Вы находитесь на странице: 1из 17

UNIDAD 6 LA POCA DEL IMPERIALISMO

1. EL IMPERIALISMO Y SUS CAUSAS

1.1. LA EUROPA DOMINANTE

En el ltimo tercio del siglo XIX, se produjeron una serie de


cambios que permitieron a los europeos lanzarse a la conquista de
mundo:

La Segunda Revolucin Industrial transform la economa de las


principales potencias europeas.
Las innovaciones tcnicas, las nuevas formas de
organizacin del trabajo y el crecimiento de la banca
permitieron un aumento de la produccin y del comercio y una
mejora de los transportes.
La superioridad tcnica y financiera y militar de Europa le
permiti lanzarse al dominio del resto del mundo.

1.2. LAS CAUSAS DEL COLONIALISMO

El colonialismo tuvo fundamentalmente una motivacin


econmica, a la que se aadieron otros factores de carcter, poltico
y social:

Desde un punto de vista econmico, los pases de Europa


necesitaban vender el excedente de su produccin, es decir, buscaban
nuevos mercados. Por otra, deban comprar materias primas (carbn,
hierro, algodn, caucho...) al mejor precio posible. Tambin queran
invertir sus excedentes de capital en otros lugares, donde la mano de
obra, ms barata, les permitiera obtener mayores beneficios.

Desde un punto de vista demogrfico, el crecimiento


europeo, en el siglo XIX, dio lugar a un exceso de poblacin, lo cual
provoc dificultades para encontrar trabajo y tensiones sociales. La
colonizacin permiti a millones de europeos, de emigrar hacia otras
tierras y mejorar sus condiciones de vida y de trabajo.

1
Desde un punto de vista poltico, las grandes potencias
entraron en una competencia poltica y militar para controlar reas
geogrficas de inters econmico o estratgico (puertos, estrechos,
etc.).

Desde un punto de vista ideolgico, el nacionalismo


conservador defenda la superioridad de algunas naciones y el
derecho de stas a imponerse sobre otros pueblos. Esto desemboc
en el racismo.

Solo algunos intelectuales, sindicalistas y lderes polticos, sobre


todo socialistas, se mostraron contrarios al colonialismo,
denunciaron la brutal e inhumana explotacin de las colonias y
defendieron el derecho de esos pueblos a decidir sobre sus destinos.

1. Qu cambios en el siglo XIX permitieron a los europeos


lanzarse a la conquista del mundo?

Ver apartado 1.1.

2. Qu causas propiciaron el colonialismo? Qu justicaciones


ideolgicas se hacan para defender la colonizacin? Quin se
opuso?

Ver apartado 1.2.

2. CONQUISTA, ORGANIZACIN Y EXPLOTACIN DE LAS


COLONIAS

2
2.1. EXPLORACIN Y CONQUISTA

A mediados del siglo XIX, la bsqueda por los europeos de


territorios en los que expandirse propici una serie de viajes
cientficos y exploraciones geogrficas. Britnicos y franceses
realizaron las primeras expediciones, y entre los exploradores ms
prestigiosos destacaron los ingleses Livingstone y Stanley.

Una vez conocido el territorio, la conquista fue rpida y fcil.


La superioridad militar y tcnica europea era tan grande que la
resistencia indgena result bastante dbil.

2.2. LA ORGANIZACIN COLONIAL

La colonia era organizada para ser controlada y administrada por la


metrpoli. Se distinguan tres clases de colonias.

A. COLONIAS DE EXPLOTACIN

Eran las colonias propiamente dichas, en las que la metrpoli se


dedic especialmente a la explotacin econmica. No tenan
gobierno propio y los europeos ejercan en ellas una verdadera
poltica de ocupacin.

Los colonizadores se apropiaban de las tierras, o bien para crear


grandes plantaciones, o bien para explotar yacimientos de cobre, oro,
carbn y diamantes. Sus propietarios eran colonos blancos o grandes
compaas con sede en Europa, y empleaban mano de obra indgena
que cobraba unos salarios muy bajos. Adems, se impeda a estas
colonias comerciar con otros pases.

B. COLONIAS DE POBLAMIENTO

3
Eran colonias que, por sus condiciones climticas, el escaso
nmero de indgenas, o sus especiales riquezas, reciban poblacin
blanca que emigraba para establecerse de forma permanente.

Se les reconoca cierta autonoma en el gobierno interior.


Dentro del Imperio britnico recibieron el nombre de dominios.

Ejemplos de este tipo de colonias fueron Canad, Australia,


Nueva Zelanda y Sudfrica. Francia lleg a considerar a Argelia como
territorio nacional, es decir, como una provincia de ultramar.

C. PROTECTORADOS

Eran territorios que, tras la ocupacin europea, mantuvieron la


organizacin estatal, el gobierno indgena y una administracin
propia.

Pero la metrpoli cre en ellos un gobierno paralelo que en la


prctica dominaba el gobierno local.

En frica, Marruecos fue el ejemplo ms claro: era un reino


repartido entre Francia y Espaa.

Gran Bretaa estableci un protectorado en Egipto, donde


particip en la construccin del Canal de Suez.

1. Describe las colonias de explotacin. Cmo organizaban el


gobierno y la administracin?

Ver apartado 22.

2. Explica qu eran las colonias de poblamiento y los


protectorados.

Ver apartado 2.2.

3. EL REPARTO DEL MUNDO

4
A finales del siglo XIX las grandes potencias se lanzaron a la lucha
por el reparto del mundo y llegaron a controlar casi toda frica y
Asia, la mayor parte de las islas del ocano Pacfico y de Oceana y
amplios territorios de Amrica.

3.1. EL REPARTO DE FRICA

A partir de 1870 se inici la colonizacin de frica. Fue la ms


rpida y brutal y se lleg a dominar casi todo el continente, excepto
Liberia y Abisinia.

Los britnicos y los franceses crearon grandes imperios. El


rey de Blgica, Leopoldo II, lleg a adquirir como propiedad privada
una gran colonia a lo largo del ro Congo. Alemanes e italianos
llegaron tarde al reparto y se produjeron roces que amenazaron con
un enfrentamiento blico.

El choque de intereses entre potencias rivales impuls la


convocatoria de la Conferencia de Berln (1885), donde se
decidieron las normas y las zonas que ocupara cada una. De este
modo se llev a cabo un "reparto de frica" entre las potencias
imperialistas.

3.2. LA OCUPACIN DE ASIA

Asia fue ocupada tanto por las potencias europeas


occidentales, como por otros pases como Rusia, Estados Unidos,
Japn. Los britnicos, desde la India, su principal colonia, se
anexionaron Birmania, y se enfrentaron con Rusia por el control de
Afganistn. Ms tarde, ocuparon Malasia.

Francia se centr en Indochina (Vietnam, Laos, Camboya,


etc.).

5
En China, todas las potencias colonialistas queran estar
presentes por la importancia de su comercio. A travs de las llamadas
guerras del opio se permiti la entrada de Occidente en la
explotacin de sus riquezas. La intromisin extranjera fue contestada
con diversas revueltas sociales como la de los bxers (1899).

3.3. EL IMPERIO BRITNICO

A finales del siglo XIX, Gran Bretaa posea el mayor imperio


colonial del mundo: de la India a frica. Su objetivo era el control de
las rutas comerciales martimas. As, se asegur bases en el
Atlntico, el ndico, el Pacfico y el Mediterrneo.

La principal colonia de explotacin de Gran Bretaa fue la


India: la "joya de la Corona". Su conquista se haba iniciado por
parte de una compaa privada: la Compaa de las Indias Orientales,
pero la reina Victoria fue proclamada emperatriz de la India. La
India se convirti en un gran mercado para los productos britnicos y
una importante proveedora de materias primas baratas (algodn,
t...).

3.4. EL IMPERIO FRANCS Y OTROS IMPERIOS

El segundo imperio colonial era el de Francia, que se instal en


especialmente en frica del Norte y en el Sudeste asitico
(Indochina). Su competencia con el Imperio britnico fue enorme,
sobre todo en frica.

6
Tambin posean importantes territorios coloniales pases como
Rusia, Holanda, Portugal y, en menor medida, Alemania, Italia,
Blgica y Espaa.

3.5. ESTADOS UNIDOS Y JAPN

Tanto Estados Unidos como Japn fueron las dos nicas


potencias extraeuropeas que iniciaron, a finales del siglo XIX, una
expansin colonial.

Estados Unidos la llev a cabo en dos direcciones: hacia el


Pacfico y hacia el Caribe. Expulsaron a los espaoles de Filipinas,
Cuba y Puerto Rico (1898) y se apoderaron de una franja de Panam,
donde acabaron de construir el canal transocenico.

Japn, apoyado por Gran Bretaa, intervino para detener el


avance ruso en la provincia china de Manchuria, y ocup las islas
Kuriles, Corea y Formosa (Taiwn).

1. Explica en qu consisti el " reparto de frica". Qu


territorios fueron ocupados en Asia?

Ver apartado 3.1. y 3.2.

2. Explica qu dos potencias europeas se lanzaron a la carrera


colonial y hacia dnde se dirigieron.

Ver apartado 3.5.

7
4. LAS CONSECUENCIAS DE LA COLONIZACIN

4.1. LA INTRODUCCIN DE AVANCES EUROPEOS EN LAS


COLONIAS

Las potencias colonizadoras introdujeron algunos de sus avances en


los territorios coloniales:

Construyeron puertos, carreteras, ferrocarriles, puentes,


lneas telefnicas..., que mejoraron las infraestructuras.
Pusieron nuevas tierras en cultivo y crearon industrias.
La introduccin de medidas higinicas y la construccin de
nuevos hospitales en los cuales se vacunaba a los indgenas
permitieron la reduccin de las epidemias.

Como consecuencia, la mortalidad descendi notablemente y


la poblacin aument. Pero en muchas colonias, especialmente del
continente africano, el aumento de habitantes rompi el equilibrio
entre poblacin y recursos y empez a producirse una situacin de
subalimentacin crnica.

Se crearon escuelas donde se enseaba sobre todo la lengua,


la cultura y las costumbres de la metrpoli, en un intento de
aculturizacin, es decir, de imponer las formas de vida de los
colonizadores por encima de las tradiciones indgenas.

Las misiones y los misioneros socorran y ayudaban a los


indgenas. Pero, a cambio, intentaban imponerles el cristianismo y las
creencias y valores occidentales.

4.2. LAS TRANSFORMACIONES ECONMICAS

En las colonias se impusieron los intereses econmicos de los


colonizadores. Por el contrario, la mayora de la poblacin indgena
qued sometida y sus condiciones de vida empeoraron.

8
Muchas tierras pasaron a manos de los colonizadores y se
abandonaron determinados cultivos tradicionales, que aseguraban la
subsistencia de las familias indgenas.

Se potenciaron las grandes plantaciones de productos que


beneficiaban a la metrpoli: cacao, caf, algodn, frutas, caucho, etc.
Los nativos deban trabajar en las plantaciones, y adems tenan que
comprar los alimentos, porque se impuso una economa monetaria
y de mercado, desconocida hasta entonces.

La artesana local se arruin debido a la competencia de los


productos industriales importados desde la metrpoli, a precios
baratos y en grandes cantidades.

4.3. LOS CAMBIOS SOCIALES Y CULTURALES

La estructura social cambi como resultado de los nuevos


modelos coloniales. Los intensos ritmos de trabajo, la vida urbana, los
nuevos valores aportados por la cultura y la religin de los
colonizadores trastocaron las formas de vida tribal y las jerarquas
sociales tradicionales (papel de los ancianos, estructura familiar, etc.).

Las sociedades coloniales eran reflejo de una profunda


segregacin. Los funcionarios y colonos de la metrpoli solan vivir
en lujosas residencias, que contrastaban con la miseria de los
poblados indgenas. En algunos pases como Sudfrica se aplicaba la
separacin legal de los miembros de las distintas etnias.

El impacto de la cultura occidental hizo perder la identidad a las


culturas indgenas. Este fenmeno de aculturizacin se dio ms en
frica que en Asia, donde potentes culturas como la china o la india
resistieron mejor la colonizacin cultural.

9
1. Explica los avances introducidos por los europeos en las
colonias y sus consecuencias.

Ver apartado 4.1.

2. Qu cambios se produjeron en la estructura social de los


pueblos colonizados?

Ver apartado 4.3.

3. Por qu se habla de segregacin social?

Ver apartado 4.3.

5. LAS CAUSAS DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

Entre 1914 Y 1918 se desarroll la Primera Guerra Mundial. Las


causas de esta guerra se gestaron desde finales del siglo XIX.

5.1. COLONIALISMO Y NACIONALISMO

Entre las causas del enfrentamiento destacaron:

La rivalidad entre las potencias coloniales.:

Alemania, que contaba con escasas colonias en la zona, quiso


imponerse a Francia y Gran Bretaa. Las tensiones estuvieron a
punto de desencadenar una guerra, que en principio se evit, pero
contribuiran al estallido de la Primera Guerra Mundial.

10
La exaltacin nacionalista:

Alemania y Francia estaban enfrentadas desde la derrota francesa


en la guerra franco-prusiana (1871), que signific la prdida de las
regiones francesas de Alsacia y Lorena, en beneficio de Alemania.
Tambin Alemania y Gran Bretaa mantenan una fuerte rivalidad
por el control de las rutas martimas y el comercio internacional.

El conflicto de los Balcanes:

Esta zona de Europa era un foco de tensiones desde mediados del


siglo XIX. Diversos pueblos sometidos al Imperio turco haban
protagonizado guerras y conseguido independizarse: Grecia, Serbia,
Rumania, Bulgaria, Montenegro.

Austria deseaba dominar la regin. Acusaba a Serbia de apoyar las


protestas de los serbios que an vivan dentro del Imperio. Pero los
serbios eran eslavos, y Rusia pretenda tanto proteger a Serbia y a
todos los pueblos eslavos, como afianzar su poder en la zona y
ocupar los estrechos del Bsforo y los Dardanelos, que abriran el mar
Mediterrneo a sus flotas. Cuando, en el ao 1908, Austria ocup el
territorio de Bosnia, Rusia dej bien claro que estaba dispuesta a
enfrentarse a Austria en caso de conflicto armado.

5.2. CARRERA DE ARMAMENTOS Y ALIANZAS

El malestar existente entre las grandes potencias, origin una


carrera de armamentos. Los Estados invirtieron grandes sumas de
dinero en fabricar armas, construir barcos de guerra y entrenar a sus
tropas.

Se crearon alianzas militares entre las potencias para


prepararse para un posible enfrentamiento. En 1882, Alemania,
Austria-Hungra e Italia firmaron la Triple Alianza.

11
Francia se ali con Rusia y mejor sus relaciones con Gran
Bretaa, y firmaron la Triple Entente (1907).

5.3. EL ESTALLIDO DE LA GUERRA

El 28 de junio de 1914 fue asesinado en Sarajevo, capital de


Bosnia (ocupada por los austriacos), el heredero del Imperio
austrohngaro, Francisco Fernando. El atentado fue realizado por
un estudiante bosnio relacionado con los nacionalistas serbios.

Austria le declar la guerra a Serbia. Entonces Rusia


intervino para proteger a Serbia, y Alemania, aliada de Austria,
declar la guerra a Rusia y a Francia.

En una semana los pases fueron declarndose la guerra. Gran


Bretaa tambin lo hizo cuando, en las primeras campaas militares,
los ejrcitos alemanes, para rodear a los franceses, invadieron
Blgica, aliada suya.

1. Resume las causas que condujeron a la Primer.

2. Explica por qu antes de estallar la guerra todas las


potencias ya se prepararon para ella.

12
6. LA GRAN GUERRA

La Primera Guerra Mundial se conoce con el sobrenombre de la


Gran Guerra porque nunca, hasta entonces, un conflicto haba
implicado a tantos pases y seres humanos. La guerra fue larga y
tuvo etapas muy diferentes.

6.1. LA GUERRA DE MOVIMIENTOS

Los ejrcitos alemanes atacaron Francia, entrando por


Blgica y Luxemburgo. A comienzos de septiembre de 1914 los
alemanes se encontraban a 40 km de Pars. Pero los ejrcitos
franceses e ingls consiguieron reorganizarse y detener el avance del
ejrcito alemn en la batalla del Marne (del 6 al 13 de septiembre
de 1914).

En el frente oriental, los alemanes tambin avanzaron al


principio rpidamente, pero los rusos reaccionaron y llegaron a las
fronteras del Imperio austriaco.

6.2. LA GUERRA DE TRINCHERAS

En el frente occidental se abrieron trincheras desde Suiza


hasta el mar del Norte y se inici una fase muy dura de la guerra. Se
buscaron nuevos aliados que aportaran ms soldados a la guerra. En
1915, Italia intervino a favor de los aliados (Francia y Gran Bretaa)
y Bulgaria y el Imperio turco ayudaron a las potencias centrales.

En 1916, los alemanes lanzaron una ofensiva para romper el


frente francs, en la batalla de Verdn. Pero los franceses y sus
aliados resistieron durante cuatro meses los embates. El saldo fue de
un milln de muertos aliados y 800000 alemanes.

13
6.3. LA CRISIS DE 1917 Y EL FIN DE LA GUERRA

Durante el ao 1917 triunf en Rusia la Revolucin bolchevique


y firmaron la paz con Alemania, retirndose de la guerra (paz de
Brest-Litovsk). Luego se uni Estados Unidos, tras el hundimiento
del transatlntico Lusitania por un submarino alemn.

En 1918, en el frente Este, britnicos, franceses e italianos


derrotaron a Austria y a sus aliados. El Imperio austrohngaro y el
Imperio turco pidieron el armisticio y los combates cesaron. En el
Oeste, los alemanes fueron derrotados.

El 11 de noviembre de 1918, Alemania firm el armisticio. El


kiser Guillermo II se march a Holanda y en Alemania se proclam
la repblica.

6.4. LA GUERRA EN LA RETAGUARDIA

La Primera Guerra Mundial fue un conflicto nuevo por la


movilizacin de muchos recursos y por la implicacin de toda la
poblacin, civil y militar. Los nuevos ejrcitos nacionales reclutaban a
todos los hombres en edad militar.

Los medios tcnicos, en transporte y armamento ocasionaban


una enorme cantidad de muertos, de mutilados y de destruccin. Las
fbricas se reconvirtieron para fabricar armamentos, y se
sustituy la mano masculina por la femenina. Se utilizaron modernas
tcnicas de propaganda para movilizar a la opinin pblica y
prometerla contra el enemigo.

1. Explica por qu se dice que la Primera Guerra Mundial fue


un conflicto de nuevo tipo.

2. Cmo se desarroll la guerra en la retaguardia? Apartado


6.4

14
7. LA ORGANIZACIN DE LA PAZ

En enero de 1919 se inaugur en Pars una conferencia para


establecer las condiciones de paz. Asistan 32 pases, pero tomaban
las decisiones las cuatro grandes potencias vencedoras de la guerra:
Estados Unidos, Francia, Gran Bretaa e Italia.

El presidente estadounidense, Wilson, intent aportar su visin de


una paz fundada en la concordia y la ausencia de revancha contra
Alemania. Pero las potencias europeas estaban deseosas de recibir
fuertes compensaciones de los alemanes por las terribles
destrucciones de la guerra.

7.1. EL TRATADO DE VERSALLES

El tratado ms importante fue el de la paz con Alemania. Se firm en


Versalles (Tratado de Versalles) y los vencedores le impusieron duras
condiciones:

Se declaraba a Alemania nica culpable del estallido del


conflicto y se la obligaba a pagar fuertes reparaciones de
guerra (en dinero y en productos) por las destrucciones
ocasionadas, sobre todo, a Blgica y Francia.
Se desmantelaba casi por completo todo su ejrcito, as
como su marina, y se le prohiba rearmarse. Tambin se le
arrebataba su imperio colonial, que se reparti entre Gran
Bretaa y Francia.
Se devolvan sus territorios de Alsacia y Lorena a Francia;
Schleswig a Dinamarca; y dos cantones a Blgica. La Posnania
y una parte de la Prusia occidental se entregaron a Polonia

Alemania consider que el Tratado de Versalles haba sido una


imposicin y una paz humillante, lo cual re reanimara su
nacionalismo y el deseo de revancha en el futuro.

15
7.2. UN NUEVO MAPA DE EUROPA

Se firmaron otra serie de tratados se ocuparon del resto de


vencidos. El presidente de Estados Unidos, Wilson, en su declaracin
de 14 puntos, haba propuesto que cada nacin tena derecho a
formar un Estado independiente. De acuerdo con esta doctrina,
los antiguos imperios europeos se resquebrajaron:

El Imperio ruso perdi casi toda su costa en el Bltico y cedi


grandes extensiones a la nueva Polonia.
El Imperio turco desapareci casi por completo, quedando
reducido slo a Turqua, y en sus antiguos territorios de Oriente
Prximo aparecieron Irak, Siria y Palestina, aunque como
protectorados britnicos o franceses.
El Imperio austrohngaro se desintegr y en su lugar
surgieron nuevos Estados: Checoslovaquia, Hungra y Austria.
Tambin se realizaron los sueos de la pequea Serbia, que se
convirti en la cabeza de un nuevo Estado, Yugoslavia.

Algunas remodelaciones territoriales tenan por objetivo aislar a la


nueva Rusia revolucionaria. Por ello, se cre una gran Polonia y
una gran Rumania, que deban ejercer de tapn frente a Rusia.

7.3. LA SOCIEDAD DE NACIONES

A propuesta del presidente Wilson se cre una nueva


organizacin, la Sociedad de Naciones (SDN), que deba
garantizar la paz, fomentar la cooperacin internacional, vigilar el
cumplimiento de los tratados y actuar de forma diplomtica en los
conflictos. La sede se instal en la ciudad de Ginebra y se
establecieron dos organismos: la Asamblea, de la que deban formar
parte todos los Estados miembros, y un Consejo, integrado por las
potencias vencedoras.

16
La nueva institucin tuvo grandes dificultades para llevar a
cabo su labor. Estado Unidos no se integr en ella, ni muchos pases
descontentos con los resultados de la paz, especialmente Alemania e
Italia. La Sociedad de Naciones se convirti en una organizacin de
vencedores, sin medios para imponer sus decisiones.

1. Cules fueron las condiciones impuestas a Alemania en el


Tratado de Versalles? Qu otros cambios territoriales
remodelaron el mapa de Europa?

Ver apartado 7.1. y 7.2.

2. Qu era la Sociedad de Naciones?

Ver apartado 7.3.

17