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DESFALTADO CON PROPANO

Las corrientes de destilado ms livianas para producir cortes base de


aceiteslubricantes pueden enviarse directamente a unidades de extraccin con
solventes, pero elfondo de vaco requiere desasfaltizado para removerle los
asfaltenos y las resinas antes deenviarlo a extraccin con solventes. En algunos
casos, las corrientes destiladas de altopunto de ebullicin tambin pueden
contener suficiente cantidad de asfaltenos y resinasque justifiquen este
proceso.El propano es el solvente empleado por excelencia para el
desasfaltizado, peropuede tambin usarse con etano o butano para ajustar las
propiedades del solvente. Elpropano tiene propiedades como solvente inusuales.
En el rango de 40 a 60 C, disuelvemuy bien las parafinas, pero esta solubilidad
disminuye con el aumento de la temperaturahasta la temperatura crtica del
propano (96,8 C), donde todos los hidrocarburos sevuelven insolubles. En el
rango de 40 a 96,8 C, los asfaltenos de alto peso molecular y lasresinas son
ampliamente insolubles en propano.La alimentacin se pone en contacto con
entre 4 y 8 volmenes de propano lquidoa la temperatura de operacin
deseada. La fase de extracto contiene entre 15 y 20% enpeso de aceite siendo el
resto solvente. Cuanto ms pesada sea la alimentacin, mayorser la relacin
propano/aceite requerida.La fase de refinado contiene entre 30 y 50% en
volumen de propano y no es unaverdadera solucin sino una emulsin de
material asfltico precipitado en propano.Como en la mayora de los otros
procesos de refinera, la seccin de extraccinbsica del proceso es
relativamente simple, consistiendo en una torre cilndrica con bafles de hierro
arreglados en filas horizontales escalonadas bafle perforados utilizando
flujocontracorriente de aceite y solvente. Algunas unidades utilizan contactores
de discosrotativos (RCD) para este propsito.En la figura siguiente se muestra
una unidad tpica de desasfaltizado con propano.El propano se inyecta en el
fondo de la torre de extraccin, y el fondo de la torre de vacoentra cerca del
tope de la torre de extraccin. A medida que el propano sube por la
torre,disuelve el aceite del residuo y lo lleva hacia arriba. Entre el punto de
alimentacin delresido y la cima de la torre, existen serpentines de
calentamiento que aumentan latemperatura de la fase extracto propano-aceite
por lo tanto se reduce la solubilidad delaceite en propano. Esto casusa que algo
del aceite salga de la fase extracto creando unacorriente de reflujo. El reflujo
escurre hacia debajo de la torre e incrementa el grado deseparacin entre la
porcin de aceite del residuo y la porcin de asfaltenos y resinas. Lafase de
asfaltenos y resinas deja el fondo de la torre y constituye la fase de refinado,
lamezcla propano-aceite que sale por cabeza es el extracto.El sistema de
recuperacin de solvente del proceso PDA, al igual que todos losprocesos de
extraccin de solventes, es mucho ms complicado y costoso de operar que
laseccin de tratamiento. Se utilizan tcnicas de evaporacin flash en dos etapas
osupercrticas para recuperar el propano de las fases de refinado y extracto. En
los sistemas flash, la primera etapa se opera a elevadas presiones, suficientes
para condensar losvapores de propano con agua de enfriamiento como medio de
intercambio calrico. En latorre de alta presin flash de refinado, la espuma y el
arrastre de asfalto puede ser un problema serio. Para minimizar esto, la torre
flash opera a cerca de 290 C para mantenerla viscosidad del asfalto en un nivel
razonablemente bajo.La segunda etapa despoja el propano remanente en el
refinado y en el extracto apresin cercana a la atmosfrica. Este propano se
comprime y condensa antes de serretornado al acumulador de propano.La torre
de desasfaltizado de propano se opera a una presin suficientemente altacomo
para mantener el solvente en fase lquida. Eso es usualmente alrededor de 500
psig(34,5 bar).El asfalto recuperado del refinado puede ser mezclado con otros
asfaltos para hacercombustibles pesados o utilizado como alimentacin de
la unidad de coking.
El aceite pesado recuperado del residuo de vaco se llama bright stock.
Es unproducto de alta viscosidad, que posteriormente procesado, se utiliza para
la formulacinde aceites lubricantes pesados para camiones, automviles, y
aviones.

BIBLIOGRAFA
GARY, J.H., HANDWERK, G.E. Petroleum Refining. Technology and Economics. 4 th
Ed.New York (USA), Marcel Dekker, Inc., 2001. 441 p.
CERUTTI, A.A. La Refinacin del Petrleo. Tomo III. Buenos Aires (Argentina),
IAPG.143 p.
MATERIAS PRIMAS PETROQUMICAS.
Material de Ctedra. San Rafael, Mendoza(ARG), Facultad de Ciencias Aplicadas a
la Industria, UNCuyo.

INTRODUCCIN
El primer paso en el procesamiento de aceites lubricantes es la separacin en
lasunidades de destilacin de crudo de las fracciones individuales de acuerdo a
lasespecificaciones de viscosidad y rango de ebullicin. Las materias primas ms
pesadas delos aceites lubricantes estn incluidas en el fondo de las torres
fraccionadoras de vaco enconjunto con asfaltenos, resinas y otros materiales no
deseados.Las materias primas de los aceites lubricantes provenientes de la
mayora de loscrudos contienen componentes que no tienen caractersticas
deseadas en los aceiteslubricantes finales. Por lo tanto, deben eliminarse o
reconstituirse mediante procesos talescomo extraccin lquido-lquido,
cristalizacin, hidrocracking selectivo y/o hidrogenacin.Las caractersticas
indeseables incluyen altos puntos de escurrimiento, cambios en laviscosidad con
la temperatura (bajo ndice de Viscosidad), pobre estabilidad al oxgeno,pobre
color, altos puntos de enturbiamiento, alta acidez orgnica, y altas tendencias
aformar carbn y lodos.Los procesos que se utilizan para cambiar estas
caractersticas son:
1. Desasfaltizacin para reducir las tendencias a formar carbn y lodos.
2. Extraccin con solventes para mejorar el ndice de Viscosidad
3. Desparafinado con solventes para disminuir los puntos de
escurrimiento yenturbiamiento
4. Hidrotratamiento para mejorar el color, la estabilidad al oxgeno y
disminuir la acidez orgnica.
Por cuestiones econmicas, la secuencia del proceso generalmente es en orden
de Desasfaltizacin, extraccin con solventes, desparafinado, y finalizado. Sin
embargo, losprocesos de desparafinado y finalizado pueden invertirse. Por lo
general, los procesosaumentan su costo y complejidad en este mismo orden
ESQUEMA GENERAL DE UN COMPLEJO DE LUBRICANTES

DESCRIPCIN DEL CO MPLEJO


Al sistema completo que derivar en la obtencin de los lubricantes para la
venta,generalmente se lo denomina Complejo de Lubricantes. Arbitrariamente se
puede dividir alcomplejo en dos partes, plantas bsicas y de refinacin, como
puede verse en eldiagrama de bloques anterior, agregndose la casa de
mezclas, lugar donde se realizan lasmezclas de los cortes bsicos para lograr la
calidad final, de acuerdo a cada clase delubricante elaborado.

Destilacin al Vaco Lubricantes


El crudo reducido proveniente de topping se carga en la torre de vaco. El
crudoreducido contiene la base del aceite lubricante y una porcin muy pequea
de fuel oilpesado para ser usado como reflujo en la torre de vaco.El primer
objetivo en la fabricacin de aceites lubricantes, es la separacin inicial
deproductos livianos y la separacin de destilados parafnicos y cylinder stock
(aceite gradocilindro para motor), sin ninguna descomposicin o ruptura
(cracking) de las fraccioneslubricantes, por ello la torre de vaco se utiliza para
separar los destilados parafnicos y cylinder stock a menor temperatura.
La torre de vaco, produce por cabeza fuel oil, el cual es despachado como
unproducto final o enviado a otra rea de la destilera para ser procesado o
mezclado.
Los dos productos principales de la torre de vaco, son:destilado parafnico
(con unintervalo de punto de ebullicin de 357 C a 510 C), el cual es extrado
cercano a la mitadde torre, y el cylinder stock se extrae por el fondo.
Ambas corrientes contienen cantidades convenientes de constituyentes
paraaceites lubricantes, y son interesantes que integren los productos finales. El
destiladoparafnico es cargado directamente a la unidad Desparafinadora.
El producto de fondo (cylinder stock ) es cargado en la unidad Desresinadora
oDesasfaltadora.
Las materias primas bsicas para la fabricacin de los aceites lubricantes son
eldestilado parafnico y el llamado cylinder stock, aunque algunas refineras
producen grandes cantidades de residuos, a partir de las cuales se pueden
producir diferentes tipos de lubricantes de grado motor.