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El ecosistema.

El ecosistema es el conjunto de especies de un rea determinada que


interactan entre ellas y con su ambiente abitico; mediante procesos
como la depredacin, el parasitismo, la competencia y la simbiosis, y
con su ambiente al desintegrarse y volver a ser parte del ciclo de
energa y de nutrientes. Las especies del ecosistema, incluyendo
bacterias, hongos, plantas y animales dependen unas de otras. Las
relaciones entre las especies y su medio, resultan en el flujo de materia
y energa del ecosistema.

El significado del concepto de ecosistema ha evolucionado desde su


origen. El trmino acuado en los aos 1930s, se adscribe a los
botnicos ingleses Roy Clapham (1904-1990) y Sir Arthur Tansley (1871-
1955). En un principio se aplic a unidades de diversas escalas
espaciales, desde un pedazo de tronco degradado, un charco, una regin
o la biosfera entera del planeta, siempre y cuando en ellas pudieran
existir organismos, ambiente fsico e interacciones.

Ms recientemente, se le ha dado un nfasis geogrfico y se ha hecho


anlogo a las formaciones o tipos de vegetacin; por ejemplo, matorral,
bosque de pinos, pastizal, etc. Esta simplificacin ignora el hecho de que
los lmites de algunos tipos de vegetacin son discretos, mientras que
los lmites de los ecosistemas no lo son. A las zonas de transicin entre
ecosistemas se les conoce como ecotonos.

Flujo de energa:

El ecosistema es un sistema tan complejo que se incluyen factores no


vivos como caractersticas del clima, temperatura y muchas condiciones
geolgicas en donde se mantienen entre s, tanto los seres vivos como
los inertes. La fuente principal de energa es el sol, sin l no se
mantendra todos los componentes de un ecosistema. La energa en los
ecosistemas se transforma en varios ciclos y pasa a convertirse en
materiales compuestos formados por caractersticas tanto fsica como
qumica, produciendo ciclos de reciclajes de materiales. Otra de las
formas como se mantiene la energa en un ecosistema es mediante la
coexistencia necesaria de tres tipos de procesos como lo son, los
auttrofos, que son los productores, los hetertrofos, que son los
consumidores y los saprofitos, que son los descomponedores, entre ellos
se produce un flujo de energa y materia que hace que se mantengan
por si solo, ya que la materia se transfiere en energa y la energa que
proviene del sol circula a travs de la materia.

En conclusin este ciclo de transferencia de energa en un ecosistema


depende en gran parte de los componentes biticos y abiticos, los
biticos su energa depende bsicamente de la luz solar como lo son los
productores, que la transforman en fotosntesis en materia orgnica
qumica. Los consumidores primarios, su energa proviene de los
productores, los consumidores secundarios, su energa proviene de los
consumidores primarios, esta es una de las forma de transferencia de
energa en un ecosistema formado por cadenas o pirmides alimenticias.

El ser humano, debe entender que el ecosistema es un sistema tan


complejo como sensible y que si afectamos o variamos las condiciones
del medio fsico, terminamos alterando todos los elementos biticos
como abiticos, causando cambios tanto en la organizacin como
funcionamiento del sistema.

Ciclos biogeoqumicos:

El trmino acuado del griego bios, vida, geos, tierra y qumica. Hace
referencia a la vinculacin de la composicin de la tierra (y sus elementos
qumicos orgnicos e inorgnicos) con la vida.
El trmino Ciclo Biogeoqumico deriva del movimiento cclico de los elementos
que forman los organismos biolgicos (bio) y el ambiente geolgico (geo) e
interviene un cambio qumico.
Pero mientras que el flujo de energa en el ecosistema es abierto, puesto que al
ser utilizada en el seno de los niveles trficos para el mantenimiento de las
funciones vitales de los seres vivos se degrada y disipa en forma de calor, no
sigue un ciclo y fluye en una sola direccin. El flujo de materia es cerrado ya
que los nutrientes se reciclan. La energa solar que permanentemente incide
sobre la corteza terrestre, permite mantener el ciclo de dichos nutrientes y el
mantenimiento del ecosistema. Por tanto estos ciclos biogeoqumicos son
activados directa o indirectamente por la energa que proviene del sol.
Se refiere en resumen al estudio del intercambio de sustancias qumicas entre
formas biticas y abiticas.

Tipos de Ciclos Biogeoqumicos

1.- Sedimentarios: los nutrientes circulan principalmente en la corteza terrestre


(suelo, rocas, sedimentos, etc) la hidrosfera y los organismos vivos. Los
elementos en estos ciclos son generalmente reciclados mucho ms lentamente
que en el ciclo gaseoso, adems el elemento se transforma de modo qumico y
con aportacin biolgica en un mismo lugar geogrfico. Los elementos son
retenidos en las rocas sedimentarias durante largo periodo de tiempo con
frecuencias de miles a millones de aos. Ejemplos de este tipo de ciclos son el
FSFORO y el AZUFRE.

2.- Gaseoso: los nutrientes circulan principalmente entre la atmsfera y los


organismos vivos. En la mayora de estos ciclos los elementos son reciclados
rpidamente, con frecuencia de horas o das. Este tipo de ciclo se refiere a que
la transformacin de la sustancia involucrada cambia de ubicacin geogrfica y
que se fija a partir de una materia prima gaseosa. Ejemplos de ciclos gaseosos
son el CARBONO, el NITRGENO y OXGENO.

3.- El Ciclo HIDROLGICO: el agua circula entre el ocano, la atmsfera, la


tierra y los organismos vivos, este ciclo adems distribuye el calor solar sobre
la superficie del planeta

Biodiversidad desde los genes hasta ecosistemas:

Qu es la Biodiversidad?

La biodiversidad es un concepto que abarca a toda la variedad de la vida,


incluyendo a los ecosistemas y a los complejos ecolgicos de los que forma
parte.

La biodiversidad es la totalidad de los genes, las especies y los ecosistemas de


una regin. La biodiversidad se divide en tres categoras jerarquizadas:

La biodiversidad incluye los procesos ecolgicos y evolutivos que se dan a nivel


de genes, especies, ecosistemas y paisajes.
El proceso evolutivo es el responsable de esta diversidad y es el que an
contina moldendola.

Mxico es considerado un pas megadiverso, ya que forma parte del selecto


grupo de naciones poseedoras de la mayor cantidad y diversidad de animales y
plantas.

Casi el 70% de la diversidad mundial de especies se encuentra en Mxico, para


algunos autores el grupo lo integran 12 pases.

Diversidad gentica

Por diversidad gentica se entiende la variacin de los genes dentro de las


especies. La diversidad gentica es el nmero total de caractersticas genticas
dentro de cada especie.

Recursos naturales:

Los recursos naturales son los elementos que se utilizan para satisfacer
las necesidades de los seres humanos. Algunos de estos recursos son
indispensables para la vida, como la energa solar, el agua, el aire o los
suelos. Otros son materia prima a partir de la cual se elaboran diferentes
productos; por ejemplo, de los minerales o las rocas se obtienen el hierro
y el acero. Adems, existen otros recursos cuya importancia radica en
que se usan para producir energa como el carbn, el petrleo, el gas, el
viento, el Sol, las mareas y el agua de los ros.
No todos los elementos o procesos de la naturaleza se pueden
considerar recursos, slo aquellos a los que la sociedad les da un uso en
determinado momento. Por ejemplo, el petrleo, recurso muy apreciado
en la actualidad, en 1800 no se consideraba un recurso natural valioso,
pues no era utilizado como combustible ni se contaba con la tecnologa
para explotarlo.
Los recursos naturales tienen ritmos o tiempos de regeneracin muy
distintos, por lo que se han clasificado en recursos renovables, no
renovables e inagotables.
Los recursos naturales renovables son los que se pueden reponer. La
naturaleza los genera en un tiempo determinado y, con medidas
especficas de planeacin y administracin, los podemos utilizar y
dosificar su explotacin para garantizar su reproduccin. Este es el caso
de los bosques: los rboles tardan muchos aos en crecer pero podemos
reforestar de manera continua las zonas boscosas que afectamos. En
cambio, los recursos no renovables son aquellos que tardan mucho
tiempo en generarse, y no se pueden reponer fcilmente. Este es el caso
del petrleo, se requieren miles o millones de aos para formarse, y por
lo tanto no se produce fcilmente. Finalmente, los recursos inagotables
son los que no se terminan por mucho que los usemos, como la energa
solar y las mareas.
3.1. La Litosfera

La litosfera es la capa externa de la Tierra y est formada por


materiales slidos, engloba la corteza continental, de entre 20 y 70
Km. de espesor, y la corteza ocenica o parte superficial del manto
consolidado, de unos 10 Km. de espesor. Se presenta dividida en
placas tectnicas que se desplazan lentamente sobre la astenosfera,
capa de material fluido que se encuentra sobre el manto superior.

Las tierras emergidas son las que se hallan situadas sobre el nivel del
mar y ocupan el 29% de la superficie del planeta. Su distribucin es
muy irregular, concentrndose principalmente en el Hemisferio Norte
o continental, dominando los ocanos en el Hemisferio Sur o martimo.

Las tierras emergidas se hallan repartidas en seis continentes:

Asia: Es el continente de ms superficie, se extiende de Este a Oeste


en el Hemisferio Norte, aunque su parte meridional se interna en la
zona tropical.

Europa: En realidad es una gran pennsula situada al Oeste del


continente asitico o euroasitico. La separacin entre Asia y Europa
se ha fijado de forma convencional en los montes Urales, el ro Ural y
la cordillera del Cucaso.

frica: Situado al Suroeste de Asia y Sur de Europa,


predominantemente en la zona intertropical, pero es mucho ms
ancho en el Hemisferio Norte que en el Hemisferio Sur.

Amrica: Este continente se organiza en sentido de los meridianos y


se distribuye tanto en el Hemisferio Norte como en el Hemisferio Sur.
Debido a esta distinta situacin de sus partes y a sus formas
diferenciadas, suele hablarse de dos subcontinentes o incluso de dos
continentes, Amrica del Norte y Amrica del Sur.

La Antrtida: Es el nico continente cubierto permanentemente por


una gran masa de hielo, ya que se sita en su totalidad en el Polo Sur.

Oceana: No es un conjunto continuo de tierras emergidas como el


resto de los continentes, est formado por un nmero muy elevado de
islas de tamaos y formas muy distintas, situadas al Sureste de Asia y
en el ocano Pacfico.

3.2. La Hidrosfera

La hidrosfera engloba la totalidad de las aguas del planeta, incluidos


los ocanos, mares, lagos, ros y las aguas subterrneas.
Este elemento juega un papel fundamental al posibilitar la existencia
de vida sobre la Tierra, pero su cada vez mayor nivel de alteracin
puede convertir el agua de un medio necesario para la vida en un
mecanismo de destruccin de la vida animal y vegetal.

A) El agua salada: ocanos y mares

El agua salada ocupa el 71% de la superficie de la Tierra y se


distribuye en los siguientes ocanos:

El ocano Pacfico, el de mayor extensin, representa la tercera parte


de la superficie de todo el planeta. Se sita entre el continente
americano y Asia y Oceana.

El ocano Atlntico ocupa el segundo lugar en extensin. Se sita


entre Amrica y los continentes europeo y africano.

El ocano ndico es el de menor extensin. Queda delimitado por Asia


al Norte, frica al Oeste y Oceana al Este.

El ocano Glacial rtico se halla situado alrededor del Polo Norte y


est cubierto por un inmenso casquete de hielo permanente.

El ocano Glacial Antrtico rodea la Antrtida y se sita al Sur de los


ocanos Pacfico, Atlntico e ndico.

Los mrgenes de los ocanos cercanos a las costas, ms o menos


aislados por la existencia de islas o por penetrar hacia el interior de
los continentes, suelen recibir el nombre de mares.

B) El agua dulce

El agua dulce, que representa solamente el 3% del agua total del


planeta, se localiza en los continentes y en los Polos. En forma lquida
en ros, lagos y acuferos subterrneos y en forma de nieve y hielo en
los glaciares de las cimas ms altas de la Tierra y en las enormes
masas de hielo acumuladas entorno al Polo Norte y sobre la Antrtida.

C) El ciclo del agua

En la Tierra el agua se encuentra en permanente circulacin, realiza


un crculo continuo llamado ciclo del agua.

El agua de los ocanos, lagos y ros y la humedad de las zonas con


abundante vegetacin se evapora debido al calor. Cuando este vapor
de agua se eleva comienza a enfriarse y a condensarse en forma de
nubes, hasta que finalmente precipita en forma de lluvia, nieve o
granizo.
El ciclo se cierra con el retorno del agua de las precipitaciones al mar,
la escorrenta, a travs de las corrientes superficiales, los ros, y de
los flujos subterrneos del agua infiltrada en el subsuelo, los
acuferos.

3.3. La Atmsfera

La Tierra est rodeada por una envoltura gaseosa llamada atmsfera,


que es imprescindible para la existencia de vida, pero su
contaminacin por la actividad humana puede provocar cambios que
repercutan en ella de forma definitiva.

La atmsfera tiene un grosor aproximado de 1.000 km. y se divide en


capas de grosor y caractersticas distintas:

La troposfera es la capa inferior que se halla en contacto con la


superficie de la Tierra y alcanza un grosor de unos 10 km. Hace
posible la existencia de plantas y animales, ya que en su composicin
se encuentran la mayor parte de los gases que estos seres necesitan
para vivir. Adems, aqu ocurren todos los fenmenos meteorolgicos
y acta de regulador de la temperatura del planeta, ya que el
denominado efecto invernadero hace que la temperatura no llegue a
valores extremos ni aumente o disminuya bruscamente, al ser
absorbido el calor por las partculas de vapor de agua de las nubes.

La estratosfera es la capa intermedia, situada entre los 10 y los 80


km. En la estratosfera la temperatura aumenta y el aire se enrarece
hasta tal punto que los seres vivos no podran sobrevivir en ella. Sin
embargo es fundamental por tener la funcin de filtro de las
radiaciones solares ultravioleta, gracias a la existencia en ella de la
denominada capa de ozono.

La ionosfera es la capa superior y la de mayores dimensiones, en ella


el aire se enrarece cada vez ms y la temperatura aumenta
considerablemente. Es fundamental porque provoca la desintegracin
de los meteoritos que llegan a ella desde el espacio

Servicios ambientales.

Los bienes y servicios que las personas obtenemos a partir de nuestro entorno
natural se conocen como servicios ambientales (SA). Los servicios ambientales
con los cuales estamos directamente vinculados son la provisin de agua, aire
y alimentos, todos ellos de buena calidad, ya que son los principales
requerimientos para la vida. Sin embargo, tambin existen otros servicios que
son igualmente importantes, como es la proteccin contra desastres naturales
como los huracanes, el control de plagas o la recreacin. Sin duda, existe una
estrecha relacin entre la calidad de los servicios ambientales y la calidad y
mantenimiento de nuestra vida (De Groot et al., 2002; Turner et al., 2008).

Clasificacin de los servicios ambientales


Dependiendo de los bienes y servicios que ofrecen, los servicios ambientales han sido
agrupados como sigue: servicios de soporte, de provisin, de regulacin y culturales (MEA,
2005) (Cuadro 1).

Tabla 1. Tipos de servicios ambientales. Basado de MEA, 2005.

Los servicios de soporte son aquellos que mantienen los procesos de los ecosistemas que
mantienen y permiten la provisin del resto de los servicios. Estos pueden o no tener
implicaciones directas sobre el bienestar humano. Entre ellos se encuentra el
mantenimiento de la biodiversidad, el ciclo hidrolgico, el ciclo de nutrientes, y la
produccin primaria. (Vase la tabla 1, imagen 1).

Los servicios de provisin son recursos tangibles y finitos, que se contabilizan y


consumen. Adems pueden ser o no renovables. Entre ellos se encuentra la provisin de
agua para consumo humano, la provisin de productos como la madera y la produccin de
comida. (Vase el cuadro 1, imagen 2 y 3).

Los servicios de regulacin son lo que mantienen los procesos y funciones naturales de los
ecosistemas, a travs de las cuales se regulan las condiciones del ambiente humano. Entre
ellos encontramos la regulacin del clima y gases como los de efecto invernadero, el
control de la erosin o de las inundaciones. Tambin la proteccin contra el impacto de los
huracanes es un servicio de regulacin (Vase la tabla 1, imagen 4).

Los servicios culturales pueden ser tangibles e intangibles y son producto de percepciones
individuales o colectivas; son dependientes del contexto socio-cultural. Intervienen en la
forma en que interactuamos con nuestro entorno y con las dems personas. Entre ellos se
encuentra la belleza escnica de los ecosistemas como fuente de inspiracin y la capacidad
recreativa que ofrece el entorno natural a las sociedades humanas. (Vase la tabla 1, imagen
5).

Fenmenos naturales:

Los fenmenos naturales son cambios producidos en la naturaleza. El clima, como


proponen la mayora de los cientficos, debera tener cierto balance, y los fenmenos
naturales forman parte de ello. Aunque, claro est, algunos afectan gravemente a los
humanos, como el caso de los terremotos, los tsunamis y los tornados.

Cabe destacar que algunos de estos fenmenos se han intensificado en los ltimos aos,
debido al cambio climtico, que, a su vez, se ha producido por la expulsin a la atmsfera
de componentes qumicos como monxido de carbono y el desecho de sustancias txicas
en los mares.

Su clasificacin consta de 4 categoras: fenmenos naturales hidrolgicos, fenmenos


naturales meteorolgicos, fenmenos naturales geofsicos, fenmenos naturales biolgicos.
Los hidrolgicos apuntan hacia los maremotos, tsunamis y oleajes de tempestad. Los
meteorolgicos engloban a los tornados, huracanes, tifones, ciclones, entre otros. Los
geofsicos albergan a las avalanchas, los terremotos, erupcin de volcanes y dems. Por
ltimo, los biolgicos, se refieren a las epidemias que, pueden provenir de los animales, y
que afectan a los humanos y su entorno.

Cuando los fenmenos naturales se vuelven desastres naturales, pueden resultar lascivos
para los humanos. El huracn Sandy, uno de los ms mortferos de la temporada del 2012,
en los Estados Unidos caus daos econmicos y humanos muy serios; la poblacin que
sufri sus consecuencias, tardando algunos aos en recuperarse.

As como algunos fenmenos naturales causan daos, hay otros que son increbles.
Ejemplos de ello son las burbujas inflamables de hielo en el lago Abraham en Alberta, los
pilares de luz que aparecen por el contacto de rayos de la luna o el sol con cristales
presentes en la atmsfera, las nubes estratosfricas polares que se caracterizan por sus
sutiles colores pasteles fusionados, al igual que las auroras boreales, que deben su
formacin a las protones y electrones que son guiados por los campos electromagnticos
hasta la atmsfera.
Se considera que los fenmenos naturales se tornan ms extremos con el paso del tiempo.
Esto supone una alerta para el futuro pues, con la agresividad intensificada de los desastres
naturales, la humanidad puede que viva una de las eras ms caticas de la historia. Pruebas
de ello se ven en la actualidad, con el cambio climtico y los desastres que estn dejando
cicatrices en los pases afectados. Segn reportes cientficos, incluso podramos estar
acercndonos a una nueva era de hielo y fro extremo.