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Giovanni Hidalgo

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Giovanni Hidalgo
(22 de noviembre de 1963 en San Juan, Puerto Rico)

Primeros pasos
El legendario percusionista Giovanni Hidalgo naci en Puerto Rico en el 1963 y creci en
un hogar rodeado por los tambores, bongos, congas y timbales usados por su padre y
abuelo, ambos msicos tambin.
Este talentoso msico puertorriqueo es hijo del destacado conguero Jos Manuel
Maengue Hidalgo Allende y Celenia Yournet Toro. Se crio en la Calle San Sebastin,
del Viejo San Juan. Inici el aprendizaje de estos instrumentos Con El Narizon De
Sebastian Arenas a la tierna edad de tres aos bajo la tutela paterna. Hidalgo comenz a
tocar en una conga hecha a mano en la casa por su padre de un barril de madera, l
practic tambin en otros instrumentos de percusin, aplicando su talento magnfico para
llegar a ser uno de los primeros percusionistas latinos en el mundo de hoy. Los sonidos
que otros percusionistas crean con palos, Hidalgo crea con sus manos. Su precisin rpida
como relmpago es particularmente admirada por otros.
Desde que era nio, Giovanni Hidalgo mereci ser calificado por los grandes
percusionistas del momento como un virtuoso de la percusin rumbera. Aunque es muy
buen timbalero y evidencia gran dominio de la gama completa de los tambores antillanos,
su especialidad son las congas. Hoy se le reconoce como uno de los mejores congueros
del mundo entre los de su generacin y, muy posiblemente, el ms rpido de todos los
conocidos.

Primeras actuaciones
En 1974, contando apenas once aos, se uni al conjunto del bajista Antonio Garca Papi
Penchi. Ms adelante en 1975 realiz algunas presentaciones acompaado por Roberto
Roena & Apollo Sound y las orquestas de Mario Ortiz y Eddie Palmieri. A los trece, form
parte de la encabezada por el sonero Luigi Texidor. En lo sucesivo colabor
ocasionalmente con gran nmero de formaciones. Entre 1979 y 1981 asisti como oyente
al Conservatorio de Puerto Rico y, durante ese perodo, complet el Conjunto de Percusin
de dicha institucin con Pablo El Indio Rosario, Pepe Torres, Freddie Santiago Campos,
David Ruiz y Carlos Lasanta.
Bandas propias
En 1980 fue uno de los miembros fundadores del que sera importante colectivo
Batacumbele, de ngel Rubn Cachete Maldonado. Integrando esta banda viaj
a Cuba en 1981 y 1984. Siempre permanecera vinculado a esta importante formacin
que, durante sus primeros aos, pretendi ser la respuesta boricua a la extraordinaria
orquesta de jazz afrocubano Irakere. Debido a sus prolongados perodos de receso no
logr alcanzar tal objetivo.En 1984 hizo parte de la banda puertorriquea Zaperoko.
En enero de 1989, Maenguito como se le llama popularmente por ser heredero del
gran Maengue fue seleccionado por el insigne trompetista Dizzy Gillespie para
integrar un sexteto con el que agotara una gira de un mes por el continente africano.
Luego, tambin form parte de la United Nations All Stars Orquestra, organizacin de
quince estelares y virtuosos instrumentistas creada por Gillespie. Con esta banda recorri
triunfalmente Australia, Europa, Estados Unidos y Canad.
En 1990 form su sexteto de jazz Puerto Rico All Star Jazz, que, originalmente, estuvo
integrado por Luis Quevedo y/o Eric Figueroa (pianista); Tommy Villarini
(trompetista); David Snchez, poco despus sustituido por Vctor Payano (saxofonista
tenor); Jos Gazmey (bajista); Carlos Prez (baterista) y Eduardo Sab Rosado
(percusionista). Frente a esta agrupacin debut en el Club Caribe, del Hotel Caribe Hilton,
el 24 de mayo y, al mes siguiente (junio 23), actu como telonero en el concierto que, en el
Centro de Bellas Artes Luis A. Ferr, ofreci Poncho Snchez y Su Grupo con Mongo
Santamara como invitado especial. Ms adelante, ofreci otro concierto en el Hotel Sands
(julio 13). Por otro lado, durante el perodo 1991 - 1992 complet el quinteto del
saxofonista Paquito D'Rivera con Howard Levi (pianista); Fareed Haque (guitarrista); David
Fink (contrabajista) y Jorge Rossi (baterista).

Discografa
Su trabajo musical es amplio, como solista o director de grupo ha grabado los siguientes
discos compactos, Villa Hidalgo, 1992 en donde tuvo como estrellas invitadas a los
virtuosos Dizzy Gillespie en Villa Hidalgo y Paquito D'Rivera en Baha San Juan,
Worldwide, 1993, Time Shifer1996, Hands on Motion, 1996. Con Michael Camilo como
invitado especial, que incluye sus composiciones My Soul Beat y Hand on Motion,
Hands of Rhythm, editado feb. 11, 1997, ConMichel Camilo. Nominado al Grammy, The
Best of Giovanni Hidalgo, 1998. Recopilacin, Best Friends, 1999. Junto a Humberto
Ramrez, Traveling Throuh Time, 2000, con el baterista cubano Horacio El Negro
Hernndez.
Como acompaante tiene una extensa discografa que incluye entre otros discos
compactos a Eddie Palmieri & Orquesta: Palo pa' rumba (Msica Latina), 1984,Dave
Valentn: Live at the Blue Note, 1988, Paquito D'Rivera: Ro Conexin; Who's Smoking?
, Paquito D'Rivera & Arturo Sandoval: Reunin, 1991, Hilton Ruiz: Live at Birdland,
1992, Lanzado en 1994. Steppin' With T.P., 2005, Arturo Sandoval: Danzn, 1994,
Tito Puente & Orquesta: Jazz Latino, Vol. 4, 1997 y McCoy Tyner: McCoy Tyner and the
Latin All Stars, 1999.

Enseanza
Giovanni Hidalgo fue profesor de Percusin Latina en el Berklee College Of Music,
en Boston (1992-1993). Sus mltiples compromisos internacionales le impidieron mantener
aquella responsabilidad.
El 23 de enero de 1993 Giovanni ofreci concierto con la Orquesta Sinfnica de Puerto
Rico, dirigida por Roseln Pabn, en el Centro de Bellas Artes de San Juan (Puerto Rico).