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Captulo VI: La inmigracin de masas

Los rasgos de la segunda inmigracin de masas no fueron diferentes de la anterior: ()


predominaban los hombres jvenes, de origen rural, llegados a travs de mecanismos migratorios
principalmente en cadena6. Exista el problema del porcentaje de retorno. Entre 1881 y 1910
retorn el 36% de los inmigrantes. La inmigracin se vio alentada por una notable expansin de la
economa argentina reflejada en la frontera agropecuaria permiti la puesta en produccin de
millones de hectreas. Todo el proceso atrajo inversiones extranjeras muy numerosas en el sector de
transportes, servicios y finanzas, generando nuevas fuentes de trabajo en la construccin de
infraestructuras, desde puertos hasta ferrocarriles, en la edificacin urbana y en el sector del
comercio. Era la economa la que brindaba el principal incentivo para emigrar a la Argentina y no el
Estado.
La primera oleada inmigratoria fue en la dcada del 1880 hasta la Primera Guerra Mundial. Fueron
stos los aos en que emigr mayor nmero de familias y el porcentaje de retornos fue menos en
todo el perodo estudiado. Desde fines de los setenta, una serie de trabajos y memorias insista en la
necesidad de reorientar la poltica migratoria consagrada en la ley de 1876, para promover la
migracin de otros grupos europeos de ms avanzada, como los del norte de Europa. Un portavoz de
esto era Alberdi. Comenzaron sigilosamente las discriminaciones. Desde William Wheelwright
diciendo que un emigrante anglosajn vala por tres del Mediterrneo, pasando por Carlos Calvo
sugiriendo la existencia de una correlacin entre migracin italiana meridional y criminalidad en la
Argentina. Entre 1880 y 1886 el 70% de los inmigrantes eran de origen italiano. Entre 1888 y 1890,
Argentina intentar bajar este porcentaje subsidiando 134.000 pasajes idea adoptada de Brasil
para atraer al flujo espaol, francs, belga y britnico.
Sin embargo esta poltica fracas, porque muchos aprovechaban el viaje econmico, juntaban dinero
en Argentina y retornaban. Juan Alsina terminar diciendo que est migracin artificial solo atraa a
los ms dbiles, que era necesario volver a la migracin espontnea. Ms all de esto, en el 90 se
produce la crisis de la lana y con el quiebre de las finanzas el Estado tuvo que poner punto final a
las posibilidades de financiar la inmigracin.
El debate sobre la inmigracin en la dcada de 1880
Otro de los motivos que fomentaron la negacin sobre la migracin italiana adems por pertenecer
al sur de Europa- era la cantidad de grupos italianos a favor de las leyes laicas del 80, donde la
participacin se vio en las manifestaciones de asociaciones mutuales italianas. Tambin parecan
una amenaza por su nmero y su poca disposicin a integrarse, dada la fortaleza de sus
instituciones tnicas, y su presencia pblica organizada en manifestaciones y mtines para celebrar
a sus hroes: Mazzini y Garibaldi.
Sarmiento fue uno de los primeros en indignarse ante la poca integracin de la comunidad italiana.
En 1881 manifiesta qu es eso de querer educar italianamente a los hijos? deca que la
educacin no requera etiquetas.
Se quejaba adems de que los inmigrantes no se nacionalizaban, y eso les impeda cumplir el rol
poltico que podan garantizar, al menos los italianos, en tanto clase media. Las soluciones
propuestas por la elite parecan ser: la poltica migratoria selectiva, la educacin pblica, y la
nacionalizacin poltica de los inmigrantes. Y las pusieron en marcha. El cnsul general argentina
dijo en Barcelona en 1885 de poblar Argentina con personas de nuestra raza. Se crea una
sociedad hispano-argentina protectora de la comunidad inmigrante espaola, y se llevan estos la
mayor cuota de pasajes subsidiados. Luego, el programa de reforma de los planes de estudio de los
colegios nacionales, elaborado por el ministro Filemn Posse, hacia fines de los ochenta, para
imprimir una carcter nacional a la educacin a travs de un fuerte peso a la enseanza de la
historia argentina. En 1884, la Ley 1420 creara la educacin universal, laica y obligatoria.
Luego de la crisis de 1890
En 1891, los retornos superaron a los ingresos, y el saldo anual del movimiento migratorio fue
negativo en alrededor de 50 mil personas. Muchos inmigrantes empezaron a cambiar de destino:
Brasil (en el corto plazo) y EEUU (en el largo). La oleada de imgenes negativas no colaboraba con la
restauracin del flujo migratorio. Sin embargo, la tierra baj de precio y se daba una relacin ideal
entre el valor de la misma y el precio de los bienes producidos.
Decreca el nmero de agricultores, y crecan el de jornaleros y los sin profesin (ej. Artesanos).
Empez a perder sentido el Hotel de Inmigrantes y su correspondiente Oficina de Trabajo, ya que los
inmigrantes sostenan que su experiencia en el pas era financiada por sus paisanos ya instalados, y
su ubicacin en el mercado de trabajo tambin se daba por relaciones parentales o de amistades en
el pas.
En el nivel ocupacional, los inmigrantes estaban presentes en casi todos los rubros. Los italianos
eran propietarios del 47% de los conventillos (casa que albergaban ms de diez familias) albergando
al 45% de todos los inquilinos; los espaoles dueos del 10% (albergando a un 9%), y los francs
dueos del 6%, albergando la misma cantidad que los espaoles. Ante el problema de cmo integrar
a los inmigrantes, la revolucin radical de 1893 junt a muchas comunidades de colonos europeos, y
meses antes la protesta de los alemanes en Humboldt fue cooperada por franceses e italianos. Las
comunidades, en su mayora, compartan la inconformidad con el Estado que era visto como
promotor de un conjunto de arbitrariedades afectando la vida cotidiana de los colonos.
Durante la dcada del 90 fue particularmente activa la comunidad espaola, creando en 1896 la
Asociacin Patritica Espaola. En ese mismo ao, tambin nace el Partido Socialista en Argentina.
Ya desde 1870 con la Asociacin Internacional del Trabajo, se vea los 1 de mayo el festejo
cosmopolita por el da del trabajo.
Muchos inmigrantes no haba pasado por la escuela pblica en sus pases de origen tampoco, y sus
vnculos e identidades eran ms aldeanas que nacionales. El Estado argentino y sus grupos
dirigentes
intentaban argentinizarlos, no solo desde el punto de vista jurdico, sino cultural. El mejor
dispositivo para cumplir
este objetivo, termina siendo la escuela, donde es obligatorio el idioma nacional.

Los primeros aos del nuevo siglo

Ya estaba instalada la discusin por el nuevo sistema electoral y por ende, sobre la permanencia de
los extranjeros.

La sancin de la Ley de Residencia (1902) reflejaba el nuevo clima imperante dando la capacidad al
Poder
Ejecutivo () de expulsar a cualquier extranjero considerado peligroso y de impedir la entrada de
cualquier
inmigrante sin necesidad de orden judicial alguna y como simple medida discrecional del Poder
Ejecutivo.7 Esto era
totalmente inconstitucional, ya que en 1853 se crea el art. 14 que consagraba iguales derechos para
nativos como
para extranjeros. El derecho de habitante (de transitar libremente) haba sido violado.

Al problema de construir una identidad nacional se le suman: 1) Conflictividad social, debido a la


problemtica
laboral y la paralela violencia poltica a manos de los anarquistas. 2) Los efectos no deseados de
esa urbanizacin
creciente: el asentamiento mayormente urbano de los inmigrantes, en lugar del rural (previsto por
los fomentadores
de la migracin en primera instancia), esto trae como consecuencia la vida en hacinamiento, y el
fomento de vicios
(prostitucin, por ejemplo), malas condiciones de salubridad y muchos ms objetos de crtica que
atentan contra el
ideal de vida.

Nacionalizar y civilizar a los inmigrantes (y a sus hijos) Se mostrarn tres vas en la construccin
de la nacionalidad:

El servicio militar obligatorio (sentimiento de Patria Argentina y defensa de la misma) La educacin


(actos escolares, el canto del himno, fiestas cvicas, culto a la bandera, etc.) La poltica (Ley Senz
Pea en 1912)
La reforma militar se complementaba con la reforma poltica (la instauracin del voto obligatorio).
Esta reforma que simblicamente utilizara el padrn militar como instrumento confiable de registro
poltico. () una nica secuencia argumental con la educacin pblica la negrita es nuestra- que
argentiniza y el servicio militar que forma el amor de la bandera como una escuela de
ciudadana8. Todo esto se complementar con una campaa contra las escuelas de las
colectividades extranjeras (Ej. De la colectividad juda). La Escuela Pblica cobr prestigio, y los
padres preferan dar a sus hijos la mejor educacin, que adems es gratuita. El programa escolar se
trataba de llevar la educacin patritica a todos los mbitos: ms horas de instruccin cvica,
castellano, historia (lectura de un pasado nacional) y geografa argentinas. La escuela se convirti
en un espacio comn con los hijos de inmigrantes.
Un tema paralelo al de nacionalizar a los inmigrantes, fue el de civilizarlos, ejerciendo un frreo
control sociopoltico sobre ellos. De todas maneras, esta idea de civilizar se extendi ms all de las
comunidades inmigrantes hasta llegar a las capas sociales ms altas, donde Miguel Can y Carlos
Pellegrini crearon el Jockey Club para civilizar a la elite argentina.

Polticas y prcticas selectivas hacia la inmigracin

A partir de 1890 la Argentina haba vuelto a una poltica de libre inmigracin y con moderados
controles sobre
aquel aspecto que era el que por entonces interesaba ms fuertemente: el sanitario. Por lo tanto,
dejando un
poco ms sueltas las cadenas de las leyes de Residencia y Defensa Social, los controles ahora solo
se basaban en el plano sanitario. Por presin del Departamento Nacional de Higiene, en 1911 se
atrancan las fronteras a Italia por episodios de clera producidos en el sur de ese pas. La presencia
de mdicos argentinos que abordaban barcos de bandera italiana para fiscalizar su correcta higiene
se hizo inminente. En 1912 se inaugura un nuevo Hotel de Inmigrantes de enormes dimensiones
como seal de que esperaba seguir recibiendo a grandes contingentes de personas. Ese ao, la
inmigracin haba llegado a su mximo histrico anual con 323.000 ingresos