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Reproduccin de colmenas

a travs de paquetes de
abejas
Alejandro Garca (1); F. Padilla, J.M. Flores y A.Prez (2)
(1) Apicultor profesional, Criador de Reinas C/ Miguel de Cervantes, 4 - 18369. Villanueva-Mesia (Granada);
e-mail: aleapicultura@yahoo.com.ar
(2) Departamento de Zoologa. Universidad de Crdoba. Campus Universitario de Rabanales. 14071 Crdoba
E-mail: ba1flsej@uco.es

El paqueteado de abejas es una tcnica con importantes ventajas para multiplicar el colmenar, preparar ncleos de fecundacin, reforzar colmenas, etc.

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L
a multiplicacin de colo- nctar y tener en poco tiempo forma inmediata con buena
nias por medio de paque- -entre 4 y 8 semanas- una produccin, el traslado es sen-
tes de abejas es una tc- cmara de cra con marcos cillo, su estructura asegura
nica que no est muy difundi- recin labrados y una reina una ventilacin adecuada y
da en Espaa , a diferencia de nueva fecundada, son algunas con simplicidad se le puede
pases como Canad y Estados de las utilidades que el apicul- proveer el alimento necesa-
Unidos, donde han desplaza- tor puede obtener al reprodu- rio. El paquete de abejas ade-
do a los convencionales ncle- cir sus colmenas por medio de ms de utilizarse para la
os, generando una floreciente los paquetes de abejas. reproduccin tambin tiene
industria y una alternativa El paquete cuenta con la des- fines sanitarios; pero al ser
que brinda numerosas venta- tacada caracterstica de mini- diferentes los objetivos tam-
jas productivas, sanitarias, de mizar el riesgo de transmitir bin hay variaciones en el
manejo y econmicas. En este enfermedades ya que en las tamao y la tcnica de reali-
artculo abordamos un mto- cras y en los panales que las zacin, entre otras.
do fcil y prctico para formar albergan disminuye conside- Hay apicultores que utilizan
los paquetes y su posterior rablemente la difusin de los paquetes reproductivos
transferencia a una colmena. esporas, bacterias, hongos y para uso propio, pero tambin
Disponer oportunamente con otros patgenos. El desarrollo para otros es una fuente de
una ptima poblacin de abe- es rpido y fcil de controlar, ingresos ya que los producen
jas en el inicio del flujo de puede rendir una cosecha en en escalas importantes y los

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* El tamao aproximado del
paquete es de 34 centmetros
de largo, 24 de alto y 14 de
ancho, aunque puede variar
segn los objetivos del apicul-
tor. Estas medidas permiten
albergar alrededor de un kilo
de abejas que equivale apro-
ximadamente a 10 mil indivi-

Necesitaremos
duos.
* El embudo servir al apicul-

un embudo
tor para realizar el traspaso
de las abejas. Lo ms frecuen-
te es que sea de chapa galva-

para barrer
nizada de 80 centmetros de
altura y 60 de dimetro en su

las abejas
parte ms ancha. Por supues-
to, el dimetro de la parte

dentro de las
inferior ser ligeramente infe-
rior al dimetro del orificio del
envase para el enjambre, de

cajas para
forma que pueda insertarse
en l para barrer las abejas

paquetear
dentro. La operacin se facili-
ta con un soporte que mantie-
ne el embudo en la posicin
adecuada. La mortandad de
abejas por este manejo es
mnima.
* Como jaulilla de reina nos
servir cualquiera de las que
podamos encontrar en el
mercado.
* Si bien, el material descrito
anteriormente es el necesario
para formar los paquetes,
hemos de aadir que si los
enjambres son para nuestro
propio abastecimiento, tam-
bin tendremos que disponer
para albergarlos posterior-
mente de las cajas de colme-
nas, cuadros con cera estam-
pada y un alimentador. Este
ltimo material tambin ha de
tenerlo preparado otros api-
comercializan en zonas donde una caja cuadrada con un ori- cultores que vayan a recibir
la temporada comienza ms ficio en la parte superior. Esta nuestros paquetes de abejas.
tarde. Quien adopte esta ltima, la base y dos de las El material tiene que ser
alternativa, ya sea realizndo- caras laterales las fabricamos nuevo o estar perfectamente
los o comprndolos, tendr de madera; y las otras dos desinfectado ya que si se pre-
que hacerlo un mes y medio o caras laterales restantes, con tende lograr un producto
dos antes de que tenga lugar malla tipo mosquitero, o con sano, los elementos que se
el flujo principal de nctar en los cuadrados ms amplios, utilizan deben estar libres de

Los materiales
su zona. siempre que no se puedan toda contaminacin. Otro
salir las abejas. La abertura punto a considerar es que la
que dejamos en la parte supe- cera de los cuadros sea

El material vivo
Como veremos, son muy rior nos servir para introdu- estampada y no labrada.
pocos los materiales que cir las abejas, la reina y el ali-
necesitamos para formar los mento. Tendr un dimetro
paquetes de abejas. Tan slo de alrededor de 8 9 cent- Si bien con anterioridad
el recipiente para contener el metros. Cuando las abejas hemos estado haciendo refe-
enjambre, un embudo de estn dentro podemos tapar rencia a los utensilios necesa-
chapa para sacudir las abejas y este orificio con un vaso de rios para formar el paquete,
jaulillas de reinas. plstico, que nos servir, ade- no es menos importante lo
* El envase para el paquete es ms, como alimentador. que llamamos el material

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Las cajas portapaquetes son simples cajas con dos laterales de malla y un orificio superior por donde introducir las abejas. Este orificio queda despus
cerrado con un recipiente que hace tambin las veces de alimentador, por lo que el recipiente debe llevar orificios laterales para permitir el acceso de
las abejas al alimento.

vivo: las abejas. Para multipli- * Las colonias seleccionadas el fin de lograr un rpido
car colmenas con esta meto- podrn prepararse con un da labrado de la cera, como asi-
dologa es fundamental tener de anticipacin a la realizacin mismo alimentar y atender a
en cuenta algunos factores. del paquete. Por ejemplo, las primeras larvas.
En primer lugar, las colmenas localizando y enjaulando las

Cmo preparar el
proveedoras de abejas deben reinas para evitar perder
ser fuertes, sanas y estar en tiempo en buscarlas en plena

paquete de abejas
plena etapa de desarrollo faena de formacin de los
durante la entrada de nctar. paquetes o tener que des-
Tales condiciones aseguran echar colmenas porque no
una buena provisin de abe- encontramos las reinas y no * El mtodo ms simple con-
jas. Cuanto ms fuertes, ms podemos arriesgarnos a que siste en abrir la colmena, loca-
abejas podremos recolectar vayan en los paquetes que lizar la reina (si no la hemos
de cada una y, por supuesto formamos. Este tipo de tareas enjaulado con anterioridad),
sanas, porque mal trabajo se facilita enormemente si apartarla, sacar cuadros de
haramos si las abejas fueran tenemos la costumbre de cra cargados de nodrizas y
cargadas de varroa, o proce- tener las reinas marcadas. sacudirlas por el embudo,
dieran de colmenas con * Cuando recolectemos las para que caigan en el interior
loque, pollo escayolado o abejas, debemos utilizar ni- de las cajas para paquetes.
cualquier otra cosa similar. camente abejas nodrizas con Este mtodo est especial-
mente indicado para aquellos

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Antes de barrer las abejas
hemos de localizar la
reina y apartarla. La reina
la incorporaremos al
paquete o la dejaremos
en la colmena, segn el
fin que pretendamos dar
a las abejas.

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Con el embudo,
barreremos las abejas
al interior de la caja.
Tambin podemos
sacudirlas, pero caern
gotas de nctar,
dejando las paredes
pegajosas para las
abejas.

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que trabajan con cajas Laye o colmenas fuertes) y un exclui- de cra cubiertos con nodrizas
Dadant, en las que no se dor de reinas. Se eligen de la y se sacuden enrgicamente
puede hacer intercambio de cmara de cra 2 a 3 cuadros sobre el embudo que, como
cuadros entre cmaras de cra con cra abierta y se colocan ya mencionamos, se insert
y alzas. en el alza superior; hay que previamente en el orificio de
No obstante, si trabajamos tratar de ubicarlos en la zona la caja.
con el modelo de colmenas central e identificarlos bien Sea cual sea el mtodo que
perfeccin, y como la calidad para despus distinguirlos usemos, debemos controlar el
del paquete de abejas ser rpidamente. Las abejas peso de las abejas que se
mayor cuantas ms nodrizas y nodrizas subirn y cubrirn introducen. Como referencia,
menos pecoreadoras lo for- estos cuadros instintivamente se sabe que el aporte de cua-
men, podemos recurrir a un para proteger, dar calor y ali- tro cuadros perfecin cubier-
sistema, algo ms complicado, mentar a las larvas jvenes. tos de nodrizas equivale a
pero con mejores rendimien- Entre ambos cuerpos se colo- aproximadamente un kilo de
tos. ca la rejilla excluidora; la reina abejas.
Para ello preparamos las col- queda en la cmara inferior. Una vez lleno el paquete
menas con alza (damos por Para armar el paquete de tenemos que introducir la
hecho que trabajamos con abejas, se toman los marcos reina. Para ello, previamente
rociamos el interior de la caja pada. Luego, del enjambre se revisa el interior de la
portapaquete con jarabe de artificial se retira el alimenta- cmara para verificar si ya las
azcar al 50 por ciento, evi- dor y se rocan las abejas con abejas abandonaron la caja de
tando que las abejas se vue- jarabe espeso de agua y az- transporte, si comenzaron a
len. La jaula con la reina car a travs del orificio. labrar cera y si la reina est
fecundada se introduce y Se extrae la jaula con la reina libre e inici la postura.
queda suspendida en el inte- tomndola del alambre- que En esta visita se retira la jaula
rior mediante un alambre fino saldr acompaada por las de la reina, la caja donde se
sujeto de un clavo. abejas adheridas, y con un transport el paquete y el ali-
Inmediatamente despus se elemento punzante, se perfo- mentador. Entre los 5 a 7 das
pone el alimentador: Un vaso ra el tapn del candy y se la de instalados los enjambres,
de plstico con 4 perforacio- ubica suspendida entre el se revisan las cmaras con
nes laterales de un centmetro segundo y tercer marco. detenimiento controlndose
de dimetro. En su interior Se compactan los cuadros el comportamiento normal de
contiene jarabe espeso de sobre un costado de la cma- la reina, el labrado de panales
azcar glas, o candy, pasta ra. No debemos olvidar las y el acopio de polen y nctar.
elaborada a base de miel y preferencias de las abejas Hasta completar el desarrollo
azcar glas. Es conveniente sobre el costado que ms de la cmara de cra, una vez
que la entrega del paquete calienta el sol. por semana se alimenta a
sea rpida para evitar brotes Luego se coloca en un lateral cada paquete con jarabe de
de nosemosis. un alimentador doolittle con azcar al 50 por ciento y se
Rpidamente se arma el un litro y medio de jarabe de agregan marcos con cera
enjambre dentro de la jaula y azcar al 50 por ciento, com- estampada segn se necesite.

Cmo efectuar el
las abejas rodean a la reina. primiendo el espacio para evi-
Despus de pasadas al menos tar que las abejas deban

traslado de paquetes a
8 horas de su confeccin, el calentar toda la caja. A falta
paquete ya puede de este tipo de alimentador

otras explotaciones
trasegarse a la cmara de cra podemos recurrir a las tradi-
de la colmena que hemos pre- cionales bolsas.
parado. En el interior del alimentador

Instalacin del paquete


se colocan unas varillas de Cuando el apicultor realiza
madera fina que flotan en el paquetes en gran escala para

de abejas
lquido y permiten que las la venta, luego de producidos
abejas se apoyen y liben sin los enjambres tendrn que ser
peligro de hundirse. transportados hasta los col-
Una vez que el apicultor ya La jaula de transporte y su ali- menares de los compradores.
prepar convenientemente mentador se colocan en el Para acondicionarlos para tal
este enjambre artificial, o lo espacio que queda en la fin se forman filas separadas
compr, ha de trasegarlo a la cmara de cra. entre s por 15 20 centme-
colmena donde las abejas Finalmente se cierra la colme- tros y sujetas por dos varillas
quedarn definitivamente. na colocando la entretapa y el de madera paralelas clavadas
Las cmaras receptoras de los techo. En la instalacin del a las cajas de manera cruzada.
paquetes se ubican a un paquete tal como se describe Este mtodo permite hacer
metro de distancia unas de empleamos en torno a los 3 a varias hileras superpuestas,
otras, con las piqueras en 5 minutos. acomodar los paquetes fcil-
direcciones opuestas y a dos Esta forma de liberacin de mente y brinda seguridad en
metros entre filas. De esta las abejas se adapta perfecta- el traslado.
manera se favorece la orien- mente para el trabajo a gran Durante el viaje, es importan-
tacin de las abejas. escala, las abejas no se alteran te refrescarlos con agua,
El material de las cmaras de como si se sacudiesen, no se especialmente en los momen-
cra debe ser nuevo preferen- pierden ni se genera desor- tos de ms calor. Para ello se
temente, o adecuadamente den, no se introducen ni las pulverizan los paquetes cada
desinfectado, para disminuir muertas ni deyecciones, ni 4 5 horas. Al llegar a desti-
la posibilidad de transmisin tampoco hay recalentamiento no se los deja reposar en un
de enfermedades. En cual- en la cmara de cra. Con bue- lugar fresco y sombreado
quiera de los casos las uniones nos materiales, abejas nodri- hasta el atardecer, que es el
del piso con el alza y la entre- zas y mansas no se producen momento ms adecuado para
tapa tienen que estar perfec- fugas. realizar el trasiego.

Cuidado del paquete de


tamente cerradas al igual que Agradecimientos:
la piquera para evitar la fuga Agradezco al doctor Jos

abejas
de abejas durante las prime- Manuel Flores Serrano del
ras 48 a 72 horas. departamento de zoologa de
Previo a instalar el paquete, la universidad de Crdoba , y
se colocan en la cmara de A las 72 horas de realizado el al proyecto API 06-010 por
cra 4 marcos con cera estam- trasiego se abre la piquera y su apoyo en este trabajo.

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