Las reflexiones dos grandes efectos nos llevar mucho tiempo. En algunos captulos, es posible que la re-
de Paul Streeten, resumidas en la cita que encabeza este captulo, recogen muy bien este lacin entre estos elementos quede oculta por los detalles, pero siempre est ah : los nive-
carcter "multidimensional". les medios y la distribucin son como dos faros que guan nuestra investigacn.
Mucho ms interesante es la perspectiva precisa que sugieren las palabras de Robert Eso no quiere decir que vayamos a hacer caso omiso de las caractersticas bsicas del
Lucas (vase la cita). A primera vista, parece r'educcionista y quiz incluso errada, mien- desarrollo. Nuestro principal objetivo es estudiarlas, pero nuestra manera de acercarnos
tras que la perspectiva ms global esbozada en los prrafos anteriores parece mucho ms a ellas pasa por las dos vas que hemos descrito en el prrafo anterior.
apropiada. Pero nos equivocaramos si pensramos as. Ni Lucas ni ninguna persona in-
teligente cree que la renta per cpita sea el desarrollo. Lo que ocultan estas palabras es, en
realidad, un punto de vista, no una definicin. Es realmente una visin del mundo, a 3 Incluso el doble nfasis en 10& niveles de renta y en su distribucin podra no ser suficiente. Por
ejemplo, el Human Development Report (Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo [1995]) nos in-
saber, que los rasgos universalesdel desarrollo econmico -la salud, la esperanza de vida, la al-
forma de que"el fin del desarrollo es aumentar todas las opciones del hombre, no slo la renta. El concep-
to de desarrollo humano es mucho ms amplio que las teoras convencionales del desarrollo econmico ".
Ms concretamente, Sen [1983] afirma lo siguiente: "Complementar los datos sobre el PNB per cpita con
1 Eso no quiere decir en absoluto que sea suficientepara todo tipo de mejora social. informacin sobre la distribucin de la renta es claramente insuficiente para afrontar el reto del anlisis del
2 En la mayora de los pases pobres, este punto de partida fue el periodo inmediatamente posterior a desarrollo". Hay mucho de cierto en esas advertencias, que deben cotejarse con las afirmaciones de Stree-
la Segunda Guerra Mundial, en el que muchos de estos pases, que antes tenan un Gobierno colonial, con- ten y contrastarse, desde luego, con las de Lucas, pero confiamos en convencer al lector de que compren-
siguieron la independencia y formaron Gobiernos nacionales. der nuestro enfoque "ms limitado" nos llevar ya bastante lejos.
16 / ECONOMA DEL DESARROLLO El desarrollo econmico: visin panormica (c. 2) / 17

25 en este momento. Quah [1993] utiliz datos sobre la renta per cpita para elaborar "ma-
trices de movilidad" de los pases. Para comprender cmo funcionan estas matrices, co-
mencemos convirtiendo todas las rentas per cpita en fracciones de la renta per cpita
21
mundial. As, por ejemplo, si el pas X tiene una renta per cpita de 1.000 dlares y la
20
media mundial es de 2.000, damos al pas X un ndice de 1/2. A continuacin establece-
mos unas categoras en las que clasificamos a cada pas. Quah utiliz las siguientes (el
16
lector puede utilizar, desde luego, otras si lo desea): 1/4, 1/2, 1, 2 e oo . Por ejemplo, la ca-
,~ 15 tegora 2 contiene todos los pases cuyo ndice se encuentra entre 1 y 2; la categora 1/4
l:l.
13 contiene todos los pases cuyo ndice es inferior a 1/4; la categora 00 contiene todos los
"tl
12
8
e.
';l 10
10
11 pases cuyo ndice es superior a 2, etc.
Imaginemos ahora que hacemos este ejercicio en dos momentos del tiempo, con el fin
Z
8 de averiguar si un pas ha pasado de una categora a otra durante este periodo. De esta
7
6 6 manera, generaremos lo que podramos llamar una matriz de mouilidad. El grfico de la fi-
gura 2.5 muestra la matriz correspondiente al periodo de veintitrs aos comprendido
3 entre 1962 y 1984, utilizando la base de datos de Summers-Heston, Las filas y las co-

I
2
lumnas de la matriz son exactamente las categoras que acabamos de describir. Por lo
I tanto, una casilla de esta matriz define un par de categoras. Lo que vemos es una cifra
de-5a-4 de-4a-3 de-3a-2 de-2a-l de-laO deOal dela2 de2a3 de3a4 de4a5 en cada una de estas casillas.
Variacin porcentual de la renta en relacin con Estados Unidos, 1960-85 Obsrvese, por ejemplo, la cifra de 26 de la casilla definida por las categoras 1 (fila) y
2 (columna). Esta cifra nos indica el porcentaje de pases que pasaron de una categora a
Figura 2.4. Variacin porcentual anual de la renta de diferentes pases basada en la
PPA en relacin con la de Estados Unidos, 1960-85. Fuente:Penn World Tables. otra en el periodo de veintitrs aos. En este ejemplo, pues, el 26% de los pases que se
encontraban en 1962 entre la mitad de la media mundial y la media mundial pas a en-
contrarse entre la media mundial y el doble de esa media. Una matriz elaborada de esta
forma nos da una idea bastante buena del grado de movilidad del PNB per cpita relati-
cott [1993]. Muestra el nmero de pases cuya renta vari (en relacin con la de Estados
Unidos) en distinto grado durante el periodo 1960-85.
La figura 2.4 indica dos cosas. En primer lugar, una proporcin significativa (ms de
la mitad) de los pases cambi de puesto en relacin con Estados Unidos en una media
1/4 1/2 1 2 00
de un punto porcentual o ms al ao durante el periodo 1960-85. En segundo lugar, la
figura tambin indica que existe cierta simetra entre los cambios en sentido ascendente
y los cambios en sentido descendente, lo que explica en .parte el hecho de que no se ob- 1/4 76 12 12 O O
serven muchos cambios en la distribucin mundial considerada en su conjunto. Esta
observacin es motivo de gran esperanza, pero tambin de una cierta inquietud: espe- 1/2 52 31 10 7 O
ranza porque nos indica que probablemente no existe ninguna trampa en el camino que
lleva al xito econmico; inquietud porque parece demasiado fcil resbalarse y caer en 1 9 20 46 26 O
ese camino. El desarrollo econmico probablemente se parece ms a una carretera trai-
cionera que a una autova en la que slo una minora privilegiada est destinada a ir por
2 O O 24 53 24
el carril ms rpido.
Esta ltima afirmacin debe interpretarse con cierta cautela. Aunque parece que no
00 O O O 5 95
existen pruebas de que los pases muy pobres estn condenados eternamente a la pobre-
za, hay algunos indi~ios de que las rentas bajas son muy persistentes. Aunque ya nos ex-
tenderemos mucho ms sobre la hiptesis de la convergencia ltima de todos los pases Figura 2.5. Movilidad de los pases desde el punto de vista de la renta, 1962-84. Fuente:
hacia un nivel de vida comn (vanse los captulos 3-5), quiz sea til poner un ejemplo Quah,1993.
26 / ECONOMA DEL DESARROLLO El desarrollo econmico: visin panormica (c. 2) / 27

una medida del nivel de estudios de la sociedad. Esta medida es en s misma un ndice Aunque esas comparaciones de cocientes carezcan sencillamente de sentido, las orde-
compuesto: es una media ponderada del porcentaje de adultos que saben leer y escribir nacionesbasadas en el IOH tienen un cierto inters porque muestran que es posible que
(con una ponderacin de 2/3) y una combinacin de las tasas de escolarizacin en la en- un pas de renta relativamente alta obtenga unos resultados en los objetivos socioecon -
seanza primaria, secundaria y terciaria (con una ponderacin de 1/3). El ltimo compo- micos bsicos tan malos que su IOH sea inferior al de un pas relativamente pobre. Una
nente es la renta per cpita, que se ajusta algo a partir de un umbral (alrededor de 5.000 forma de verlo es comparando la ordenacin de los diferentes pases segn el IOH con la
dlares en dlares PPA de 1992). A partir de este punto se da menos peso a las rentas ms ordenacin basada en el PIB per cpita. Una diferencia positiva indica que el pas ha ob-
altas, basndose en que stas tienen una utilidad marginal decreciente. El IOH se calcula tenido mejores resultados en su "desarrollo humano" en relacin con la posicin que
definiendo cmo se miden los logros de un pas en cada uno de estos tres componentes y ocupa en la ordenacin basada en el PIB y una diferencia negativa indica lo contrario.
tomando una media simple de los tres indicadores. Qu ocurre con los ejemplos del apartado anterior, es decir, con Sri Lanka, Guatemala y
Pakistn? El mtodo de ordenarlos de la forma indicada confirma lo que ya hemos visto
La creacin de ndices compuestos a partir de indicadores tan diferentes como la es-
a partir de cada uno de los indicadores. Sri Lanka sube cinco puestos. Guatemala y Pa-
peranza de vida y el porcentaje de personas que saben leer y escribir es algo as como
kistn bajan 20 y 28 puestos, respectivamente.
sumar manzanas y naranjas. Podra argumentarse que en lugar de calcular ndices com-
puestos, el lector debera observar los diferentes indicadores (como haremos en seguida)
y juzgar entonces la situacin general por s mismo. Ahora bien, la ventaja de un ndice 2.4.3 La renta per cpita y el desarrollo humano
compuesto es su sencillez y, naturalmente, su poder poltico: en esta era de acrnimos, es Apenas existen dudas, pues, de que la renta per cpita e incluso la igualdad de su distri-
mucho ms fcil y parece ms "cientfico" decir que el pas X tiene un "ndice" de 8 bucin no son una garanta inequvoca de xito en el "desarrollo humano". Esta impre-
sobre 10 que detallar laboriosamente sus logros (o la ausencia de logros) en cinco aspec- sin la recoge perfectamente una de las dos opiniones sobre el desarrollo con la que co-
tos diferentes del desarrollo.F Es posible que el IOH parezca cientfico y que las frmulas menzamos este captulo.
empleadas para hallar la media final parezcan complejas, pero eso no es razn alguna
Al mismo tiempo, la perspectiva aparentemente miope de los economistas convencio-
para aceptar el sistema implcito de ponderacin que utiliza, ya que es tan arbitrario
nales, que obstinadamente usan la renta per cpita como indicador bsico del desarrollo,
como cualquier otro . Y es que no puede ser de otro modo. No obstante, el IOH es una de
puede no estar fuera de lugar. As, puede argumentarse que aunque conceptualmente lo
las maneras de combinar importantes indicadores del desarrollo y sa es la razn por la
correcto sea analizar el desarrollo desde una perspectiva ms amplia y multidimensional,
que merece la pena que le prestemos atencin.
el PIB per cpita es una variableaproximada bastante buena de la mayora de los aspectos
El IOH crea una cifra final para cada pas que toma un valor comprendido entre Oy 1. del desarrollo.P Por ejemplo, se puede sostener que un aumento de los niveles de renta
Esta cifra debe interpretarse (de forma aproximada) como la "proporcin del desarrollo se traduce, en ltima instancia e inevitablemente, en una mejora de los niveles de salud,
ltimo" que ha logrado el pas en cuestin. Como los conceptos de "felicidad ltima" nutricin y educacin de la poblacin. Es, pues, un ejercicio til analizar los datos de dis-
estn incorporados en el IOH, no es sorprendente que el indicador vare de unos pases tintos pases para ver cunto "poder explicativo" tiene el PIB per cpita frente a otros in-
pobres a otros, pero que de pronto se estabilice cuando se pasa a los pases ms ricos .P dicadores bsicos.
Carecen, pues, de sentido algunas afirmaciones que se hacen en el Report, como la de que
Una manera de realizar este ejercicio es recoger datos sobre la renta per cpita, as
"el IOH de los pases industriales (0,916) slo es 1,6 veces mayor que el de los pases en
como sobre alguna otra faceta del desarrollo que nos interese, y relacionarlos por medio
vas de desarrollo (0,570), aun cuando su PIB real (en dlares PPA) sea 6 veces mayor".l4
de un diagrama de puntos (vase el apndice 2). En pocas palabras, un diagrama de puntos
nos permite observar rpidamente las posibles relaciones entre una variable dependiente,
cuya variacin estamos tratando de explicar (como la mortalidad infantil o la esperanza
12 Obsrvese que la utilizacin de la renta per capita no es inmune a esta crtica. Al fin y al cabo, la
renta per cpita tambin es un ndice compuesto de "bienestar" humano y no puede equiparare con ste . de vida), y una o ms variables independientes, cuya variacin probablemente "explique"
13 Se considera que el objetivo de la esperanza de vida son 85 aos y los logros conseguidos en relacin los cambios de la variable dependiente. En el caso que nos ocupa, nuestra variable inde-
con este componente se miden por medio de la reduccin de la diferencia con respecto a este objetivo . As, pendiente es la renta per cpita.
el ndice de la esperanza de vida viene dado por L '" (l - 25) / (85 - 25), donde 1 es la esperanza de vida en
aos del pas en cuestin . El ndice del nivel de estudios es E '" e/lOO, donde e es la tasa combinada de esco- En este apartado, elegimos tres indicadores del desarrollo que tienen inters: la espe-
larizacin expresada en porcentaje. El ndice de alfabetizacin de adultos es A '" a/100, donde a es el porcen- ranza de vida al nacer, la tasa de mortalidad infantil y el porcentaje de adultos que saben
taje de adultos que saben leer y escribir. Por ltimo, el ndice de renta es y", (y -100)/ (5.488 -100), donde y
es la "renta ajustada" y 5.488 es el nivel mximoal que se permita que suba la renta ajustada [vase Human
Development Report (Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo [1995, pg. 134])]. Los pases que
tienen una renta per cpita de 40.000 dlares (PPA de 1992) recibiran una renta ajustada de este mximo. 15 Para ms informacin sobre este debate y sobre otras cuestiones relacionadas con l, vanse las

14 El subrayado de la frase citada (de la pg. 19 del Report)es nuestro. Un terremoto de 8 en la escala
aportaciones de Anand y Harris [1994], Aturupane, Glewwe e Isenman [1994], Desai [1991], Naqvi [1995],
de Richter no "slo" es un 14% ms fuerte que un terremoto de 7 en la escala de Richter. Srinivasan [1994] y Streeten [1994].
38 / ECONOMA DEL DESARROLLO El desarrollo econmico: visin panormica (c. 2) / 39

Obsrvese que hay algunos pases en vas de desarrollo en los que el peso de los pro- 80 r-------------------------.
ductos bsicos en las exportaciones es bajo. Algunos pases como China, India, Filipinas
y Sri Lanka se encuentran entre ellos. Estos pases y otros muchos estn intentando di- 60

versificar sus exportaciones y exportar menos productos bsicos, por razones que indica-
mos a continuacin y que analizamos en mayor profundidad ms adelante. Al mismo 40

tiempo, hay pases desarrollados que exportan un considerable volumen de productos
bsicos. Australia, Nueva Zelanda y Noruega se encuentran entre ellos. 20


La explicacin tradicional de la estructura del comercio internacional se basa en la
teora de la ventaja comparativa, segn la cual los pases se especializan en la exportacin
"d 10000

15000 20roO 25000 30000
de los bienes en cuya produccin tienen una ventaja relativa de costes . Estas ventajas de =
'0


costes pueden deberse a diferencias tecnolgicas, a los perfiles del consumo interior o a e
la dotacin de factores que son especialmente idneos para la produccin de ciertas
-e -40

mercancas. En el captulo 16 pasaremos revista a esta teora. Como los pases en vas de
desarrollo tienen abundancia relativa de mano de obra y abundancia relativa de mano
=
.~

~ -60
de obra no cualificada dentro de esta categora, la teora predice que exportarn bienes
en cuya produccin se utilice intensivamente mano de obra no cualificada. Las pautas

-80 '-- --l

comerciales antes mencionadas pueden comprenderse en gran medida utilizando esta


teora. Renta per cpita

Al mismo tiempo, el nfasis en las exportaciones de productos bsicos puede ser per- Figura 2.14. Variaciones de la relacin real de intercambio, 1980-93. Fuente: Banco
Mundial, World DevelopmentReport, 1995.
judicial para el desarrollo de estos pases por varias razones. Parece que los precios mun-
diales de los productos bsicos son especialmente propensos a experimentar grandes
fluctuaciones, por lo que los ingresos por exportacin son inestables. A largo plazo, a me-
dida que los productos bsicos pierdan importancia en la cesta de consumo de la pobla- La composicin de las importaciones de los pases en vas de desarrollo es ms pareci-
cin mundial, es posible que sus precios tiendan a descender. da a la de los pases desarrollados. Los exportadores de productos bsicos a menudo ne-
Es discutible, sin embargo, que exista esa tendencia, aunque hay indicios de que sea cesitan importar tambin productos bsicos; as, por ejemplo, la India puede ser un gran
as en la evolucin de la relacin realde intercambio de los diferentes pases en las ltimas importador de petrleo y Mxico un gran importador de cereales . Las exportaciones de
dcadas. La relacin real de intercambio de un pas es una medida del cociente entre el productos bsicos de cada pas suelen estar concentradas en un puado de productos y
precio de sus exportaciones y el de sus importaciones. As, una mejora de la relacin real no existe ninguna contradiccin en el hecho de que se exporten y se importen productos
de intercambio de un pas es un buen augurio para sus perspectivas comerciales, mien- bsicos al mismo tiempo. Segn un argumento similar, aunque los pases desarrollados
tras que un empeoramiento indica lo contrario. La figura 2.14 representa las variaciones exporten bienes manufacturados, siempre necesitan otros bienes manufacturados cuya
experimentadas por la relacin real de intercambio en el periodo 1980-93 junto a la renta oferta es relativamente escasa. As pues, considerando las cifras desde este punto de
per cpita. Existen algunos indicios de que la relacin entre ambas variables es positiva, vista agregado, las pautas comerciales de los distintos pases son bastante parecidas,
lo cual induce a pensar que los pases pobres tienen ms probabilidades que los ricos de como muestra la figura 2.15.
que empeore su relacin real de intercambio. Es posible que las exportaciones de produc- Resumiendo, en los pases en vas de desarrollo el peso de los productos bsicos en
tos bsicos sean una de las causas de ese fenmeno. las exportaciones tiende a ser elevado, pero las diferencias son mucho menores en el caso
de las importaciones.
En general, pues, las actividades que hoy tienen una ventaja comparativa pueden no
ser las ms adecuadas para proporcionar en el futuro los ingresos por exportaciones. Con
lo cual, adaptar la composicin de las exportaciones a las demandas futuras es un impor- 2.6 Resumen
tante motivo de preocupacin. Finalmente, la tecnologa suele asimilarse utilizndola. Si
lo que se produce y lo que se exporta se reduce principalmente a productos bsicos, el Hemos comenzado analizando el posible significado del trmino desarrollo econmico. Es
flujo tecnolgico hacia los pases en vas de desarrollo puede verse afectado. En el cap- un concepto multidimensional, que engloba no slo la renta y su crecimiento sino tambin
tulo 17 analizamos estas cuestiones. los logros conseguidos en otros frentes : la reduccin de la mortalidad infantil, el aumento
164 / ECONOMA DEL DESARROLLO La desigualdad econmica (c. 6) / 165

Distribucin funcional Distribucin personal Aunque posiblemente no podamos hacer mucho para resolver este tipo de dificultades
(al menos desde el punto de vista de la teora de la medicin), debemos tenerlo presente

Salarios de las
diferentes
cualificaciones
i-------r-----.-B
Propiedad de factores
cuando hagamos una valoracin final de la des gualdad.
En segundo lugar, y lo que posiblemente sea ms importante, la distribucin funcio-
nal suministra mucha informacin sobre la relacin entre la desigualdad y otros aspectos
del desarrollo, como el crecimiento. Para comprender cmo se crean las desigualdades

Produccin
B econmicas en una sociedad es necesario comprender cmo se paga a los factores y cmo
se poseen factores.
El anlisis anterior dibuja el mapa de carreteras de nuestro estudio de la desigualdad.
Analizamos las desigualdes econmicas desde dos ngulos. En este captulo, introduci-

B mos todas las fuentes de renta en una caja negra y centramos la atencin en la evaluacin
de la distribucin de la renta (o de la riqueza o de la renta percibida durante toda la
vida). Esta parte del estudio es normativa. A todos nos gustara que (mantenindose todo
lo dems constante) la sociedad fuera igualitaria, pero el trmino "igualitario" no es ms

B
Figura 6.1. Distribucin funcional y personal de la renta.
que una palabra: qu significa cuando nos encontramos ante diferentes distribuciones
de la renta que debemos evaluar? Cmo ordenamos o clasificamos estas distribuciones?
En esta parte del captulo vamos a ver cmo medimos la desigualdad o, en otras pala-
bras, cmo ordenamos las distintas distribuciones en funcin del grado de desigualdad
que entraan.
Una vez solventadas las cuestiones de la medicin, en el captulo 7 pasamos al anli-
sis econmico de las distribuciones de la renta: cmo evoluciona la desigualdad en la so-
ciedad, qu repercusin tiene en otros aspectos del desarrollo econmico, como la pro-
El segundo grupo de flechas nos dice cmo se canalizan los diversos tipos de renta
duccin, el empleo y las tasas de crecimiento, y cmo afectan, a su vez, estos otros
hacia los hogares. El sentido y la magnitud de estos flujos dependen de quin posea los
aspectos a la distribucin de la renta y de la riqueza. Esta parte del estudio es positiva.
factores de produccin (y de qu cantidad posea de cada uno). Los hogares que slo tie-
Nos guste o no el concepto de igualitarismo per se, la desigualdad afecta a otros aspectos
nen trabajo que ofrecer (por ejemplo, el hogar 3 del grfico) slo reciben una renta sala-
del desarrollo.
rial. En cambio, los hogares que poseen una participacin en una empresa y que tienen
tierra para alquilar y trabajo para ofrecer (como el hogar 2) reciben pagos de estas tres
fuentes. Combinando la distribucin funcional de la renta con la distribucin de la pro-
piedad de factores, llegamos a la distribucin personal de la renta, que es una descrip- 6.3 Medicin de la desigualdad econmica
cin de los flujos de renta que reciben los individuos o los hogares, no los factores de
produccin. 6.3.1 Introduccin
Tal vez se pregunte el lector qu tiene de inters dar tantos pasos. No basta para Si existe una gran diferencia entre las rentas de los miembros de una sociedad, los signos
nuestro anlisis con conocer directamente la distribucin personal? No y, al menos, por de esa desigualdad econmica suelen ser bastante visibles. Probablemente sepamos que
dos buenas razones. En primer lugar, de cmo comprendamos el origen de las rentas una sociedad es muy desigual cuando la vemos. Si dos personas deben repartirse una
puede muy bien depender cmo valoremos el resultado final. El dinero procedente de tarta y una de ellas la tiene toda, eso es desigualdad. Si se reparten la mitad para cada
instituciones benficas o del Estado de bienestar puede verse de forma muy distinta al una, eso es igualdad. Podemos evaluar incluso los repartos intermedios (por ejemplo, 30-
dinero procedente de la renta del trabajo. Amartya Sen, en un contexto estrechamente re- 70 o 40-60) con bastante precisin.
lacionado con ste, seala que se trata de un problema de "reconocimiento" o de autoes-
tima (vase Sen [1975]):
"El empleo puede contribuir a nuestra autoestima y, de hecho, a que nos estimen los 3 A menudo algunas ingeniosas teoras de la medicin pueden resolver en alguna medida este tipo de
dems... Si el paro obliga a una persona a aceptar un empleo que considera que no es el in- dificultades. Por ejemplo , podra ser importante para nuestra medicin del porcentaje de personas que sa-
dicado para ella o no es acorde con su formacin, puede continuar sintindose insatisfecha ben leer y escribir saber si una persona que posee estos conocimientos tiene acceso a otras que tambin
saben leer y escribir. Para estas cuestiones, vase Basu y Foster [1997].
y, de hecho, puede llegar incluso a no considerarse ocupada" .
166 / ECONOMA DEL DESARROLLO La desigualdad econmica (c. 6) / 167

Sin embargo, eso es imposible cuando tenemos ms de dos personas y tratamos de or- Yl s Y2 s oo. s Yn,
denar los repartos intermedios de la tarta. Cmo comparar un reparto porcentual de lo que equivale a ordenar los individuos del ms pobre al ms rico.
20-30-50 entre tres personas con un reparto de 22-22-56? En esos casos, e incluso en otros
(2) Principiode la poblacin. La clonacin de toda la poblacin (y de su renta) no debe-
ms complicados, podra resultar til intentar "medir" la desigualdad. Eso significa de -
ra alterar la desigualdad. En trminos ms formales, si comparamos una distribucin de
sarrollar o examinar ndices de desigualdad que permitan ordenar las distribuciones de
la renta entre n personas con una distribucin de la renta entre otra poblacin de 2n per-
la renta, o de la riqueza, de dos situaciones distintas (pases, regiones, periodos, etc.).
sonas en la que el reparto de la renta se repita dos veces, no debera existir ninguna dife-
Es lgico preguntarse qu propiedades debe satisfacer un ndice de desigualdad"de-
rencia de desigualdad entre las dos distribuciones de la renta." El principio de la pobla-
seable". Es difcil que exista total unanimidad al respecto y, de hecho, no existe . Si para
cin es una forma de decir que su tamao no importa: lo nico que importa son las
evitar controversias establecemos nicamente unos criterios poco estrictos, podemos su-
proporciones de la poblacin que perciben diferentes niveles de renta.
gerir muchos ndices de desigualdad, todos compatibles con los criterios, pero que pro-
bablemente darn resultados muy distintos cuando se utilicen para hacer comparaciones El primer criterio y el segundo nos permiten ver las distribuciones de la renta de
reales de la desigualdad. Si adoptamos, por el contrario, unos criterios ms estrictos, re- una forma algo distinta. Normalmente, ninguna base de datos es suficientemente rica
ducimos extraordinariamente el nmero de ndice admisibles, pero los criterios dejan de para saber cul es la renta de todos y cada uno de los individuos de un pas, por lo que
ser aceptables para mucha gente. los datos suelen presentarse de la siguiente manera. Hay un conjunto de clases de renta,
cada una de las cuales normalmente corresponde a un intervalo de rentas; por ejemplo,
Como veremos, este problema es endmico, por lo que an hay ms razones para
"100 euros o menos al mes", "300-400 euros al mes", etc.
tener una idea clara de cules son los criterios en los que se basa cualquier medida. Re-
curdese que al "creernos" la informacin que transmite una medida de la desigualdad, La figura 6.2 muestra este procedimiento por medio de un ejemplo hipottico. En este
identificamos nuestras ideas intuitivas sobre la desigualdad con esa medida. Si somos ejemplo, una grupo de personas gana una renta comprendida entre cero y 1.000 euros.
responsables de la poltica econmica o asesores, este tipo de identificacin puede resul- Los datos sin elaborar se muestran en el panel de la izquierda de la figura (los datos de
tar til o peligrosa, dependiendo de lo bien que comprendamos los criterios en los que se una poblacin real casi nunca se expresan as). El principio del anonimato nos dice que
basa la medicin. podemos numerar a las personas en orden ascendente segn su renta y no se pierde nin-
guna informacin til. El principio de la poblacin nos dice que da lo mismo el nmero
de personas que haya; podemos expresarlo todo en porcentajes. El panel de la derecha
6.3.2 Cuatro criterios para medir la desigualdad
muestra una manera habitual de condensar esta informacin. Las clases de renta se en-
Supongamos que la sociedad est formada por n personas.i Utilizamos el ndice i para cuentran en el eje de abscisas y el porcentaje de la poblacin que pertenece a cada clase
representar una persona genrica; as, i = 1, 2, oo., n. Una distribucinde la renta es una des- de renta en el de ordenadas. No importa el nombre de las personas ni el nmero de ellas
cripcin de la cantidad de renta Yque recibe cada persona i: (Yl' Y2' oo., Yn)' que pertenece realmente a cada clase de renta.
Tenemos inters en comparar la "desigualdad" relativa de dos distribuciones de la (3) Principiode la renta relativa. De la misma manera que los porcentajes de la pobla-
renta, para lo cual necesitamos condensar algunas de nuestras ideas intuitivas sobre la de- cin son importantes y los valores absolutos no lo son, es posible afirmar que slo deben
sigualdad en unos criterios aplicables. importar las rentas relativas, no as sus niveles absolutos, Si se obtiene una distribucin
(1) Principio del anonimato. Desde el punto de vista tico, da lo mismo quin gane la de la renta a partir de otra aumentando o reduciendo la renta de todo el mundo en el
renta. Una situacin en la que David gane x y Raimundo gane y debe considerarse idn- mismo porcentaje, la desigualdad debe ser la misma en las dos distribuciones. Por ejem-
tica (desde el punto de vista de la desigualdad) a una situacin en la que David gane y y plo , en una distribucin de la renta entre dos personas de (1.000 euros, 2.000 euros) hay
Raimundo gane x. A David puede muy bien no gustarle este tipo de cambio (si resulta la misma desigualdad que en una distribucin de la renta de (2.000 euros, 4.000 euros), y
que x es mayor que y), pero le resultar muy difcil convencer a otras personas de que la lo mismo ocurre si se sustituyen los euros por cruceiros o yenes. ste es el principio de la
desigualdad total de su sociedad ha empeorado por este motivo. Por lo tanto, las permu- renta relativa: equivale a decir que los niveles de renta, en y por s mismos, no significan
taciones de renta entre personas no deberan ser importantes para juzgar la desigualdad: nada en lo que se' refiere a la medicinde la desigualdad. Las rentas absolutas son impor-
ste es el principio del anonimato. Formalmente, significa que siempre podemos presen-
tar nuestra distribucin de la renta de tal manera que:
5 Advertencia: la clonacin de un solo segmento de la poblacin manteniendo el resto igual puede
4 En este apartado, la "renta" es la variable fundamental cuya desigualdad queremos medir. Podra- muy bien afectar a nuestro concepto de desigualdad. Supongamos que hay dos rentas, 100 y LOOO euros.
mos sustitu irla por la riqueza, por la renta obtenida a lo largo de toda la vida,' etc. Asimismo, la unidad re- Segn el principio de la poblacin, todas las distribuciones de la renta son igual de desiguales siempre que
ceptora se denomina individuo. Podramos sustituirla por el "hogar" o por cualquier otra agrupacin de el mismo porcentaje de personas gane 100 euros. Si la proporcin de personas que ganan la renta baja vara,
personas que nos interesara. la desigualdad resultar afectada en general.
176 / ECONOMA DEL DESARROLLO Ladesigualdad econmica (c. 6) / .177

la(s) transferencia(s) regresiva(s) y el "beneficio" de las) transferencia(s) progresiva(s). Brasil Mxico


Estas comparaciones son casi imposibles de cuantificar de manera que todo el mundo ~ 100 , . - - - - - - - - - - - - - " ,
~ 100 r------------..
~
las acepte.? '
i
~:
80
Qu ocurre con las curvas de Lorenz en este ejemplo? Reflejan, en efecto , las compli-
~ 60
caciones de la comparacin. El 25% ms pobre de la poblacin gana el 7,5% de la renta en
la primera distribucin y slo el 2,5% en la segunda. Se obtiene la comparacin contraria
cuando se llega al 75% ms pobre de la poblacin, que disfruta solamente del 40% de la
]
~
g
40 1}
40

ZO ZZ

renta total en la primera distribucin, pero del 60% en la segunda. f


~ O ..---==-
17
--l ~
~

Examinemos de nuevo la figura 6.7. Vemos que L(l) y L(2) son precisamente las cur- O ZO 40 60 80 100 ZO 40 60 80 100
Porcentajes acumuladosdela poblacinl%l Porcentajesacumuladosdelapoblacinl%l
vas de Lorenz de las dos distribuciones de este ejemplo.
A pesar de estas ambigedades, las curvas de Lorenz constituyen una clara imagen
visual de la distribucin global de la renta de un pas . La figura 6.8 muestra varios ejem- Egipto India
plos de curvas de Lorenz de diferentes pases. Observndolas, podemos hacemos una ~ 100
idea de la desigualdad de la renta existente en las diferentes partes del mundo y super-
poniendo mentalmente dos grficos cualesquiera, podemos comparar la desigualdad de ! 80

dos pases. ~ 60 59 59

!
"3
40 37 38

6.3.4 Medidas completas de la desigualdad t ZO zr 21

Las curvas de Lorenz representan grficamente el grado de desigualdad de una socie- ~ O ...:::::..-------------'
O ZO 40 60 80 100 ZO 40 60 80
dad. Este tipo de representacin plantea dos problemas. En primer lugar, a los responsa- Porcentajesacumuladosde la poblacinl%l Porcentajesacumuladosdelapoblacinl%l
bles de la poltica econmica y a los investigadores a menudo les interesa resumir la des-
igualdad por medio de una cifra, que es algo ms concreto y operativo que una imagen.
En segundo lugar, cuando las curvas de Lorenz se cortan, no pueden suministrar una or- Kenia Uganda
denacin til de la desigualdad. Podemos considerar, pues, que una medida de la des- ~ 100 r--------------", ~ 100 . . - - - - - - - - - - - - - " ,

:
igualdad que suministre una cifra para cualquier distribucin de la renta imaginable es ~
como una ordenacin completa de las distribuciones de la renta. Como veremos, esta orde- ~ 80

nacin completa no est exenta de problemas: en algunas situaciones diferentes medidas ~ 60


52
"3
de la desigualdad tienden a dar valores discrepantes. ] 40 E 40
~
A continuacin analizamos algunas medidas de la desigualdad que se utilizan fre-
cuentemente.l" Empleamos la siguiente notacin. Hay m rentas distintas y en cada clase
t ZO 1zo
~
31

~ ~ O .-:::::;;. --'
~
de renta j, el nmero de personas que perciben esa renta se representa por medio de ni" ZO 40 60 80 100 O ZO 40 60 80 100

Por lo tanto, el nmero total de personas n es simplemente igual a Lj:l nj' donde el sm - Porcentajesacumuladosde la poblacinl%l Porcentajes acumuladosde la poblacin(%)

bolo Lj:l indica de aqu en adelante la suma de las clases de renta 1 a m. La media Jl de
Figura 6.S. Curvas de Lorenz de diferentes pases. Fuente: base de datos de Deininger y
Squire; vase Deininger y Squire [1996a].

9 Shorrocks y Foster [1987] defienden un quinto principio, que denominan sensibilidad de las transfe-
rencias . Este principio trata de comparar las transferencias progresivas en el extremo inferior de la distri-
bucin de la renta con las transferencias regresivas en el extremo superior y sostiene que si ambas implican cualquier distribucin de la renta es simplemente la renta media, o sea, la renta total di-
una transferencia de la misma magnitud, debe "permitirse ticamente" que la primera sea superior a la se- vidida por el nmero total de personas. Por lo tanto,
gunda: la desigualdad debe disminuir con la transferencia compuesta. Este principio ampla an ms las
posibilidades de realizar comparaciones, pero sigue siendo insuficiente para excluir las ambigedades.
10 Vase Sen [1997] para un anlisis de stas y otras medidas y para un anlisis global exhaustivo del
tema de la desigualdad econmica.
186 / ECONOMA DEL DESARROLLO La desigualdad econmica (c. 6) / 187

(e) (lOO,200, 300, 400); (50, 15,95, 15). mes . Un da se crean dos nuevos puestos de trabajo en el sector moderno y se trasladan
(f) (lOO,200, 300, 400); (50, 35, 55, 35). dos personas del sector tradicional al moderno.
(a) Demuestre que las curvas de Lorenz de la distribucin de la renta anterior y de la pos-
Trate de comprender las transferencias implcitas que le llevan de una distribucin de
terior deben cortarse. Hgalo de dos formas: (i) representando las curvas de Lorenz y (ii)
la renta a la otra (salvo en el caso de las tres primeras, que deberan tener la misma des-
expresando primero ambas distribuciones de la renta como repartos de una tarta de tama-
igualdad; por qu?).
o 1 y demostrando despus que las dos distribuciones estn relacionadas por medio de
(4) Cules son los principios ticos que hemos utilizado en nuestra medicin de la transferencias de Dalton en ambos sentidos.
desigualdad? Demuestre que estos principios se resumen exactamente en el concepto de
(b) Calcule los coeficientes de Gini y los coeficientes de variacin de las dos distribucio-
la curva de Lorenz. Demuestre que si hay dos distribuciones de la renta con las que las
nes .
curvas de Lorenz no se cortan, el coeficiente de Gini y el coeficiente de variacin no pue-
den discrepar cuando se mide la desigualdad de estas dos distribuciones. (9) Son las siguientes afirmaciones verdaderas, falsas o dudosas? Respalde su res-
puesta en cada caso con una explicacin breve pero precisa.
(5) En un mundo en el que hay unas necesidades mnimas fijas para sobrevivir, de-
muestre que la aplicacin del principio de la renta relativa plantea problemas. Cmo (a) Los ndices de Kuznets satisfacen el principio de la transferencia de Dalton.
tratara de modificar el principio para evitar este problema? (b) Si las curvas de Lorenz de dos situaciones no se cortan, el coeficiente de Gini y el coe-
(6) Suponga que hay n personas en la sociedad, ordenadas (sin prdida de generali- ficiente de variacin no pueden discrepar.
dad) en sentido ascendente segn la renta. Sean x = (Xl' ..., X n) e y = (YI' ..., Yn) dos distri- (e) Si una persona relativamente pobre pierde renta en favor de una relativamente rica, la
buciones de la renta (en las que las rentas totalesson iguales en los dos casos). desviacin absoluta media debeaumentar.
(a) Demuestre que la curva de Lorenz de X debe encontrarse dentro de la curva de Lo- (d) La curva de Lorenz debe encontrarse necesariamenteen el tringulo inferior del grfi-
renz de y si (y slo si) co, limitada por arriba por la recta de 45 y por abajo por los ejes del grfico .
k k (e) Los principios ticos de la medicin de la desigualdad -anonimato, poblacin, renta
LXi~LYi relativa y transferencias- son suficientes para comparar dos distribuciones cualesquiera
i=l i=l '
de la renta desde el punto de vista de la desigualdad relativa.
para todos los valores de k y siendo la desigualdad estricta para algn valor de k. (f) Si la renta de todo el mundo aumenta en una cantidad monetaria constante, la des-
(b) Pregunta difcil. Suponga ahora que se cumple la condicin de la parte (a). Demuestre igualdad debedisminuir.
que es posible alcanzar y a partir de x por medio de una serie de transferencias regresi-
vas . Para ms detalles, vase Fields y Fei [1978].
(7) El principio de la transferencia de Dalton puede no ser una buena manera de juz-
gar los aumentos de la polarizacin (para una definicin, vase Esteban y Ray [1994] y
Wolfson [1994]). Para verlo, comience con una sociedad en la que las rentas toman todas
ellas valores mltiplos de 100 y comprendidos entre 100 y 1.000 euros y en la que una
proporcin igual de la poblacin (1/10) pertenece a cada una de estas clases. Muestre
esta distribucin de la renta en un grfico colocando las rentas en el eje de abscisas y las
proporciones de la poblacin en el de ordenadas. Ahora trace otro grfico colocando la
mitad de la poblacin en el nivel de renta de 250 euros y la otra mitad en el nivel de renta
de 750. Ordene intuitivamente estas dos distribuciones de la renta: cul tiene ms posibi-
lidades de provocar malestar social, cul podra mostrar una concienciacin mayor de la
desigualdad, etc.
Ahora demuestre que es posible obtener la segunda distribucin a partir de la prime-
ra por medio de una serie de transferencias progresivas de Dalton. Cree usted que su
idea intuitiva es acorde con el principio de la transferencia en este ejemplo?
(8) La economa de Nintendo tiene diez personas. Tres viven en el sector moderno y
ganan 2.000 euros al mes. El resto vive en el sector tradicional y slo gana 1.000 euros al
Captulo 8
POBREZA y DESNUTRICIN

8.1 Introduccin
No hay una caracterstica del subdesarrollo econmico ms visible que la pobreza. Tambin
es la ms espantosa: el resultado de una desigualdad tras otra. Tenemos, en primer lugar, la
desigualdad de la distribucin mundial de la renta y por si esto no fuera poco, tenemos
la desigualdad de la distribucin de la renta dentro de un mismo pas . Adems, como vere-
mos en este captulo, existe desigualdad dentro del seno familiar: a las mujeres, ancianos o
nias se les puede negar sistemticamente un acceso igual a los recursos. El resultado es
para muchos millones de personas la indigencia, la miseria y la falta de esperanza.
Es facilsimo poner ejemplos "ilustrativos" del proceso de desarrollo: hay muchos en
este libro y en todos los libros de texto sobre desarrollo econmico, pero no es fcil des-
cribir los horrores de la pobreza y todo lo que lleva aparejado: analfabetismo, desnutri-
cin, mala salud y unas perspectivas absolutamente sombras. La pobreza golpea no slo
la propia existencia. Al privar al ser humano del derecho a gozar de buena salud, recibir
educacin y disfrutar de un nivel de nutricin suficiente, tambin destruye sus aspiracio-
nes, sus esperanzas y su goce del futuro. La pobreza era un azote medieval por una
buena razn: entonces el mundo era pobre. Hoy la pobreza no tiene excusa .
Teniendo en cuenta que el mundo ha generado un gran crecimiento de la renta per
cpita, su historial en lo que se refiere a la pobreza es bastante pattico. Durante el perio-
do 1965-75, el consumo per cpita creci un 32% en los pases en vas de desarrollo y du-
rante el periodo 1975-85 otro 26%.1 Sin embargo, segn algunas estimaciones bastante
conservadoras que analizaremos despus, en 1990 haba ms de mil millones de pobres
en el mundo (de un total de algo menos de seis mil millones de personas). La cifra ya es
asombrosa por s sola.
La pobreza es importante, al igual que la desigualdad, tanto desde el punto de vista
intrnseco como "desde el punto de vista funcional. La mayora de la gente dira que su
erradicacin es un objetivo fundamental del desarrollo econmico. Por lo tanto, precisar
cmo se caracteriza la pobreza y hallar un indicador apropiado de la pobreza son elemen-
tos importantes de toda poltica destinada a aliviar la pobreza. Sin embargo, la pobreza no
slo tiene un inters intrnseco: tiene enormes consecuencias sobre el propio funciona-
miento de la economa. Algunas de estas consecuencias funcionales ya se han puesto de
manifiesto en el anlisis de la desigualdad, pero hay otras especficas de la pobreza.
Este captulo est dividido en cuatro partes. En primer lugar, analizamos el concepto de
pobreza y -algo que est relacionado evidentemente con ella- cmo se mide. A conti-

1 Vase el World Development Report (Banco Mundial [1990, cuadro 3.1]). Las cifras se refieren al consu-
mo a precios PPA de 1985.
242 / ECONOMA DEL DESARROLLO Pobreza y desnutricin (c. 8) / 243

ciones. Es el caso sobre todo de los pobres o casi pobres de los pases en vas de desarro- A todo esto, por qu un umbral de pobreza?
llo, donde es posible que una gran parte de la poblacin dependa de una agricultura que
Cabra argumentar que un concepto fijo de umbral de pobreza es insostenible, debido en
a su vez depende de la meteorologa. Estas fluctuaciones, expresadas en porcentaje de
parte a algunas cuestiones ya planteadas; por ejemplo, la relatividad de la pobreza o su
sus ingresos medios, son grandes. Como seala Morduch [1994], los conceptos de pobre-
carcter fluctuante. Aunque utilicemos una medida de la pobreza crnica basada en la
za "estructural" o "crnica" deben complementarse, pues, con un estudio de la "pobreza
nutricin, no encontraremos un nivel mgico de nutricin por debajo el cual la gente lite-
temporal". La pobreza es temporal cuando a causa de perturbaciones econmicas negati-
ralmente se esfuma (en cuyo caso probablemente no habra ninguna pobreza de la que
vas (como unas escasas lluvias o unos precios bajos de los productos cultivados), grupos
hablar). Como veremos ms adelante en este captulo, la desnutricin no es como un de-
de gente entran temporalmente a formar parte de los pobres. Esta distincin no se hace
sastre natural inmediato y evidente y, por lo tanto, es ms insidiosa. En el mundo puede
simplemente por hacerla: las medidas necesarias para luchar contra la pobreza temporal
sobrevivir indefinidamente personas desnutridas, que viven y se alimentan con dificulta-
pueden ser muy distintas de las medidas para luchar contra la pobreza crnica que su
des . Aunque en seguida volveremos a referirnos a esas cuestiones, es importante darse
renta.
cuenta de que los umbrales de pobreza siempre son aproximaciones a un umbral que es
La distincin entre pobreza temporal y crnica est estrechamente relacionada con la realmente difuso, sobre todo porque los efectos de las continuas privaciones tardan tiem-
distincin de Friedman [1957] entre renta temporal y permanente. La renta de un deter- po en dejarse sentir. Es realmente poco lo que se puede hacer ante esta crtica, salvo
minado ao puede distar mucho de recoger el sustrato uniforme o "permanente" de con- darse cuenta de que las estimaciones cuantitativas de los umbrales de pobreza no deben
sumo de que disfruta una persona o un hogar a lo largo del tiempo. Por este motivo, memorizarse hasta el tercer decimal y de que son esencialmente (importantes) indicado-
suele considerarse que los gastos de los hogares o de los individuos son ms fiables para res de un concepto ms profundo y menos cuantificable.
evaluar la pobreza crnica que su renta.

Hogares o individuos? 8.2.2 Medidas de la pobreza

A menudo slo se dispone de datos sobre los gastos y la renta de los hogares. Es tenta- Teniendo presentes las matizaciones anteriores, consideraremos que un umbral de po-
dor, pues, expresar simplemente el consumo de los hogares en forma de medias indivi- breza es el nivel de gasto que se considera mnimamente necesario para participar"acep-
duales (a fin de poder tener en cuenta el tamao del hogar) y aplicar a estas medias en- tablemente" en la vida econmica. Diremos que las personas situadas por debajo de este
tonces nuestra medida favorita de la pobreza. Sin embargo, este procedimiento no tiene umbral son pobres.
en cuenta una cuestin sumamente importante: la distribucin de los gastos en el seno Resultar til emplear algunos smbolos. Al igual que en el captulo 6, y representa la
del hogar suele ser muy desigual. Entre las vctimas posibles se encuentran las mujeres y renta (o el gasto) y los subndices i, j, ..., los individuos. Sea p el umbral de pobreza'' y m
las personas de edad avanzada. Existen algunas pruebas de que esa discriminacin au- la renta media de la economa.
menta con el nivel total de pobreza del hogar, por lo que las estimaciones macroecon- Una de las medidas lgicas que se nos ocurren es contar simplemente el nmero de
micas de la pobreza deben complementarse con "estudios microeconmicos" que anali- personas que se encuentran por debajo del umbral de pobreza. Puede interesarnos el n-
cen la distribucin de los gastos dentro del hogar. Ms adelante estudiaremos algunos mero perse o la incidencia relativade los pobres. En el segundo caso, dividimos el nmero
ejemplos. de pobres por la poblacin total del pas o de la regin en cuestin. La primera medida
Prescindiendo totalmente de los problemas de distribucin, el hecho de que los hoga- se conoce con el nombre de recuentoy la segunda con el de tasade pobreza, que no es ms
res mayores normalmente tengan ms hijos plantea otra serie de cuestiones. Es deseable que el recuento en porcentaje de la poblacin. Estas medidas se utilizan con frecuencia,
tener en cuenta la presencia de hijos, ya que consumen algo menos que los adultos. La debido en parte a que pueden calcularse fcilmente con los datos existentes. Utilizando
elaboracin de escalas de equivalencia -factores de conversin que expresan el consumo nuestra notacin, el recuento de pobres (NP) viene dado por el nmero de personas i
de los hijos en porcentaje de un adulto representativo- soslayara este problema." tales que y < p, mientras que la tasade pobreza (TP) no es ms que
Por ltimo, la creacin y gestin de un hogar conlleva unos costes fijos. Los hogares
NP
ms pequeos no pueden repartir estos costes fijos entre muchos miembros, por lo que TP=-, [8.1]
n
estn en desventaja. Ms adelante volveremos a analizar esta cuestin y otras relaciona-
das con ella. donde n es la poblacin total.

4 La construccin de esas escalas plantea algunas cuestiones conceptuales, aunque es posible , desde 5 Se supone que se denomina en las mismas unidades monetarias que la renta o el gasto . As, por
luego, mejorar la prctica de utilizar el gasto (o la renta) per cpita del hogar. Para un anlisis ms extenso , ejemplo, si el umbral de pobreza se basa en las caloras, p representa la cantidad de dinero necesaria para
vase Deaton [1997, apartado 4.3]). alcanzar el umbral aceptable de caloras.
244 / ECONOMA DEL DESARROLLO Pobreza y desnutricin (c. 8) / 245

Un problema obvio de la tasa de pobreza es que no recoge el grado en que la renta (o


el gasto) individual se encuentra por debajo del umbral de pobreza. Este problema est BRP [8.2]
nm
relacionado, por supuesto, con la quinta observacin ("En todo caso, por qu un umbral
donde, como recordar el lector, m es la renta media.
de pobreza?") del apartado anterior que deja claro que la pobreza no es un concepto de
"blanco-negro". Las personas que se encuentran an ms por debajo del umbral de po- Dividiendo por la renta media de toda la economa podramos obtener una impre-
breza son "ms pobres" que las que se encuentran ms cerca y el recuento es insensible a sin engaosa de la pobreza existente en las sociedades en las que existen grandes des-
esta observacin. Sin embargo, la cuestin es ms grave que por una mera insensibili- igualdades (pero que son ricas en conjunto) y hay un elevado nmero de pobres. En esas
dad: la utilizacin del recuento puede llevar a adoptar polticas de dudosa efectividad, sociedades, la brecha relativa de pobreza podra parecer bastante baja, aun cuando esta
como indica el siguiente ejemplo. maniobra no reduzca las penurias de los pobres. Por consiguiente, suele utilizarse un pa-
riente cercano de esta medida, llamado brecha relativade renta. Se trata exactamente de la
Ejemplo 1: Imagnese que usted es un planificador de Ping, un pas pobre, en la que
misma medida de la distancia total entre la renta de los pobres y el umbral de pobreza,
el umbral de pobreza se ha fijado en 1.000 pahs al ao. Resulta que en Ping hay dos gru-
con la salvedad de que dividimos esa cifra por la renta total necesaria para situar a todos
pos de igual tamao por debajo del umbral de pobreza. Uno est formado por 100 perso-
los pobres en el umbral de pobreza. Esta medida da una perspectiva algo distinta. Reco-
nas : tienen unos ingresos iguales de 500 pahs al ao cada una. El segundo tambin cons-
ge ms directamente la gravedad de la pobreza, ya que la mide en relacin con la renta
ta de 100 personas: ganan 900 pahs al ao cada una. Naturalmente, tambin hay
total necesaria para eliminar esa pobreza.v As pues, la brecha relativa de renta (BRR) se
personas que se encuentran por encima del umbral de pobreza. Se nos ha asignado un
obtiene aplicando la frmula
presupuesto de 20.000 pahs al ao. Debemos repartirlo entre las 200 personas pobres.
BRR Lyi<p (p - y)
(i) Supongamos que nos olvidramos del umbral de pobreza. A quin le daramos el [8.3]
pNP
dinero?
donde recordamos que NP no es ms que el nmero (recuento) de pobres.
(ii) Supongamos ahora que el presidente de Ping nos dice taxativamente que debe-
La BRP o la BRR no produce los mismos sesgos que el recuento, como muestran los
mos utilizar este dinero para reducir lo ms posible el nmero de pobres. A quin le da-
siguientes ejemplos.
ramos el dinero?
Ejemplo 2: Volvamos al problema del ejemplo 1. Imaginemos ahora que se nos ha
Lo que queremos decir con este ejemplo es muy sencillo. La utilizacin del recuento
dado instrucciones para que reduzcamos lo ms posible la BRG o la BRR. Difiere ahora
para medir la pobreza sesga sistemticamente la poltica que se adopte en favor de las per-
la forma en que gastamos el dinero de cmo lo hacamos en la parte (i) del ejemplo 1?
sonas que se encuentran muy cerca del umbral de pobreza. Estadsticamente, estas
personas permiten conseguir ms por menos, ya que son las ms fciles de situar por Debera quedar claro tras este anlisis que la BRG o la BRR evitan el problema de la
encima del umbral de pobreza. Sin embargo, de todos los pobres, son las que necesitan "rentabilidad" de la poltica econmica, al hacer caso omiso deliberadamente del nmero
relativamente menos ayuda. Un Gobierno benevolente, perfectamente seguro de s o del porcentaje de personas que se encuentran por debajo del umbral de pobreza. En
mismo y que no tema perder las prximas elecciones, puede hacer caso omiso de este cierto sentido, la BRG y la BRR slo recogen la "intensidad per cpita" de la pobreza. El
problema y hacer lo que sea mejor para la gente, pero la mayora de los Gobiernos, como recuento de pobres (o la tasa de pobreza), cualesquiera que sean sus dems fallos, no
la mayora de las personas, tienen ms inters en aplicar aquellas medidas que propor- tiene este problema. Por ese motivo, es una buena idea utilizar conjuntamente medidas de
cionan resultados fcilmente observables y susceptibles de ser interpretados como xi- cada tipo, siempre que sea posible, para evaluar el grado de pobreza.
tos objetivos. Por ltimo, debe sealarse que tanto los ndices relacionados con el nmero de pobres
como los relacionados con las brechas de pobreza comparten otro inconveniente, que
Una manera de contrarrestar parcialmente este sesgo y de tener ms en cuenta el
tiene que ver con el hecho de que ambas medidas no tienen en cuenta la importante
grado de pobreza es utilizar una medida que tenga en cuenta la distancia entre la renta y
cuestin de las privaciones relativas de los pobres? "Privaciones relativas" no es ms que
el umbral de pobreza. Un ejemplo es la brecha relativade pobreza, que es el cociente entre
otra expresin para referirse a la desigualdad entre los pobres. Esta nueva expresin se
la renta (o consumo adicional) media necesaria para situar a todos los pobres en el um-
emplea para recoger el hecho de que slo nos interesa la desigualdad entre los que pade-
bral de pobreza y la renta (o consumo) media de la sociedad. La razn para dividir por la
cen privaciones, o sea, entre los pobres. El siguiente ejemplo muestra esta cuestin.
media de la sociedad en su conjunto se halla en que nos da una idea de la magnitud de la
brecha en relacin con los recursos que pueden utilizarse para eliminarla. En este senti-
do, la brecha relativa de pobreza no es, en realidad, una medida de la propia pobreza,
6 Naturalmente, esta medida tiene el problema contrar-o: al no tener en cuenta la riqueza total de la so-
sino una medida de los recursos necesarios para erradicarla. ciedad, no nos indica en qu medida es fcil abordar el problema, al menos dentro de un pas.
Utilizando nuestra notacin, la brecha relativa de pobreza (BRP) viene dada por 7 Para un anlisis ms detallado de esta cuestin, vase Sen [1976].
246 / ECONOMA DEL DESARROLLO Pobreza y desnutricin (c. 8) / 247

Ejemplo 3: Vuelva el lector al ejemplo 1, en el que, como recordar, hay 200 personas Cuadro 8.1. La pobreza en los pases en vas de desarrollo, 1985 y 1990, basada en
umbrales de pobreza "universales".
que se encuentran por debajo del umbral de pobreza; la mitad tiene una renta de 500
pahs y el resto tiene una renta de 900. 1985 1990
(i) Suponga que cada una de las personas que ganan 500 pahs da 50 a cada una de las Ultrapobres (menos de275$) Pobres (menos de370$) Pobres
que ganan 900. Los nuevos niveles de renta son, en ese caso, 450 y 950 pahs. Qu cree
HC HCR HC HCR HC HCR
usted que ocurrira con el grado de pobreza en esta nueva situacin en relacin con la
Regin (millones) (%) PGR (millones) (%) PGR (millones) (%)
inicial? Calcule ahora la TP y la BRP (o la BRR) en ambas situaciones. Compare lo que in-
frica subsahariana 120 30 4,0 184 48 11,0 216 48
dican estas medidas con lo que le dice su intuicin.
Este de Asia 120 9 0,4 182 13 1,0 169 11
(ii) Para que resulte aun ms claro lo que queremos decir, transfiera 110 pahs a cada Sur de Asia 300 29 3,0 532 52 10,0 562 49
persona (en lugar de 50) en los mismos grupos y repita el ejercicio. Este de Europa 3 4 0,2 5 7 0,5 5,0 7
Aunque utilizramos conjuntamente los indicadores relacionados con el nmero de Oriente Medio /Norte de frica 40 21 1,0 60 31 2,0 73 33
pobres y los relacionados con las brechas de pobreza, hay otros aspectos de la pobreza Pases latinoamericanos / caribeos 50 12 1,0 87 22 1,0 108 26
que pueden quedar excluidos. Esto nos lleva a analizar otras medidas ms sofisticadas TotalPMD 633 18 1 1.051 31 3,0 1.133 30
de la pobreza que han sido propuestas por economistas como Sen [1976] y Foster, Greer Fuente: Banco Mundial, World DevelopmentReport, 1990, 1992.
y Thorbecke [1984]. Con buenos datos es fcil calcular estas medidas. En el apndice de Nota: los umbrales de pobreza se expresan a precios PPA de 1985. El informe de 1992 actualiza y mo-
este captulo analizamos el ndice de Foster, Greer y Thorbecke. difica la informacin de 1985 sobre el nmero de pobres y contiene datos de 1990 . Los PGR de 1985
no varan con respecto al informe de 1990.

8.3 Pobreza: observaciones empricas


Pasamos a analizar a continuacin los datos disponibles para hacernos una idea del constante durante este periodo en un 30% de la poblacin de todos los pases en vas de
grado de pobreza y de las caractersticas de los pobres. Comenzamos con un umbral de desarrollo.
pobreza universal para facilitar las comparaciones internacionales. Dse cuenta el lector Aunque utilizramos el umbral de pobreza ultraconservador de 275 dlares por ao
de que sta es una empresa difcil. Ya hemos indicado el hecho de que la pobreza tiene un y persona, observaramos que en 1985 ms de 600 millones de personas eran pobres in-
componente relativo y un componente absoluto. Eligiendo un umbral de pobreza "uni- cluso segn estos criterios poco exigentes. El nmero total de pobres sera considerable-
versal", en unos pases la "pobreza real" es excesivamente alta y en otros la pobreza es mente ms alto si utilizramos umbrales de pobreza aplicados a cada pas .
demasiado baja. Para evitar este problema, el World DevelopmentReport (Banco Mundial
Pasamos a analizar a continuacin las caractersticas de los pobres.
[1990]), que marca un hito en el estudio de la pobreza en los pases en vas de desarrollo,
experiment con dos umbrales de pobreza: 275 y 370 dlares por persona y ao, expresa-
dos en precios de 1985 en PPA. Eligi ese intervalo para tener en cuenta el hecho de que 8.3.1 Caractersticas demogrficas
los umbrales de pobreza de algunos de los pases ms pobres se encuentran entre estos
No es sorprendente que los hogares cuyos miembros se encuentran por debajo del um-
dos lmites."
bral de pobreza tambin tiendan a ser mayores en relacin con la familia media. En el
El cuadro 8.1 rene datos sobre la pobreza procedentes de dos nmeros del World De- caso de Brasil, segn Fishlow [1972], el 29 % de todas las familias tena seis miembros o
velopment Report. Teniendo presente que los umbrales de pobreza elegidos son bastante ms y ms de la mitad de esas familias se encontraba por debajo del umbral de pobreza.
conservadores, los resultados son como mnimo asombrosos. Se estima que en 1990 ms Asimismo, en el caso de Malasia, Anand [1997] seala que la incidencia de la pobreza au-
de mil millones de personas ganaban menos de 370 dlares al ao (o 420 al ao a precios menta conforme mayor es la familia y va desde un 24% en el caso de los hogares de un
de 1990 en PPA). La tendencia temporal no parece tampoco invitar a la esperanza. A ex- miembro hasta un 46 % en el de los hogares de diez miembros o ms . Segn el World De-
cepcin del este asitico, que experiment elevadsimas tasas de crecimiento, el nmero velopment Report (Banco Mundial [1990], en Pakistn el 10% ms pobre de los hogares
absoluto de pobres aument significativamente entre 1985 y 1990. El porcentaje total de tena en 1984 una media de 7,7 miembros; la media nacional correspondiente era de 6,1.
personas que viven en la pobreza (en el umbral de 370 dlares) se mantuvo ms o menos
Como cabra esperar, en estas familias pobres ms numerosas suele haber una eleva-
da proporcin de personas dependientes, que suelen ser nios. En todos los ejemplos ci-
tados, el nmero de hijos por familia estaba correlacionado significativamente con su po-
8 Son Bangladesh, Egipto, India, Indonesia, Kenia, Marruecos y Tanzania. El lmite inferior, 275 dla-
res, coincide con el umbral de pobreza utilizado para la India. breza. Este hecho es muy preocupante, ya que parece indicar que la carga de la pobreza
248 / ECONOMA DEL DESARROLLO Pobreza y desnutricin (c. 8) / 249

suele recaer desproporcionadamente en los jvenes. Dado el papel sumamente impor- Tambin debe sealarse que las mujeres estn representadas desproporcionadamente
tante que desempean la nutricin y la educacin de la infancia, se trata de una doble entre los cabeza de familia de los hogares pobres. Segn el estudio de Fishlow sobre Bra-
tragedia que los indicadores basados en el nmero de pobres y en las brechas de pobreza sil que hemos citado antes, hay el doble de hogares cuyo cabeza de familia es una mujer
no recogen totalmente. en el grupo de los pobres que en el resto. Esta tendencia est muy extendida y se observa
Es evidente que el tamao de la familia puede ser tanto una causa de la pobreza en frica, en otras partes de Latinoamrica y en el sur y este de Asia.l? Parece que la au-
como un efecto. Las familias mayores, especialmente las que tienen ms hijos, tienden a sencia de un sustentador principal masculino est estrechamente relacionada con la po-
tener una renta per cpita ms baja debido simplemente a que son ms los que no traba- breza.
jan. Algunas instituciones como el trabajo infantil reducen, desde luego, en parte esta de- Para ms informacin sobre las relaciones entre las diferencias por sexo y la pobreza,
pendencia de los nios, pero stos no suelen ganar mucho. Y lo que es ms significativo, vase el ltimo apartado de este captulo.
la pobreza puede alimentarse a s misma, creando incentivos para tener un elevado n -
mero de hijos . En el captulo 9 explicamos por qu puede ocurrir eso . Baste decir que 8.3.2 Pobreza rural y urbana
aqu destacamos la existencia de una correlacin, pero como siempre, no podemos saber
cul es el sentido de la causacin sin un estudio ms detenido. Incluso teniendo en cuenta las diferencias entre el coste de la vida rural y urbana, la po-
breza es significativamente mayor en las zonas rurales. Incluso los pases que han hecho
Sin embargo, existen dos razones para dudar del elevado grado de correlacin obser-
notables avances en la creacin de una agricultura ms equitativa tienen una pobreza
vado entre el tamao de los hogares y la pobreza. En primer lugar, la utilizacin de los
rural superior a la media nacional. El cuadro 8.2 resume las diferencias entre la po-
gastos (o de la renta) per cpita del hogar como indicador relevante, como hace la mayo-
breza rural y la urbana, as como las diferencias entre dos grandes indicadores del bien-
ra de los estudios, plantea un problema. Como ya hemos sealado, los hogares mayores
estar, de algunos pases.
tienen una proporcin mayor de nios, y en la medida en que los nios consumen menos
que los adultos, la utilizacin de los gastos per cpita sobreestima la pobreza. En segun-
do lugar, debe tenerse en cuenta en alguna medida el hecho de que los hogares mayores 8.3.3 Activos
disfrutan de considerables economas de escala . Una vez ms, las medidas per cpita ge-
Una caracterstica lgica de la pobreza es que est correlacionada con la ausencia de pro -
neralmente sobreestiman su grado de pobreza.
piedad de activos productivos. Debemos tener cuidado como siempre de no establecer
No es fcil tener en cuenta estos factores de una forma conceptualmente satisfactoria, una relacin causal de sentido nico entre la falta de propiedad de activos y la pobreza.
pero la utilizacin de algn tipo de escala de equivalencia es mejor que nada. Por ejem- De la misma manera que la escasez de activos lleva a la pobreza, una situacin de pobre-
plo, podramos utilizar una ponderacin de 0,5 para los nios (aunque en este caso tam- za lleva a la venta de activos. En pocas palabras, la escasez de activos y la pobreza deben
bin es deseable establecer algunas diferencias dependiendo de la edad y del sexo). Esta considerarse fenmenos estrechamente relacionados entre s.
ponderacin reduce, desde luego, las estimaciones de la pobreza de los hogares grandes. Dado que la pobreza est tan relacionada con el hecho de vivir en zonas rurales, no
La correccin de los datos para tener en cuenta los rendimientos crecientes de escala -los es sorprendente que la mayor parte delos pobres se encuentre entre los que carecen total
costes fijos de crear y administrar un hogar- tambin tiene sus propios problemas con- o casi totalmente de tierra. La pobreza y la agricultura en pequea escala estn especial-
ceptuales. Una manera de resolverlos es probar con diferentes valores de rendimientos mente correlacionadas en frica: la mayora de los pobres de pases como Botsuana,
de escala y ver si los valores "razonables" eliminan la correlacin observada entre la po- Ghana, Kenia y Nigeria son pequeos agricultores o pastores (World DevelopmentReport,
breza y el tamao del hogar.? Banco Mundial [1990]). A excepcin del sur de frica, donde los pobres de las zonas ru-
rales venden su trabajo, los pobres trabajan en gran medida por cuenta propia. En cam-
bio, en el sur de Asia, hay ms trabajadores sin tierra en el grupo de los pobres. En la
9 Anand y Morduch [1996] utili zaron para ello la encuesta de presupuestos familiares de Bangladesh
de 1988-89. Sea x el gasto agregado de los hogares y m el tamao del hogar. En ese caso, x] m es el gasto India, Pakistn y Bangladesh, los pobres son tanto trabajadores sin tierra como pequeos
del hogar per cpita. Introduzcamos ahora un factor de escala a comprendido entre O y 1 e imaginemos terratenientes. Obsrvese, sin embargo, que hay un punto en el que la distincin entre
que m" es el tamao efectivo del hogar. Dado que O < a < 1, m" aumenta ms despacio qu e a, y sta es una pequeo terrateniente y pen sin tierra se difumina o carece de sentido: estamos hablan-
forma de recoger los rendimientos de escala. Cuanto ms bajo es el valor de a, mayores son los rendimien-
tos de escal a. Este procedimiento recoge tambin algunas de las cuestiones relativas a las escalas de equi- do, en todo caso, de una cantidad de tierra patticamente pequea.
valencia, ya que implica que cuanto mayor es el hogar, mayor es la proporcin de nios y, por lo tanto, el
tamao efectivo del hogar (en nmero equivalente de adultos) aumenta a un ritmo ms lento . Los valores
de a que giran en torno a 0,8 o menos son suficientes para eliminar la correlacin positiva observada entre
el tamao del hogar y la pobreza en los datos de Bangladesh. Sin embargo, para saber si este valor de a re- 10 Como han sealado Meesook [1975] y Fields [1980], parece que Tailandia es una excepcin a esta
presenta unos rendimientos de escala "altos" o "moderados" es necesario realizar una investigacin ms regla. En ese pas, las costumbres sociales prestan ms ayuda a las mujeres que viven en hogares en los que
minuciosa. no hay un cabeza de familia masculino.
250 / ECONOMA DEL DESARROLLO Pobreza y desnutricin(c. 8) / 251

Cuadro 8.2. Pobreza rural y urbana en la dcada de 1980. Cuadro 8.3. La pobreza y la propiedad de la tierra en las zonas rurales de Bangladesh,
1978-79.
Mortalidad Acceso a
Pobres rurales infantil aguapotable % del total
Poblacinrural Propiedad media
(%del (por1.000 (%dela
(%dela de hogares Renta de tierra
totalde nacidos vivos) poblacin)
poblacin (takaal mes)
Propiedadde acresde tierra en cadaclase (acres) HCR
Regin y pas total) pobres) Zonas rurales Zonasurbanas Zonasrurales Zonas urbanas
Sin tierra 7,1 508
frica subsahariana
Costa de Marfil 57 86 121 70 10 30 0-0,5 36,1 560
0,1
93
93
Ghana 65 80 87 67 39 93 0,5-1,0 10,5 711 0,7 84
Kenia 80 96 59 57 21 61 8,9 783
1,0-1,5 1,2 78
Asia 1,5-2,5 12,1 912 2,0 68
India 77 79 105 57 50 76 2,5-5,0 13,8 1.163 3,5 45
Indonesia 73 79 74 57 36 43
5,0-7,5 5,7 1.516 6,0 23
Malasia 62 80 76 96
Filipinas 60 67 55 42 54 49 7,5+ 5,8 2.155 14,0 10
Tailandia 70 80 43 28 66 56
Total 100,0 865 2,1 70
Latinoamrica
Guatemala 59 66 85 65 26 89 Fuente: Banco Mundial, World DevelopmentReport,1990.
Mxico 31 37 79 29 51 79
Panam 50 59 28 22 63 100
Per 44 52 101 54 17 73
Venezuela 15 20 80 80 nar temporalmente la poblacin activa y dedicar ese tiempo a adquirir cualificaciones.
Este periodo debe cubrirse financieramente, bien mediante prstamos, bien mediante la
Fuente:Banco Mundial, World DevelopmentReport, 1990. ayuda de familiares y de parientes cercanos. Este tipo de cobertura financiera es lo lti-
mo que uno puede asociar con los pobres, por lo que no sorprende que la mayora de los
pobres tengan un escaso o nulo capital humano. Las tasas de analfabetismo son realmen-
No obstante, es cierto que existe una diferencia significativa en lo que se refiere a te altas y, por lo que se refiere a los que no son analfabetos, existen pocos indicios de que
la pobreza cuando pasamos de la propiedad inapreciable o casi inapreciable de tierra tengan algo ms que estudios primarios.
a la propiedad de una extensin de tierra algo mayor. El cuadro 8.3 muestra esta diferencia.
Latinoamrica presenta la misma concentracin de la pobreza entre las personas sin 8.3.4 Nutricin
tierra que entre las que no tienen casi tierra. En Costa Rica, el trabajo asalariado repre- Existe una estrecha relacin entre la pobreza y la desnutricin, sobre todo en los pases
senta una considerable proporcin de los pobres, mientras que en Per stos son peque- de baja renta. Cuando una persona tiene una renta baja, le resulta difcil adquirir un
os terratenientes y pastores. La pobreza tambin afecta al empleo no agrcola rural, nivel suficiente de consumo de alimentos y de nutrientes para ella misma y para su fami-
principalmente a las industrias artesanales y tradicionales, cuyos productos se destinan lia . "Suficiente" es, como veremos, una palabra tendenciosa, ya que el concepto depende
al consumo domstico o a los mercados locales. fundamentalmente del tipo de actividades a las que se dedique el individuo, as como de
La pobreza urbana muestra la misma composicin de trabajo por cuenta propia y tra- la historia de su nutricin. No obstante, no es difcil ver los efectos de la desnutricin. En
bajo asalariado. La mayora de los pobres reside en el "sector informal", que estudiare- los nios son especialmente graves: debilidad muscular, atrofia y aumento de la vulnera-
mos ms detalladamente en el captulo 10. El trabajo por cuenta propia es frecuente: ven- bilidad a enfermedades e infecciones. La desnutricin tambin puede afectar a sus capa-
dedores ambulantes, pequeos comerciantes, propietarios de puestos de t, mendigos, cidades cognitivas. En los adultos, la desnutricin crnica reduce la fuerza muscular, la
limpiabotas, gente que busca entre la basura, porteadores, personas que tiran de calesas inmunidad a las enfermedades y la capacidad para realizar un trabajo productivo. En el
orientales, vendedores ambulantes al borde de las carreteras, etc. El empleo asalariado siguiente apartado veremos cmo un bajo nivel de nutricin puede repercutir en la capa-
suele ser eventual y no est sujeto a la legislacin sobre salario mnimo. Dada la falta cr- cidad de una persona para trabajar, y perpetuar as la situacin de pobreza en la que se
nica de activos, la vulnerabilidad de los pobres, aparte de sus bajos niveles medios de encuentra.
vida, puede ser aterradora. En muchos pases, la pobreza y la desnutricin estn estrechamente relacionadas, ya
La escasez de activos fsicos va acompaada de un bajo nivel de capital humano. El que la definicin del umbral de pobreza suele basarse en los gastos necesarios para obte-
determinante ms importante del acceso al capital humano es la capacidad para abando- ner una determinada cantidad mnima de alimentos o de nutrientes (ms un margen
252 / ECONOMA DEL DESARROLLO Pobreza y desnutricin (c. 8) / 253

para los artculos no alimenticios). Ejemplos son Malasia y la India. Algunos autores El segundo efecto est relacionado con las preferencias personales por los alimentos
como Lipton [1983] han afirmado que el umbral de pobreza basado en las caloras, o sea, que tienen buen sabor o, ms insidiosamente, por los alimentos de los que se hace mucha
la utilizacin del criterio de un nioel suficiente de alimentos, es un buen indicador para publicidad y estn bien presentados o, lo que es peor an, por los alimentos que se consi-
medir los niveles moderados o extremos de pobreza en los pases en vas de desarrollo.u deran indicadores del nivel social y econ mico.P Es bastante fcil en las sociedades eco-
En esos ejemplos, no es sorprendente que la pobreza y la desnutricin estn estrecha- nmicamente desarrolladas minusvalorar la importancia de este efecto, pero en las socie-
mente correlacionados. Algunos pases como Brasil han utilizado medidas que no se dades en las que los alimentos tienen un extraordinario peso en el presupuesto, se
basan claramente en la nutricin, pero persiste, no obstante, la correlacin entre las concede un gran valor al consumo de diferentes artculos alimenticios, y puede que su
subregiones o subpoblaciones de estos pases que muestran el mayor grado de pobreza y valor nutritivo no sea lo que ms pese en la toma de decisiones. Por ejemplo, es posible
el mayor grado de desnutricin. Debe mencionarse, sin embargo, que a medida que au - que se d al consumo de carne o de variedades caras de arroz o incluso de alimentos en -
menta la renta media, la pobreza, medida por medio del consumo del hogar o per cpita latados mucha ms importancia social (como indicador del esta tus o de la riqueza) de lo
(ajustado para tener en cuenta la proporcin de nios que hay en el hogar), muestra una que estara justificado por su valor nutritivo.l" Por un lado el deseo de mejorar la nutri-
correlacin menor con las medidas antropomtricas directas de la desnutricin, como las cin y, por el otro, el deseo de aumentar el consumo de alimentos por su valor culinario
medidas de la atrofia o del peso anormalmente bajo de los nios.V o como indicador de posicin social pueden dar lugar a una mejora moderada de la nu-
Aunque la incidencia de la pobreza y la incidencia de la desnutricin pueden estar tricin con el aumento de la renta.
relacionadas ordinalmente,en el sentido de que una persona pobre tiene ms probabilida- La evidencia sobre esta cuestin es diversa y va desde una considerable mejora de la
des que una rica de estar desnutrida, la relacin entre el aumento de la renta (o del gasto) nutricin ante aumentos del presupuesto hasta una dbil respuesta. En general, puede
y el aumento de la nutricin puede no ser tan estrecha. Imaginemos que trazamos diver- decirse que un aumento de la renta influye en la ingesta de caloras. Sin embargo, el efec-
sos grficos para mostrar las relaciones hipotticas entre la renta percibida y las caloras to no es tan significativo como cabra esperar.
consumidas. Todos estos grficos pueden ser crecientes en el sentido de que un aumento Qu cabe esperar? Como mejor se responde a esta pregunta es utilizando elasticida-
de la renta se traduce en un incremento del consumo de caloras. Es ms probable, pues, des: qu variacin porcentual experimenta el consumo de calor asl'' cuando los presu-
que las personas ms pobres estn desnutridas, pero las curvas ms planas de esos grfi- puestos de los hogares varan un punto porcentual? Una elasticidad igual a 1 significa
cos inducen a pensar que un aumento de la renta puede traducirse (al menos en algn que el consumo de caloras experimenta una variacin porcentual equivalente a la de los
intervalo) en un aumento pequeo del consumo de caloras, mientras que las curvas ms presupuestos. Dado que hay unos niveles mnimos de nutricin por debajo de los cuales
inclinadas inducen a pensar que el consumo de caloras es ms sensible a la renta. As es difcil vivir, una elasticidad igual a 1 pos iblemente sea a priori demasiado alta . En otras
pues, dependiendo de los datos, es perfectamente posible que los pobres estn desnutri- palabras, si la renta disminuye por debajo de un cierto mnimo, la gente puede obtener
dos pero que, al mismo tiempo, los suplementos nutritivos directos sean mejores paliati- su nutricin de otras fuentes (de la ayuda de familiares, por ejemplo). A medida que au-
vos de la desnutricin que un aumento de la renta. menta la renta, probablemente se vaya prescindiendo de estas fuentes alternativas. Por lo
Hay dos efectos que podran explicar este fenmeno y que tienen efectos contrarios. tanto (y simplemente como una conjetura razonable, no ms), elasticidades comprendi-
En primer lugar, la gente da importancia a la nutricin. Un estado de buena nutricin es das entre 0,6 y 0,8 podran ser un buen indicador de que la gente ajusta considerable-
deseable en s mismo, ya que significa mayor resistencia, salud fsica y mental y mayor mente sus niveles de nutricin a la renta.
inmunidad a las enfermedades. Sin embargo, la nutricin tambin es til en un sentido Es eso lo que observamos? Parece que no. Las estimaciones de las elasticidades van
funcional, como en seguida veremos: aumenta la capacidad para trabajar y, por lo tanto, desde casi cero hasta el intervalo correspondiente a nuestras expectativas a priori.16 El
para percibir ingresos. Por ambas razones, un aumento del poder adquisitivo tiende a
elevar el nivel de nutricin, sobre todo si es bajo inicialmente. 13 Una aplicacin clsica de la programacin lineal es el llamado problema de la dieta: hallar la cesta de
alimentos de menor coste que aporta al menos un determinado nmero de caloras, una determinada can-
tidad de protenas, ciertas cantidades mnimas de diversas vitaminas, etc. En las soluciones que suelen
11 Eso no quiere decir que debamos identificar pobreza con desnutricin. En primer lugar, las perso- darse al problema de la dieta, el coste de los nivele s mnimos necesarios es bajsimo, pero los alimentos no
nas que se encuentran por debajo del umbral de pobreza en un ao cualquiera pueden ser "temporalmente parecen muy apetitosos.
pobres" (recurdese nuestro anlisis anterior). En segundo lugar, las necesidades nutritivas varan de una 14 El mero despilfarro de alimentos tamb in pu ede ser un indicador de la posicin social. Es lamentable
per sona a otra, mientras que el nivel suficiente de alimentos utilizado para medir la pobreza es una media que el despilfarro deliberado de un recurso escaso sea con mucha frecuencia una poderosa manera que
global. tiene una persona de indicar su posicin social. Visto desde esta perspectiva, el despilfarro de alimentos no
12 Vase, por ejemplo, el ejercicio realizado por Glewwe y Van der Gaag [1990] sobre Costa de Marfil es m s horroroso que el consumo excesivo de energa, madera, papel, espacio geogrfico y otros muchos
con dato s de la encuesta sobre el nivel de vida de Costa de Marfil de 1985. Sin embargo, Costa de Marfil no recursos en los pases desarrollados.
padeci en 1985 una escasez general visible de alimentos. Los nios estaban relativamente bien alimenta- 15 Tambin hay otro s nutrientes importantes: vase el recuadro sobre la nutricin y la renta en el sur
dos inclu so en el caso de los pobres. No ocurre as en los pases en los que las existencias generales de ali- de la India .
mentos son mucho menores. 16 Behrman [1993] analiza algunas de estas estimaciones.
254 I ECONOMA DEL DESARROLLO Pobreza y desnutricin (c. 8) I 255

cuadro 8.4 resume las estimaciones obtenidas en varios estudios; las elasticidades de la
Cuadro 8.4. Estimaciones de la demanda de caloras con respecto al presupuesto de
ingesta de caloras se han ordenado en sentido ascendente. Naturalmente, la idea no es
los hogares, en orden ascendente.
tomar una media de todos estos resultados, ya que la metodologa y las bases de datos
son muy diferentes, pero podemos hacernos una idea del tipo de cifras que se barajan. Elasticidad
de lascalorias" Pasy ao Autores
En conjunto, existen datos que avalan que las decisiones de consumo de los hogares
no se basan slo en factores nutritivos. Sin embargo, deben hacerse dos matizaciones a 0,01 Indonesia 1978 Pitt y Rosenzweig [1985]b
esta conclusin. En primer lugar, existen indicios de que los hogares ms pobres reaccio- 0,06 Nicaragua 1977-78 Behrman y Wolfe [1984]b
nan ms a las variaciones de su presupuesto comprando ms nutrientes. En segundo O,CJ7 India 1976-78 Bhargava [1991]b
0,08 Filipinas 1984-85 Bouis y Haddad [1992]C
lugar, al juntar los datos de las temporadas agrcolas altas y bajas se puede distorsionar
0,09 Filipinas 1984-85 Bouis y Haddad [1992]b
la estimacin de las elasticidades. Dado que las existencias de alimentos son ms abun-
0,09 Brasil 1974-75 Strauss y Thomas [1990]C
dantes en la temporada alta o de recoleccin, una variacin del presupuesto no se tradu-
0,12 Bangladesh 1981-82 Pitt, Rosenzweig y Hassan [1990]C
ce en un aumento significativo del consumo de nutrientes. En cambio, si las existencias
0,15 Indonesia 1981 Ravallion [1990)C
de alimentos son escasas, como ocurre en la temporada baja, y los mercados de crdito 0,15 Kenia 1984-87 Kenney [1989]b
son imperfectos, por lo que no es posible mantener un nivel de consumo constante 0,17 India 1976-78 Behrman y Deolalikar [1987]C
(vase el captulo 14), un aumento de la renta del hogar en la temporada baja queda ms 0,20 Brasil 1974-75 Williamson-Gray [1982]b
reflejada, en una demanda de nutrientes. Behrman, Foster y Rosenzweig [1994] (y otros 0,29 Pakistn 1986-87 Alderman [1989]C
autores) han hecho estas dos observaciones. Behrman, Foster y Rosenzweig utilizan una 0,30 Tailandia 1975-76 Trairatvorakul [1984)C
base de datos de las zonas rurales de Pakistn y observan que una distincin clara entre 0,33 Filipinas 1984-85 Garca y Pinstrup-Andersen [1987]C
la temporada baja y la temporada alta da sus frutos. Las elasticidades estimadas son 0,34 India 1983 Subramanian y Deaton [1996]C
altas y significativas en la temporada baja . Por otra parte, son especialmente altas en el 0,41 India 1983-84 Alderman [1987)C
0,47 Indonesia 1976 Timmer y Alderman [1979]C
caso de las personas que no tienen ninguna o casi ninguna tierra.
0,48/0 ,37d Gambia 1985-86 Van Braun, Puetz y Webb [1989)C
Ms adelante en este captulo, pasaremos a analizar una relacin inversa. Qu rela- 0,51 Nepa11982-83 Kumar y Hotchkiss [1988]b
cin existe entre la nutricin y la capacidad para generar renta o, en trminos ms genera- 0,53 Brasil 1973-75 Ward y Sanders [1980]b
les, la capacidad para realizar un trabajo econmicamente productivo? 0,54 Indonesia 1978 Chernichovsky y Meesook [1984]C
0,56 Sri Lanka 1984 Edirisinghe [1987]C
0,57 Ghana 1987-88 Alderman y Higgins [1992]C
0,58/0,34d India 1976-78 Behrman y Deolalikar [1989]b
Nutricin y renta: estudio del sur de la India
0,62 Sri Lanka 1980-81 Sahn [1988]C
Cmo estimamos la relacin entre la nutricin y la renta? Para empezar hay que establecer la 0,80 Bangladesh 1974-75 Pitt [1983]C
cesta de alimentos consumidos por los hogares. La eleccin de la cesta por parte del estadstico 0,86 Sierra Leona 1974-75 Strauss [1984]C
depende de los datos de que disponga. Los datos sobre nutricin que recogen informacin sobre
Fuente: Behrman, Foster y Rosenzweig [1994, cuadro 1].
la cantidad de nutrientes que contiene cada -alimento (sus caloras, protenas, calcio y dems nu-
a La elasticidad de las caloras se calcula en los valores medios muestrales.
trientes) permiten elaborar estimaciones medias. Supongamos ahora que aumenta el gasto de los b El pre supuesto se midi por medio de la renta de los hogares.
hogares. En ese caso, variar la demanda de cada uno de estos alimentos, por lo que podemos e El presupuesto se midi por medio de los gastos de los hogares.
medir estas variaciones. Si multiplicamos todas las variaciones por el contenido medio de nu- d La primera cifra se refiere a la temporada baja y la segunda a la temporada alta, en la que hay ms abundan-
trientes (por ejemplo, caloras por gramo o protenas por litro) de cada alimento y los sumamos, cia de alim entos .
obtenemos una medida de la variacin que experimenta el consumo de nutrientes cuando vara
el gasto . sobre "cereales", hay sustituciones de las variedades de grano corto por las de grano largo y vi-
Este mtodo tiene en cuenta el cambio que experimenta la composicin de la cesta de ali- ceversa que no aparecen en los datos. Con la llegada de los alimentos enlatados, elaborados y en-
mentos cuando aumenta el gasto, por lo que es posible tener en cuenta la sustitucin de almen- vasados, las posibilidades de sustitucin son interminables. En otras palabras, no podemos suponer
tos menos nutritivos por otros ms nutritivos conforme ascendemos por la escala de gasto . El que la cantidad de nutrientes de un alimento permanece constante, cuando pasamos de los niveles ms
problema estriba en que el grado en que sea posible tener constancia de esos efectos depende de bajosdegastoa otrosmsaltos. Normalmente, y por desgracia, esa cantidad parece que disminuye.
la riqueza de los datos que describen los grupos de alimentos. A menudo, los datos son insufi- Behrman y Deolalikar [1987] mostraron claramente esta posibilidad. Utilizaron el mtodo
cientes . Por ejemplo, aunque tuviramos datos sobre el "arroz" en lugar de datos ms genricos anterior para estudiar seis pueblos de dos estados de la regin semirida de la India, conocidos
256 / ECONOMA DEL DESARROLLO Pobreza y desnutricin (c. 8) / 257

ralmente consumen menos alimentos de los necesarios (y los individuos de esta muestra consu-
con el nombre de pueblos del ICRI5ATJ? Durante los aos 1976-77 y 1977-78/ se realizaron en-
man/ en promedio, menos) no responden significativamente a los aumentos del presupuesto in-
cuestas especiales sobre nutricin y se registr la ingesta de nutrientes de los hogares. Estas en-
crementando su ingesta de nutrientes?
cuestas suministraron informaci~sobre nueve nutrientes: caloras, protenas, calcio, hierro, caro-
teno, tiamina, ribof1avina, niacina y cido ascrbico. La existencia de estos datos sugiere un Hemos analizado este estudio con cierto detalle porque sus resultados contrarios a la intui-
mtodo directopara resolver el problema: simplemente relacionar el consumo de estos nutrientes cin no dejan de ser provocadores. Eso no quiere decir que todos los estudios posteriores hayan
con el gasto de los hogares .l'' Comprese con el enfoque de la cesta de alimentos, analizado tam- encontrado esa misma escasa relacin entre la renta (o el gasto) y la ingesta de nutrientes. Existen
bin por los autores: en este caso consideraron las variaciones del consumo de seis alimentos b- notables diferencias entre los pases, as como entre los estudios sobre periodos diferentes dentro
sicos: azcar, legumbres, verduras, leche, carne y cereales. El cuadro 8.5 resume algunos de sus de un mismo pas, como indica el libro.
resultados. Tambin indica las elasticidades del gasto en varios artculos con respecto a una varia-
cin del presupuesto de los hogares, primero en el caso de los grupos de mercancas y a continua-
cin en el de nutrientes.l? As, por ejemplo, la cifra de 0,57 correspondiente al azcar significa que
si los gastos de los hogares variaran un 10%/ el gasto en azcar aumentara un 5,7%. Una elastici - 8.4 El efecto funcional de la pobreza
dad de 1 significa que el gasto en ese artculo aumenta a la misma proporcin que el gasto total.
Vemos en el cuadro 8.5 que las elasticidades son altas y significativas en el caso de los ali- Es difcil encontrar palabras que expresen debidamente la degradacin, la indignidad y
mentos (la media ponderada de los grupos de alimentos es 1,18)/ mientras que, a excepcin del la deshumanizacin de la pobreza econmica extrema, por lo que no lo intentaremos. A
caroteno, no ocurre as en el de los nutrientes (ninguno de los coeficientes estimados es significa- menudo omos hablar de los placeres de una vida sencilla y pobre, libre de ambiciones
tivo al nivel del 5%). Eso plantea una duda de cierta importancia: por qu los pobres que gene- materialistas, rica en muchos otros aspectos. Apenas existen dudas de que la pobreza
puede hacer que los seres humanos den lo mejor de s mismos, en un entorno en el que
compartir ganancias y prdidas pasajeras tiene tan inmenso valor. Por otra parte, no exis-
Cuadro S.S. Elasticidades de la demanda de algunos grupos de alimentos y de te excusa alguna para que haya pobreza, y a las personas que cantan las virtudes del
nutrientes. pobre sencillo, honrado, leal y noble les vendra bien experimentar unas buenas dosis de
pobreza. La pobreza econmica es la peor cruz que le puede tocar a una persona.
Tipode alimento Elasticidad Nutriente Elasticidad
Pasemos, pues, a analizar los argumentos que relacionan la incidencia de la pobreza
Cereales 1,52* Caloras 0,37
Azcar 0,57* 0,19
con los mecanismos que la provocan. Tambin es importante comprender los mecanis-
Protenas
Legumbres 1,00 Calcio -0,22 mos informales que surgen espontneamente para hacer frente a la pobreza. Estos meca-
Verduras 0,51* Hierro 0,30 nismos transmiten alguna informacin sobre las causas de la pobreza, as como sobre los
Leche -0,13 Caroteno 2,01* efectos ms generales que sta produce en el sistema econmico, y son fundamentales
Carne 1,05* Tiamina 0,18 para elegir la poltica econmica correcta.
Ribof1avina 0,69 La caracterstica fundamental de la pobreza es que afecta al acceso de los pobres a los
Niacina 0,21
mercados, y esto tiene repercusiones en toda la economa. Casi todos los mercados resul-
cido ascrbico 1,25
tan afectados: la capacidad para obtener crdito, para vender trabajo, para arrendar tie-
Fuente:Behrman y Deolalikar [1987, cuadro 2]. rra con el fin de cultivarla. A continuacin analizamos algunos de estos efectos . Lgica-
Nota: los asteriscos indican que los gastos de los hogares influyen significativamente en la variable (vase el mente, lo que tengamos que decir est relacionado con los captulos que dedicamos al
apndice 2 para un anlisis de "significacin"). Las elasticidades se evaluaron en los valores medios mues- estudio de esos mercados, como el 13 y el 14, por lo que nos referiremos brevemente a
trales.
estas cuestiones y remitiremos al lector a la informacin adicional que pueden encontrar
en otras partes de este libro.
17 Para una introduccin a los pueblos del ICRISAT,vase el captulo 10.
18 Naturalmente, la propia ingesta de nutrientes se calcula con respecto a una cesta de alimentos y/ 8.4.1 Pobreza, crdito y seguro
por lo tanto, tiene lgicamente al mismo problema. Sin embargo, se realizaron observaciones directas sobre
120 alimentos, por lo que la muestra es realmente rica, lo que reduce en gran medida los errores de compo- Crdito
sicin que hemos analizado.
19 Las cifras que mencionamos son estimaciones que tienen en cuenta los efectos fijos del pueblo y del Es evidente que el mercado crediticio falla en el caso de los pobres. stos no pueden ob-
hogar, para lo cual se toman diferencias. Los resultados globales son similares sin estos controles, aunque tener prstamos con los cuales mejorar su vida invirtiendo en actividades productivas. El
las estimaciones de la elasticidad de algunos alimentos, sobre todo de la leche, varan bastante. Para ms
detalles, vase Behrman y Deolalikar [1987]. fallo se debe a diversas causas.
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En primer lugar, los pobres no pueden presentar garantas para avalar el prstamo.
Las garantas se piden por varias razones. En primer lugar, el proyecto para el que se so-
licita el prstamo puede resultar verdaderamente un fracaso, en cuyo caso el prestatario no
puede devolver el prstamo. Una garanta es un seguro contra esta posibilidad. Sin em-
bargo, sta no es ni mucho menos la razn principal. Si los proyectos, en promedio, tienen
xito un prestamista espabilado se da cuenta de que existen posibilidades de ganancias y A
se ofrece a proporcionar prstamos. En este caso la garanta es sobre todo un instrumento
para impedir que el prestatario no devuelva intencionadamente el prstamo.'' La posibili-
dad de perder lagaranta entregada reduce los incentivos para no devolver el prstamo.
El problema es que los pobres carecen de los medios necesarios para presentar garantas
suficientes y, por lo tanto, ven denegadas sus peticiones de prstamos.U En el captulo 7
analizamos detalladamente un modelo que consideraba esta cuestin. Por ltimo, tam-
bin pueden exigirse garantas para conseguir una autoseleccin de los prestatarios de
bajo riesgo o (si el xito del proyecto depende sistemticamente de los esfuerzos del
prestatario) para incentivar estos a poner el mximo esfuerzo en que su proyecto tenga . . - L----.
xito .
y Renta
p
Como veremos ms detenidamente en el captulo 14, la incapacidad de los pobres
para presentar unas garantas suficientes les cierra las puertas del mercado formal de Figura 8.1. Incentivos de los pobres y de los ricos para devolver un prstamo: com-
crdito. A veces fuentes informales de crdito pueden cubrir este hueco al aceptar algu- paracin.
nos tipos de garantas que el sector formal no aceptara. El ms importante es el trabajo.
En las sociedades cada vez ms mviles, este tipo de garanta es cada vez ms raro, ya
el segmento de longitud A en el grfico) es superior a la que experimenta el rico (repre-
que aunque los servicios laborales desempean la primera funcin de una garanta (que
sentada por el segmento de longitud B).
es respaldar al prestatario en el caso de que ste no devuelva el prstamo involuntaria-
mente), su utilidad para impedir que el prestatario no devuelva intencionadamente el Naturalmente, podra decirse en respuesta a esta observacin que el supuesto de que
prstamo es limitada. los prstamos son de la misma cuanta no es razonable. Normalmente, el pobre recibe
prstamos ms pequeos, lo que invalida las fciles comparaciones de la figura 8.1. Tam-
En segundo lugar, cabe argumentar que los incentivos de los pobres para devolver los
bin podra argumentarse que no estamos teniendo en cuenta los costes de no devolver el
prstamos son limitados, independientemente de (y aparte de) su incapacidad para pre-
prstamo (como hicimos explcitamente en el captulo 5). Es posible que los pobres se
sentar una garanta. Para comprenderlo, basta sealar que cada unidad adicional de di-
jueguen mucho ms: tienen ms que perder si no devuelven el prstamo, especialmente
nero significa ms para un pobre que para un rico: se trata simplemente del conocido
la imposibilidad de acceder al crdito en el futuro .
principio de la utilidad marginaldecreciente. As pues, cuando llega el momento de devol-
ver el prstamo y el prestatario se pregunta si lo devuelve o no, sus clculos se inclinan Podramos hacer estas dos observaciones y tendramos toda la razn al hacerlas. Los
lgicamente del lado de no devolverlo. La figura 8.1 lo muestra. pobres reciben prstamos ms pequeos, en promedio, y precisamente por serlo. Tambin
es posible que tengan mucho ms que perder no devolviendo el prstamo, pero eso co-
En esta figura, observamos dos rentas, Yp (por pobre) e YR (por rico). Comparemos
rrobora (desde otro ngulo) nuestro argumento de que la pobreza reduce el acceso al
los dos casos en una situacin en la que hay que devolver el mismo prstamo 1. Dado
mercado de crdito. Al prestamista le interesa asegurarse de que los prstamos no cam -
que la funcin de utilidad muestra una utilidad marginal decreciente, es evidente que la
bian permanentemente la situacin econmica de su prestatario, de manera que la ame-
prdida de utilidad que experimenta el pobre devolviendo el prstamo (representada por
naza de cortarle el crdito en el futuro mantenga su eficacia.
Ya hemos visto en el captulo 7 que esta falta de acceso implica una prdida de pro-
duccin nacional, ya que las oportunidades productivas no son aprovechadas como se
20 AS, por ejemplo, si el prestamista local acepta como garanta de un prstamo el reloj de la bisabuela
de una persona, para la cual es una reliquia de familia, no se trata tanto de que podr conseguir un buen aprovech aran si el mercado del crdito funcionara como es debido. En la medida en que
precio por el reloj si el prestatario no devuelve el prstamo como de que el reloj es valioso para el los prestamistas no pueden apropiarse de una parte de los rendimientos de estas activi-
prestatario, por lo que si est considerando la posibilidad de no devolver el prstamo en una situacin en la dades (ante el temor de que no recuperar los prstamos), no prestan para permitir que se
que pueda devolverlo, se lo pensar dos veces.
21 Para un anlisis ms completo de esta cuestin, vase Banerjee y Newman [1994].
aprovechen estas oportunidades.
262 / ECONOMA DEL DESARROLLO Pobreza y desnutricin(c. 8) / 263

8.4.2 Pobreza, nutricin y mercados de trabajo cativamente con las caractersticas del individuo y con el entorno en el que vive . Por
ejemplo , un condicionante importante es la masa corporal: una masa corporal mayor
Introduccin eleva el metabolismo en reposo.
Ya hemos sealado que incluso segn algunas estimaciones muy conservadoras, en 1990 3. Energa necesaria paratrabajar. El segundo componente importante es la energa ne-
haba ms de mil millones de pobres en todo el mundo. Tambin hemos sealado que cesaria para realizar un trabajo fsico. Segn la estimacin de 1973 de la FAO, aplicada a
una elevada proporcin de estas personas tiene unos niveles de nutricin inadecuados. su hombre de referencia, es de 400 kilocaloras diarias para una "actividad moderada" .
Desgraciadamente, como sealan Clark y Haswell [1970, pg. 1, el hombre de referen-
Los efectos de la desnutricin son muy diversos. Ya hemos mencionado algunas de
cia de la FAO "parece que es un europeo de 65 kilos de peso que pasa la mayor parte del
sus consecuencias como la debilidad muscular, el retraso en el crecimiento, el aumento
da de una manera que se define de forma bastante ambigua, pero que aparentemente no
de las enfermedades, la vulnerabilidad a las infecciones y la disminucin de la capacidad
trabaja mucho". Esta cifra puede ser una estimacin algo conservadora en el caso de los
para trabajar. Adems, las personas desnutridas se fatigan fcilmente y muestran claros
pobres de los pases menos desarrollados, que tienen qu realizar un trabajo sumamente
cambios psicolgicos, que se manifiestan en fenmenos como apata mental, depresin,
extenuante. Aunque es imposible realizar estimaciones precisas sin conocer el tipo exacto
introversin, reduccin de su capacidad intelectual y falta de motivacin. La esperanza
de trabajo, probablemente no nos equivoquemos si decimos que esta cifra es significati-
de vida de las personas desnutridas es baja, pero los desnutridos no se mueren inmedia-
vamente superior a 400 kcal. diarias.
tamente.
El interesante libro de Clark y Haswell contiene informacin sobre la energa necesaria
En este apartado estudiamos la relacin que existe entre el estado de nutricin de una
para realizar diversos tipos de actividad fsica, procedente de estudios de diferentes auto-
persona y su capacidad para trabajar y en el captulo 13 vemos que esta relacin crea un
res. As, en los estudios de la agricultura de frica occidental, las estimaciones del consu-
crculo vicioso en el mercado de trabajo: la pobreza lleva a la desnutricin y, por lo tanto,
mo de caloras van desde 213 kcal. por hora para transportar un tronco de 20 kilos hasta
a la incapacidad para trabajar, lo que a su vez incide en el grado de pobreza. La desnutri-
274 para utilizar la azada, 372 para desbrozar la tierra y hasta 502 para talar un rbol. Na-
cin desempea, pues, un papel funcional, aparte de tener un inters intrnseco. Dado
turalmente, se trata de actividades que no se realizan (ni pueden realizarse) continuamen-
que afecta a la capacidad para trabajar, afecta de una manera fundamental al funciona-
te durante largos periodos de tiempo, pero el hombre de referencia europeo con su asigna -
miento de los mercados de trabajo.
cin de caloras para actividades fsicas tendra muchas dificultades para realizar
mnimamente cualquiera de stas. La cuestin es, pues, bastante clara. El trabajo de los po-
Balance energtico
bres suele ser trabajo fsico y el trabajo fsico exige una considerable cantidad de energa.
Para comenzar a analizar seriamente este problema, resulta til examinar la descripcin 4. Almacenamiento y uso de reservas . Debera ser ya bastante evidente que seguramente
ms sencilla de balance energtico dentro del cuerpo humano.P Consta de cuatro gran-
existe, al menos durante un periodo de tiempo, algn tipo de equilibrio entre el primer
des componentes.
componente, el aporte de energa, y la suma del segundo y el tercero . Sin embargo, a
1. Aporte de energa. El consumo peridico de alimentos es la principal fuente de corto o medio plazo, el cuerpo humano puede compensar (en alguna medida) los exce-
aporte de energa al cuerpo humano. Tambin es el punto de encuentro obvio entre la sos o las carencias. Las carencias energticas se satisfacen recurriendo a las reservas del
nutricin y la economa. En la mayora de los casos, el acceso a los alimentos es equiva- cuerpo. Los excesos de energa en parte desaparecen y, en parte, se almacenan. A las per-
lente al acceso a la renta. En el caso de los pobres, la renta se obtiene principalmente del sonas bien alimentadas de los pases desarrollados les preocupa el segundo problema
rendimiento de su trabajo y (en menor medida) de sus activos no laborales, como una (especialmente la posibilidad de que los excesos de energa se almacenen y no desapa-
pequea cantidad de tierra. rezcan). Para los cientos de millones de personas que padecen desnutricin, el verdadero
2. Metabolismo en reposo. Es una proporcin significativa de las necesidades del cuer- problema es el primero: hacer frente a la amenaza de experimentar un dficit de energa.
po. Representa la energa necesaria para mantener la temperatura del cuerpo, mantener Un dficit continuado lleva a la desnutricin, y -a la larga- a la destruccin del cuerpo
la actividad cardaca y respiratoria, satisfacer las necesidades mnimas de energa de los como consecuencia de las enfermedades, de la debilidad o de la muerte.
tejidos en reposo y mantener los gradientes inicos de las membranas celulares. En el De lo que debemos darnos cuenta -y es sta una cuestin que analizaremos detalla-
caso del "hombre de referencia" de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agri- damente en el captulo 13- es de que no slo los mercados de trabajo generan renta y,
cultura y la Alimentacin (FAO), que es un hombre europeo de 65 kilos de peso, esta por lo tanto, crean la principal fuente potencial de nutricin y buena salud sino que tam-
cifra gira en torno a las 1.700 caloras diarias. Naturalmente, la cifra exacta vara signifi- bin una buena nutricin afecta, a su vez, a la capacidad delcuerpo pararealizar tareas que ge-
neranrenta. Se trata de un ciclo que nos alerta sobre la posibilidad de que en los pases en
vas de desarrollo, una proporcin significativa de la poblacin se encuentre sumida en
23 El contenido de este subapartado se basa en Dasgupta y Ray [1986, 1987, 1990], Ray y Streufert
[1993] y Ray [1993]. la trampa de la pobreza.
264 / ECONOMA DEL DESARROLLO
Pobreza y desnutricin (c. 8) / 265

va seguida de otra de rendimientos decrecientes, ya que los lmites naturales que impone
Para afianzar las ideas, prescindamos de momento del almacenamiento o del uso de
el cuerpo restringen la conversin del aumento de nutricin en una capacidad cada vez
reservas energticas. La figura 8.2 muestra la relacin entre la nutricin y la capacidad
mayor para trabajar (la curva probablemente comienza a tener incluso pendiente negati-
para realizar un trabajo productivo, que -denominamos curva de capacidad.
va a partir de un determinado punto, debido a las preocupaciones habituales del mundo
Obsrvese atentamente la denominacin de los ejes de la figura 8.2. En particular, el desarrollado, pero aqu prescindiremos de esa posibilidad).
eje de abscisas, que en realidad debera ser "nutricin", se ha denominado "renta", por-
que se supone implcitamente que toda la renta se gasta en nutricin. No se pierde nada Nutricin y capacidad para trabajar
esencial sustituyendo este supuesto por uno ms realista en el que, por ejemplo, el 70%
El anlisis de la relacin biolgica entre nutricin y capacidad para trabajar tiene por obje-
de la renta se gaste en nutricin, pero como veremos, la exposicin es ms sencilla de
to alertarnos sobre una lnea de pensamiento que seguiremos detalladamente en el captu-
esta forma. El eje de ordenadas se ha denominado con la vaga expresin"capacidad para
trabajar". Cmo podemos concebirla conceptualmente? La idea es concebir la capacidad lo 13. Aunque un bajo nivel de renta provoca un bajo nivel de nutricin, un bajonivel de
para trabajar como una medida del nmero total de tareas que puede realizar una perso- nutricin puedegenerarun bajonivel de renta. ste es el aspecto funcional de la desnutricin:
na durante el periodo examinado, por ejemplo, el nmero de quintales de trigo que aparte de ser una cuestin de inters social y tico por derecho propio, repercute en la ca-
puede recolectar al da. La curva de capacidad se halla conectando diferentes niveles de pacidad para obtener ingresos. No es difcil, pues, imaginar la existencia de un crculo vi-
cioso de la pobreza en muchos pases de renta baja, en los cuales las bajas rentas son res-
nutricin (o de renta) con los correspondientes niveles de capacidad para trabajar.
ponsables de la desnutricin, la cual perpeta, a su vez, estas bajas rentas.
Para comprender la forma de la curva de capacidad, pregntese el lector qu ocu-
En el captulo 13 abordaremos este tema ms detalladamente, pero de momento me-
rre cuando nos desplazamos de izquierda a derecha a lo largo del eje de abscisas, es
rece la pena ver cul sera el argumento. Se nos ocurren varias consideraciones.
decir, cuando aumentamos la cantidad de renta (nutricin) de que dispone el individuo.
Al principio, la mayor parte de esta nutricin se dedica a mantener el metabolismo en re- (1) Si es posibleque exista un crculode bajarenta-desnutricin-baja renta en los pasespo-
poso y, por lo tanto, a mantener la estructura bsica del cuerpo. En esta fase, queda muy bres,porqu no es posibleque exista en el casode algunosgrupos de personas en los pasesricos?
poca energa extra para trabajar (recurdese de nuevo que estamos excluyendo de mo- Esta pregunta nos lleva a preguntarnos si puede existir aisladamente el crculo vicioso
mento el uso de las reservas de energa del cuerpo). Por lo tanto, en esta fase, la capaci- que acabamos de describir, independientemente de que la economa sea rica o pobre. La
dad para trabajar es baja (cercana a cero, si se quiere) y no aumenta demasiado deprisa a respuesta es, en general, negativa, y la razn est relacionada con la oferta total de trabajo.
medida que varan los niveles de nutricin. Sin embargo, una vez atendido el metabolis- Un mercado de trabajo experimenta tensiones si las alternativas a trabajar en una de-
mo en reposo, la capacidad para trabajar aumenta considerablemente, ya que ahora la terminada empresa son relativamente abundantes y atractivas. Segn la teora conven-
mayor parte del aporte adicional de energa puede canalizarse hacia el trabajo. Esta fase cional de la oferta y la demanda, para que un mercado de trabajo experimente tensiones,
debe haber una baja oferta en relacin con la demanda en ese mercado u oportunidades
atractivas en otros mercados de trabajo.
Ahora bien, si existen tensiones en el mercado de trabajo, en el sentido que acabamos
de describir, los rendimientos del trabajo son altos incluso aunque una persona tenga
poca capacidad para trabajar. El crculo no puede cerrarse por completo. Estos elevados
rendimientos, en general, permiten al individuo tener un nivel de nutricin suficiente y,
por lo tanto, aumentan su capacidad para trabajar con el paso del tiempo. El grado en
que puede aumentar la renta de un trabajador no depende de consideraciones biolgicas
sino de las oportunidades que tenga ese trabajador en otros sectores del mercado de tra-
bajo. Si estas oportunidades son abundantes, la teora del crculo vicioso basada en la
desnutricin deja de ser vlida.
La existencia de tensiones en algunos mercados de trabajo de determinados pases es
una cuestin que slo puede resolverse realizando estudios empricos minuciosos.?

24 Tomemos el caso del mercado de trabajo rural de la India, en el que participa la mayor parte de la
poblacin activa de ese pas. Parece que apenas hay dudas de que esos mercados se caracterizan por tener
Renta unos elevados y persistentes niveles de paro, al menos durante una parte significativa del ao. La eviden-
cia procede de varias fuentes. Por ejemplo, segn Krishnamurty [1988], cuyo estudio se basa en datos de la
Figura 8.2. La curva de capacidad.
266 / ECONOMA DEL DESARROLLO Pobreza y desnutricin (c. 8) / 267

(2) No podralagente pedirun prstamo parasalirdel crculovicioso? Este argumento se basa en el supuesto de que la situacin inicial es ptimo en el sen-
Es sta una cuestin sutil que no podemos abordar satisfactoriamente hasta que no tido de Pareto. En el captulo 13 nos extenderemos ms sobre este modelo.
estudiemos los captulos 13 y 14, pero es posible dar algunas respuestas provisionales. (3) Si la capacidad paratrabajar afectaa la cantidadde trabajo realizada en elfuturo, no de-
En primer lugar, el mercado de crdito puede estar simplemente cerrado a las personas searn los empresarios ofrecer contratos de largaduracin paraaprovechar esacircunstancia?
pobres, por razones ya esbozadas en los apartados anteriores. Esto es especialmente cier- No est claro que se pueda obligar a cumplir esos contratos a menos que exista algu-
to en el caso del crdito para el consumo. A los prestamistas suele interesarles financiar na razn distinta para que los trabajadores quieran cumplirlos (puede muy bien haber al-
proyectos de produccin tangibles, por lo que es difcil conseguir prstamos para consu- gun a, como veremos ms adelante en este libro). Es improbable que una empresa firme
mo en condiciones razonables. un contrato de larga duracin con su empleado simplemente para extraer futuras ganan-
Hay otra respuesta ms delicada. Una economa en la que haya trampas de desnutri- cias del aumento de su capacidad de trabajo. No existe garanta alguna de que el emplea-
cin del tipo que estamos considerando aqu puede muy bien ser ptima en el sentido de do seguir ah maana: podra trabajar para otra empresa, quiz de otro pueblo; podra
Pareto! Es decir, puede que no sea posible (a corto plazo) mejorar el bienestar de los po- emigrar. En estas circunstancias, es difcil que un empresario est dispuesto a invertir en
bres desnutridos sin una cierta cantidad de redistribucin de la renta del segmento de la aumentar el nivel de nutricin de sus empleados. En segundo lugar, si otros empresarios
poblacin que tiene ms acceso a la renta y a los activos.P Recuerde el lector lo que signi- pueden identificar a la persona que goza de buena salud, el mercado presionar al alza
ficaba optimalidad en el sentido de Pareto en el curso de introduccin a la economa. Sig- sobre el salario de ese trabajador. Eso significa esencialmente que ste recoger todo el
nificaba que no es posible reasignar las dotaciones, la produccin y el consumo de tal beneficio de la inversin financiada por el empresario, en forma de un salario ms alto.
manera que mejore simultneamente el bienestar de todos los agentes econmicos. La De ser eso as, para qu realizar la inversin?
optimalidad en el sentido de Pareto suena muy bonita y en cierto sentido lo es, pero es El problema puede resolverse si el trabajador firma un contrato que le prohba traba-
perfectamente compatible con la idea de que algunas personas obtienen una cantidad jar en otra parte en el futuro incluso aunque las condiciones sean mejores, pero un con-
muy pequea de las cosas buenas. Como mejor se comprende es repartiendo una tarta trato as tiene connotaciones poco ticas que impiden que un tribunal pueda obligar a
entre dos personas. Mientras no tiremos algn trozo de tarta, cualquier reparto es ptimo cumplirlo, y con razn, desde el punto de vista moral.
en el sentido de Pareto, incluido el reparto en el que una persona se la come toda.
(4) Por cierto, si existierande alguna maneraesasrelaciones de largaduracin por otrosmo-
La optimalidad en el sentido de Pareto tiene sus consecuencias. Si una economa est tivos, influiraesoen el estadode nutricin de los trabajadores?
funcionando de tal forma que su asignacin de los bienes y servicios es ptima en el sen-
Podra influir, pero en una relacin en la que la nutricin sea utilizada positivamente
tido de Pareto, la introduccin de un mercado de crdito en el que la gente pueda pedir
por el empresario para que el trabajador aumente su capacidad de trabajo, tiene que haber
prstamos para aprovisionarse de capacidad de trabajo no puede surtir ningn efecto! La
un factor o un grupo defactores especfico que de estabilidad a esa relacin, en el sentido de que
razn se halla en que para que alguien preste en ese mercado, debe obtener una ganan-
sustituir al trabajador tengaun costeelevado. Examinemos rpidamente tres ejemplos.
cia. Las personas que piden prstamos probablemente tambin salgan ganando. Las que
La economa esclavista: la esclavitud quiz sea el mejor ejemplo. Los esclavos eran
no participan no resultan afectadas.'' En esa situacin, la nueva asignacin lograda por
comprados y, por lo tanto, cada sustitucin entraaba un elevado gasto, aparte de los
el mercado de crdito debe mejorar el bienestar de algunas personas sin empeorar el de
costes diarios que supona el mantenimiento de los esclavos. De hecho, en el sur de Esta-
ninguna otra. Eso contradice el postulado de que la asignacin inicial era ptima en el
dos Unidos, los precios de los esclavos subieron vertiginosamente en las dcadas anterio-
sentido de Pareto.
res a la Guerra de Secesin (Fogel y Engerman [1974, pgs. 94-102]). Un esclavo tena,
pues, un enorme valor para su propietario. Resulta que la dieta de los esclavos era abun-
encuesta muestral nacional, las tasas rurales de paro fueron altas y crecientes en los aos setenta, aunque dante y variada.? De hecho, era superior a la cantidad diaria de nutrientes recomendada
hubo muchas diferencias entre los estados. Visaria [1981] y Sundaram y Tendulkar [1988] han observado, en Estados Unidos en 1964. Y lo que quiz sea ms importante, en 1879 el valor calrico
adems, que las tasas de paro de los hogares agrcolas que participan principalmente en el mercado de tra- de la dieta media de los esclavos era ms de un 10% superior al de la dieta de todos los
bajo rural eran realmente altas. La tesis de Mukherjee [1991] contiene una minuciosa revisin de la literatu-
ra sobre la cuestin y realiza , adems, un detallado estudio del pueblo de Palanpur, que refuerza los resul- "hombres libres" (Fogel y Engerman [1974, pg. 113]). Por otra parte, en los manuales de
tados anteriores. El elevado paro es una caracterstica tan aceptada para los inve stigadores que estudian el los capataces se haca hincapi repetidamente en que el mantenimiento de la salud de los
caso de la India que los anlisis tericos de los mercados de trabajo suelen tener como objetivo explicar y esclavos era uno de los objetivos fundamentales [Fogel y Engerman [1974, pg. 117]).
comprender esta caracterstica crucial. El excelente estudio panormico de Dreze y Mukherjee [1991] de las
teoras de los mercados de trabajo rurales lo muestra perfectamente.
25 Este es el argumento que se defiende en Oasgupta y Ray [1986].
26 El lector cauto se dar cuenta de que el argumento es algo frgil. Puede haber efectos en los precios 27 Fogel y Engerman [1974, pg. 111] sealan que entre los "productos de las plantaciones que consu-

relativos que s alteren las asignaciones del consumo de los que no participan, pero en el sencillo modelo man los esclavos se encontraban la carne de vacuno, la carne de ovino, pollo, leche, nabos, guisantes, cala-
de un bien que analizamos en el captulo 13, estas afirmaciones son verdaderas. bacines , boniatos, manzanas, ciruelas , naranjas, calabazas y peras", adems de maz y cerdo .
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me toda.3D Obsrvese que de acuerdo con la definicin de Y*, estas dos opciones generan Los que menos reciben
al hogar exactamente la misma capacidad total para trabajar: por el teorema de los trin- Quines son los individuos a los que se les niega tanto? Normalmente mujeres, tanto
gulos semejantes, la altura de B debe ser exactamente el doble de la de A. adultas como nias y ~a pesar de la supuesta armona del clan familiar-, personas de
Supongamos ahora que el hogar tiene una renta inferior a Y*, por ejemplo, Y (vase el edad avanzada y enfermos. Quiz sea relativamente fcil comprender por qu se trata
grfico) . Si se reparte por igual, significa que cada miembro recibe Y/2 Y que, por lo as a las personas de edad avanzada, sobre todo teniendo en cuenta el modelo anterior:
tanto, cada persona tiene una capacidad para trabajar igual a la altura de C. La capacidad la nutricin y la atencin mdica desempean un papel funcional, aparte de tener una fi-
total del hogar es, pues, el doble de esta altura, que es exactamente la altura del punto D. nalidad en s mismas. Constituyen los elementos necesarios para tener capacidad para
Comprese con la capacidad total que tiene el hogar si una persona recibe toda la renta percibir renta en el futuro. Las personas de edad avanzada se encuentran en peores con-
para consumo: es la altura del punto E, que es mayor. Por lo tanto, en los niveles de renta diciones para aportar esta capacidad. En la medida en que los objetivos de ganar renta se
inferiores al umbral crtico Y*, los repartos desiguales del consumo aumentan la capacidad del internalicen en la dinmica social de la familia, se discriminar a estas personas. Es decir,
hogar para trabajar. En la medida en que el aumento de la capacidad del hogar es bueno nadie toma abiertamente decisiones tan duras, pero la discriminacin se manifiesta en lo
para obtener renta en el futuro, nos encontramos aqu ante un dilema. que hacen todos y cada uno de los miembros de la familia, quiz incluso las propias per-
sonas de edad avanzada.
En cambio, en los niveles de renta de los hogares superiores al umbral Y*, un reparto
igual es mejor que uno desigual. La curva de puntos ODB se ha trazado a partir de la Consideremos el caso de las mujeres viudas. Rahman, Foster y Mencken [1992] han
curva de capacidad: nos dice cul es la capacidad del hogar cuando su renta se reparte estudiado las tasas de mortalidad de las mujeres viudas de las zonas rurales de Bangla-
por igual. Se encuentra por debajo de la curva de capacidad individual hasta el punto B, a desh, y Chen y Dreze [1992] han realizado un estudio parecido sobre varios pueblos del
partir del cual se encuentra por encima. norte de la India. La prdida del marido puede ser devastadora desde el punto de vista
econmico, a menos que la viuda posea activos como tierra, aunque en este caso las
Este argumento sugiere por qu la pobreza est correlacionada con el reparto des-
cosas tambin son complicadas, ya que la posibilidad de perder la tierra puede depen-
igual. Obsrvese bien quin es el culpable: es el segmento "convexo" de la curva de ca-
der, a su vez, de la viudedad (Cain [1981]). Como sealan Chen y Dreze [1992], "el pro-
pacidad, que recoge el hecho de que para que la productividad aumente, es necesario un
blema bsico no radica nicamente en que una viuda suele depender de otros miembros
cierto aporte mnimo de nutrientes. Sin este segmento, siempre seran preferibles los re-
del hogar para sobrevivir sino tambinen que estos otros miembrosdel hogarnormalmenteno
partos iguales.U
dependen de ellaparanadaesencial"(el subrayado es mo).
Una reaccin a este argumento es que no es realista: es absurdo imaginar que se va a
El cuadro 8.6 muestra cmo varan las tasas de mortalidad por edades con la viude-
dejar que una persona se muera de hambre en aras de la maximizacin de la capacidad
del hogar. Esta no es, desde luego, la leccin con la que queremos que se quede el lector: dad en las zonas rurales de Bangladesh. Los resultados son sorprendentes. Las tasas tota-
les de mortalidad se multiplican casi por 3 si la mujer est viuda en lugar de casada. En
este resultado es extremo debido a la sencillez del modelo. Existen varias razones para
que no se d un resultado tan desigual, comenzando por el hecho de que cada miembro este grupo, las viudas que son cabeza de familia se encuentran en una situacin relativa-
mente mejor que la media de todas las viudas. Las que viven en hogares en los que ellas,
de la familia es amado y apreciado. Sin embargo, una situacin como sa da pie a una
o alguno de sus hijos, no son cabeza de familia se encuentran en una situacin especial-
tendencia hacia el trato desigual, en la medida en que a la familia le preocupa la capaci-
mente mala 32 y la explicacin no puede deberse a que esos hogares sean por alguna
dad del hogar de obtener renta en el futuro.
razn intrnsecamente ms pobres que otros: no existen pruebas de que los gastos per ca-
Una solucin habitual al problema del bote salvavidas es echarlo a suertes: esta solu-
pita de los hogares en los que hay una viuda sean inferiores a los de los hogares en los
cin tiene, al menos, la virtud de ser igualitaria ex ante. Echarlo a suertes no es una propo-
que no hay ninguna (Dreze [1990]).
sicin totalmente absurda: la gente que presta ayuda de emergencia en las grandes cats-
Este tipo de observaciones no se limita a las viudas. Por lo que se refiere a la atencin
trofes no lo hace de otra manera. Sin embargo, aqu no estamos hablando de una
mdica, segn un estudio de Kochar [1996] sobre los clanes familiares del sur de Asia, los
catstrofe repentina sino de un proceso continuo de desarrollo nutritivo (por lo que echar-
gastos mdicos que se realizan en las personas de edad avanzada varan sistemticamen-
lo a suertes diaria o semanalmente produce el mismo efecto que el consumo igualitario).
te (e inversamente) con su capacidad para obtener ingresos, lo cual implica que el hogar
Por lo tanto, el blanco de la discriminacin se establece de una vez por todas: hay ciertos
como unidad de produccin parece que desempea un importante papel cuando se repar-
individuos a los que se les niega sistemticamente el alimento y la atencin mdica, a fin de
ten los gastos dedicados a la nutricin o a la salud. Este sesgo se observa no slo en que
poder dedicar mejor los escasos recursos a un sub grupo de miembros de la familia.

30 Naturalmente, estas dos opciones extremas son una exageracin. Tambin son posibles evidente- 32 Naturalmente, el temor a no tener un hijo que sirva de ayuda puede influir, a su vez, en las decisio-

mente otras divisiones intermedias, pero prescindimos de ellas para simplificar el anlisis . nes anteriores de tener hijos, yeso puede explicar en parte la elevada fecundidad de algunos grupos que se
31 Para un anlisis ms detallado de este tipo, vase Mirrlees [1976] y Stiglitz [1976].
sabe que discriminan a las viudas (vase el captulo 9 para ms informacin).
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Cuadro 8.6. Tasas de mortalidad por edades de las viudas en Bangladesh. Cuadro 8.7. Ingesta y necesidades de caloras por sexo en las zonas rurales de
BangIadesh (1975-76).
Tasade mortalidad (muertesal ao porcada100 personas)
Hombres Mujeres
Viudasde un Viuda de un
hogarcuyo hogarcuyo cabeza Ingestade Necesidades Ingestade Necesidades
Viudascabeza
Grupo cabezadefamilia defamiliaes ella Edad(aos) caloras de caloras caloras de caloras
defamilia
de edad Mujerescasadas Totalviudas del hogar es un hijo o un hijo 10-12 1.989 2.600 1.780 2.350
45-54 0,89 1,36 1,68 1,15 1,63 13-15 2.239 2.753 1.919 2.224
55-59 1,78 2,06 2,21 2,13 1,23 16-19 3.049 3.040 2.110 2.066
60-64 3,10 3,83 2,42 3,86 5,84 20-39 2.962 3.122 2.437 1.988
65-69 3,81 5,56 5,20 5,15 8,27 40-49 2.866 2.831 2.272 1.870
70-79 9,43 9,99 8,63 9,88 11,67 50-59 2.702 2.554 2.193 1.771
80+ 9,38 17,50 15,04 17,66 18,52 60-69 2.569 2.270 2.088 1.574
Total 1,87 5,29 3,75 5,37 7,59 70+ 2.617 1.987 1.463 1.378

Fuente: Rahman, Foster y Mencken [1992] y Chen y Dreze [1992]. Fuente: Sen [1984, cuadro 15.3].

se asignan menos gastos mdicos a las personas de edad avanzada en relacin con la inci- cuestin es saber si reciben menos nutricin en relacin con la que necesitan. La eviden-
dencia esperada de las enfermedades en estos grupos de edad ms avanzada sino tambin cia a este respecto no es tan clara como cabra esperar. Por ejemplo, el Institute of Nutri-
algunas vecesen trminos absolutos. 33 tion and Food Science (INFS) realiz una encuesta por muestreo sobre la ingesta de calo-
ras de los hogares de las zonas rurales de Bangladesh.? Tambin utiliz los conceptos
Una vez que aceptamos el argumento de que el reparto de los gastos en el seno del
de "necesidades", a saber, las recomendaciones por edad y sexo del FAO/WHO Expert
hogar se debe a razones funcionales e intrnsecas, es fcil comprender el fenmeno de la
Committee (1973). El cuadro 8.7 resume algunas de las observaciones del INFS sobre la
discriminacin que padecen las personas mayores. Algo ms difcil resulta comprender
ingesta de caloras.
por qu ocurre ms o menos lo mismo con las mujeres, tanto adultas como nias. A
menos que creamos que los hombres estn mejor preparados que las mujeres para reali- El cuadro es interesante por dos razones. En primer lugar, la segunda columna y la
zar algunos tipos de tareas, no podemos justificar la discriminacin de las mujeres atri- cuarta nos dicen que las mujeres reciben sistemticamente menos nutricin en todos los
buyndola nicamente al argumento del bote salvavidas. La discriminacin de las muje- grupos de edad encuestados (y la clasificacin por edades es bastante detallada). El dfi-
res en el seno del hogar se debe ms en general a un sesgo en contra de la mujer. cit va desde un mnimo del 11% (en el grupo de edad ms joven) hasta un mximo del
Supongamos, por ejemplo, que las mujeres realizan las tareas domsticas, mientras que 44% en el grupo de edad 70+ (lo que coincide con las observaciones que hemos hecho
los hombres obtienen ingresos. Si las tareas del hogar no se monetizan debidamente en la antes sobre las viudas).
psicologa del reparto de los recursos dentro del hogar, es vlido el argumento del bote En segundo lugar y en contraste con la primera observacin, si el dficit se mide en
salvavidas y sera de esperar que se discriminara a las mujeres en ese reparto. Asimismo, relacin con las necesidades establecidas, esta discrepancia desaparece. Persiste el dficit
aunque tanto las mujeres como los hombres tengan un empleo remunerado, si los sala- en relacin con las necesidades en los dos grupos de edad ms jvenes, pero tambin hay
rios que perciben las mujeres por realizar un trabajo similar son ms bajos, habr un un dficit en el caso de los hombres, lo que lleva a preguntarse cules son exactamente
sesgo en contra de ellas en el reparto de los recursos. las necesidades y cmo se miden. Aparte de las consideraciones relacionadas con la masa
corporal, suponen que los hombres y las mujeres realizan tareas distintas? Por otra
Los problemas de las carencias nutritivas complican ms la cuestin. Quiz no baste
parte, cmo es que se estima exactamente el consumo de energa de estas tareas sin defi-
con observar simplemente que las mujeres reciben menos nutricin que los hombres: la
nirlas totalmente? Como seala Sen [1984, pg. 351], "...existen buenas razones para
poner en cuestin los supuestos sobre el consumo de energa de las actividades realiza-
33 La presencia de mujeres y nios agrava el problema, ya que acenta la tendencia a asignar menos
das por las mujeres, que no son tan 'sedentarias' como tienden a suponer los clculos de
gastos a las personas de edad avanzada. Sin embargo, la observacin de que es ms probable que se recu-
rra a gastar los ahorros para el tratamiento de las personas mayores que para el de los hombres jvenes,
una vez tenida en cuenta la gravedad de la enfermedad, complica el anlisis. El artculo de Kochar contie-
ne un perspicaz anlisis de las causas posibles de esta aparente anomala. 34 Este anlisis procede de Sen [1984,captulo 15).
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caloras. Adems, es preciso reconocer ms plenamente la nutricin adicional que necesi-


guir prstamos con el fin de financiar esas inversiones. Los hijos deben competir, pues, con sus
tan las mujeres embarazadas y las madres lactantes". Medir los dficit en relacin con un
hermanos por los recursos de que disponen los padres. Los chicos tienen una ventaja en esta
concepto arbitrario de "necesidades" puede ser sumamente engaoso. lucha si los padres creen que la inversin en ellos genera unos rendimientos ms altos . Si el n -
As pues, el sesgo en contra de las mujeres puede o no manifestarse directamente en mero total de hermanos se mantiene constante, los hijos que tienen menos hermanos varones
los cocientes entre consumo y necesidades, en lo que se refiere a la nutricin. Es posible pueden recibir ms recursos de los que recibiran en caso contrario.
que tengamos que profundizar ms . Puede que intervengan algunos factores muy distin- El estudio de Garg y Morduch confirma esta hiptesis en el caso de Ghana. Por ejemplo, el
tos en el reparto de los recursos, incluso algunos que no tengan ningn coste de oportu- estudio muestra que los hijos de 12-23 aos que tienen tres hermanos poseen por encima de un
nidad directo. Puede ocurrir que no se lleve a una nia a la clnica cuando est enferma, 50% de probabilidades ms de asistir a la escuela media o secundaria cuando sus hermanos son
incluso aunque los servicios mdicos sean gratuitos. El coste de llevarla no es el coste de chica s que cuando los tres son chicos. Tambin se obtienen resultados parecidos en el caso de la
la atencin mdica sino posiblemente el coste implcito de la dote si sobrevive hasta la atencin mdica. El estudio concuerda con la idea de la "rivalidad entre hermanos" provocada
madurez. Puede suceder que no se d a las nias educacin o que sta se desatienda sim- por la dificultad de los padres para conseguir prstamos con el fin de realizar inversiones de ca-
pital humano en sus hijos. Sus conclusiones indican que es importante considerar las cuestiones
plemente porque no se espera que su educacin se traduzca en un aumento de la renta
de los sexos en el contexto de los mercados y de las instituciones a los que tienen acceso los ho-
de ese hogar (y es posible que no reduzca tampoco el coste de una dote). El recuadro
gares . Los resultados inducen a pensar que la mejora de los sistemas financieros puede ser bene-
sobre la rivalidad entre hermanos en Ghana es un ejemplo de investigacin que busca in-
ficiosa indirectamente para la salud y la educacin de los hijos en Ghana.
dicadores directos como stos. Por ltimo, las diferencias entre las tasas de mortalidad
infantil por sexos podran explicar una gran parte de la discriminacin: es posible que los
supervivientesreciban relativamente el mismo trato, pero cuando los consideramos, no te-
nemos en cuenta a los muertos.
Estos problemas se agravan cuando carecemos de datos directos sobre el reparto de Lo que hemos aprendido hasta ahora es que hay aspectos en los que se discrimina a
los recursos en el seno del hogar y tenemos que arreglrnoslas con datos indirectos. Dea- las mujeres, pero el indicador obvio de la discriminacin -la nutricin- no es vlido, a
ton [1994] ha analizado un mtodo de ese tipo : analizar el consumo de ciertos "bienes menos que tengamos una idea precisa de cules son las necesidades nutritivas. Existe
para adultos" (como el tabaco) en el hogar y relacionarlo con la proporcin de nias que otro problema, y es que resulta dificil obtener datos directos de lo que ocurre dentro de
hay en l (teniendo el cuenta el nmero total de nios). Si las nias son discriminadas en los hogares. Cuando existen -como en el estudio de Ghana descrito en el recuadro- y
el consumo, eso debera traducirse en un aumento global del consumo de los adultos cuando se recogen datos sobre otros aspectos distintos de la nutricin, como la atencin
cuando hay ms nias que nios. Deaton [1989], Subramanian y Deaton [1991], Ahmad y mdica y la educacin, existen claras pruebas de que las nias son discriminadas (vase
Morduch [1993] y Rudd [1993], entre otros autores, han aplicado esta interesante meto- tambin Subramanian [1994]).
dologa a los datos. No han obtenido ningn resultado claro, ni siquiera en aspectos en Debemos tratar, pues, de complementar este tipo de investigacin con indicadores de
los que otros indicadores de la discriminacin (como la proporcin entre el nmero de las diferencias entre los niveles de estudios, con indicadores antropomtricos directos
mujeres y el de hombres) eran positivos. Deaton [1994] seala que "es ciertamente algo de las diferencias entre los niveles de nutricin o con indicadores de las diferencias entre
enigmtico que el anlisis de las pautas de gasto no muestre sistemticamente la existen- las tasas de mortalidad y de morbilidad. Estos indicadores tampoco estn exentos de
cia de una considerable influencia del sexo, incluso cuando se sabe que existe". problemas.'' pero constituyen otra va para comprender la relacin entre la pobreza y el
reparto de los recursos en el seno del hogar.
Consideremos los estudios. Segn el World Development Report (Banco Mundial
La rivalidad entre hermanos: evidencia de Ghana [1996]), en 1995 haba en el conjunto de los pases de renta baja casi el doble de mujeres

Al igual que ocurre en otras muchas economas de renta baja, en Ghana los padres suelen invertir 35 Kumar [1991],en su perspicaz estudio de Kerala, seala que la incidencia de las enfermedades en
menos en el capital humano de sus hijas que en el de sus hijos . Las tasas de escolarizacin en la ese estado de la India es muy superior a la media nacional, especialmente en el caso de enfermedades
enseanza primaria son bastante parecidas, pero en la escuela secundaria slo asiste el 28% de las como la tuberculosis. Demuestra eso que Kerala es el estado ms enfermo de la India? No. Los datos
mujeres de 16 a 23 aos, mientras que la cifra correspondiente a los hombres es de 42%. sobre morbilidad, o sea, sobre la incidencia de las enfermedades, tienen dos componentes : la incidencia
realde las enfermedades, que no es observada por el investigador, y su percepcin (que comprende declarar
Garg y Morduch [1997] han visto cmo los problemas econmicos agravaban las diferencias la enfermedad). Kerala, con su nivel de educacin ms alto y sus porcentajes ms elevados de personas
de sexos en Ghana. Este estudio constata que incluso cuando los padres quieren invertir en el ca- que saben leer y escribir, podra muy bien registrar valores ms altos del segundo componente, elevando
pital humano de sus hijos, su falta de recursos personales puede impedirlo. Adems, por mucho as la morbilidad observada . Estas mismas ideas pueden aplicarse a la utilizacin de la morbilidad para
que los rendimientos esperados de la inversin sean altos, pueden tener dificultades para conse- averiguar si existe discriminacin entre los nios y las nias. Si las nias caen enfermas con ms frecuen-
cia, pero las enfermedades no se declaran, sus tasas de morbilidad podran parecer mucho ms bajas.
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por s sola del sesgo en contra de las mujeres que observamos en Asia, aunque contribuya Posteriormente hemos descrito algunas caractersticas de los pobres. Incluso segn
a reforzarlo. Tambin desempea un papel importante la discriminacin que se practica estimaciones conservadoras, como el umbral de pobreza de la India aplicado al mundo
en la sociedad en su conjunto. Pensemos, por ejemplo, en la institucin de la dote, que en su conjunto, vemos que en 1990 haba ms de 600 millones de pobres. Los hogares po-
podra inducir a las familias a recurrir al aborto selectivo y al infanticidio femenino o a la bres tienden a ser grandes (aunque deben hacerse algunas matizaciones a esta afirma-
desatencin de las nias durante la infancia (hasta extremos que equivalen a un infantici- cin) y en ellos estn sobrerrepresentadas las mujeres que son cabeza de familia. La po-
dio). Se prefiere a los nios porque son una fuente de renta y de ayuda; las nias no, por- breza tiende a ser mayor en las zonas rurales. Est estrechamente correlacionada con la
que imponen costes. No obstante, una vez que una nia sobrevive, puede que no se la no propiedad de activos productivos, como la tierra. Est correlacionada con la falta de
discrimine en cuestiones como la nutricin y la atencin mdica. Al fin y al cabo, los cos- educacin y estrechamente relacionada con la nutricin, aunque no parece que los nive-
tes relacionados con la posibilidad de contraer matrimonio aumentan si no se la atiende les de nutricin aumenten con la renta del hogar tan deprisa como cabra suponer a
adecuadamente. Comprobar la existencia de discriminacin sexual es, pues, complicado priori.
y es posible que se manifieste de forma desigual en los distintos indicadores posibles. No La consecuencia fundamental de la pobreza es la imposibilidad de los pobres de acce-
hay razones para esperar que todas las formas y tipos de discriminacin se manifiesten der a los mercados, sobre todo a los mercados de crdito, seguro, tierra y trabajo. Hemos
por igual. visto que la dificultad para aportar garantas limita el acceso de los pobres a los merca-
dos de crdito y que los problemas de riesgo moral y de informacin incompleta limitan
el acceso a los seguros. A continuacin hemos comenzado a estudiar el acceso imperfecto
8.5 Resumen al mercado de trabajo (cuestin de la que volveremos a ocuparnos en el captulo 13). La
idea bsica es que la pobreza y la desnutricin afectan a la capacidad paratrabajar. La rela-
La pobreza tiene, al igual que la desigualdad, aspectos intrnsecos y funcionales. Nos in-
cin entre la nutricin y la capacidad para trabajar puede expresarse por medio de la
teresa por derecho propio, como algo que hay que eliminar, pero tambin porque tiene
curva de capacidad. La existencia de esta curva hace que la gente pobre caiga en la trampa
efectos econmicos y sociales indirectos. Crea diversos tipos de ineficiencia y puede
de la desnutricin. De la misma manera que las rentas bajas son responsables de los ni-
agravar las distintas clases de discriminacin existentes, como la discriminacin contra
veles de nutricin bajos, los niveles de nutricin bajos reducen los ingresos en funcin de
las mujeres.
la curva de capacidad. Hemos afirmado que la existencia de esa trampa es mucho ms
Primero hemos estudiado las cuestiones relacionadas con la medicin de la pobreza. probable en los pases que tienen una renta per cpita baja (debido a los efectos sobre la
sta se basa en el concepto de umbral de pobreza, que se elabora a partir de estimaciones oferta de trabajo), en los que es difcil pedir prstamos para salir de la trampa de la des-
monetarias de las necesidades mnimas. Hemos sealado varios problemas del concepto, nutricin (la imposibilidad de acceder al crdito tambin es relevante en este caso, aun-
incluso en este nivel fundamental: debe utilizarse la renta o el gasto para identificar a que no necesaria) y en los que pueden no darse espontneamente contratos de larga du-
los pobres? Son los conceptos de umbral de pobreza "absolutos" o "relativos"? Es la racin que permitan salir de la trampa de la desnutricin.
pobreza temporal o crnica? Debemos utilizar en nuestros estudios como unidad bsica Por ltimo, hemos analizado la relacin entre la pobreza y el reparto de los recursos
el hogar o los individuos? Etc. en el seno del hogar. Hemos visto que la pobreza extrema fomenta el trato desigual dentro
A continuacin hemos pasado a analizar conocidas medidas de la pobreza, entre del hogar, debido al "problema del bote salvavidas": para que la gente tenga una vida
las cuales se encuentran la tasa de pobreza, que mide la proporcin de la poblacin que productiva necesita ciertos mnimos y un trato igualitario puede negar simultneamente
se encuentra por debajo del umbral de pobreza. Dicha tasa es un ndice empleado con a todo el mundo esos mnimos. Hemos visto tambin que no hace falta actitudes extre-
frecuencia, pero no tiene suficientemente en cuenta el grado de pobreza. En particular, mas para que se produzca esta discriminacin, utilizando la curva de capacidad para
un planificador que la utilice con fines polticos procurar aplicar medidas que favorez - analizar el problema del reparto de los recursos en el seno del hogar. A continuacin nos
can a los pobres que se encuentran muy cerca del umbral de pobreza (y que posiblemen- hemos preguntado qu sub grupos son los que menos reciben (cuando el trato es des-
te no son los que ms ayuda necesitan). Para remediar este defecto, podemos utilizar n- igual). Las personas de edad avanzada (sobre todo las viudas) se encuentran entre esos
dices como la brecha relativa de pobreza o la brecha relativa de renta, que miden la distancia grupos, as como las mujeres, aunque este fenmeno debe analizarse ms minuciosa-
total entre la renta de los pobres y el umbral de pobreza y la expresan en porcentaje de la mente. En particular, no parece que las mujeres que sobreviven reciban un trato discrimi-
renta nacional (en el caso de la brecha de la pobreza) o en porcentaje de la renta total ne - natorio en cuanto a nutricin, lo cual induce a pensar que una gran parte de la discrimi-
cesaria para situar a todos los pobres en el umbral de pobreza (en el caso de la brecha de nacin consiste en la desatencin activa que lleva a la muerte en la infancia o quiz en
la renta). Estos ndices complementan la informacin que contiene la tasa de pobreza, prcticas como el aborto selectivo. Sin embargo, algunos otros indicadores del trato des-
pero tienen sus propios inconvenientes: en particular, son insensibles a las privaciones re- igual, como el acceso a la educacin, constituyen pruebas ms contundentes de la exis-
lativas de los pobres (vase el apndice de este captulo para ms informacin). tencia de discriminacin sexual incluso en el caso de las nias que sobreviven.