Вы находитесь на странице: 1из 17

Alfabetismo digital

Alfabetismo digital tambin conocido como alfabetizacin digital y


alfabetizacin multimedia es la habilidad para localizar, organizar, entender,
evaluar y analizar informacin utilizando tecnologa digital. Implica tanto el
conocimiento de cmo trabaja la alta tecnologa de hoy da como la
comprensin de cmo puede ser utilizada. Las personas digitalmente
alfabetizados pueden comunicarse y trabajar ms eficientemente
especialmente con aquellos que poseen los mismos conocimientos y
habilidades.

Las investigaciones con respecto a la alfabetizacin digital se focalizan en


aspectos ms amplios vinculados con el aprendizaje de cmo efectivamente
hallar, usar, resumir, evaluar, crear y transmitir informacin utilizando
tecnologas digitales y no slo con la habilidad para usar una computadora.

El alfabetismo digital incluye el conocimiento del hardware de las


computadoras, del software (particularmente aquellos que ms
frecuentemente se utilizan en los negocios) de Internet, de los telfonos
celulares, de los PDAs y de otros dispositivos digitales. Una persona que
utiliza estas habilidades para interactuar con la sociedad puede ser llamada
ciudadano digital.

Certificaciones[editar]
La certificacin oficial de alfabetismo digital permite a los empleados validar
sus conocimientos sobre los medios digitales. El currculo para obtenerla a
menudo cambia a medida que la tecnologa avanza haciendo necesario la
recertificacin para mantenerse competitivo.

La Fundacin ECDL, establecida por el Consejo Europeo de Sociedades de


Informticos Profesionales (CEPIS) licencia y gobierna a nivel mundial el
ECDL y el ICDL. Estas letras son las siglas de palabras en ingls que
traducidas equivalen a Licencia Europea para Manejo de Computadoras y a
Licencia Internacional para Manejo de Computadoras respectivamente.
Ambas licencias representan niveles globales de solvencia de usuarios
finales de computadoras que implican una certificacin de alta calidad
designada y aprobada por expertos internacionales en la materia y
respaldada por gobiernos, sociedades informticas, organizaciones
internacionales y corporaciones de todo el mundo.

Certiport Internet e IC3 son considerados a menudo como un estndar de


alfabetismo digital entre profesionales y educadores1 puesto que verifica los
conocimientos y habilidades fundamentales de una persona con respecto a
las computadoras y al uso de Internet.

Alfabetismo digital por mbito[editar]


En el trabajo[editar]
Quienes logran la alfabetizacin digital tienen ms probabilidades de obtener
seguridad econmica.2 Muchos trabajos requieren un conocimiento laboral
de las computadoras y de Internet para efectuar funciones bsicas. En la
medida en que la tecnologa inalmbrica se perfecciona, ms trabajos
requieren conocimientos sobre telfonos celulares y PDAs (los que a veces
se combinan en forma de telfonos inteligentes).

Muchos trabajos de cuello blanco, cada vez ms, se efectan


fundamentalmente con computadoras y dispositivos mviles. En muchos de
estos trabajos se utilizan pruebas de alfabetizacin digital para contratar y
ascender laboralmente. A veces las compaas efectan sus propios
exmenes a los empleados, otras veces solicitan una certificacin oficial.

Como la tecnologa se ha tornado ms barata y accesible, ms trabajadores


de cuello azul estn necesitando del alfabetismo digital. Se espera que
fabricantes y minoristas, por ejemplo, registren y analicen datos sobre
productividad y tendencias del mercado para mantener la competitividad. En
la construccin a menudo se hace uso de computadoras para incrementar la
salud de los empleados.3

Los reclutadores de recursos humanos utilizan bolsas de trabajo en la web


para hallar potenciales empleados, magnificando de esta manera la
importancia del alfabetismo digital como medio para conseguir un trabajo.

En la educacin[editar]
Los centros educativos estn continuamente actualizando sus planes de
estudios para mantenerse al da con acelerados desarrollos tecnolgicos.
Esto a menudo incluye computadoras en las aulas, la utilizacin de software
para exponer los planes de estudio y materiales de estudio disponibles on-
line para los estudiantes. Algunas aulas estn diseadas para utilizar
pizarras digitales interactivas y dispositivos de respuesta de la audiencia
(audience response systems en ingls). Estos sistemas son muy efectivos
cuando los profesores estn tambin digitalmente alfabetizados.

Los profesores habitualmente imparten enseanzas de alfabetismo digital


proporcionando a estudiantes que utilizan las computadoras, las
competencias y conocimientos necesarios para comprender y beneficiarse
de la sociedad de la informacin en la que viven actualmente. Estas
enseanzas incluyen la habilidad para verificar la existencia de fuentes
crebles en la red y para citar los sitios Web. Google y Wikipedia que son
usados por los estudiantes para las investigaciones de la vida diaria, as
como los recursos que le ayuden a resolver problemas y a desarrollar su
competitividad continuamente4

A menudo se requiere que los educadores tengan certificados de


alfabetismo digital para ensear cierto software y sobre todo para prevenir el
plagio entre los estudiantes.
Las bibliotecas han aumentado el uso de juegos tales como la Digital
Literacy Contest (Competencia de Alfabetismo Digital) para incrementar la
atencin sobre el alfabetismo digital.5 6

La importancia de las Tecnologas de la Informacin y Comunicacin (TIC)


para la enseanza y el aprendizaje es ampliamente reconocida. A nivel
global, el uso de las TIC en el mbito educativo est asociado con las
llamadas habilidades del siglo XXI (cf Binkley et al, 2010; Ahonen y
Kinnunen, 2014), las cuales consisten en desarrollar el pensamiento creativo
y crtico, la resolucin de problemas, la comunicacin y la colaboracin.
Dichas habilidades se espera que los estudiantes de hoy las adquieran para
integrarlas en la vida personal y laboral. Valtonen, T. (2015). The impact of
authentic learning experiences with ICT on pre-service teachers' intentions
to use ICT for teaching and learning. COMPUTERS & EDUCATION, 49-58 7

Colegios y universidades estn trabajando duro para ofrecer alta calidad en


la educacin y para convertirse en instituciones atractivas, innovadoras y
socialmente tiles. El uso de herramientas digitales se considera importante
para este logro. Por ejemplo, el objetivo de un estudio a este respecto es
examinar cmo la gestin universitaria puede estimular la enseanza de
acadmicos para continuar e incrementar el uso de las TIC en la enseanza y
el aprendizaje. Debido a la continua introduccin de nuevas tecnologas, los
cambios en la educacin superior estn en curso, por lo tanto, la
identificacin de formas de motivar a los profesores para utilizar las TIC se
ha convertido en una preocupacin importante para la gestin universitaria.
Boe, T. (2015). How to stimulate the continued use of ICT in higher education:
Integrating Information Systems Continuance Theory and agency theory.
COMPUTERS IN HUMAN BEHAVIOR, 375-384. 8

Alfabetizacin en internet: del acceso a la comprensin critica.

David Buckingham (2007) propone superar el concepto funcional de


alfabetizacin digital, ya que actualmente pareciera reducirse a un conjunto
mnimo de habilidades que le permiten al usuario operar de manera eficiente
con herramientas de software o llevar a cabo tareas bsicas de recuperacin
de informacin. Surge entonces la necesidad de ampliar esta concepcin,
principalmente en el campo de la educacin, puesto que las TIC ya no
involucran solo a las computadoras, si no que los medios digitales son
"formas culturales" relacionadas de manera inextricable con otros medios
visuales y audiovisuales.

Nicholas Burbules y Thomas Callister (2000) van algo ms all: argumentan


que los usuarios de la web deben ser "hiperlectores", capaces de leer de
modo selectivo y evaluar y cuestionar la informacin que encuentran en la
red. Los "hiperlectores" comparan diferentes fuentes de informacin,
evalan el modo en que se reclama y establece la autoridad en los sitios,
analizan quien produjo el sitio y porque, y reflexionan acerca de que puede
estar ausente y porque.

Por su parte, Laura Gurak argumenta de modo similar en favor de lo que


denomina la "ciberalfabetizacion". Sostiene que: "Para estar verdaderamente
alfabetizados en la red, los usuarios deben entender las fuerzas economicas
y politicas que estn determinando a las tecnologas de la informacin. La
autora seala que la "alfabetizacin tecnolgica" se limita a que el usuario
aprenda a usar una computadora y un teclado o a hacer bsquedas en
internet. En cambio, una "alfabetizacin critica" supondria la capacidad de
comprender y arribar a juicios fundados respecto del lugar de la tecnologia
dentro de la sociedad y la cultura. Gurak argumenta que internet no es en
modo alguno una tecnologa neutra: ha sido definida en modos particulares
por fuerzas sociales, sobre todo por poderosos intereses comerciales,
gubernamentales y militares que determinaron su estructura bsica, y en
este sentido, la alfabetizacin se encuentra inextricablemente vinculada a
cuestiones ms generales de poder social.

En la sociedad[editar]
El alfabetismo digital ayuda a la gente a comunicarse y mantenerse al da de
las tendencias sociales. El alfabetismo en las redes sociales y en sitios web
2.0 ayuda a la gente a mantenerse en contacto con otros, transmitir
informacin en el momento adecuado y hasta ayudar a la venta de bienes y
servicios. Esto est muy difundido entre las generaciones ms jvenes,
aunque sitios tales como Linkedln lo han hecho valioso para profesionales
ms veteranos.

El alfabetismo digital tambin previene la creencia de falsas alarmas que se


difunden en la red o son el resultado de manipulaciones fotogrficas. Los
fraudes por E-mail y el phising a menudo se aprovechan de los analfabetos
digitales perjudicndolos econmicamente y hacindolos vulnerables al
robo de identidad.

Impacto global[editar]
Los gobiernos del mundo han enfatizado la importancia del alfabetismo
digital para sus economas. Segn HotChalck (TizaCaliente), un recurso de la
web para educadores: Las Naciones con un sistema centralizado de
educacin, tales como China, estn liderando el cambio e implementando
con ms rapidez programas de entrenamiento en alfabetismo digital. Para
esos pases las noticias son buenas.

Muchas naciones en desarrollo tambin estn prestando atencin a la


educacin que incluya el alfabetismo digital con el fin de poder competir
globalmente.

Personas econmica, social y regionalmente marginadas se han beneficiado


de los programas ECDL/ICDL de la Fundacin ECDL a travs de fondos y
soporte provenientes de iniciativas de la responsabilidad social corporativa,
de fondos de agencias de desarrollo internacional y de organizaciones no
gubernamentales.

El secretario de Educacin de las Filipinas Jesli Lapus ha enfatizado la


importancia del alfabetismo digital en la educacin Filipina. Afirma que la
resistencia al cambio es el mayor obstculo para la mejora de la educacin
de la nacin en el mundo globalizado. En 2008, Lapus fue incluido en el
Saln de la Fama de los Campeones del Alfabetismo Digital de Certiport
por su trabajos en la difusin del alfabetismo digital.9

La brecha digital[editar]
Artculo principal: Brecha digital
El alfabetismo digital y el acceso digital se han tornado cada vez ms
importantes como diferenciadores competitivos.10 Hacer un puente sobre
las brechas econmicas y de desarrollo dependen en gran medida de
incrementar el alfabetismo digital y el acceso para gente que ha sido dejada
fuera de la revolucin de las tecnologas de la informacin y la
comunicacin.

La Alianza Global de las Naciones Unidas para la Informacin y las


Tecnologas de las Comunicaciones y el Desarrollo (GAID11 intenta enfrentar
este conjunto de factores en un plano internacional y global. Muchas
organizaciones (P. ejemplo Per Scholas para poblaciones necesitadas en los
Estados Unidos) centran su atencin en estos temas a nivel nacional, local y
comunitario.

Objetivos de la educacin meditica[editar]


Colaboracin: el docente no tiene que estar por encima del alumno. El
profesor lo tiene que ir guiando convirtindolo en auto-aprendizaje.
Competencias de la comunicacin: se utilizarn los mtodos tradicionales
como los nuevos, como la multimedia; va a saber utilizar imgenes, sonidos
y palabras.
Motivacin: motivar a los alumnos a la participacin tanto verbal como
virtual.
Multitarea: que los maestros pongan tareas, trabajos y actividades ms
dinmicas en las que utilicen los medios audiovisuales, computadoras,
etctera.
Pensamiento no lineal: que tengan la mente abierta tanto emocionalmente
como cognoscitivamente.
Criterio: evaluar la informacin que se nos da y no slo quedarse con la
opinin respecto a lo que diga una pgina, si no buscar ms informacin.
Inteligencia colectiva: reunir informacin y compartirla con otros.
Conexin: buscar, sintetizar y distribuir informacin.
Analfabetismo digital
El analfabetismo digital es el nivel de desconocimiento de las nuevas
tecnologas que impide que las personas puedan acceder a las posibilidades
de interactuar con estas, es decir, por una parte navegar en la web, disfrutar
de contenidos multimedia, sociabilizar mediante las redes sociales, crear
documentacin, etc. Ahora, si esto lo analizamos, cuenta con tres elementos
referentes al mayor o menor grado de conocimiento el ser un analfabeto
digital:
Manejo de la computadora personal[editar]
Se refiere a poder encender y apagar una computadora sea esta de
escritorio, porttil o un telfono inteligente, de acuerdo al sistema operativo
que se manifieste, as como poder integrar sus perifricos, como cmaras,
impresoras, escneres, etc.

Manejo de software esencial[editar]


Independientemente del sistema operativo, debe ser capaz de operar una
versin de una suite ofimtica, sea una versin de pago, libre o pirata en sus
mdulos elementales como lo son el procesador de texto, la planilla
electrnica, y el sistema de correo electrnico asociado.

Background informtico[editar]
Se refiere a comprender el concepto de software libre o GNU y el Software de
pago, cuales son sus ventajas y desventajas, como as mismo lo que el
Internet significa en esta Nueva Economa, y el ser un esclavo virtual
mediante gusano informtico.

La habilidad por si sola o competencia para manejar herramientas e


instrumentos tecnolgicos (telfonos mviles, iPods, PC, etc) no establece
la condicin de ser un alfabeto digital, como si lo hace el desarrollar
habilidades que permitan al ciudadano ser capaz de relacionarse, aprender e
interactuar con los individuos o sociedades de la aldea global mediante
diversas aplicaciones a travs de los medios digitales que nos disponen las
nuevas tecnologas.

En la Vieja Economa, se consideraba a una persona como alfabeto siempre


y cuando manejara el proceso de lectoescritura en su lengua nativa y la
utilizara mediante un proceso intelectual e instrumental, para acceder al
conocimiento alojado en documentos y libros, o dejara su experiencia
registrada en documentos.Alfabetizacin y aprendizaje a lo largo de toda la
vida1
I. Introduccin
1. Muchas personas no ven ninguna relacin entre alfabetizacin y aprendizaje a lo largo
de
la vida. De hecho, la mayora de la gente incluyendo polticos y especialistas en
educacin piensa la alfabetizacin como una oferta educativa remedial y no-formal, de
corta duracin, destinada a personas pobres que no pudieron ir a la escuela cuando nios.
Este documento se propone revisar estas y otras concepciones tradicionales, y mostrar la
relacin estrecha que existe entre alfabetizacin y aprendizaje a lo largo de toda la vida.
2. La alfabetizacin de jvenes y adultos ha sido desatendida, en las dos ltimas dcadas,
en
las agendas nacionales e internacionales para la educacin. Las metas de la Educacin
para Todos (Jomtien, 1990 y Dakar, 2000) terminaron centrndose, en la prctica, en
nios y nias, y en la educacin escolar. Las Metas del Milenio para el Desarrollo (2000-
2015) ni siquiera se ocupan de los adultos y sus necesidades de aprendizaje.
3. La recomendacin de no invertir en alfabetizacin y en educacin de adultos en general,
hecha por el Banco Mundial desde fines de 1980 a los gobiernos de los pases en
desarrollo, se basaba en dos argumentos: (a) recursos escasos y necesidad de priorizar la
infancia y la escuela, y (b) ineficacia atribuida a los programas de alfabetizacin de
adultos.3 No obstante, ninguno de estos argumentos es vlido, porque: (a) la educacin de
nios / nias y la educacin de adultos estn ntimamente relacionadas, y por lo tanto no
cabe la opcin nios versus adultos, y (b) la supuesta ineficacia y baja rentabilidad de la
alfabetizacin de adultos no se bas en informacin ni conocimientos confiables, lo que
1 Este trabajo fue traducido por el CREFAL para su publicacin en la Revista
Interamericana de Educacin
de Adultos, n 1, 2006. El original, en ingls, fue un documento encargado por la ADEA
(Association for the
Development of Education in frica, Asociacin para el Desarrollo de la Educacin en
frica) y presentado
en la Reunin Bianual de la ADEA, realizada en Libreville, Gabn, entre el 27 y el 31 de
marzo de 2006. A
esta versin en espaol le hemos introducido cambios menores y algunos ejemplos que
contextualizan los
puntos tocados en relacin a Amrica Latina y el Caribe.
2 Rosa Mara Torres (Ecuador). Educadora y lingista, Directora Pedaggica de la
Campaa Nacional de
Alfabetizacin Monseor Leonidas Proao (1988-1990) y Ministra de Educacin y
Culturas (2003) en el
Ecuador. A solicitud de la UNESCO prepar el documento base para la Dcada de las
Naciones Unidas para
la Alfabetizacin (2003-2012), Alfabetizacin para Todos. Dirige el Instituto Fronesis
www.fronesis.org
3 Ambos argumentos fueron esgrimidos por el Banco Mundial en su documento de poltica
educativa
Prioridades y Estrategias para la Educacin (1996). El argumento acerca de la baja
rentabilidad se bas en
un estudio encargado por el Banco Mundial (Abadzi, 1994), cuyos datos eran viejos,
referidos al Programa
Mundial Experimental de Alfabetizacin realizado a finales de los 1960s (entre 1967 y
1972) en 11 pases
(ver Lind y Johnston, 1990).
Alfabetizacin y aprendizaje a lo largo de toda la vida Rosa Mara Torres
2
ha sido reconocido y rectificado por el Banco Mundial en aos recientes (Lauglo, 2001;
Oxenham y Aoki, 2001; Torres, 2004) 4
4. El objetivo no es erradicar el analfabetismo (ensear a leer y escribir a todas las
personas), sino asegurar que esas personas lean y escriban efectivamente. La
alfabetizacin es apenas un medio para llegar a ese fin que es el acceso universal a la
cultura escrita (acceso real a y uso de la lectura y la escritura en sus diversos soportes y
formas). Para alcanzar este objetivo - familias letradas, comunidades letradas, sociedades
letradas - se requiere trabajar simultneamente en cuatro frentes complementarios:
a) Educacin bsica de calidad para todos los nios y nias, poniendo la alfabetizacin
(adquisicin, desarrollo y uso de la lengua escrita) en el centro de los esfuerzos y las
reformas escolares;
b) Alfabetizacin universal para la poblacin joven y adulta excluida del sistema
escolar, no slo a travs de programas especficos para adultos, sino tambin como
parte de los esfuerzos educativos dirigidos a la familia y la comunidad, y a travs de
todos los medios posibles;
c) Un ambiente que estimule la lectura y la escritura, a nivel local y nacional,
incorporando y articulando todas las instituciones, medios y tecnologas disponibles
(familia, escuela, biblioteca, iglesia, espacio deportivo, centro comunitario,
telecentro, cybercaf, peridicos, radio, televisin, etc.); y
d) Luchar contra la pobreza de manera estructural, no slo con intervenciones
focalizadas ad-hoc, sino introduciendo cambios profundos en el modelo poltico,
econmico y social. No se puede luchar contra el analfabetismo sin luchar contra la
pobreza y sin asegurar la satisfaccin de las necesidades bsicas de la poblacin.5
En definitiva, alfabetizacin para todos y educacin para todos requieren intervenciones
complejas y polticas intersectoriales. Solamente desde la poltica educativa es imposible
avanzar sobre la democratizacin de la educacin y de la cultura escrita6.
4 Actualmente, por el contrario, algunos estudios promovidos por el Banco Mundial (ver
por ejemplo Carr-
Hill, 2001, realizado en Uganda) concluyen que la educacin no-formal (fuera de las aulas)
puede ser ms
rentable que la educacin escolar. Este es un argumento peligroso, que puede llevar a
pensar en la educacin
de adultos y la no formal como sino sustitutas de la educacin escolar.
5 Este cuarto pilar, que es esencial, no aparece mencionado en el Informe 2006 de
Seguimiento de la
Educacin de Adultos en el Mundo La alfabetizacin: Un factor vital, dedicado
precisamente a la
alfabetizacin. Ver el portal de la UNESCO http://portal.unesco.org/education/es/ev.php-
URL_ID=43009&URL_DO=DO_TOPIC &URL_SECTION=201.html
6 Ver Torres, Rosa Mara, Justicia educativa y justicia econmica: 12 tesis para el cambio
educativo,
Movimiento Internacional Fe y Alegra/Entreculturas, Madrid, 2005.
http://www.fronesis.org/libreriarmt.htm
Alfabetizacin y aprendizaje a lo largo de toda la vida Rosa Mara Torres
3
II. Aprendizaje a lo largo de la vida
Todos aprendemos a lo largo de la vida, independientemente de quienes somos, dnde
vivimos y si vamos o no a la escuela. En ese sentido, no hay nada nuevo en el aprendizaje
a
lo largo de la vida. Sin embargo, su adopcin actual como nuevo paradigma para los
sistemas educativos en todo el mundo enfatiza el reconocimiento de que:
lo que importa es el aprendizaje (no la informacin, la educacin o la capacitacin per
se);
la sociedad de la informacin y la sociedad del conocimiento que estn emergiendo
suponen fundamentalmente el desarrollo de sociedades de aprendizaje y comunidades
de aprendizaje;
el aprendizaje permanente es fundamental para la supervivencia y para el mejoramiento
de la calidad de vida de las personas, as como para el desarrollo humano, social y
econmico de un pas;
existen muchos sistemas, lugares, medios, modalidades y estilos de aprendizaje;
es necesario asegurar oportunidades de aprendizaje para todos, durante toda la vida.
III. Alfabetizacin y aprendizaje a lo largo de la vida
1. La alfabetizacin no tiene edad
El trmino alfabetizacin se refiere a la capacidad de leer y escribir (la capacidad de
calcular por escrito se agrega muchas veces como parte de la alfabetizacin). Aunque los
trminos analfabetismo y alfabetizacin se aplican tradicionalmente a la poblacin mayor
de 15 aos, el aprendizaje de la lectura y la escritura no tiene edad, es un proceso que se
realiza en cualquier momento y a lo largo de la vida, en la infancia, en la juventud y en la
edad adulta.
La convencin social asume que la infancia y ms especficamente la llamada edad
escolar es la edad normal para aprender a leer y a escribir. Dicha convencin social se
basa, no obstante, en dos falsos supuestos: (a) sociedades que aseguran a todos los nios y
nias el derecho a acceder a la escuela, y (b) escuelas que aseguran el derecho a aprender.
Falsos supuestos porque en la mayora de los pases del Sur y en muchos pases del
Norte millones de nios y nias no acceden a la escuela, mucho menos a una escuela que
asegure el derecho al aprendizaje, o no cuentan con las condiciones para permanecer en ella
el tiempo suficiente para aprender a leer y escribir de manera autnoma. En consecuencia,
millones de nios, jvenes y adultos son obligados a alfabetizarse fuera de la escuela, en su
juventud o en su edad adulta, a travs de programas de educacin no formal.
Edad escolar no es lo mismo que edad de aprendizaje. En el marco del Aprendizaje a lo
Largo de toda la Vida, resulta esencial revisar nociones tales como ingreso tardo a la
escuela o sobre-edad, que asumen una relacin fija entre edad y educacin, y hacen de la
edad un factor claro de discriminacin y exclusin. De hecho, y dadas precisamente las
Alfabetizacin y aprendizaje a lo largo de toda la vida Rosa Mara Torres
4
precarias condiciones econmicas, sociales y educativas que se ofrecen a amplios sectores
de la poblacin en los pases del Sur, los sistemas educativos deben asumir el aprendizaje a
lo largo de toda la vida como una necesidad y una realidad inevitable. En sociedades
democrticas o que aspiran a ser democrticas, el servicio educativo requiere abrirse,
flexibilizarse y diversificarse a fin de satisfacer las necesidades bsicas de aprendizaje de la
poblacin a cualquier edad, dentro y fuera del sistema escolar.
2. La adquisicin y el desarrollo de la alfabetizacin se realizan dentro y
fuera de la
escuela
Es generalizada la creencia de que las personas aprenden a leer y a escribir cuando entran a
la escuela y que este proceso termina con el ltimo da de clases. Esta creencia es
equivocada, tiene mucho de desconocimiento y de prejuicio. Abundante investigacin y
evidencia emprica muestra que:
(a) Las bases para la adquisicin de la alfabetizacin se asientan en la primera infancia
La comprensin acerca de la naturaleza y el papel del lenguaje escrito es un proceso que se
inicia mucho antes de llegar a la edad escolar y a la escuela. A edad muy temprana (2-3
aos), junto con el desarrollo del lenguaje oral, los nios comienzan a desarrollar hiptesis
sobre el lenguaje escrito y sus usos sociales, al observar o escuchar actos y materiales de
lectura y de escritura a su alrededor (en el hogar, en la calle, en la radio, en la televisin,
etc.). Cuando llegan a la escuela, nios y nias tienen ideas slidas muchas de ellas
vlidas acerca de la lectura y la escritura en su idioma. Esto es cierto no slo en el caso de
los nios provenientes de familias y contextos privilegiados, sino tambin de quienes
provienen de familias humildes y de contextos iletrados. Evidentemente, el contexto y los
estmulos a los que est expuesto cada nio o nia en su primera infancia marcan
diferencias importantes en la introduccin temprana a la cultura escrita.7
El sistema escolar no parte del conocimiento previo que traen los alumnos a la escuela, sino
que lo ignora y hasta desprecia (esto tambin se aplica a los adultos, aunque la necesidad de
partir de y respetar el conocimiento previo se enfatiza mucho ms en la educacin de
adultos que en la educacin infantil). Estudios longitudinales sobre los procesos de
adquisicin de la lectura y la escritura en la infancia, comenzando en el hogar y
continuando en la escuela, revelan que la escuela contribuye frecuentemente a detener la
curiosidad de los nios acerca del lenguaje, y su deseo espontneo de leer y escribir.
Aprender a leer y escribir ha pasado a ser una experiencia dolorosa para millones de nios y
nias en todo el mundo, proceso que podra facilitarse si polticos, administradores y
docentes estuviesen mejor informados sobre el proceso de adquisicin de la lengua escrita,
y la interaccin de los aprendizajes entre el hogar y la escuela. Dar un salto adelante
implica pues no solamente capacitacin docente sino capacitacin de todos quienes se
pronuncian pblicamente y toman decisiones en estos campos.
7 Ver al respecto la rica investigacin realizada por Emilia Ferreiro en Amrica Latina, as
como estudios
comparativos con otros pases y regiones. En la bibliografa incluimos algunos ttulos de
referencia.
Alfabetizacin y aprendizaje a lo largo de toda la vida Rosa Mara Torres
5
(b) El desarrollo de la alfabetizacin va mucho ms all del sistema escolar
Tradicionalmente se ha asociado alfabetizacin con asistencia a la escuela, y su
mejoramiento con la capacitacin docente. Sin embargo, aprender a leer y escribir para
comprender, expresarse, informarse, comunicarse y seguir aprendiendo implica mucho
ms que asistir a la escuela y tener profesores informados y motivados. Los factores
extraescolares son tan importantes como los factores escolares en la motivacin hacia el
aprendizaje, el desarrollo y uso de la lectura y la escritura en la vida diaria. Polticas
econmicas, sociales, culturales y lingsticas deben converger si el objetivo es lograr una
nacin letrada y una ciudadana que hace uso efectivo de la lengua escrita.
La familia y la comunidad local tienen un papel fundamental en hacer de la alfabetizacin
un recurso necesario y gozoso, no slo en la infancia sino durante toda la vida. Adems de
acceder a la escuela, es importante tener acceso a actividades culturales y espacios de
recreacin, a una cancha deportiva, a una biblioteca, a un museo, a un centro informtico, a
peridicos y otros medios masivos de comunicacin, etc. Todo ello contribuye a estimular
el aprecio por y el desarrollo de una cultura de aprendizaje permanente.
Muchos de estos recursos estn hoy disponibles en pases y reas pobres, tanto urbanas
como rurales, pero a menudo se distribuyen y usan de manera inadecuada, sin planificacin,
sin coordinacin y sin visin colectiva o comunitaria. Es usual que la biblioteca escolar
slo sirva a los alumnos de la escuela. En escuelas con doble turno y doble director, muchas
veces los alumnos de la maana no pueden usar los recursos que tienen a disposicin los de
la tarde, o viceversa. Las computadoras se instalan en las escuelas y se mantienen
encerradas, protegidas de la comunidad, en lugar de abiertas a la comunidad o ubicadas en
un centro comunitario de aprendizaje. O bien se usan slo para un determinado programa,
no permitiendo a otros su uso.8 Muchos centros de alfabetizacin de adultos funcionan a la
intemperie (vindose por ejemplo forzados a suspender clases cuando llueve), mientras el
edificio escolar o la iglesia local permanecen subutilizados y cerrados cuando los alumnos
o feligreses no estn. Los peridicos difcilmente llegan a las escuelas, incluso en lugares
donde no se cuenta con libros de texto o materiales de lectura. Y as siguiendo.
(c) Acceso a la escuela no garantiza acceso a la alfabetizacin
8 Dos ejemplos recientes, de Mxico y Venezuela respectivamente, en los que ahora el
territorio viene
marcndose desde la orilla de la educacin de jvenes y adultos. En Mxico, las Plazas
Comunitarias y sus
computadoras parte de la estrategia E-Mxico slo pueden ser usadas por jvenes y
adultos inscritos en, o
asociados a, los programas del INEA (Instituto Nacional de Educacin de Adultos). Ver
http://www.emexico.
gob.mx/ En Venezuela, en muchas instituciones escolares donde opera la Misin Robinson
(alfabetizacin y educacin primaria) y la Misin Ribas (educacin secundaria) destinadas
a jvenes y adultos
mayores de 15 aos, los televisores y VHS que usan las Misiones slo se sacan y utilizan
una vez terminada la
jornada escolar, en la noche, que es cuando operan las Misiones, sin que se aprovechan
durante el da en el
funcionamiento regular de la institucin. Sobre las Misiones venezolanas ver
http://www.misionvenezuela.gov.ve/
Alfabetizacin y aprendizaje a lo largo de toda la vida Rosa Mara Torres
6
El analfabetismo suele asociarse con la falta de acceso a la escuela. Sin embargo, esto no
necesariamente es as. El analfabetismo tambin resulta del acceso a una educacin (formal
y no formal) de mala calidad. Estudios y evaluaciones confirman una y otra vez que el
sistema escolar viene desde hace mucho fallando en el desarrollo de la lectura y escritura en
las aulas, desde el preescolar hasta la universidad.
La alfabetizacin sigue siendo la misin ms importante que las sociedades encargan al
sistema escolar. Esta misin est hoy en franca crisis y bajo severo escrutinio. No slo en el
Sur, sino tambin en el Norte, los resultados de aprendizaje en el rea de la lectura y la
escritura en las escuelas (pblicas y privadas) son objeto de gran preocupacin. Las pruebas
nacionales e internacionales de rendimiento escolar, la mayora de las cuales pone nfasis
en esta rea, muestran consistentemente resultados mucho ms bajos que los esperados en
cada uno de los pases. Los pases en desarrollo siguen ocupando los ltimos lugares en
estas pruebas internacionales.9
Aunque usualmente catalogados como problemas de aprendizaje, el problema principal
suele estar del lado de la enseanza, y su explicacin en la estructura y cultura escolar
convencionales. Se requiere no slo cambios profundos en la enseanza de la lectura y la
escritura, sino tambin apoyo a las escuelas y a los profesores desde polticas y estrategias
integrales y sostenidas, dirigidas a la familia y a la comunidad en su conjunto.
3. La alfabetizacin es un asunto transgeneracional
Existe amplia evidencia que muestra que la educacin de los padres y especialmente de
las madres impacta de manera importante en la vida de sus hijos e hijas en varios campos:
salud, nutricin, cuidado, proteccin, asistencia y permanencia en la escuela, etc. El nivel
educativo de los adultos-padres, y los usos concretos de la lectura y la escritura en el hogar,
estimulan o inhiben el desarrollo de su prole. En todas las regiones, pases y culturas, las
mujeres que no saben leer ni escribir confiesan que una de sus mayores motivaciones para
aprender tiene que ver con la vida escolar de sus hijos: ayudarles a hacer las tareas, sentirse
ms seguras para acudir a la escuela, asistir a las reuniones de padres de familia, hablar con
los profesores, etc. Es tan importante la educacin de padres y madres para el bienestar de
los nios que como lo hemos sostenido muchas veces el derecho de nios y nias a la
educacin bsica debera incluir el derecho a madres y padres educados.10
9 Este es el caso del PISA (Programme for International Student Assessment-Programa
para la Evaluacin
Internacional de los Estudiantes) de la OCDE, que se aplica a estudiantes de 15 aos en las
escuelas. El PISA
mide lectura, matemticas y ciencias, as como solucin de problemas (aplicados a
situaciones reales). La
prueba se aplic en 43 pases en 2000 y en 41 pases en 2003. Ver http://www.pisa.pecd-org
Tambin en el
IALS (International Adult Literacy Survey Encuesta Internacional de Alfabetizacin de
Adultos) aplicado
en 2001, los resultados de los pases en desarrollo que participaron por ejemplo Chile
fueron devastadores.
Ver http://www.statcan.ca:8096/bsolc/english/bsolc?catno=89-588-X
10 Torres, Rosa Mara, El derecho de nios y nias a una educacin bsica, en:
Education News No. 14,
UNICEF, New York, 1995. Ver http://www.fronesis.org/rmt_textos.htm
Alfabetizacin y aprendizaje a lo largo de toda la vida Rosa Mara Torres
7
Los programas de alfabetizacin familiar en los pases desarrollados orientan a padres y
madres de familia a leer en voz alta a sus hijos todas las noches al acostarles, algo que est
vedado a millones de padres y madres en familias pobres, ya porque no saben leer, ya
porque no tienen nada que leer a sus hijos, ya porque no tienen luz elctrica o condiciones
mnimas en el hogar, ya porque simplemente la batalla por la supervivencia no deja tiempo
ni energas para nada ms.
El analfabetismo parental es uno de los factores que incide negativamente sobre la
autoestima, la vida escolar y el aprendizaje de nios y nias en sectores pobres. Los
modernos esquemas de competencia entre escuelas a partir de sus resultados escolares,
asociados a incentivos segn el desempeo de los profesores y/o el de las escuelas, estn
contribuyendo a una situacin que era predecible: la escuela pblica ya no slo la privada
est seleccionando a los estudiantes, a fin de asegurar buenos resultados escolares y, de ese
modo, los incentivos y premios asociados a estos.11 La pobreza extrema y la presencia de
analfabetismo en la familia son una alerta roja para la planta directiva y docente en los
planteles. Sabemos, por lo dems, que la repeticin escolar decisin tomada en gran
medida por cada profesor y sobre bases poco claras se nutre con frecuencia de prejuicios
contra la pobreza, el origen racial y el analfabetismo de los padres de los alumnos.12
El impacto transgeneracional de la alfabetizacin tambin se observa en la relacin
profesor-estudiantes. Profesores que no leen ni escriben y que no disfrutan la lectura y la
escritura, no pueden ensear a sus estudiantes lo que ellos no tienen. Impulsar polticas y
programas orientados al desarrollo de la lectura y la escritura entre el profesorado
espacios especiales para el encuentro entre profesores en las escuelas, distribucin de
peridicos a las escuelas, una biblioteca escolar bien dotada y con un sistema de prstamos,
libros y computadoras a bajo costo, cursos de informtica, etc. es fundamental para
transformar a las escuelas en instituciones de aprendizaje, en las que leer y escribir pase a
ser parte consustancial de la cultura y del currculo escolar, y no slo una asignatura ms.
4. La alfabetizacin es un pilar fundamental del aprendizaje a lo largo de toda
la
vida
No todos los conocimientos y aprendizajes dependen de la capacidad de leer y escribir. De
hecho, buena parte de la informacin y el conocimiento que es esencial para la vida y para
la transmisin cultural se aprende sin intermediacin de la educacin, a menudo de una
generacin a otra y de forma oral. Por eso, es incorrecto asumir que la persona analfabeta es
ignorante. Quien as lo afirma revela, por el contrario, su propia ignorancia.
11 En el contexto latinoamericano, Chile cuenta con el sistema ms antiguo de evaluacin
de rendimiento
escolar, el cual incluye la competencia entre escuelas e incentivos asociados con dichos
logros y
competencias. La situacin de los directores de las escuelas pblicas que no aceptan a
estudiantes que
proceden de ambientes muy pobres y/o que tienen padres analfabetos, deton una alarma en
los ltimos aos.
Esta misma situacin se est extendiendo en otros pases de la regin que comparten este
tipo de polticas, con
frecuencia siguiendo esquemas de evaluacin, competencia e incentivos recomendados por
el Banco Mundial.
12 Ver IBE-UNESCO/UNICEF, Repeticin escolar: Una perspectiva global, Ginebra,
1996.
Alfabetizacin y aprendizaje a lo largo de toda la vida Rosa Mara Torres
8
Sin embargo, es cierto que el lenguaje escrito tiene un papel fundamental en el desarrollo y
la transmisin del conocimiento, as como en el aprendizaje a lo largo de toda la vida. El
lenguaje escrito sigue siendo el medio ms importante para la preservacin y transmisin
del conocimiento. A pesar de la expansin sin precedentes de la cultura audiovisual, la
lectura y la escritura continan siendo el eje de medios masivos como la radio, la televisin,
o el video. Asimismo, las tecnologas digitales requieren lectores y escritores competentes.
El combate a la brecha digital, mediante la democratizacin del acceso y el uso de las
modernas tecnologas de la informacin y comunicacin (TIC), implica no slo comprar y
distribuir computadoras sino, sobre todo, un enorme esfuerzo para asegurar el acceso
universal a la cultura escrita.
La alfabetizacin es el portn de entrada a la educacin bsica y el pasaporte ms
importante para el aprendizaje a lo largo de toda la vida. Aprender a leer y escribir marca
un antes y un despus en la vida de las personas. No es casualidad que las personas adultas
se refieran frecuentemente a este aprendizaje asocindolo con luz, ventana, puerta. El
lenguaje escrito, la lectura y la escritura, acompaan a las personas a lo largo de su vida y
les permite mantenerse informadas y activas intelectualmente.
5. La alfabetizacin es esencial para el desarrollo humano y para mejorar la
calidad
de vida de las personas
Desarrollo humano es mucho ms que el aumento o la cada de los ingresos
nacionales. Es crear un ambiente en el que las personas puedan desarrollar todo su
potencial, y llevar una vida productiva y creativa acorde con sus necesidades e
intereses. Las personas son la verdadera riqueza de las naciones. El desarrollo
consiste, por tanto, en ampliar las opciones de las personas para vivir vidas que
valoran. Y es por eso mucho ms que crecimiento econmico, el cual es slo un
medio muy importante, por cierto para ampliar las opciones de las personas.
Fundamental para dicha ampliacin de opciones es la construccin de capacidades
humanas, es decir, el conjunto de cosas que las personas pueden hacer o ser en la
vida. Las capacidades ms bsicas para el desarrollo humano son llevar una vida
larga y saludable, conocer, tener acceso a los recursos necesarios para un nivel
decente de vida, y participar en la vida de la comunidad. Sin esto, muchas opciones
simplemente no existen y muchas oportunidades en la vida permanecen
inaccesibles (UNDP)13
Durante los ltimos aos la alfabetizacin se ha enmarcado en la lgica econmica que
domina hoy el mundo y el campo de la educacin en particular. En el mbito internacional,
las tendencias dominantes relacionan la educacin de adultos con la mera reproduccin de
la vida y la subsistencia (Oxenham, et al., 2002), el alivio de la pobreza entre los que
viven en situacin de pobreza extrema, y la prevencin del fracaso escolar entre los nios
y nias pobres, como si tal fracaso fuese un dado y un destino inevitable de los pobres.
13 Nuestra traduccin del original en ingls. Ver http://hdr.undp.org/hd/
Alfabetizacin y aprendizaje a lo largo de toda la vida Rosa Mara Torres
9
No es realista y puede considerarse un abuso demaggico en el campo de la poltica
esperar que la alfabetizacin per se cambie la vida de las personas, incidiendo sobre el
ingreso, el empleo o la pobreza. De hecho, en Amrica Latina, hoy, haber completado la
educacin bsica no hace diferencia o hace una diferencia menor en la probabilidad de
encontrar trabajo, menos an un buen trabajo. El desempleo es alto y crece en todo el
mundo, especialmente en el Sur, incluso entre los formalmente educados. Millones de
bachilleres y profesionales estn desempleados o mal empleados, y millones ms emigran
hacia el Norte buscando mejores condiciones de vida. Desde hace tiempo que la CEPAL
(Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe) viene afirmando que la posibilidad
de romper el crculo de la pobreza implica hoy en esta regin al menos doce aos de
escolaridad.14
Y, sin embargo, saber leer y escribir mejora la calidad de vida de las personas de muchas y
muy profundas maneras, no necesariamente de naturaleza econmica. La alfabetizacin
mantiene vnculos estrechos con la dignidad humana, la autoestima, la libertad, la
identidad, la autonoma, el pensamiento crtico, el conocimiento, la creatividad, la
participacin, el empoderamiento, la conciencia y la transformacin social, todos ellos
importantes satisfactores humanos, ms all de las condiciones materiales de vida.
En sus testimonios, los alfabetizandos adultos y de la tercera edad se refieren a la lectura y
la escritura como una compaa, un arma para combatir la soledad, una manera de
viajar, sin viajar. La sustitucin de la huella digital por la escritura del propio nombre es el
acto ms importante de dignificacin para una persona analfabeta, por lo general afectada
por la vergenza y la baja autoestima.
Cultivar la lectura y la escritura tambin repercute sobre la salud mental y psicolgica de
las personas. La investigacin neuropsicolgica indica que las personas que cultivan una
mente activa y compleja durante toda su vida incluyendo un vnculo slido con la lectura
y la escritura, diferente por ejemplo de la actividad pasiva de ver la televisin envejecen
bien y estn menos expuestas a enfermedades como el Alzheimer y la demencia senil.15
6. La alfabetizacin es un proceso de aprendizaje a lo largo de la vida
Tradicionalmente se ha asociado alfabetizacin con un aprendizaje elemental que se
realiza en un corto perodo de tiempo: uno o dos aos de escuela en el caso de los nios, un
breve programa o campaa en el caso de jvenes y adultos. La idea de que cuatro aos de
escolaridad son suficientes para lograr un nivel de alfabetismo funcional, atribuida a la
UNESCO, ha sido repetida una y otra vez en planes y polticas nacionales e internacionales
14 Ver CEPAL, 2000, http://www.eclac-cl
15 En un estudio comparativo entre ancianos alfabetizados y analfabetos residentes en el
norte de Manhattan,
los analfabetos obtuvieron puntajes ms bajos en denominacin, comprensin, abstraccin
verbal, orientacin,
e identificacin y combinacin de figuras. Ver: Effect of literacy on neuropsychological
test performance in
nondemented, education-matched elders, en Journal of the International
Neuropsychological Society (1999),
5:191-202, Cambridge University Press.
Alfabetizacin y aprendizaje a lo largo de toda la vida Rosa Mara Torres
10
de educacin. De hecho, fue adoptada en el ao 2000 por las Metas de Desarrollo del
Milenio, que establecen como meta para la educacin en los pases del Sur la
completacin de la educacin primaria, equivalente a cuatro aos de escolaridad (el
indicador es sobrevivir hasta el quinto grado). Una meta extremadamente modesta y un
retroceso de hecho para muchos pases en el Sur que ya han avanzado en la
democratizacin de otros niveles educativos.
La propia experiencia acumulada en todo el mundo muestra que intervenciones de
alfabetizacin de jvenes y adultos realizadas al apuro y sin continuidad inmediata y
sostenida en el tiempo, llmense stas campaas o programas, dejan personas
alfabetizadas con pinzas, que no pueden leer y escribir textos reales en la vida diaria, y
que vuelven pronto a archivar lo aprendido, sin llegar a usarlo. Incluso cuatro aos de
escolaridad son insuficientes para asegurar una alfabetizacin y una educacin bsica slida
a nios, jvenes o adultos. Un estudio regional sobre alfabetismo funcional, realizado por la
Oficina para Amrica Latina de la UNESCO en siete pases de la regin (Infante, 2000)
concluy que para aprender a leer y escribir con sentido se requieren (a) cuando menos 6
7 aos de escolaridad y 12 aos para dominar ambos procesos, y (b) usar la lectura y la
escritura dentro y fuera de la escuela, en diferentes contextos como el hogar, el trabajo, las
relaciones sociales, etc. En otras palabras: no basta con acceder a la alfabetizacin y a
determinado nivel educativo para considerar a una persona alfabetizada; aprender a leer
y escribir implica un uso real y social de la lengua escrita.
De ah la necesidad de planificar alfabetizacin, post-alfabetizacin y educacin bsica
de jvenes y adultos conjuntamente, como un continuo, entendiendo la alfabetizacin no de
manera aislada sino como componente de la educacin bsica. De ah la importancia de
ofrecer en todo programa no slo materiales para aprender a leer (cartillas y manuales
programados) sino materiales para leer. De ah la imperiosa necesidad de articular polticas
y programas de alfabetizacin con polticas y planes de lectura, de desarrollo de la
escritura, de acceso al peridico y otros medios de informacin, a bibliotecas, centros
informticos, etc.
La expansin de la escolaridad en los ltimos treinta aos en los pases del Sur, en
particular en Amrica Latina y el Caribe, ha ampliado la poblacin alfabetizada,
especialmente entre las generaciones ms jvenes. Por otro lado, la acelerada expansin de
las modernas tecnologas de informacin y comunicacin (TIC) sobre todo los telfonos
celulares, las computadoras y la Internet a partir de la dcada de 1990, ha estimulado y
diversificado la necesidad y la prctica de leer y escribir entre millones de nios, jvenes y
adultos. En consecuencia, las definiciones, necesidades, competencias y usos de la
alfabetizacin se han ampliado y se vuelven cada vez ms complejas, incluyendo ya el
mbito de la llamada alfabetizacin digital.
En el mundo actual, leer y escribir comprensivamente no es suficiente. Usar la lectura y la
escritura de manera productiva en la vida diaria, para fines personales y sociales, tampoco
es suficiente. El ingreso a la Sociedad de la Informacin (SI) exige, ms que nunca, que
nios, jvenes y adultos aprendan a relacionarse con la informacin y el conocimiento de
Alfabetizacin y aprendizaje a lo largo de toda la vida Rosa Mara Torres
11
manera razonada y crtica, aprendan a producir su propio conocimiento, a investigar, a
identificar, evaluar, seleccionar y usar la informacin a la que estamos expuestos en los
medios masivos, en la calle, o en la Internet.16
Formar lectores crticos de la palabra y del mundo, como deca Paulo Freire ha sido un
objetivo explcito en los currculos avanzados, tanto en los sistemas escolares como en los
de campaas y programas de alfabetizacin de adultos en todo el mundo. En la actualidad,
la formacin de lectores crticos tiene ms importancia que nunca, dada la expansin sin
precedentes de la informacin y el conocimiento y de los medios para difundirlos.
Obviamente, desarrollar el pensamiento complejo y el pensamiento crtico va mucho ms
all de aprender a leer y escribir; es parte de la misin de una buena educacin bsica que
se prolonga como aprendizaje a lo largo de toda la vida, en la familia, en la comunidad, en
el trabajo, en la participacin ciudadana.
En resumen: la alfabetizacin ya no puede concebirse como un aprendizaje terminal sino
apenas como una puerta de entrada, ya no puede verse como una etapa de aprendizaje sino
como un proceso de aprendizaje que pasa por diferentes momentos y niveles y que se
instala como aprendizaje permanente. Es difcil imaginar e incluso identificar hoy personas
sin ningn contacto con, o conocimiento sobre, el lenguaje escrito. Por otro lado, entre la
persona considerada analfabeta y la persona considerada alfabetizada existen mltiples
grados de dominio y uso de la lectura y la escritura. Trminos tales como alfabetizacin
bsica, alfabetizacin inicial, analfabetismo funcional, neoalfabetizados o
semialfabetizados, postalfabetizacin, entre otros, expresan de alguna manera la
necesidad de ir ms all de la dicotoma simplista analfabeto / alfabetizado y de reconocer
los vnculos estrechos entre alfabetizacin y aprendizaje a lo largo de toda la vida.