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LIFE11 ENV/ES/000569

Accin A7.
Informe tcnico: tecnologas blandas para el
tratamiento de aguas residuales y el reciclaje en el
lavado industrial de vehculos
Report on the most suitable technologies

LIFE+ MINAQUA
Proyecto de demostracin de ahorro de agua en instalaciones de lavado
de vehculos mediante el uso de detergentes innovadores y tratamiento
natural de las aguas residuales

Demonstration project for water in car wash premises using innovative


detergents and soft treatment systems

Marzo, 2013
LIFE 11 ENV 569 MINAQUA

INDICE DE CONTENIDOS
1. INTRODUCCIN A LAS TECNOLOGAS NATURALES O EXTENSIVAS .......................... 7

1.1. Antecedentes: tecnologas para efluentes urbanos .............................................. 7

1.2. Aplicacin a sistemas de aguas residuales no urbanas ......................................... 9

2. TECNOLOGAS BLANDAS ......................................................................................... 11

3. LAGUNAJE CLSICO NATURAL ............................................................................. 13

4. LAGUNAJE CON MACRFITOS FLOTANTES ............................................................. 15

5. ZONAS HMEDAS CONSTRUIDAS (HUMEDALES CONSTRUIDOS) .......................... 15

6. INFILTRACIN PERCOLACIN .................................................................................. 20

7. TRATAMIENTO SUELO-PLANTA-ACUIFERO (FILTRO VERDE)................................... 23

8. COMBINACIN DE TECNOLOGAS ........................................................................... 26

9. SISTEMAS DE ELECCIN PARA MINAQUA ............................................................... 27

REFERENCIAS .................................................................................................................. 28

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NDICE DE TABLAS
Tabla 1. Comparacin de tecnologas intensivas y extensivas ......................................... 9

Tabla 2. Ventajas e inconvenientes de los sistemas naturales ...................................... 12

Tabla 3. Ventajas y/o inconvenientes de las zonas hmedas construidas .................... 19

Tabla 4. Caractersticas recomendadas para las arenas de los sistemas IP (modificado


de Linard et al., 2001) ................................................................................................... 20

Tabla 5. Ventajas y/o inconvenientes de la infiltracin-percolacin ............................. 22

Tabla 6. Caractersticas del emplazamiento y criterios de seleccin para los filtros


verdes (Metcalf & Eddy, 2003) ....................................................................................... 24

Tabla 7. Ventajas y/o inconvenientes de los sistemas SPA ............................................ 25

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1. INTRODUCCIN A LAS TECNOLOGAS NATURALES O EXTENSIVAS

El proyecto Life MINAQUA tiene como uno de sus objetivos definir si es posible el uso
de tecnologas naturales para el tratamiento de las aguas residuales de instalaciones
de lavado de vehculos, de manera que los efluentes puedan reciclarse en la misma
instalacin.

Para ello se han estudiado estas tecnologas y sus puntos fuertes y dbiles en la
aplicacin a las aguas residuales mencionadas.

1.1. Antecedentes: tecnologas para efluentes urbanos

La Directiva 91/271/CEE de la Unin Europea establece que el agua residual de todas


las agrupaciones urbanas de ms de 2000 habitantes equivalentes (h.e.) debe ser
tratada hasta unos lmites definidos de calidad antes del ao 2005. Para las
poblaciones de menos de 2000 h.e. esta directiva especificaba que estas
aglomeraciones sometiesen sus aguas residuales a un tratamiento adecuado antes
del 31 de diciembre de 2005. En muchos pases esto se ha trasladado al ordenamiento
jurdico mediante los denominados Planes de Saneamiento.

Despus de haberse comenzado o completado estos planes se han podido detectar, en


especial en las zonas rurales, varios problemas; entre ellos los asociados al consumo
elevado de energa o la falta de recursos tcnicos.

Debemos considerar inicialmente que en la mayor parte de las instalaciones de


tratamiento de aguas residuales urbanas se emplean las tecnologas derivadas de los
fangos activos. Aunque este sistema es efectivo y muy bien conocido tcnicamente,
hubiera sido aconsejable una mayor diversificacin de tecnologas, mejor adaptadas a
casos concretos. En especial, es difcil emplear tecnologas duras en sistemas en que
los aportes de agua residual sean escasos o discontinuos.

En las zonas rurales, los sistemas convencionales de tratamiento (fangos activos)


tienen costes de inversin y de operacin y mantenimiento elevados, lo que supone un
problema para las pequeas comunidades donde existen a menudo limitaciones
financieras y de gestin.

Por otra parte, la actual poltica comunitaria de aguas promueve la implantacin de


sistemas de gestin integrada de los recursos hdricos, y por tanto de tratamiento de
aguas residuales, bien integrados en el medio ambiente, que ayuden a proteger el
medio y las masas de agua, optimizando al mismo tiempo los recursos financieros y de

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explotacin. En este sentido, parece lgico desarrollar e implantar tecnologas


adaptadas a los pequeos ncleos de poblacin, tcnicas que compatibilicen las
condiciones exigidas a los efluentes depurados con un funcionamiento simple y con
costes de explotacin y mantenimiento realmente asumibles. Es decir, tecnologas ms
sustentables como son las tecnologas naturales.

Una tcnica natural de depuracin que no presente ruidos ambientales y ofrezca


integracin en el paisaje, ser probablemente percibida de una manera ms positiva
que si se trata de una estacin compacta clsica con mucho cemento. Adicionalmente,
la implantacin de alguna de estas tecnologas no slo servir para solucionar el
problema del tratamiento de las aguas residuales sino que tambin podr fomentar la
biodiversidad propia de los ecosistemas hmedos y la reutilizacin de aguas residuales.

Las tecnologas naturales (tambin conocidas como extensivas, blandas, de bajo coste
energtico, no convencionales o sostenibles) se definen en funcin de la presencia de
componentes naturales o sistemas completos (ecosistemas) en el tratamiento de
aguas residuales. Todos estos sistemas se construyen ex profeso para la depuracin, ya
que para estas actividades el uso de sistemas naturales suele estar prohibido. Existe la
posibilidad de emplear slo un componente natural (o principalmente un componente,
por ejemplo suelo), o sistemas ms complejos con varios componentes o ecosistemas
completos.

Los procesos que intervienen en las tecnologas naturales para degradar o eliminar los
contaminantes del agua residual son en general similares a los que se desarrollan en
los sistemas convencionales (degradacin biolgica aerobia o anaerbica, reacciones
de oxidacin y reduccin, sedimentacin, filtracin,) a los que se unen otros procesos
que se dan naturalmente en los ecosistemas (fotosntesis, asimilacin por
microorganismos o plantas,).

La diferencia fundamental entre las tecnologas convencionales y las no


convencionales recae en que en las primeras los fenmenos transcurren en reactores a
velocidades aceleradas por el aporte de energa, mientras que en los sistemas
extensivos, los procesos se desarrollan a velocidad natural (sin aporte de energa
artificial). Este ahorro energtico se compensa con una mayor necesidad de superficie
(de ah su denominacin de extensivos). Es decir, para tratar una misma carga
contaminante los sistemas naturales requerirn bastante ms superficie que los
convencionales (Tabla 1).

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En la realidad se aplican los sistemas naturales para la depuracin de efluentes


primarios y secundarios de pequeas y ocasionalmente medianas comunidades,
obtenindose rendimientos adecuados, tanto para el vertido a cauce pblico como
para la reutilizacin.

Tabla 1. Comparacin de tecnologas intensivas y extensivas


Duras/Intensivas/Convencionales Blandas/Extensivas/Naturales
Gasto energtico elevado: Energa elctrica
Mnimo o nulo gasto energtico: Energa
para la oxigenacin y mezcla en reactores
natural (sol y ocasionalmente viento)
(costes elevados)
Poco cemento y pocos o ningn equipo de
Cemento, equipos de tecnologa dura y
tecnologa avanzada. Los movimientos de
avanzada
tierras en la construccin son importantes
Proporcionalmente poca superficie Requieren mucha superficie
Mantenimiento y explotacin simple
El gestor debe conocer los procesos y ser
Mantenimiento y explotacin complicado
capaz de prevenir problemas
Mano de obra muy especializada
Los operadores habituales no suelen aceptar
la tecnologa
Los mecanismos de tratamiento tienen
Se puede influir rpidamente en los
mucha inercia, suele ser difcil actuar con
procesos
rapidez
Tiempo de residencia hidrulico prolongado
Tiempo de residencia hidrulico corto
o muy prolongado
Buena integracin en el paisaje. Suele
Aspecto tecnolgico y artificial
aparecer fauna salvaje
Procesos naturales a velocidad natural,
Procesos artificializados (sistemas muy
ligeramente aumentada debido a la
acelerados)
homogeneidad del medio
Adaptabilidad reducida a cambios de caudal Usualmente buena adaptabilidad a cambios
o carga de caudal y/o carga
Generacin de lodos elevada Generacin de lodos reducida o nula

1.2. Aplicacin a sistemas de aguas residuales no urbanas

En el momento en que se quieren transferir las tecnologas empleadas en sistemas


urbanos a los efluentes de otras procedencias, es preciso conocer las caractersticas de
las aguas a depurar, sus ciclos de produccin y las limitaciones de vertido o de
reciclado.

Por lo que respecta a la calidad del agua a depurar, y como los sistemas naturales se
basan en la presencia de una determinada cantidad de materia orgnica que permita

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el desarrollo de ecosistemas, es preciso definir un lmite mnimo en los parmetros


relacionados con la materia orgnica (DBO5/DQO) y un determinado equilibrio de
nutrientes.

Se han desarrollado estudios de aplicacin de sistemas naturales en relacin con las


aguas residuales ganaderas, de industrias alimentarias, vincolas, etc. con un cierto
xito. Sin embargo no es tan evidente la utilidad de estos sistemas para aguas en las
que existe la posibilidad de que el efluente est comparativamente diluido.

En consecuencia, la aplicacin a aguas residuales de procesos de lavado de vehculos


depender de la carga media de materia orgnica y de los contenidos en nutrientes.
Por los datos encontrados en la literatura (Zaneti et al., 2011; Zaneti et al., 2012) y los
estudios previos del equipo, el contenido en materia orgnica y nutrientes es
adecuado para que esta agua residual pueda ser tratada mediante sistemas naturales.

No obstante, otro parmetro bsico a considerar es la cantidad de agua empleada para


lavado de cada vehculo ya que afecta a la dilucin de la materia orgnica y los
nutrientes y por tanto a la depurabilidad del agua mediante sistemas extensivos.

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2. TECNOLOGAS BLANDAS

Existen numerosos tipos de tecnologas naturales y varias formar de clasificar dichas


tecnologas segn la matriz ambiental predominante en el sistema (Salgot et al., 2003)
o segn el tipo de biomasa del sistema (Alexandre et al., 1998).

Las tecnologas naturales utilizadas ms comnmente son:

- Lagunaje clsico (natural)


Lagunas anaerobias
Lagunas facultativas
Lagunas de maduracin
- Lagunas con macrfitos flotantes
- Zonas hmedas construidas (humedales)
De flujo libre
De flujo subsuperficial
Vertical
Horizontal
- Infiltracin-percolacin modificada
- Sistemas suelo-planta-acufero (filtro verde)

De entre todas ellas, las adecuadas para el tratamiento de efluentes deben escogerse
en funcin de:

a) El espacio disponible
b) La proximidad a zonas habitadas
c) La calidad final necesaria
d) La capacidad del operador para la gestin adecuada de los sistemas

La decisin debe estar soportada por los conocimientos tcnicos y las disponibilidades
econmicas.

En todo caso, es imprescindible ser consciente de las ventajas e inconvenientes de las


tecnologas blandas (Tabla 2). En el momento actual en Espaa, quiz el principal
inconveniente sea la falta de definicin de las tareas de mantenimiento.

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Tabla 2. Ventajas e inconvenientes de los sistemas naturales


Ventajas Inconvenientes y/o limitaciones
Integracin en el paisaje/medio
Necesidades de superficie elevadas
Valores paisajsticos
Determinadas tecnologas generan
Adaptabilidad a variaciones de carga
efluentes finales con slidos en
hidrulica
suspensin (algas, restos vegetales)
Alta evaporacin/evapotranspiracin y
Facilidad de explotacin respecto a los
posible aumento de la salinidad del
sistemas convencionales
efluente final
Sensibilidad a bajas temperaturas y
Bajo coste de explotacin
radiacin solar
Elevada capacidad de eliminacin de Sensibilidad diversa a influentes
microorganismos concentrados y/o spticos
Buen rendimiento en la eliminacin de No son sistemas adecuados para
nutrientes efluentes industriales de muy alta carga
Existe la posibilidad de reutilizar el Riesgo de olores en caso de mal
efluente y la biomasa producida funcionamiento
Riesgo de aparicin de mosquitos en
Buena mineralizacin de los fangos
caso de mal mantenimiento
Es conveniente disponer de terrenos
No requieren una fuente de energa
fcilmente impermeabilizables y con
externa
poca pendiente
Requiere poca mano de obra y no Pocas posibilidades de intervencin
excesivamente especializada rpida en el proceso

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3. LAGUNAJE CLSICO NATURAL

El lagunaje es un mtodo extensivo de depuracin de aguas residuales fundamentado


en las interacciones complejas que se desarrollan en los ecosistemas acuticos. Los
mecanismos naturales que actan son de tipo fsico, qumico y biolgico y permiten la
eliminacin, reduccin o transformacin de microorganismos patgenos, materia
orgnica, slidos en suspensin y nutrientes, entre otros. Su actividad ms importante
se lleva a cabo mediante la actividad metablica de bacterias y algas, con una
velocidad limitada por las condiciones ambientales. Se trata del sistema de
tratamiento natural de aguas residuales ms antiguo y conocido

Fsicamente, las lagunas son balsas en las que se retiene el agua a tratar durante
perodos de tiempo comparativamente largos (varios das o semanas) y en los que
normalmente se produce una sustitucin de la materia orgnica de origen fecal por
nueva materia orgnica, bsicamente de origen vegetal, en forma de algas.

Los sistemas de lagunaje natural estn constituidos normalmente por diversos tipos de
lagunas, las cuales se clasifican segn la distribucin del oxgeno disuelto en la masa de
agua:

- Anaerbicas
- Facultativas
- Maduracin (aerbicas)

Se encuentran diferentes configuraciones de manera que la distribucin y


secuenciacin de las lagunas son diversas, segn la calidad final del efluente que se
quiere conseguir y el espacio que ocupan. A esta clasificacin se puede aadir otro tipo
de laguna, denominada de almacenaje, que tiene unas dimensiones mayores y tiene
como funcin el almacenaje del efluente tratado para ser utilizado durante el perodo
de riego en agricultura si hay reutilizacin.

En el diseo de cualquier tipo de laguna hay que tener en cuenta la geometra y la


disposicin y nmero de entradas y salidas de agua. La forma ms comn es la
rectangular, con variaciones en la relacin longitud-anchura. Una geometra ptima y
una correcta disposicin de las entradas y salidas, as como la orientacin respecto a
los vientos dominantes permiten minimizar la existencia de cortocircuitos y zonas
muertas, y al mismo tiempo aumentar la eficiencia de tratamiento de las lagunas.

- Lagunas anaerobias. Las lagunas anaerobias se utilizan para el tratamiento inicial de


las aguas residuales y por tanto, estn diseadas para recibir una carga orgnica muy

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elevada, lo que hace que prcticamente no contengan oxgeno disuelto ni algas. Su


funcin principal es la eliminacin de materia orgnica y slidos en suspensin
mediante la sedimentacin y posterior digestin anaerobia.

Las lagunas anaerobias tienen poca superficie y una profundidad entre 2 y 5 m, con un
tiempo de residencia hidrulico corto, entre 1 y 6 das.

- Lagunas facultativas. Las lagunas facultativas se caracterizan por la presencia de


condiciones aerobias en la capa superficial, y anaerobias en el fondo de la misma
laguna. Se distinguen as dos zonas: la superficial, donde se produce la estabilizacin
de la materia orgnica por oxidacin con oxgeno disuelto, y la profunda, donde
predominan las reacciones de degradacin anaerobia. Este tipo de laguna se emplea
para tratar directamente aguas residuales urbanas o pueden recibir el efluente tratado
por las lagunas anaerobias.

Aunque parte del oxgeno es aportado por la atmsfera, la mayor parte proviene de la
actividad fotosinttica de las numerosas algas presentes en la laguna, gracias a su
elevada concentracin y a la luz solar. Su funcin principal es la eliminacin de la
materia orgnica no sedimentable, aunque tambin se eliminen microorganismos
patgenos y nutrientes. Las lagunas facultativas tienen una profundidad entre 1,5 y 2
m. Si la laguna funciona correctamente tendr un color verde brillante a causa de la
presencia de algas.

Las lagunas facultativas basan su funcionamiento en una sinergia entre


microorganismos - principalmente bacterias - y algas. Las algas consumen nutrientes y
producen oxgeno, utilizado por los microorganismos hetertrofos para oxidar la
materia orgnica, producindose nutrientes que sirven para las algas. El viento
representa la principal fuente de energa en la mezcla de agua de las lagunas
facultativas, aunque segn las condiciones climticas, otra causa de la mezcla es el
calentamiento diferencial. La mezcla es un parmetro fsico importante que afecta al
crecimiento de las algas, ya que muchas algas no son mviles y precisan de la mezcla
para acceder a la zona de luz efectiva. Adems, la mezcla durante las horas de luz
contribuye a la distribucin del oxgeno.

- Lagunas de maduracin. Las lagunas de maduracin, tambin denominadas lagunas


de afinado, tienen oxgeno disuelto (a menudo en sobresaturacin) en prcticamente
todo su volumen (entre 1 y 1,5 m de profundidad), y siempre operan despus de otros
procesos de depuracin, ya que para mantener sus condiciones aerobias deben recibir

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una carga orgnica muy baja. Su funcin principal es la eliminacin de


microorganismos patgenos.

Las principales reacciones bioqumicas que tienen lugar en las lagunas son la oxidacin
aerobia de la materia orgnica y la fotosntesis. Los microorganismos patgenos son
eliminados por las temperaturas elevadas, el pH (bsico), el oxgeno y la luz (radiacin
UV). Su poblacin de algas difiere respecto a la de las lagunas facultativas.

4. LAGUNAJE CON MACRFITOS FLOTANTES

Las lagunas con macrfitos flotantes reproducen las zonas hmedas naturales que
incluyen una capa de agua libre. Estos sistemas se construyen con poca profundidad
(0,5-1,5 m) e incorporan plantas flotantes sobre la superficie del agua. Pueden
considerarse como una variacin de los sistemas de lagunaje o como un tipo de
humedal artificial de flujo libre. Las especies vegetales que se utilizan habitualmente
son las lentejas de agua (Lemna sp., Azolla sp., Wolffia sp., Spirodella sp.) o el jacinto
de agua (Eichornia crassipes).

Estos sistemas se utilizan poco en Europa, pero en Estados Unidos se usan


frecuentemente como tratamientos terciarios despus de un lagunaje natural para
mejorar la calidad del efluente (reduccin adicional de materia orgnica y slidos en
suspensin) o para afinarlo (nutrientes, metales,...). Sin embargo, el uso de estos
sistemas se encuentra en entredicho debido a que algunos macrfitos flotantes
presentan una gran capacidad invasora y alta tasa reproductiva por lo que se pueden
generan problemas de invasin de otros cuerpos de agua y generar plagas, y adems
problemas de mantenimiento al requerirse extracciones continuas (Office
Internacional de lEau, 2001).

5. ZONAS HMEDAS CONSTRUIDAS (HUMEDALES CONSTRUIDOS)

Las zonas hmedas construidas (constructed wetlands) son sistemas artificiales


diseados y construidos para reproducir en un ambiente ms controlable los procesos
naturales de autodepuracin que se dan en las zonas hmedas o humedales
naturales.

Los mecanismos de depuracin que se dan en estos sistemas son complejos e incluyen
procesos fsicos, qumicos y biolgicos (Folch et al., 2005; Huertas et al., 2007):

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- filtracin a travs de medios porosos y de sistemas de races y tallos


subterrneos (materia orgnica, slidos en suspensin, microorganismos
patgenos)
- sedimentacin de slidos en suspensin y microorganismos patgenos
asociados
- precipitacin de compuestos insolubles o coprecipitacin con compuestos
insolubles (nitrgeno, fsforo)
- adsorcin sobre el sustrato, segn las caractersticas del soporte implantado
o absorcin por las plantas (nitrgeno, fsforo, metales)
- oxidacin y reduccin (materia orgnica, compuestos nitrogenados,
metales)
- mecanismos biolgicos, debidos al desarrollo bacteriano libre o fijo, que
permiten la degradacin de la materia orgnica, la nitrificacin en zona
aerobia y la desnitrificacin en zona anaerobia as como la fijacin de
fsforo a determinados microorganismos
- depredacin microbiana de microorganismos patgenos
- desinfeccin por radiacin UV y por antibiotismo natural

En los sistemas con agua libre superficial, la depuracin biolgica se realizar por
procesos aerobios cerca de la superficie del agua y eventualmente anaerobios cerca de
los sedimentos en profundidad. El desarrollo de algas fijas o en suspensin en el agua
aporta, gracias a la fotosntesis, el oxgeno necesario a las bacterias depuradoras
aerobias y fija una parte de los nutrientes (efecto "lagunaje").

Existen varios tipos de humedales artificiales, cuyo modo de actuacin sobre el agua,
an basndose en los mismos principios biolgicos, fsicos y qumicos, es diferente
segn el tipo de flujo:

- Humedales de flujo superficial o libre


- Humedales de flujo subsuperficial
De flujo subsuperficial vertical.
De flujo subsuperficial horizontal.

- Flujo superficial o libre (FS). En los sistemas de flujo superficial o libre los macrfitos
se encuentran parcialmente sumergidos en el agua y son enraizados. La profundidad
de la lmina de agua vara de 0,1 a 0,45 m. La vegetacin ms utilizada es Phragmites
sp., Typha sp., Scirpus sp. o Carex sp. Estos sistemas son menos eficaces que los de
flujo subsuperficial, porque no tienen medio de soporte (grava, arena) que participe en
los mecanismos de depuracin y, adems, su funcionamiento se ve ms afectado por

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las condiciones climticas. En cierto modo, se pueden considerar como una variacin
del lagunaje, denominndose en algunas ocasiones lagunas con macrfitos enraizados.

- Flujo subsuperficial (FSS). En los sistemas de flujo subsuperficial el agua circula bajo
la superficie a travs de un medio poroso y de soporte (grava o arena). La vegetacin
(Phragmites sp., Typha sp., Scirpus sp. o Carex sp.) se planta en el medio a razn de
unas 4 unidades por m2. Normalmente el material empleado es grava ( 2-15 mm)
aunque a veces se usa suelo autctono con o sin enmiendas. Tambin se utiliza arena
cuando el sistema trabaja como tratamiento terciario. Estos sistemas se clasifican
segn sea el sentido de circulacin del agua, y as encontramos dos tipos de diseos:
el vertical y el horizontal.

- Sistemas de flujo subsuperficial vertical (FSSV). En los sistemas de flujo


subsuperficial vertical la alimentacin de agua residual se realiza de manera
intermitente a travs de unas tuberas areas o de surtidores que se sitan por
encima del lecho de grava o arena. La profundidad del lecho suele ser de unos
80 cm. El agua fluir a travs del medio poroso experimentado un tratamiento
fsico (filtracin), qumico (oxidacin, reduccin, precipitacin,) y biolgico (en
la biomasa fijada sobre los distintos soportes: gravas, arenas, races,) y se
recoger en una red de drenaje situada en el fondo del lecho. La frecuencia de
aplicacin del agua residual se calcula de manera que no quede en superficie
agua procedente del riego anterior. Esta forma de gestionar el filtro favorece la
entrada de oxgeno al interior del lecho filtrante, mediante el flujo pistn que
se produce: la lmina de agua procedente del riego empuja el aire que haba
entrado previamente al sistema y al mismo tiempo deja un espacio vaco detrs
que se llenar tambin con aire. La aportacin de oxgeno por las races de las
plantas es, en este caso, despreciable.

El tratamiento se basa en:

a) El desarrollo de biomasa aerobia fijada sobre un medio poroso; es decir las


bacterias y otros microorganismos responsables de la transformacin/
eliminacin de la materia orgnica y de la nitrificacin se encuentran en el
biofilm o biopelcula que se desarrolla en la arena o grava del lecho. El
sistema ser casi totalmente aerobio con aporte de oxgeno procedente de
la conveccin y la difusin. Para la correcta gestin de estos sistemas es
importante disponer de filtros construidos en paralelo, para proporcionar
un tiempo de reposo suficiente a cada filtro y evitar as posibles
colmataciones.

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b) La accin de diferentes mecanismos fsicos y qumicos que dependen de la


carga y las condiciones de la atmsfera (aerobia principalmente) del filtro.
La superficie libre, la composicin del sustrato, el contenido y tipo de sales
del agua residual tambin inciden en estos mecanismos.

c) Los procesos de filtracin en superficie y en profundidad, que dependen en


cierto grado del desarrollo de la biopelcula que cambia el tamao de los
poros.

- Sistemas de flujo subsuperficial horizontal (FSSH). En los sistemas de flujo


subsuperficial horizontal la alimentacin del agua residual se realiza a travs de
un distribuidor (normalmente un gabin o un tubo agujereado) y avanza
lentamente por la parcela de manera horizontal y con flujo bsicamente de
pistn, hasta que llega a la zona de salida. La profundidad del lecho vara
habitualmente desde 0,6 m en la entrada de la parcela hasta 1 m en la parte
final, con una pendiente del 1% en la parte inferior de la parcela (Cooper et al.,
1996). En este punto existen unos tubos que regulan el nivel de la lmina de
agua dentro del lecho siguiendo la ley de los vasos comunicantes. El agua a su
paso por el lecho se pone en contacto con la biopelcula formada en las races
de las plantas y en el material de soporte. Esta biopelcula, a diferencia de los
filtros verticales, presentar caractersticas diferentes segn la zona concreta
sea aerbica, anaerbica o anxica. Este tipo de zona hmeda presenta
caractersticas de limitacin de oxgeno, porque la vegetacin no puede aportar
con las races la cantidad de oxgeno necesaria para oxidar la carga orgnica del
agua residual, por lo que este sistema no es capaz de nitrificar de forma
importante, aunque si desnitrificar.

El tratamiento se basa en:

a) El desarrollo de biomasa anaerobia fijada sobre un medio poroso; es decir las


bacterias y otros microorganismos responsables de la transformacin/
eliminacin de la materia orgnica y de la desnitrificacin se encuentran en el
biofilm o biopelcula que se desarrolla en la arena o grava del lecho. El sistema
ser casi totalmente anaerobio con aporte de oxgeno procedente de la
superficie y del posible aporte de las races de los macrfitos.

b) La accin de diferentes mecanismos fsicos y qumicos que dependen de la


carga y las condiciones (anaerobias principalmente) de la atmsfera del filtro.

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La composicin del sustrato, y el contenido y tipo de sales del agua residual


tambin inciden en estos mecanismos.

c) Los procesos de filtracin en horizontal, que dependen en cierto grado del


desarrollo de la biopelcula que cambia el tamao de los poros.

Las zonas hmedas construidas presentan ventajas e inconvenientes que limitan su


uso, segn se resume en la Tabla 3.

Tabla 3. Ventajas y/o inconvenientes de las zonas hmedas construidas


Ventajas Inconvenientes y/o limitaciones
Ligeramente sensible a la temperatura.
Sistemas no recomendables en zonas de
Integracin en el medio
climatologa extrema con heladas
frecuentes
La superficie de diseo es mucho mayor
Excelente eliminacin de la materia
que en los sistemas convencionales
orgnica y slidos en suspensin
(lodos activados)
Poco susceptible a cambios de carga o Terreno: la pendiente debe ser inferior
caudal al 5%
Si la eliminacin de slidos en
suspensin en el pretratamiento y/o en
Explotacin simple
el tratamiento primario no es eficiente,
Las operaciones son bsicamente
puede haber colmatacin
trabajos de jardinera
(especialmente en los de flujo
subsuperficial horizontal)
Los sistemas de flujo subsuperficial
(en especial los verticales) requieren Pocos factores de control durante la
menos superficie que la mayora de operacin
tratamientos naturales
En los sistemas de flujo subsuperficial
En los humedales de flujo libre puede
los problemas de olores e insectos son
producirse proliferacin de mosquitos
mnimos
Mantenimiento poco explcito y
Consumo energtico mnimo o nulo
conocido
Bajo coste de explotacin y
mantenimiento
Baja produccin de residuos

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6. INFILTRACIN PERCOLACIN

La infiltracin-percolacin (IP) es un proceso de depuracin biolgico en medio


granular fino, en general arena aportada. Se trata de un proceso aerobio; el oxgeno es
suministrado mediante el paso del agua por el sistema y los intercambios gaseosos con
la atmsfera, tal como se ha descrito en los humedales de flujo subsuperficial vertical.

La infiltracin-percolacin utiliza un terico suelo como filtro y como reactor


biolgico aerobio; es un sistema poroso por definicin, que acta sobre la carga
contaminante principalmente mediante dos mecanismos: filtracin superficial y
oxidacin biolgica. Los mecanismos implicados permiten lograr tres objetivos
principales de depuracin: eliminacin casi total de los slidos en suspensin y de la
materia orgnica particulada; oxidacin de la materia orgnica disuelta y
transformacin del nitrgeno (nitrificacin); y reduccin importante del nmero de
microorganismos patgenos.

Un sistema de infiltracin-percolacin debe incluir un sistema de almacenamiento e


impulsin/reparto, un dispositivo de alimentacin, uno o varios lechos de arena y un
sistema de evacuacin del efluente. Los macizos filtrantes estn constituidos
normalmente por arenas aportadas, convenientemente calibradas y lavadas. Estos
materiales permiten obtener macizos filtrantes homogneos, hecho indispensable
para un buen control de la infiltracin. La granulometra de la arena debe ser
suficientemente grande para garantizar la renovacin rpida de la fase gaseosa, pero
al mismo tiempo debe ser lo suficiente fina para poder retener parte de los slidos en
suspensin y limitar las velocidades de percolacin. En la Tabla 4 se presenta un
resumen de las caractersticas recomendadas para las arenas de estos sistemas.

Tabla 4. Caractersticas recomendadas para las arenas de los sistemas IP (modificado de


Linard et al., 2001)
Caractersticas de las arenas
Tipos de arena Slice / otras arenas resistentes a la abrasin y a la accin
qumica del agua
Lavado previo S
D10 Entre 0,25 mm y 0,40 mm
CU (d60/d10) Entre 3 y 6
Porcentaje de finos Inferior al 3 %

El espesor del lecho depender del objetivo del sistema de infiltracin-percolacin. Si


la eliminacin de indicadores de contaminacin fecal no forma parte de los objetivos
de la instalacin, un espesor de macizo filtrante de 80 cm es suficiente. En caso de que

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la infiltracin-percolacin tenga como una de las funciones la eliminacin de los


microorganismos patgenos, el espesor del macizo filtrante depender del nivel de
desinfeccin esperado. Generalmente se recomienda un espesor de 1,5 m de arena.

La alimentacin de los lechos se realiza siempre de manera secuencial. Normalmente,


el agua llega al dispositivo de alimentacin a partir de un depsito de regulacin. Estos
depsitos almacenan el agua y la envan al sistema de distribucin mediante un sifn
o bombas reguladas por sensores de altura. Las instalaciones ms sencillas pueden
funcionar estrictamente por gravedad, es decir, sin bombeo ni instalacin elctrica. El
vaciado del pozo o tanque de almacenamiento se puede iniciar mediante un sifn o
bien por un pndulo.

El dispositivo de alimentacin de las unidades de infiltracin debe asegurar una


distribucin uniforme del influente (con el fin de utilizar toda la superficie disponible)
y la homogeneidad de las cargas hidrulicas aplicadas. La alimentacin puede
realizarse mediante inmersin temporal o por aspersin.

Se describen varios sistemas de riego:

a) Por inmersin, mediante tuberas perforadas. Estas tuberas estn distribuidas de


forma que permiten una distribucin homognea del afluente en la superficie del
macizo filtrante. La carga hidrulica diaria es repartida de forma secuencial (por
batchs o secuencias). La aplicacin del agua de manera secuencial permite
garantizar parte del oxgeno necesario para que tengan lugar los mecanismos de
oxidacin de la carga contaminante. Al igual que en las zonas hmedas de flujo
vertical, para la correcta gestin de estos sistemas puede ser importante disponer
de varios filtros construidos en paralelo, con el objetivo de dar un tiempo de
reposo suficiente a cada filtro para evitar la colmatacin.

b) Por aspersin (infiltracin-percolacin modificada). En estos casos el agua residual


se aplica mediante pivotes de riego. El sistema de distribucin de stos est
provisto de tubos espaciados regularmente, que tienen en la parte inferior unos
difusores o palas, dependiendo del tipo de agua residual. La alternancia entre las
fases de funcionamiento y las de secado exige un reparto virtual de la superficie de
infiltracin, que se materializa mediante marcas mecnicas o elctricas que el
pivote lee en cada una de sus pasadas. Al igual que en el riego por inmersin, la
alimentacin debe ser secuencial para asegurar que la fase gaseosa se renueva
(Brissaud et al., 2007).

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c) Por sistemas gota a gota enterrados (tambin infiltracin-percolacin modificada).


El objetivo sigue siendo el mismo que en los casos anteriores, pero presenta la
ventaja de que el agua no entra en contacto con el aire, reducindose de este
modo los malos olores y la presencia de plagas. Es preciso disear el sistema de
manera que se consiga aportar un volumen determinado de agua en el tiempo
deseado.

La evacuacin del efluente en estos sistemas se realiza mediante un sistema de


drenaje (tubo flexible o rgido) perforado, instaurado en la capa de gravas de fondo.

Como sucede en cualquier sistema de tratamiento de aguas residuales la Infiltracin-


Percolacin tiene ventajas e inconvenientes, que se detallan en la Tabla 5. El sistema
tiene unos lmites de carga hidrulica, que son de hasta unos 250 mm/da y m 2 cuando
trabaja como secundario y aproximadamente de 650 mm/da y m2 cuando trabaja
como terciario, aunque en determinados casos se han descrito rendimientos
adecuados con 800 mm/da y m2.

Tabla 5. Ventajas y/o inconvenientes de la infiltracin-percolacin


Ventajas Inconvenientes y/o limitaciones
Proporciona un efluente de excelente Necesidades de terreno ms grandes que
calidad en cuanto a materia orgnica y los sistemas convencionales (lodos
slidos en suspensin activados)
Si hay dificultad para encontrar el
material del macizo filtrante cerca del
Nitrificacin casi total lugar de instalacin, puede representar
un aumento muy importante de los
costes de construccin
Desinfeccin excelente si se dimensiona Necesitad de una decantacin primaria
correctamente eficaz
Adaptacin limitada a las sobrecargas
Bajos o nulos requerimientos energticos
hidrulicas
Necesita poco personal de Sensible a heladas persistentes ya que
mantenimiento Explotacin simple pero pueden comprometer, entre otros, el
muy regular funcionamiento hidrulico del sistema
Indispensable el control de los periodos
Precio de construccin moderado
de reposo y alimentacin

Puede actuar como tratamiento Sensible a la presencia de arcillas y limos


secundario o terciario. (colmatacin)

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El tratamiento se basa en:

a) El desarrollo de biomasa principalmente aerobia fijada sobre un medio poroso; es


decir las bacterias y otros microorganismos responsables de la
transformacin/eliminacin de la materia orgnica y de la nitrificacin se
encuentran en el biofilm o biopelcula que se desarrolla en la arena o grava del
lecho. El sistema ser casi totalmente aerobio con aporte de oxgeno procedente
de la conveccin y la difusin. Para la correcta gestin de estos sistemas es
importante disponer de filtros construidos en paralelo, para proporcionar un
tiempo de reposo suficiente a cada filtro y evitar as posibles colmataciones.

b) La accin de diferentes mecanismos fsicos y qumicos que dependen de la carga


hidrulica y las condiciones cambiantes de la atmsfera del filtro. La superficie
libre, la composicin del sustrato, el contenido y tipo de sales del agua residual
tambin inciden en estos mecanismos.

c) Los procesos de filtracin en superficie y en profundidad, que dependen en cierto


grado del desarrollo de la biopelcula que cambia el tamao de los poros.

7. TRATAMIENTO SUELO-PLANTA-ACUIFERO (FILTRO VERDE)

Los sistemas suelo planta acufero (SPA), tambin denominados filtros verdes, sistemas
de baja carga o de infiltracin lenta, son sistemas que contemplan la aplicacin del
agua residual sobre un terreno dotado o no de cierta pendiente y con vegetacin
(cultivada o natural, con o sin mantenimiento) para conseguir (a) el grado necesario de
tratamiento del agua residual y (b) el crecimiento de la vegetacin plantada o
existente. El tratamiento del agua residual se consigue por la accin combinada del
suelo, los microorganismos y la vegetacin mediante mecanismos fsicos, qumicos y
biolgicos. La microflora bacteriana desarrollada en la superficie del suelo y de la
vegetacin acta sobre la carga contaminante del agua.

La eleccin de la especie vegetal en estos sistemas es fundamental para asegurar unos


buenos rendimientos de depuracin. Los cultivos ms adecuados son aquellos que
presentan una elevada capacidad de asimilacin de nutrientes (nitrgeno y fsforo),
alto consumo de agua (elevada transpiracin), elevada tolerancia a la humedad del
suelo, baja sensibilidad a los constituyentes del agua residual (elevada tolerancia a la
salinidad), y mnimas necesidades de control (Salgot et al., 2004). Los cultivos que
renen todas o la mayora de estas caractersticas son algunos forrajes perennes y

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plantas de turbera, ciertas especies arbreas (chopos, pino blanco y eucalipto), y


algunos cultivos agrcolas (maz y avena). En Europa los ms utilizados son los chopos.

Para mantener el terreno en condiciones predominantemente aerbicas, se utilizan


ciclos de aplicacin intermitentes, generalmente variables entre 4 y 10 das. El valor
relativamente bajo de las cargas aplicadas, junto con la presencia de vegetacin y el
ecosistema activo del suelo, contribuyen a que los filtros verdes tengan una de las
capacidades de depuracin ms elevadas conocidas dentro de los sistemas naturales.
La evaluacin y eleccin del emplazamiento es el factor crtico cuando se implanta un
sistema de este tipo. Las principales caractersticas y los criterios generales utilizados
en la seleccin de un emplazamiento adecuado de detallan en la Tabla 6.

Tabla 6. Caractersticas del emplazamiento y criterios de seleccin para los filtros verdes
(Metcalf & Eddy, 2003)
Aptitud
Caracterstica
ptima Conveniente Pobre
Suelo:
- pH 5,5-8,4 5,2-5,5 <5,2; >8,4
- Porcentaje de Intercambio de Sodio
<5 5-10 >10
(%)
- Conductividad elctrica (mmhos/cm) <4 4-8 >8
- Permeabilidad (mm/h) 5-50 1,5-5; 50-150 <1,5; >150
- Profundidad del nivel fretico (m) >1,5 0,6-1,5 < 0,6
Pendiente (%) 0-2 2-15 >15
Urbano/industri
Uso del terreno Agrcola Baja intensidad
al
Sin riesgo
Bajo riesgo de Elevado riesgo
Hidrologa de
inundacin de inundacin
inundacin

Los principales sistemas de distribucin del agua residual son la aspersin, las tuberas
perforadas (goteo) o el riego a manta, siendo los dos primeros los ms utilizados. Las
ventajas e inconvenientes del sistema se indican en la Tabla 7.

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Tabla 7. Ventajas y/o inconvenientes de los sistemas SPA


Ventajas Inconvenientes y/o limitaciones
Integracin paisajstica excelente La extensin requerida es muy grande
Revalorizacin del terreno > 20 m2/hab.eq
Puede contribuir a la recarga de
acuferos
Es uno de los sistemas menos adecuado
Tratamiento, reutilizacin y eliminacin
para aguas residuales con cargas
simultneos
orgnicas elevadas
Tratamiento muy adecuado si el medio
receptor es sensible o ausente
Fuertes restricciones que impone el
terreno (con determinada capacidad de
Consumo energtico nulo o reducido
filtracin y que no presenten acuferos
someros)
Facilidad de explotacin y Dificultad de medir correctamente los
mantenimiento sencillo rendimientos de depuracin
Proceso adaptado a aumentos de caudal Mantenimiento especializado (jardinera)
por poblacin estival que no suelen asumir los explotadores
Rendimientos de depuracin muy
elevados
Se puede aprovechar econmicamente la
vegetacin generada
Actan como sumideros de CO2

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8. COMBINACIN DE TECNOLOGAS

La asociacin de tecnologas naturales, en serie o en paralelo, se utiliza a menudo para


permitir adaptar el tratamiento a un objetivo especfico (calidad del efluente,
integracin de las aguas de lluvia, aguas residuales de caractersticas particulares,).
Existen multitud de posibles combinaciones, siendo las ms habituales:

- La implementacin de sistemas de biomasa fija (infiltracin percolacin o zonas


hmedas construidas de flujo subsuperficial) despus de un sistema de lagunaje
para filtrar los slidos en suspensin (algas) de los efluentes de las lagunas.

- El uso de filtros verticales y horizontales en serie. Es una solucin interesante para


permitir un tratamiento casi total del nitrgeno. Una primera fase de filtros
verticales permite una nitrificacin casi completa. Una segunda fase de filtros
horizontales permite una desnitrificacin.

- La utilizacin de lagunas de maduracin al final de cualquier tipo de tecnologa.


Esta asociacin es frecuente si se desea reutilizar las aguas residuales, ya que se
logra una mayor desinfeccin.

- La combinacin de sistemas de zonas hmedas e Infiltracin-Percolacin


modificada. Segn los objetivos se combinan de una u otra forma. La IP al inicio
consigue una nitrificacin muy importante; seguida de una zona hmeda de flujo
subsuperficial horizontal permite una eliminacin casi total del nitrgeno.

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9. SISTEMAS DE ELECCIN PARA MINAQUA

La aplicacin de sistemas naturales de tratamiento a los efluentes de los tneles de


lavado de Montfull y Miramon, se debe definir en funcin de:

a) La situacin de las instalaciones


b) El espacio disponible
c) La continuidad del flujo de agua
d) Los modelos de precipitacin
e) La calidad del agua generada

Para ello, y teniendo en cuenta la disponibilidad de tecnologas, la facilidad de


instalacin y mantenimiento y las circunstancias de las dos localizaciones, se decide
apostar por los sistemas de zonas hmedas y la infiltracin-percolacin.

Se ha previsto inicialmente trabajar empleando ambas tecnologas por separado y una


lnea de tratamiento que combine las zonas hmedas (inicial) con la IP (final).

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