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La idea que he sostenido de democracia es

la que explica Norberto Bobbio: un conjunto


de reglas procedimentales para elegir a
quienes tomarn las decisiones que
interesan al conjunto y la forma en que esas
decisiones deben tomarse. Sin embargo,
leyendo unas pginas de la historia de los
Estados Unidos mi entendimiento de la
democracia se expandi ms all de su
concepto tcnico. La Revolucin y la guerra larga inculc en aquellos que una vez
estuvieron en el fondo la creencia, puesta en innumerables declaraciones de derechos,
que todos los ciudadanos son igualmente libres e independientes, explica el libro que
ahora me ocupa. La democracia moderna va ligada necesariamente a la idea de igualdad
de las personas. Una democracia es honesta slo cuando no hay distincin de clases
fundada en ley, sin privilegios para los pocos y sin barreras para los muchos. Necesita que
todas las personas, sea cual sea su religin y raza, tengan la misma oportunidad de
acceder a cargos pblicos y de elegir a sus representantes. Esta descripcin parece obvia
en nuestros das pero la democracia universal ha sido la excepcin en la historia, no la
regla. Ni siquiera ha sido una constante en los pases desarrollados con instituciones
funcionales. Una mirada a sus antecedentes basta para descubrir que antes slo podan
votar las personas que poseyeran tierras o que el voto no era un derecho para las
mujeres ni las personas de color.

Pero como sucede con cualquier institucin humana, la democracia universal tambin ha
producido efectos negativos, siendo la hiperinflacin de la administracin pblica uno de
los ms latentes. Bobbio nos dice: Desde el momento en que el voto fue ampliado a los
analfabetos era inevitable que stos pidiesen al Estado la creacin de escuelas gratuitas
y, por tanto, asumir un gasto que era desconocido para el Estado de las oligarquas
tradicionales y de la primera oligarqua burguesa. Cuando el derecho de votar tambin fue
ampliado a los no propietarios, a los desposedos, a aquellos que no tenan otra
propiedad ms que su fuerza de trabajo, ello trajo como consecuencia que estos pidiesen
al Estado la proteccin contra la desocupacin y, progresivamente, seguridad social
contras las enfermedades, contra la vejez, previsin a favor de la maternidad, vivienda
barata, etc. De esta manera ha sucedido que el Estado benefactor, el Estado social, ha
sido, guste o no, la respuesta a una demanda proveniente de abajo, a una peticin, en el
sentido pleno de la palabra, democrtica.

Entendida la democracia en estos dos sentidos, como procedimiento para la toma de


decisiones y como participacin poltica de todas las personas, cabe hacer un diagnstico
a la democracia guatemalteca, sobre todo porque estamos en ao electoral. Tenemos una
democracia golpeada, pero tambin hemos logrado aciertos. Desde que entr en vigencia
la actual Constitucin han habido varias transiciones pacficas y legtimas del poder -
para qu sirve la democracia en ltima instancia si no es para evitar el cambio violento?-
con excepcin del Serranazo. Las elecciones son rigurosamente fiscalizadas y los fraudes
se han evitado. En momentos crticos nuestro sistema ha dado signos de vida, como
sucedi con la sociedad y la Corte de Constitucionalidad en el autogolpe del 93 o en el
intento de Ros Montt de ser candidato presidencial a inicios de los 90, intento que luego
replic Sandra Torres con el mismo resultado fallido.