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TEMA: LA MONARQUA FEUDAL

EDAD MEDIA

A partir del siglo XI los reyes de los reinos europeos comenzaron a fortalecer su poder.
Para ello tuvieron que hacer frente a la nobleza y al emperador, que perdi su
supremaca y se convirti en rey de su territorio.

MONARQUIA FEUDAL

La Europa cristiana estaba dividida en distintos reinos, a cuyo frente estaba un rey. Los
reyes eran los encargados de elaborar las leyes, impartir justicia y defender el reino de
los ataques enemigos.

En los siglos X y XI, el rey era un noble ms al que los dems haban concedido
voluntariamente el privilegio de dirigir los asuntos comunes y al que acudan como
rbitro para resolver las disputas entre ellos. Sin embargo, durante los siglos XII y XIII,
los reyes fortalecieron su poder y extendieron sus territorios. Para empezar, negaron
que el emperador tuviera alguna autoridad sobre ellos. Lo consideraron como un rey
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ms, cuyo poder se limitaba a sus territorios. Los monarcas crearon ejrcitos propios e
impusieron, mediante la fuerza, la obediencia a muchos seores feudales. Gracias a ello,
aumentaron su poder en el interior de sus reinos y se alzaron por encima del resto de la
nobleza.

Los primeros parlamentos

En los siglos XII y XIII se crearon en los principales reinos europeos los primeros
parlamentos, que se formaban y tenan funciones muy diferentes a las de los actuales.
Por ejemplo, solo eran convocados cuando el rey lo consideraba oportuno.

Su origen se encuentra en el Consejo Real, una cmara que asesoraba al rey y que
estaba formada por los nobles y clrigos ms importantes. Los reyes incorporaron a los
parlamentos tambin representantes de las principales ciudades. Con ello no buscaban
que todos los habitantes estuvieran representados, en realidad lo que intentaban era
recortar el poder de los nobles.

Los parlamentos reciban distintos nombres en cada pas: Cortes en los reinos de la
pennsula Ibrica, Parlamento en Inglaterra, Dieta en el Sacro Imperio o Estados
Generales en Francia.

Estos organismos eran los encargados de aprobar algunos impuestos y los gastos
extraordinarios para sufragar las guerras. Antes de aprobar las peticiones del rey, los
miembros del parlamento le exponan sus peticiones y demandas.

Francia

En el ao 987 muri sin sucesin el ltimo descendiente de Carlomagno. Los grandes


seores de Francia eligieron como rey al ms poderoso de ellos: el duque de Pars, Hugo
Capeto. Los Capetos se asentaron firmemente en el trono, haciendo que la corona
pasara de un miembro a otro de su familia de forma hereditaria. En el siglo XII los
Capetos intentaron ampliar sus posesiones. En este sentido fue muy importante el
matrimonio del rey Luis VII con Leonor, la heredera del ducado de Aquitania, un extenso
territorio en el sudoeste de Francia.

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Inglaterra

Anglosajones y normandos se disputaban el poder sobre Inglaterra hasta que en 1066


Guillermo de Normanda venci a los sajones y se proclam rey de Inglaterra. El rey
arrebat las tierras a la nobleza sajona y las reparti entre los guerreros normandos, que
eran sus vasallos.

En 1154 subi al trono ingls la dinasta Plantagenet, de la que fue el primer


representante Enrique II. Los Plantagenet extendieron sus dominios por Inglaterra y el
oeste de Francia y reforzaron el poder del rey. Leonor de Aquitania se separ de Luis VII
y se cas con Enrique II de Inglaterra. De esta manera surgi una larga rivalidad entre
Inglaterra y Francia.

LA GUERRA DE LOS CIEN AOS

El conflicto se recrudeci cuando en 1328 muri sin descendencia el ltimo Capeto. El


rey ingls reclam sus derechos al trono francs. Este hecho fue el detonante de un
nuevo y largo enfrentamiento entre Francia e Inglaterra: la guerra de los Cien Aos, as
llamado porque dur ms de un siglo (1337-1453). No obstante, en tan largo perodo
hubo largas pocas de paz seguidas de duros enfrentamientos. Al principio de la guerra
los ingleses consiguieron importantes xitos militares. Pero la aparicin de Juana de
Arco al frente de los ejrcitos franceses y sus victorias (1430) propiciaron la retirada de
los ingleses y la recuperacin de las tropas francesas. La guerra acab varias dcadas
despus por agotamiento de ambos pases.

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