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Citar como:

Flores Maldonado, J.J., A. Prado Navarro, A.L. Domnguez Orozco, R. Mendoza, A.I. Gonzlez Martnez. 2008.
El carrizo gigante, especie invasora de ecosistemas riparios. CONABIO. Biodiversitas 81:6-10

EL CARRIZO GIGANTE,
ESPECIE INVASORA
DE ECOSISTEMAS RIPARIOS

C
erca del ao de 1800, los co-
lonizadores espaoles trajeron
a nuestro continente una espe-
caa gigante, caa bamb, caa

de bamb o vara de ro, Arundo


cie vegetal que, sin saberlo ellos, donax es una especie que pertene-
ocultaba una doble realidad; ce a la familia de las gramneas, la
por un lado, son evidentes sus cual se caracteriza por formar gran-
beneficios potenciales como des masas, con rizomas cortos.
elemento til para la conser- Es originaria del continente
vacin del suelo de las ri- asitico en su porcin occidental y
beras de los ros o bancos durante miles de aos se ha disper-
riparios, su uso como ma- sado a lo largo de Asia, el sureste
terial para la construccin de Europa y el norte de frica. Des-
de techos de casas y la fabri- de su introduccin al continente
cacin de instrumentos de americano, se han documentado
viento, como flautas y sus impactos. Existen referencias
oboes; sin embargo, que ilustran su comportamiento
por otro lado, nadie invasor en la costa oeste de Esta-
imaginaba que esta dos Unidos, particularmente en el
especie aguardaba el rea de la Cuenca de Santa Ana,
momento oportuno para California. Hoy en da esta espe-
aprovechar todas las condi- cie es considerada invasora de los
ciones idneas de los nuevos cuerpos de agua dulce de ambas
sitios y expandirse y dominar costas de la Unin Americana, lo
los ecosistemas riparios, trayen- cual da muestra de su enorme
do consigo cambios sustanciales capacidad de colonizacin de
en la ecologa de estos sistemas. nuevos sitios. En nuestro pas es
As inicia la historia de una de las frecuente observar la proliferacin
especies de plantas exticas inva- y el desarrollo de Arundo donax
soras ms antiguas de las que se en los diversos sistemas riparios,
tiene referencia; se trata de Arundo llegando al grado de amenazar la
donax. integridad de diversos ecosistemas
Coloquialmente conocido como acuticos frgiles, como Cuatro-
carrizo gigante, caa brava, cinegas, Coahuila.

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Aspectos biolgicos tante es el hecho de que como co- establece el xito de la planta como Es comn observar
de la especie invasora lonizadora oportunista de nuevos hbil invasor de nuevos hbitats. la proliferacin y el
desarrollo del
Una de las ventajas competitivas del hbitats esta especie aprovecha Durante los primeros aos, la diver- carrizo gigante en
Arundo donax, con respecto a las eficientemente las alteraciones am- sidad y cobertura de la flora riparia los diversos
plantas nativas, es su gran potencial bientales producidas por impactos contribuyen a que la infestacin de sistemas ribereos
antropognicos y los ocurridos por Arundo se mantenga retardada; de nuestro pas.
de crecimiento y alta productividad
Foto: Jos Juan Flores
de biomasa, caractersticas que la causas naturales. De esta manera, sin embargo, una vez establecida,
posicionan como una de las espe- tanto los incendios como las cre- tiende a formar masas de races
cies con mayor rango de desarrollo cientes en los ecosistemas riparios largas y continuas, algunas veces
y produccin primaria en todo el han contribuido a su expansin. En extendindose en grandes superfi-
planeta. Se ha registrado que bajo el caso de los incendios, la presen- cies, usualmente a expensas de la
condiciones ptimas crece hasta cia de un sistema radicular estolo- vegetacin nativa que no puede
5 cm por da, generando una bio- nfero proporciona a la especie una competir contra ella.
masa de al menos 3.4 toneladas de proteccin, pues a pesar de que la
peso seco por hectrea. parte area resulta afectada, los Cmo afecta
Parte de su xito como compe- estolones no slo no perecen, sino Arundo donax?
tidor se debe a su capacidad para que continan viables, permitien- Dentro de las causas que contri-
adaptarse a suelos de baja calidad; do la supervivencia y posterior es- buyen a la prdida del capital na-
su tolerancia a valores de pH que tablecimiento de las plntulas. tural destaca la transformacin de
van desde lo cido (5) hasta lo al- En segunda instancia, la clave los ecosistemas por la contamina-
calino (8.7); su flexibilidad fisiol- de su potencial dispersor es su par- cin, la modificacin del hbitat,
gica, que le permite desarrollarse ticular medio de propagacin: aun el trfico de especies; entre otras
en reas cuyas precipitaciones va- cuando produce floracin y semi- razones; sin embargo, en los l-
ran desde los 300 mm hasta los llas, estas ltimas resultan inviables timos aos se ha considerado la
4000 mm anuales; y su capacidad en el medio natural, por lo que su introduccin de especies invasoras
para sobrevivir en reas donde se reproduccin es exclusivamente ve- como la segunda causa de prdida
presentan altas salinidades. En es- getativa, y los estolones y tocones de la biodiversidad a nivel mun-
Pan enseando a
tudios de laboratorio se ha com- que son transportados durante las dial. Desgraciadamente, sus efec- Dafnis a tocar la
probado su habilidad para soportar crecientes de los ros se dispersan tos sobre nuestros ecosistemas y flauta. Copia
diversas concentraciones de sales, aguas abajo, desarrollndose as especies estn documentados de romana en mrmol
de un original
lo que la sita como un riesgo po- cada segmento como un propgu- manera incipiente, lo que dificulta
helnico, ca. siglo
tencial de invasin de marismas. lo capaz de establecer una nueva la estimacin de su impacto ecol- I-II a.C., Museo
Otro factor no menos impor- planta. Este medio de propagacin gico y econmico. Nacional de Roma.

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Su gran capacidad adaptativa la ha llevado a expandirse
y dominar los ecosistemas riparios, trayendo consigo cambios
sustanciales en la ecologa de estos sistemas

Los estolones son La disminucin de agua de los recurso hdrico del pas, lo
estructuras que ecosistemas invadidos es uno de que a la larga puede aca-
brotan del tallo y
producen races que
los impactos ms notables: Arundo rrear problemas sociales y
posteriormente dan donax requiere una gran cantidad econmicos por la prdida,
origen a nuevas de agua para su crecimiento y llega manejo y proteccin de
plantas.
a consumir entre 3 y 10 veces ms este recurso. Como ejem-
Foto: Andrea Prado Navarro
que las especies nativas, lo cual plo pueden considerarse los
eleva significativamente los ran- costos derivados de la inva-
gos de evapotranspiracin de los sin de Arundo donax en la
ecosistemas acuticos. En clculos Cuenca del Ro Santa Ana,
realizados para el rea de Cuatro- California, donde, despus
cinegas, Coahuila, se estima que de la infestacin de ms de
por este proceso se pierden cerca 4 mil hectreas cubiertas por el ca- portancia mdica, convirtiendo
La invasin del de 6326 litros/m2/ao, en prome- rrizo gigante, se gener la prdida estas reas en focos potenciales
carrizo gigante dio 17.3 litros/m2/da. La dispersin de 37 096 920 m3 lo que se tradujo para la dispersin de enfermeda-
amenaza la generalizada de esta especie sobre en un gasto de ms de 12 millones des acarreadas por los vectores.
integridad de
algunas especies
sistemas acuticos, principalmente de dlares para su control por ao.
de flora y fauna. los riparios, representa una enorme Efectos sobre el ambiente
Foto: Heike Vibrans amenaza para la conservacin del Otros de los impactos causados El establecimiento de esta plan-
por esta especie y que tienen tras- ta extica en ambientes riparios,
cendencia en el mbito socioeco- especialmente en zonas perturba-
nmico son: das, ha disminuido drsticamente
la disponibilidad de alimentos y
La invasin y el azolve de los sitios de refugio o anidacin para
canales de riego, que hacen ne- especies nativas. Arundo donax
cesarias las labores de limpieza compite con el sauce (Salix spp.), la
frecuentes. jarilla de ro (Baccharis salicifolia) y
Contaminacin biolgica y las los lamos (Populus spp.) que, a di-
subsecuentes acciones encami- ferencia del carrizo gigante, s pro-
nadas para su manejo y control. porcionan la estructura necesaria
Daos a la infraestructura social, para las especies de la vida silves-
por ejemplo los puentes, cami- tre, particularmente las aves como
nos, etctera. el vireo de bell (Vireo bellii pusillus)
El establecimiento de reas pro- y el mosquero saucero (Empidonax
pensas a incendios que pueden traillii eximus), consideradas espe-
ocasionar daos a la infraestruc- cies en peligro de extincin en Es-
tura y patrimonio social. tados Unidos; se presume que este
La generacin de erosin de los situacin se origin por modifica-
bancos riparios, lo que deriva en cin de sus hbitats e infestacin
la prdida de suelo. por Arundo donax.
La modificacin de los cauces de En lo que se refiere a su valor
agua, que reduce la velocidad y como forraje o alimento para la
forma de los bancos riparios. vida silvestre, las evidencias indi-
La constitucin de hbitats para can que Arundo no es aprovecha-
especies de mosquitos de im- do por la fauna nativa, debido a

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Sitios de colecta
Suma de mdp
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
Distribucin potencial de Arundo donax

que sus hojas contienen qumicos Etheostoma segrex. Los resultados Medidas de control Suma de mdp se
refiere a la
nocivos como slice, esteroles, gli- muestran que las poblaciones de y manejo: esfuerzos
sobreposicin de
csidos cardiacos, ndoles simila- este pez han disminuido y en la ac- para su erradicacin varios Modelos de
res al curare, cidos hidroxmicos tualidad se encuentra casi extinto, Con el fin de evitar o minimizar Distribucin Potencial.
y otros numerosos alcaloides que presumiblemente como resultado los daos socioeconmicos y am- El gradiente de color
representa las
lo protegen de ser consumido por de las modificaciones de hbitat bientales derivados de la invasin
coincidencias en la
insectos. causadas por Arundo donax. de especies exticas, se recurre prediccin de los
En los sistemas acuticos se ha Asimismo, cuando se establece a diferentes medidas de control distintos modelos.
observado que la incipiente cober- en un nuevo ecosistema, Arundo y erradicacin de estas especies.
tura de Arundo, que no proporcio- desestabiliza los bancos riparios, Esta situacin representa una ta-
na sombra suficiente, favorece que provocando cambios en la estruc- rea compleja que requiere, por un
la temperatura del agua aumente tura del paisaje; y, al aumentar la lado, la participacin interinstitu-
causando cambios en la compo- sedimentacin en los cuerpos de cional coordinada y, por el otro,
sicin qumica y biolgica de los agua, afecta directa e indirecta- mtodos que puedan integrarse
cuerpos de agua. En primer lugar, mente a las comunidades acuti- para su control eficiente.
con la mayor incidencia de luz so- cas. De esta manera, se han impli- Dentro de los principales m-
lar, la fotosntesis aumenta, pro- cado los efectos de la modificacin todos de control para Arundo di-
vocando el crecimiento algal que de los bancos riparios en la dismi- nax se reconocen dos. El primero
incrementa la concentracin de nucin de las poblaciones de peces de ellos consiste en el empleo y
nitrgeno y amonio no ionizado y nativos como la carpita de arroyo aplicacin de qumicos, siendo el
la dismunucin del oxgeno disuel- (Gila orcutti), el espinoso o espi- ms utilizado y exitoso. El pesticida
to de tal modo que los ecosiste- nocho (Gasterosteus aculatus), la ms empleado es el glifosato, cuyo
mas infestados por Arundo donax carpita pinta (Rhinicthhys osculus) nombre comercial es Rodeo, Aqua
presentan generalmente una baja y el matalote de Santa Ana (Catos- master, Touchdawn, Roundop;
biodiversidad. Ejemplo de estos tomus santaane). es un inhibidor competitivo de las
procesos son los documentados Finalmente, se ha reportado que enzimas necesarias para la sntesis
por Hendrickson, quien ha venido las comunidades de carrizo gigante de aminocidos aromticos. Se
monitoreando desde 1961 hasta forman a menudo paredes impe- utilizan tres tipos de aplicacin de
la fecha los efectos de la invasin netrables de material vegetal que este herbicida: la colocacin foliar;
de Arundo en el hbitat de un pez limita la dispersin de muchas es- cortar los entrenudos y rociar o
nativo endmico del Ro Salado, pecies de biota terrestre y anfibia. aplicar el herbicida sobre el rea

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pas, con la consecuente prdida
de biodiversidad y funcionalidad
de los mismos.

Es as que para el control de


Arundo donax se deben conside-
rar diversos frentes de atencin,
siendo el primero la prevencin de
la invasin en aquellos sitios don-
de no se ha detectado. Esto puede
lograrse a travs de la difusin y
concientizacin de los propieta-
rios sobre la biologa, ecologa y
los impactos de la presencia de la
especie. Por otro lado, en las reas
donde la densidad del carrizo gi-
gante ya es un problema, se deben
buscar las tcnicas ms adecuadas
para lograr la restauracin de los
sitios, de modo que se recupere la
funcionalidad de estos humedales
que proporcionan servicios am-
cortada; y cortar los entrenudos, lento, pues se debe tener la certe- bientales y valores tangibles e in-
dejando crecer los rebrotes y apli- za de que este organismo no ac- tangibles para los seres humanos.
cando el herbicida sobre stos. Es tuar negativamente sobre otras
importante sealar que el uso de especies. Agradecimientos
control qumico no es especfico A Alberto Contreras Arquieta por
para el carrizo gigante, por lo que Conclusin haber facilitado parte de la biblio-
resulta crucial evaluar los efectos A lo largo del presente documen- grafa para realizar la revisin, y a
que resulten de su aplicacin sobre to, hemos revisado los impactos Heike Vibrans, Jess Alarcn y
otras especies de flora y fauna. reales y potenciales de la presencia Elizabeth Moreno por las fotos
El segundo mtodo de control del carrizo gigante sobre los ecosis- y los mapas.
de Arundo donax es la remocin temas riparios. Por desgracia, esta
mecnica, usando maquinaria pe- especie se encuentra ampliamente
sada. Slo es efectivo si se logra distribuida en las redes hidrolgi-
remover por entero la masa de ri- cas de nuestro pas.
zomas ya que, como se mencion La respuesta para el control y
anteriormente, un solo rizoma tie- manejo de esta longeva e hist-
ne la habilidad de rebrotar. rica invasin se ha llevado a cabo
En poca de secas, Hay investigaciones en curso de manera aislada y su atencin
Para consultar la bibliografa de este artculo,
las concentraciones con el objetivo de encontrar un ha sido lenta e inadecuada, dando escribir a los autores.
de carrizo gigante mtodo de control biolgico para por resultando que el carrizo sea
representan un 1
Facultad de Ciencias Biolgicas, uanl
riesgo de incendio
Arundo; sin embargo, hasta el mo- uno de los elementos que carac-
mendozar787@yahoo.com
forestal. mento no se ha logrado identificar terizan los paisajes riparios de casi 2
Conabio, dtap,
Foto: Dori Bot un agente eficiente. El proceso es la mayora de los ros de nuestro agonzalez@xolo.conabio.gob.mx

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